Жанр: Остросюжетные Любовные Романы » Лэйси Дансер » Рыцарь для принцессы (страница 31)


— Черт! — процедил он, нагоняя Ноэль. Он не позволит ей уйти. Он обещал быть всегда рядом. Она, черт возьми, может сделать то же самое.

Кит поймал ее на повороте тропинки.

— Стой! — приказал он и стиснул ее руку. Ноэль остановилась и обернулась в ожидании.

Кит помолчал, не зная точно, что именно он хочет сказать. Такое тоже было внове для него. От злости на самого себя он отбросил всякую дипломатию.

— Я обещал, что никогда не оставлю тебя, если только ты сама меня не прогонишь. И обещал я тебе это потому, что хотел, чтобы ты знала — ты можешь мне доверять.

Она продолжала молчать, хотя и догадывалась, что он хочет от нее услышать. Написанное на его лице смятение терзало ей душу. Но она видела в нем и решимость принять ее недавний вызов. Наверное, проблема предыдущего разговора показалась ему несложной. Или же он вовсе не размышлял о ней.

Кит изучающе вглядывался в нее.

— Я могу тебе доверять?

— А ты как думаешь?

Он не колебался ни мгновения.

— Уверен, что могу.

Ноэль могла бы задать встречный вопрос — зачем тогда было об этом спрашивать. Но она не стала этого делать. Только вздохнула свободнее и чуть-чуть расслабила застывшие в тревожном ожидании мышцы.

— Я тоже никогда не оставлю тебя. Пока ты меня сам не прогонишь.

— Такого не случится.

Она заглянула ему в глаза. Уверенность звучала в его голосе, но ее не было в его взгляде. «Интересно, сам-то он замечает это противоречие», — подумала Ноэль.

— Не случится, потому что я такая особенная? — мягко поинтересовалась она.

Он не мог ей лгать, но и пользоваться избитыми фразами в определении их отношений тоже больше не собирался.

— Я вообще не знаю, кто ты и какая. Пока не знаю. — Он привлек ее к себе так близко, как только позволил ему тюк за спиной. — И мне нужен шанс, чтобы это узнать.

Она тоже не колебалась.

— Этот шанс у тебя есть. — Она решилась на этот риск, даже не зная наверняка, что тем самым не пропускает собственное сердце через мельничные жернова. Может быть, так оно и получится, но пока у нее есть время.

Кит наконец улыбнулся. Облегчение затопило его, отразилось на лице. Только недавно он думал, что самым трудным испытанием в его жизни было смотреть, как она висит над пропастью на одной лишь тонкой веревке. Но несколько минут назад, когда она все дальше уходила от него прочь, он понял, что и у трудных испытаний есть все оттенки цвета.

— Спасибо, — пробормотал он и наклонился к ее губам, но она встретила его на пол пути, готовая разделить с ним все, что он даст Поцелуй был наполнен памятью, уже данными обещаниями и еще ждущими своего часа вопросами. И все уровни общения Кит ощущал так, как ему еще не приходилось ни с кем, никогда. Ему выпала честь открыть для Ноэль чувственность ее плоти, но и сама она открывала ему новые, немаловажные, или даже еще более значительные просторы. Эта мысль потрясла его, поколебала его собственные устои и все то, во что он верил в этом мире. Он отстранился, чувствуя, что тонет, а поблизости нет никого, кто бросил бы спасательный круг, и не за что ухватиться.

— Пожалуй, нам пора. — Кит поднял голову к небу. Утром оно было намного светлее. — Сдается мне, что надвигается очередной снегопад.

Ноэль не стала возражать против смены темы разговора. Передышка нужна была ей так же, как и ему. Проследив за его взглядом, она нахмурилась.

— Скоро?

Он пожал плечами и отошел.

— Если посчастливится, думаю, часа через два.

— А мы дойдем?

— Если обойдется без лишних препятствий, то должны. — Он пошел первым.

