Жанр: Религия » Елена Уайт » История спасения (страница 38)


Дух Святой предложил путь, благодаря которому апостолы могли освободиться от обязанности распределять среди нуждающихся материальную помощь и от других подобных обременительных дел, с тем чтобы они могли все свое время посвящать проповеди Евангелия Иисуса Христа. "Тогда двенадцать Апостолов, созвавши множество учеников, сказали: нехорошо нам, оставивши слово Божие, пещись о столах; итак, братия, выберите из среды себя семь человек изведанных, исполненных Святого Духа и мудрости: их поставим на эту службу; а мы постоянно пребудем в молитве и служении слова".

Следуя этому решению, Церковь избрала семь мужей, исполненных веры и мудрости и Духа Божьего, чтобы они занимались данными вопросами. Первым избрали Стефана. По происхождению и религиозному воспитанию он был иудей, но умел говорить по-гречески и был знаком с обычаями и нравами греков. Поэтому все согласились с тем, чтобы он стал старшим среди всех избранных на это служение братьев и следил за распределением и выдачей материальной помощи вдовам, сиротам, нищим и обездоленным. Такое избрание встретило благожелательный отклик среди верующих, и недовольство утихло.

Семеро мужей, избранных на это служение с помощью молитвы и возложения рук, были торжественно посвящены на дьяконское служение. Эти семеро братьев заботились о нуждах бедных, но и не лишались возможности наставлять людей в вере. Записано, что "Стефан, исполненный веры и силы, совершал великие чудеса и знамения в народе". Дьяконы были хорошо подготовлены, чтобы учить людей истине. В то же время это были люди рассудительные, спокойные и благоразумные, способные решать самые сложные вопросы, такие, как споры, ревность и ропот.

Избрание семерых братьев для текущих дел в Церкви освободило апостолов для особого служения - проповеди Евангелия и принесло Церкви обильные благословения Божьи. Это благотворно сказалось на численном и духовном росте Церкви. "И слово Божие росло, и число учеников весьма умножалось в Иерусалиме; и из священников очень многие покорились вере".

Как важно, чтобы и в наше время в Церкви поддерживался тот же порядок и система, что и во дни апостолов. Успех в огромной степени зависит от того, как руководят различными отделами Церкви способные, подготовленные для этого дела братья. Те, кто избран Богом для руководства в совершении Его работы, направляя и координируя всю духовную жизнь Церкви в целом, насколько это возможно, должны быть освобождены от попечения и забот о преходящем. Тем, кого Господь призвал совершать служение словом, необходимо выделить время для размышления, молитвы и изучения Священного Писания. Их ясное духовное видение будет ослаблено, если они будут вникать в мельчайшие детали тех или иных дел и разрешать все споры и конфликты между членами Церкви. Необходимо, чтобы все несущественные и текущие вопросы решались специально назначенными служителями. Но если вопрос настолько сложен, что ставит в тупик служителя, который его разбирает, то необходимо советоваться с тем, кто руководит всею Церковью.

Глава 36

Смерть Стефана

(Деяния святых Апостолов 6:8 - 7:60)

Стефан был очень усерден в деле Божьем и смело свидетельствовал о своей вере. "Некоторые из так называемой синагоги Либертинцев и Киринейцев и Александрийцев и некоторые из Киликии и Асии вступили в спор со Стефаном; но не могли противостоять мудрости и Духу, Которым он говорил". Эти ученики великих раввинов были уверены, что в публичных прениях они одержат полную победу над Стефаном, считая его невежественным человеком. Однако он не только говорил с силой Святого Духа, но и, как стало ясно великому множеству собравшихся, - тщательно изучал пророчества и разбирался во всех тонкостях закона. Он умело доказывал истины, которые проповедовал, и одержал полную победу.

Священники и правители, ощутив необыкновенную силу проповеди Стефана, исполнились едкой ненависти. Вместо того чтобы принять его доказательства, они решили заставить его замолчать, предав смерти.

Схватив Стефана, они привели его в синедрион для судебного разбирательства.

Для опровержения аргументов обвиняемого из соседних стран пригласили ученых иудеев. Савл, отличавшийся как особо яростный противник учения Христа и слывший гонителем всех верующих в Него, также присутствовал при этом. Этот ученый муж взял на себя ведущую роль в деле против Стефана. Призвав на помощь все свое незаурядное красноречие и логику раввинов, он попытался убедить собравшихся в том, что Стефан проповедует опасные и ложные учения.

В лице Стефана Савл встретил столь же высокообразованного человека, как и он сам. Савл увидел, что Стефан абсолютно понимает, в чем состоит Божье намерение распространять весть о спасении другим народам. Стефан верил в Бога Авраама, Исаака и Иакова и не имел сомнений в том, что иудеи - Его избранный народ, но его убеждения были намного шире, и он знал, что наступило время, когда истинно верующие будут поклоняться не только в рукотворных храмах, но по всей земле они будут поклоняться Богу в Духе и истине. Пелена спала с глаз Стефана, и он теперь отчетливо видел конец всего того, что было упразднено со смертью Христа.

Поскольку священники и правители не могли противостоять его ясным, спокойно изложенным доводам, они решили устроить показательный судебный процесс, надеясь выместить на нем свой гнев и запугать других, чтобы никто не верил тому, о чем он проповедует. Они не брезгали самыми низкими приемами, выдвигая против него свои обвинения. Были наняты лжесвидетели, заявлявшие, что слышали, как Стефан говорил богохульные слова о

храме и законе. Эти люди сказали: "Мы слышали, как он говорил, что Иисус Назорей разрушит место сие и переменит обычаи, которые передал нам Моисей".

