Жанр: Религия » Елена Уайт » История спасения (страница 39)


Синедрион не имел права вынести Стефану такой приговор, поэтому священники подкупили представителей римских властей большой суммой денег, чтобы те не начали расследование этого дела. Во время суда и казни Савл, казалось, был одержим бешеным рвением. Его приводило в ярость собственное тайное убеждение, что Стефана, обесчещенного людьми, Бог почтил великой славой.

После этого события Савл продолжал гонения на молодую Церковь, преследуя верующих, хватая их в домах и отдавая в руки священников. Христиан заключали в темницы и предавали смерти. Его усердие привело в ужас иерусалимских верующих. Римские власти не пытались остановить жестокие гонения против последователей Христа и втайне помогали иудеям, стремясь расположить их к себе и заручиться их благосклонностью.

Высокообразованный Савл стал могучим орудием в руках сатаны, противоборствующего Сыну Божьему. Но Некто более могущественный, чем дьявол, избрал Савла на место замученного Стефана, чтобы проповедовать Евангелие и пострадать за Его имя. Иудеи очень уважали Савла как за его образованность, так и за его рвение в преследовании верующих во Христа. До мученической смерти Стефана он не был членом синедриона. Теперь же его избрали в синедрион, поощрив таким образом за ту роль, которую он сыграл в этом деле.

Глава 37

Обращение Савла

(Деяния святых Апостолов 9:1-22)

Разум Савла был потрясен величественной смертью Стефана. Его предубеждения против христиан были поколеблены, но в конце концов аргументы священников и старейшин убедили молодого иудея в том, что Стефан являлся богохульником, Иисус Христос, Которого он проповедовал, был самозванцем, а поставленные на святое служение священники - правы. Будучи человеком решительным и весьма целеустремленным, Савл стал ярым противником христианства, решив раз и навсегда, что священники и книжники правы. Его усердие привело к тому, что он добровольно начал преследовать верующих во Христа. Он силой приводил мужчин и женщин в суды, где их без всякого следствия и права защиты приговаривали к тюремному заключению или к смертной казни только за то, что они веровали во Христа. Подобный характер имела ревность Иакова и Иоанна, когда они хотели низвести огонь с неба для наказания тех, кто пренебрегал их Учителем и презирал Его.

Савл собирался отправиться по личным делам в Дамаск, но при этом вознамерился отыскать там всех верующих во Христа. Для этой цели он получил у первосвященника письма, чтобы зачитать их в синагогах. Эти письма давали ему право хватать всех, кого он заподозрит в вере во Христа, и отсылать под стражей в Иерусалим, где их ждали суд и наказание. Савл, в расцвете своих сил, пламенея ложной ревностью, отправился в путь...

Когда утомленные путники приближались к Дамаску, взору Савла предстали обширные просторы плодородных земель, прекрасные сады и виноградники, орошаемые холодными ручьями, которые, журча среди сочной и яркой зелени, стекали с окрестных гор. После длительного путешествия по безлюдной пустыне эта картина радовала глаз. С восторгом смотрели Савл и его спутники на простирающиеся поля и сады, как вдруг свет ярче солнца осиял их с неба. "Он упал на землю и услышал голос, говорящий ему: Савл, Савл! что ты гонишь Меня? Он сказал: кто Ты, Господи? Господь же сказал: Я Иисус, Которого ты гонишь; трудно тебе идти против рожна".

Видение Христа

Произошло немалое замешательство. Спутники Савла были объяты ужасом, сильный свет почти ослепил их. Они слышали голос, но никого не видели. Все происходящее было непонятно и таинственно. Только Савл, лежащий распростертым на земле, понял сказанные ему с неба слова и ясно увидел перед собой Сына Божьего. Одного лишь взгляда на эту славную Личность было достаточно для того, чтобы в сознании этого пораженного иудея навсегда запечатлелся образ Спасителя. Сказанные с неба слова дошли до глубины его сердца с потрясающей силой. Поток света озарил его заблуждающийся разум, открыв его прежнее невежество и ошибки. Савл понял, что, преследуя последователей Христа и считая, что служит Богу, он в действительности выполнял дьявольскую работу.

Все его убеждения и понятие о долге основывались, главным образом, на безграничном доверии священникам и начальникам, которые благодаря вверенным им священным обязанностям оказывали огромное влияние на его суждения, и это заставило его поверить в то, что история о воскресении Иисуса - всего лишь искусная выдумка Его учеников. Теперь, когда Христос открылся Савлу, он отчетливо вспомнил проповедь Стефана перед синедрионом. Священники обвинили мученика в богохульстве, но с этой минуты Савл знал, что его свидетельство было истинным. Во время чудесного озарения мозг его работал с неимоверной скоростью. Вспомнив последовательно все пророчества о грядущем Мессии, он понял, что отвержение Иисуса иудеями, Его распятие, воскресение и вознесение были предсказаны пророками еще в глубокой древности. Теперь Савл обнаружил, что именно Иисус и был Тем Самым обетованным Мессией. Он вспомнил слова Стефана: "Я вижу небеса отверстые и Сына Человеческого, стоящего одесную Бога" (Деян. 7:56) и убедился, что умирающий мученик взирал на Царство славы.