Ноэль шагнула следом. Она уже привыкла к его скорости и успевала за ним без особого труда. Оба двигались молча. Хранил безмолвие и обступивший их лес. Тяжелые тучи опускались все ниже, словно решили вдавить двух одиноких путников в землю. Ветер усилился, а вместе с ветром их принялся щипать за щеки и мороз. Ноэль вздрогнула и съежилась, сунув руки в карманы пальто. Следя задыханием, понимая теперь, какие опасности таит в себе чрезмерная усталость или слишком большой глоток ледяного воздуха, она сохраняла ровный ритм и приостанавливалась только по примеру Кита.

Не прошло и часа, как начался снегопад. Небеса разверзлись, будто почуяли что могут упустить намеченную жертву. Зловещая метель кружила вокруг них мокрыми белыми хлопьями, леденила дыхание, застилала глаза слезами. Кит бросил через плечо быстрый взгляд на Ноэль. Ей хватило этого мгновенья, чтобы понять, как он переживает за нее.

— Хватайся за мой пояс и прижимайся к спине. Тебе будет легче, когда спрячешься от ветра. — Кит с трудом перекрикивал завывания ветра.

— Теперь мы не увидим дыма, — прокричала Ноэль.

— Эта тропинка должна куда-то вести. Я не сойду с нее. — Не дожидаясь ответа, он продолжил путь.

Ноэль, что было мочи вцепившись в куртку Кита и прижавшись к его спине, двинулась вслед за ним в белоснежную круговерть, для которой ничего не значили их беспомощные жизни. Время словно остановилось, но каждый следующий шаг в стремительно растущих сугробах приближал их к спасению. Ноэль на миг вынырнула из-за широкой спины Кита, и ветер набросился на нее с новой силой. Глаза залепило снегом, она уже боялась поднять веки, но продолжала цепляться за его куртку и идти. «Кит нас спасет, он нас выведет», — беззвучно повторяла она и заставляла себя сделать очередной шаг. Что бы там ни было, она не повиснет на нем, не станет для него

бесполезным грузом. Ее задача — всего лишь шагать с ним в ногу. Он вдруг остановился как вкопанный. Ноэль уткнулась носом ему в спину и покачнулась. Кит подхватил ее прежде, чем она успела рухнуть на землю, и прижал к себе, спрятав ее лицо на груди своей облепленной снегом куртки.

— Все, принцесса, мы справились! — прохрипел он прямо ей в ухо. — Еще пара футов — и конец нашим приключениям.

Ноэль подняла голову. Ей понадобилось несколько секунд, чтобы распознать в темном холме прямо перед ними довольно симпатичный, приличных размеров деревенский дом. Из окон мягко лился свет, приветствуя и приглашая их, даже если об этом не знал сам хозяин.

Кит подтолкнул ее вперед.

— Пойдем.

Ноэль сделала шаг. Ураган в отчаянии от своего поражения словно взбесился и завыл с утроенной силой. Но Ноэль было уже все равно. Кит добрался до цели. И она смогла. От эйфории победы кружилась голова. Цепляясь за перила, они поднялись на крыльцо. Ветер хлестал им в лицо и бесновался, заметая их следы в глубоком снегу. Кит забарабанил в дверь, но даже такой громкий стук с трудом пробился сквозь яростные всхлипы снежной бури. Наконец дверь распахнулась. Ветер сделал последнюю отчаянную попытку уничтожить их вместе с домом.

— Вот так черт, — загрохотал чей-то низкий бас, а затем огромная рука втянула Ноэль в тепло и уют. — Я уже с ног сбился, разыскивая их, а они тут как тут — сами заявились, да еще в такую погодку. Мог бы запросто посиживать себе дома и ждать, сложа руки, а не мотаться по лесу как загнанный заяц. — Ноэль прислонилась к стене, а хозяин дома обернулся к ее спутнику.

