Жанр: Остросюжетные Любовные Романы » Лэйси Дансер » Рыцарь для принцессы (страница 5)


— Чем могу помочь?

Кит резко обернулся, сообразив, что подошла его очередь.

— Мне нужно два билета на самый ранний завтрашний рейс, — ответил он женщине в окошке.


Ноэль слушала длинные гудки в трубке. Не требовалось особого воображения, чтобы догадаться, на какие вопросы ей придется отвечать в следующие пару минут.

— Резиденция Сент-Джеймс, — раздался знакомый голос дворецкого Стейнера.

— Стейнер, это Ноэль, — быстро пробормотала она.

— Мисс Ноэль, что случилось? Вы можете подождать, пока я позову вашу маму? Или лучше мистера Джеффри?

— Ничего не случилось. И… все равно кого.

Через несколько секунд на линии послышался голос Лоррейн.

— Дорогая, что случилось? Ведь еще рано для посадки.

— Гроза. У меня все хорошо.

— Но где ты?

Ноэль нахмурилась. Она и сама этого толком не знала.

— Не знаю. Но авиакомпания позаботилась о номерах в гостинице. А Кит сейчас заказывает билеты на завтрашний рейс.

— Кит? Кто это — Кит? — обеспокоенно выпалила Лоррейн и оглянулась на остальных. Семья как раз собралась за прощальным ужином, поскольку утром все должны были разъехаться.

— Бэньон.

— Друг, дорогая?

— Не знаю. Может быть, — неопределенно отозвалась Ноэль.

Лоррейн нахмурилась и знаком показала Джеффри, чтобы тот взял трубку.

— Папа тоже хочет услышать тебя, дорогая. Тебе что-нибудь нужно? Деньги? Мы можем прислать за тобой наш самолет:

— У нас договор — никаких привилегий в течение года, мама. — Ноэль слабо улыбнулась. Если бы знать, чем можно смягчить тревогу в голосе матери. — Кит обо всем договорится. Все будет нормально, правда.

— Что это за Кит, дочка? — спросил Джеффри, стараясь не выдать тревоги. Ноэль никогда вот так просто не сходилась с людьми, Это стиль Силк, но никак не Ноэль.

Ноэль со вздохом бросила взгляд через плечо, туда, где Кит, вероятно, заказывал билеты на утренний рейс. Не стоило упоминать его имя.

— Просто человек, с которым я познакомилась в аэропорту. Очень приятный. — Она увидела, что Кит делает ей какие-то знаки. — Мне нужно идти. Он уже освободился. Не волнуйтесь. Прошу вас. Со мной все хорошо. — И, не дожидаясь дальнейших тревог и расспросов, она тихонько повесила трубку и повернулась навстречу Киту.

Она не обратила внимания на мужчину у соседнего автомата, который намеренно долго не вешал трубку, чтобы задержаться рядом с ней. Не знала она и того, что он идет следом за ней, пока не почувствовала прикосновение чужих пальцев к своей руке. Ноэль быстро обернулась; самый рассеянный из ее привычных взглядов мгновенно затуманил глаза. Она была во всеоружии, готовая отринуть любые притязания незнакомца.

— Я хотел высказать свое восхищение вашим рассказом, — произнес мужчина и одарил ее натренированной улыбкой соблазнителя. — Вы удивительно талантливы.

Ноэль и бровью не повела.

— О?

— В знак благодарности мне бы хотелось угостить вас. Не выпьете со мной чего-нибудь?

— Например?

— Все, что угодно.

— Лиловый лимонад.

Он потрясенно уставился на нее, вдруг сообразив, что она его вовсе не видит. Уязвленный, он нахмурился.

— Это что-то новое? Я о таком не слышал, — пробормотал он, ожидая, когда она, наконец, посмотрит ему в глаза.

— Вы любите детей? Я люблю. У меня их будет шестеро. Три мальчика и четыре девочки.

— Это семеро, — буркнул он и осторожно высвободил ее руку, делая одновременно шаг назад.