Каким откровением было все это для ревностного гонителя верующих! Ясный и величественный свет ворвался в его душу. Спаситель открылся ему как Мессия, пришедший во

исполнение пророчеств - отверженный, униженный, осужденный и распятый теми, кого Он пришел спасти, воскресший из мертвых и вознесенный на небо. В этот момент Савл с ужасом вспомнил, что святой Стефан был убит с его согласия и что многие достойные последователи Иисуса погибли или были брошены в тюрьмы в результате его жестоких гонений.

"Он в трепете и ужасе сказал: Господи! что повелишь мне делать? И Господь сказал ему: встань и иди в город, и сказано будет тебе, что тебе надобно делать". Савл нисколько не сомневался в том, что говоривший с ним был Иисус из Назарета, Тот Самый долгожданный Мессия, Утешитель и Спаситель Израиля.

Когда лучезарная слава исчезла, Савл, поднявшись с земли, обнаружил, что полностью лишился зрения. Ослепительная слава Христа оказалась слишком яркой для глаз смертного человека, и, когда она исчезла, он погрузился в кромешную тьму. Ощупью продвигался он в страшной тьме, считая, что слепота - Божье наказание за то, что он так жестоко гнал последователей Иисуса. Спутники Савла, изумленные и напуганные, за руку привели его в Дамаск.

Бог посылает Савла в Церковь

Отвечая на вопрос Савла, Христос сказал: "Встань и иди в город, и сказано будет тебе, что тебе надобно делать". Он посылает вопрошающего иудея в Свою Церковь, Христос открывает ему Себя, обличает и направляет этого кающегося грешника учиться у тех, кому Он поручил наставлять людей в истине. Таким образом, Иисус утверждает полномочия и власть Церкви, начало которой положил Он Сам, и объединяет гонителя со Своими последователями на земле. Небесный свет ослепил Савла, но Иисус, Великий Исцелитель, не сразу возвращает ему зрение. Все благословения исходят от Него, но Он основал Церковь, которая стала Его представителем на земле. Отныне эта Церковь призвана вести раскаявшихся грешников по пути жизни; те самые люди, которых хотел погубить Савл, направляясь в Дамаск Савл, должны были теперь учить его принципам той религии, которую он прежде презирал и преследовал.

Вера Савла прошла через тяжелое испытание, когда он на протяжении трех дней постился и молился в доме Иуды в Дамаске. Будущий апостол был абсолютно слеп и находился в полном неведении о том, что от него требовалось. Он только помнил повеление идти в Дамаск, где будет сказано, что делать дальше. Находясь в неопределенности, угнетаемый тяжелыми мыслями, Савл настойчиво взывал к Богу. "В Дамаске был один ученик, именем Анания; и Господь в видении сказал ему: Анания! Он сказал: я, Господи. Господь же сказал ему: встань и пойди на улицу, так называемую Прямую, и спроси в Иудином доме Тарсянина, по имени Савла; он теперь молится и видел в видении мужа, именем Ананию, пришедшего к нему и возложившего на него руку, чтоб он прозрел".

Анания едва мог поверить словам ангела: повсюду распространялись слухи о том, как ожесточенно преследовал этот рьяный иудей святых в Иерусалиме. Он осмелился протестовать, говоря: "Господи! я слышал от многих о сем человеке, сколько зла сделал он святым Твоим в Иерусалиме; и здесь имеет от первосвященников власть вязать всех, призывающих имя Твое". Однако ангел данное повеление уточнил: "Он есть Мой избранный сосуд, чтобы возвещать имя Мое пред народами и царями и сынами Израилевыми".

Повинуясь указанию ангела, ученик нашел человека, который еще вчера слал угрозы всем последователям Иисуса Христа. Анания обратился к нему: "Брат Савл! Господь Иисус, явившийся тебе на пути, которым ты шел, послал меня, чтобы ты прозрел и исполнился Святого Духа. И тотчас как бы чешуя отпала от глаз его, и вдруг он прозрел; и встав крестился".

Христос явил нам пример того, как Он совершает спасение людей. Бог Сам мог сделать для Савла все, но это расходилось бы с Его планом. Божьи благословения должны были снизойти на Савла через Церковь, которую основал Христос. Савлу необходимо было раскаяться и исповедаться перед теми, кого он всячески старался уничтожать. Бог же поручил Своим последователям, которым Он дал власть действовать вместо Себя, провести ответственную работу, приняв Савла в число учеников Христа.

Павел стал учиться у христиан. В-свете закона он увидел себя грешником. Он понял, что Иисус, Которого он по своему неведению считал самозванцем, является источником и основанием религии народа Божьего от времен Адама. Теперь это так отчетливо открылось ему. Павел понял, что Иисус - "совершитель веры", утверждение истины и исполнение пророчеств. Прежде он считал, что Иисус призывал к отмене Закона Божьего. Но когда Сам перст Божий коснулся его духовного видения, он узнал, что именно Христос является основателем всей иудейской системы жертвоприношений, что приходил Он в наш мир с конкретным намерением утвердить закон Своего Отца и что с Его смертью церемониальный закон, указывавший на Него, встретился с Тем, на Кого он указывал. В свете нравственного закона, который, как Савл считал, он ревностно соблюдает, он увидел себя грешником из грешников.



Ознакомительный фрагмент книги закончился.
Чтобы прочитать или скачать всю книгу
перейдите на сайт партнера.

Перейти и скачать