Кит шагнул через порог. В две руки мужчины с трудом справились с ветром и захлопнули дверь. Кит впился в незнакомца подозрительным взглядом. Не все те друзья, что называют себя друзьями, а ведь ему еще нужно думать и о Ноэль. Перед ним высился настоящий гигант, на удивление гармонично и естественно чувствующий себя в своем огромном теле. Бычья шея, громадное туловище, руки и ноги как стволы молодых сосен и… пальцы пианиста. На лице — сплошной огненный покров, не скрывающий, однако, пронзительно-синего взгляда, наверняка заставлявшего пятиться не одного противника. Незнакомец вынес осмотр Кита без единого слова. И на Ноэль не взглянул. Стоял и ждал — не то чтобы спокойно, но и не скованно, скорее наготове. В ожидании решения Кита. Именно эта его готовность и перевесила чашу весов. Кит стянул с головы шапку и приветствовал его утомленной улыбкой.

— Вы нас разыскивали?

Гигант пригладил бороду и гулко хмыкнул.

— Ну как вам сказать. В такую метель шатаются по лесу не ради здоровья, это уж точно. Терпеть не могу холод. — Он ткнул рукой в сторону весело потрескивающего позади них, в гостиной, камина. — Давайте входите, располагайтесь вон там, а я пока соображу выпить и перекусить чего-нибудь горяченького. Да и позвонить не мешает. А то найдутся еще дурни, будут и дальше разыскивать двоих, у которых и самих хватило ума выбраться из этой свистопляски. — Он мельком взглянул на Ноэль. — Не больно-то я люблю женщин. В этом доме их отродясь не было, так что, если нужно переодеться, с женской одеждой туговато будет. Но можете подыскать себе, что подойдет, там, в спальне за стенкой. А ваш парень пускай посторожит. Мало ли кто тут бродит. — И без дальнейших разговоров он затопал по коридору в глубь дома.

Ноэль уставилась ему вслед, поражаясь не только его прямоте, но и той легкости, с которой он воспринял их появление. Кит, не дожидаясь ее выводов, стянул перчатки и принялся расстегивать ее пальто. Она тоже сняла перчатки, чтобы помочь ему. Избавившись от теплой одежды, они поспешили в гостиную, поближе к огню. Кит усадил ее в кресло у самого камина.

Он опустился на колени рядом с ней, снял с: нее шапочку и заглянул в глаза..

— Ты как?

— У меня такое ощущение, словно я оказалась на сцене посреди спектакля, не зная ни сюжета, ни действующих лиц. — Она протянула руки к огню. — Он даже не назвался.

Кит негромко рассмеялся,

— Точно подмечено. — Он оглядел комнату и увидел в противоположном углу электрообогреватель. — Но он определенно не шутил насчет того, что не любит холод, Я бы сказал, что здесь очень жарко.

— Да. Но как же чудесно! — Ноэль откинулась на спинку кресла, наслаждаясь восхитительным ощущением тепла. Потом закрыла глаза. Ей все еще не верилось, что лес, скалы и метель остались позади. Она поверила, что Кит спасет их обоих, и он это сделал. Она взглянула на себя со стороны и узнала, что она гораздо сильнее, чем думала раньше. Сказочный, неописуемый покой окутал Ноэль. И неважно, что ныли уставшие мышцы, хотелось спать и не было чистой одежды. Она открыла глаза и в упор взглянула на Кита. Он научил ее доверию. Такой простой шаг, но вместе с тем до сих пор никому не удавалось стереть из ее памяти уроки далекого детства. И что бы ни сулило будущее, она всегда сможет заново пережить сегодняшний вечер и никогда не забудет, что на свете есть по крайней мере один человек, на слово которого она может положиться.



Ознакомительный фрагмент книги закончился.
Чтобы прочитать или скачать всю книгу
перейдите на сайт партнера.

Перейти и скачать