— Какая разница. Цифры ничего не значат, — нежно проворковала она, останавливая на нем взгляд восхитительных, но пустых глаз.

К тому моменту, когда мужчина, сидевший рядом с этой странной женщиной в самолете, подошел к ней и взял за руку, незнакомец успел сделать еще два шага назад.

Кит едва сдержал смех при виде потрясенного, нервно скривившегося лица неудавшегося ухажера Ноэль. У бедняги остекленели глаза, как у человека, который неожиданно уцепился за хвост тигра и теперь не видит спасения.

— Готовы, Ноэль? — мягко спросил Кит, вновь сплетая ее пальцы со своими.

Ноэль подняла голову. Пустоту взгляда заполнило его отражение, но не только. Облегчение. Благодарность.

— Достали?

Он потянул ее прочь от незнакомца, к дорожке, движущейся в сторону выхода из аэропорта.

— Два билета. Места рядом. Рейс в восемь утра.

— Я хочу есть.

— Значит, поужинаем. — Подойдя к лимузину, Кит кивнул водителю, и тот открыл заднюю дверцу. Кит сел в машину после Ноэль. — Чего бы вам хотелось?

Ноэль устроилась на обитом бархатом кресле. Привыкшая к роскоши, она и не заметила смены обстановки.

— Цыпленка.

Кит смотрел, как она прикорнула в уголке мягкого сиденья. Удивительно, но она явно чувствовала себя здесь как дома.

— Это несложно. Какая-нибудь особая кухня?

Она чуть заметно пожала плечами.

— Да нет, все равно. — Ноэль на миг заглянула в его глаза, завороженная его постоянным пристальным вниманием к ней. Его взгляд не был каким-то особенно настойчивым и, уж конечно, он не доставлял ей неудобств, и все же он был нацелен на то, чтобы проникнуть в ее мысли. Легкая морщинка перерезала ее лоб. Ноэль попробовала смотреть сквозь него — с другими ей это легко удавалось, — но обнаружила, что на этот раз у нее не получается. Удивленная и в немалой степени встревоженная, она еще сильнее нахмурилась. Неужели последние несколько часов лишили ее чего-то настолько важного в ней самой, чуть ли не в шоке гадала она.

Кит медленно поднял руку и провел пальцем по морщинке между ее бровями.

— Что такое? — осторожно

спросил он, понизив голос в надежде подбодрить принцессу, подтолкнуть ее, чтобы она открыла ему свои тайны.

Она качнула было головой и тут же замерла, почувствовав, что от ее движения его пальцы еще плотнее прижимаются к ее коже.

— Ничего, — только и шепнула она.

— Я вас пугаю? — Он вглядывался в сиреневую глубину ее глаз в поисках правды.

— Нет. — Ее пугал не сам этот человек, а ее собственная реакция на него.

— Вы бы хотели поужинать в одиночестве? — Ради ее блага ему пришлось задать и этот вопрос.

— Нет.

— Тогда… почему вы хмуритесь?

Ноэль не приходилось сталкиваться с таким отношением. Многим хотелось что-то получить от нее, и она легко ускользала от них в свои сказочные миры, в свои мысли. Но когда к ней обращался Кит, мозг против ее воли слушал, а сердце отзывалось.

— Вы на меня смотрите, — произнесла она наконец. Последний звук еще не замер в тишине салона, а она уже пожалела об этих словах.

— Вы очень красивы, на вас трудно не смотреть, — помедлив мгновение, сказал Кит. От него не укрылось внезапное напряжение ее тела, тревога глаз. Он мог бы сказать ей больше, но сейчас ему на ум приходили одни лишь вопросы, все еще продолжавшие преследовать его. Ни один из них не был к этому готов.

— Прекрасная оболочка.

Он наклонил голову, накрыл щеку Ноэль ладонью и чуть прижал, не давая ей отвернуться. Он не из тех глупцов, которых отпугивают ее абсурдные увертки.

— Оболочка прекрасная, нет слов. Но за ней гораздо больше.

Больше. Обычное слово. Разящий меч памяти. Шепот лживых обещаний. Больше.