Когда Стефан стоял перед своими судьями, готовясь ответить на обвинение в богохульстве, его лицо озарилось святым сиянием. "И все, сидящие в синедрионе, смотря на него, видели лице его, как лице Ангела". Многие, видевшие это сиявшее светом лицо Стефана, трепетали и закрывали свои лица, но не отказались от своего упрямства, неверия и предубеждения.

Защита Стефана

Когда Стефана спросили, справедливы ли выдвинутые против него обвинения, он стал говорить в свою защиту звонким, взволнованным голосом, наполнившим весь зал синедриона. Присутствующие завороженно слушали, как он пересказывал историю избранного народа Божьего. Стефан показал основательные знания иудейской системы богослужений и ее духовного истолкования в свете того, что совершил Иисус. Начав с Авраама, он от поколения к поколению изложил всю историю Израильского народа до времени царствования Соломона, ссылаясь на письменные свидетельства и называя самые впечатляющие события для подтверждения своих слов.

Стефан ясно заявил о своей верности Богу и иудейской вере, однако в то же время указал на то, что закон, которым иудеи надеялись спастись, не уберег Израиль от идолопоклонства. Он связал всю иудейскую историю с Иисусом Христом, упомянул о строительстве Соломонова храма, сославшись на слова самого Соломона и пророка Исаии:

"Всевышний не в рукотворенных храмах живет, как говорит пророк: "Небо престол Мой, и земля - подножие ног Моих; какой дом созиждите Мне, говорит Господь, или какое место для покоя Моего? Не Моя ли рука сотворила все сие?"" (Деян. 7:48-50). Таким образом, местом наивысшего поклонения Богу Стефан назвал небо.

Когда Стефан дошел до этого пункта своей речи, народ стал волноваться. На лицах своих обвинителей узник прочел свой приговор. Он почувствовал внутреннее сопротивление, с которым собравшиеся в синедрионе встретили его слова, сказанные под действием Святого Духа, и понял, что свидетельствует в последний раз в своей жизни. Читающие это обращение Стефана оценят его по достоинству. Необходимо представить обстоятельства, время и место этого события, чтобы полностью осознать значение сказанного им.

Когда он упомянул об Иисусе Христе в связи с ветхозаветными пророчествами, а затем о храме, священник, изобразив на лице ужас, разодрал свои одежды. Для Стефана это было знаком того, что его голос вскоре умолкнет навсегда. Оборвав свою проповедь на полуслове и прервав исторический обзор, он обратился к своим разгневанным судьям и воскликнул: "Жестоковыйные! люди с необрезанным сердцем и ушами! вы всегда противитесь Духу Святому, как отцы ваши, так и вы: кого из пророков не гнали отцы ваши? они убили предвозвестивших пришествие Праведника, Которого предателями и убийцами сделались ныне вы, вы, которые приняли закон при служении Ангелов и не сохранили".

Смерть мученика

Услышав эти слова, священники и старейшины народа пришли в лютую ярость. Они стали больше похожи на хищных зверей, чем на людей. Они устремились на Стефана, скрежеща зубами. Он не испугался ни разъяренных священников, ни возбужденной толпы, ибо ожидал этого. Его лицо было по-прежнему спокойным и сияло ангельским светом. "Стефан же, будучи исполнен Духа Святого, воззрев на небо, увидел славу Божию и Иисуса, стоящего одесную Бога, и сказал: вот, я вижу небеса отверстые и Сына Человеческого, стоящего одесную Бога".

Он отрешился от всего, что происходило вокруг. В видении пред ним открылись небесные врата, и, взглянув вверх, Стефан увидел славу Божьего престола и Христа, Который, казалось, только что поднялся со Своего престола, чтобы поддержать Своего верного раба, которому предстояло претерпеть муки за Его имя. Тогда Стефан передал словами открывшуюся перед ним славную картину. Это превышало все, что священники могли вынести. Заткнув уши, чтобы не слышать его слов, и громко крича, они единодушно в ярости бросились на него. "И побивали камнями Стефана, который молился и говорил: Господи Иисусе! приими дух мой. И, преклонив колена, воскликнул громким голосом: Господи! не вмени им греха сего. И, сказав сие, почил".

Испытывая тяжкие предсмертные мучения, этот верный последователь Христа, подобно своему Божественному Учителю, молился о своих убийцах. Лжесвидетелям, обвинявшим Стефана, было ведено первыми бросить в него камни. Эти люди положили свои одежды к ногам Савла, который принимал активное участие в суде над Стефаном и одобрял казнь узника.

Мученическая смерть этого последователя Христа произвела глубокое впечатление на всех ее очевидцев. Она стала тяжелым испытанием для Церкви, но в то же время способствовала обращению Савла. Яростный противник христиан не мог забыть твердую веру мученика и славу, покоившуюся на его лице. В памяти присутствовавших на казни навсегда остались слова Стефана, запавшие глубоко в сердце, и Божья печать на его лице, говорившая об истинности той вести, которую он возвещал. Лишь тех, кого ожесточил свет, покоившийся на лице Стефана, смерть его оставила равнодушными.



Ознакомительный фрагмент книги закончился.
Чтобы прочитать или скачать всю книгу
перейдите на сайт партнера.

Перейти и скачать