— Нет.

Он улыбнулся. Веселый блеск осветил глаза, заплясал солнечными зайчиками в их изумрудной глубине.

— Рассказать, насколько больше?

— Нет. — Подняв руку к его руке, она обвила пальцами его запястье, собираясь оборвать прикосновение. И замерла. Ощущение пульса, неожиданно быстро отбивающего ритм его сердца, остановило ее скорее, чем это сделали бы любые слова.

— Я не тот жалкий глупец, который несколько минут назад в ужасе попятился от вас. Вам не удастся оттолкнуть меня своими фантазиями, нелепыми диалогами, туманными определениями или бессмысленными взглядами. Знаете вы это или нет, согласны вы с этим или нет, но вы приоткрыли мне дверцу к себе.

Никто и никогда — ни родные, ни потенциальные друзья или любовники, — никто не говорил с ней так открыто, никто так явно не бросал ей вызов. Ноэль упрямо вскинула подбородок. Пустота фиолетового взгляда уступила место уму.

Он кивнул. Это перевоплощение было ему по душе даже больше, чем он готов был ей признаться. Шелк и сталь. Последние несколько часов он видел лишь нежность шелка. Теперь ему хотелось ощутить твердость стали — ее против его.

— Нет.

— Любимое слово женщины, которая умеет сплетать сказку из страха. Странно.

— Я странная.

Он мягко рассмеялся.

— Уникальная. Редкая. — Он с легкостью отражал ее удары; он продолжал подстрекать ее — нежно, но неуклонно.

Проницательный взгляд вдруг вспыхнул раздражением, доселе никогда не проявлявшимся. Ноэль рассматривала его, улавливая то, что ускользнуло от нее прежде. В суровых линиях его лица она увидела не только силу и жизненный опыт. Теперь она увидела в них характер. Юмор. Способность бросить вызов самому дьяволу и выпить стаканчик нектара с ангелами.

— Вы мне не нравитесь, — отчетливо заявила она, впервые за много лет позабыв уроки прошлого.

Его улыбка стала шире.

— Отлично. Никогда не любил это слово. Словесная пыль.

Она моргнула, опешив. Он так легко отмахнулся от оскорбления, слетевшего с ее губ.

— Вы ненормальный.

Хмыкнув, Кит убрал ладонь с ее щеки. Ему недоставало тепла ее кожи, но сейчас наградой ему стал возмущенный взгляд этих неповторимых глаз. Вот когда Ноэль увидела в нем мужчину. Вот когда он увидел настоящую женщину. В ее глазах сверкал огонь, невнятная речь вдруг обрела четкость.

— Что ж, значит, мы подходящая пара, — пробормотал он, понимая, что ведет себя оскорбительно. Уж много лет он если чем и рисковал, так только деньгами. И выбранная им с этой женщиной опасная тактика лишь самую малость уступала в прелести самой женщине.

Каждый последующий шаг за пределы защитных стен, возведенных чуть ли не в младенчестве, давался Ноэль все легче, все определеннее.

— Мы вовсе не пара.

— Спорим?

Ее тихий тон не изменился, но слова прозвучали чуть резче, чем прежде.

— Я никогда не спорю.

Лимузин затормозил у входа в отель. Кит, не дожидаясь, пока это сделает водитель, сам открыл дверцу и выбрался из машины. И протянул руку. Она посмотрела на нее, словно видела впервые.

— Гордость или мужество, Ноэль?

Ноэль, прекрасно поняв вопрос, изучала его лицо в ярком свете входных фонарей. Самым мудрым решением было бы уклониться. Эта мысль еще не успела проникнуть в ее сознание, а она уже протягивала руку ему навстречу. Его ответная улыбка почти растопила морозный ночной воздух.

— Может, ты и не споришь, прекрасная сказочница, но ты игрок — это точно, — пробормотал он, быстро уводя ее с пронизывающего ветра в тепло гостиничного холла.



Ознакомительный фрагмент книги закончился.
Чтобы прочитать или скачать всю книгу
перейдите на сайт партнера.

Перейти и скачать