Жанр: Религия » Елена Уайт » История спасения (страница 42)


Вера праведного Корнилия не могла стать совершенной без познания Христа, поэтому Бог послал ему свет и знание для дальнейшего возрастания в праведности и истине. Многие отказываются принять свет, который посылает им провидение Божье, и в качестве оправдания приводят слова, сказанные Петром Корнилию и его друзьям: "Но во всяком народе боящийся Его и поступающий по правде приятен Ему". Такие утверждают, что не важно, во что верует человек, главное, чтобы он делал добро. Считающие так ошибаются; вера человека неразрывна с его делами. Им следует поступать согласно открытому свету. Если Бог знакомит людей со Своими слугами, возвещающими новую истину, подтверждающуюся Словом Божьим, то им нужно с радостью принять ее. Истина носит прогрессивный характер, она возвышает разум. С другой стороны, те, кто утверждает, что спасается одной лишь верой, полагаются на канат, сделанный из песка, ибо вера укрепляется и совершенствуется только делами.

Язычники получают Святого Духа

Этим внимательно слушавшим его людям Петр возвещал об Иисусе - Его жизни, служении, Его чудесах, о том, как предали Его и о Его распятии, воскресении и вознесении, он также говорил о Его служении на небе в качестве Представителя людей и Ходатая за них. Когда апостол говорил, сердце его горело Духом Божьей истины, которую он проповедовал. Слушатели были очарованы изложенным учением, сердца их уже были готовы к принятию истины. Внезапно беседа прервалась сошествием Святого Духа, явившегося, как в день Пятидесятницы. "И верующие из обрезанных, пришедшие с Петром, изумились, что дар Святого Духа излился и на язычников; ибо слышали их говорящих языками и величающих Бога. Тогда Петр сказал: кто может запретить креститься водою тем, которые, как и мы, получили Святого Духа? И велел им креститься во имя Иисуса Христа. Потом они просили его пробыть у них несколько дней".

Сошествие Святого Духа не было равнозначно крещению. Всегда при обращении к Богу человек обязательно проходит следующие последовательные этапы: вера, покаяние, крещение. Таким образом, истинная христианская Церковь объединяется в одном Господе, в одной вере и в одном крещении. Освящающая благодать облагораживает самых различных людей, и одни и те же великие принципы управляют жизнью всех детей Божьих. Уверовавшие язычники уговорили апостола, и он остался у них на несколько дней, проповедуя Иисуса Христа тем, кто жил поблизости.

Когда братья в Иудее услышали, что Петр ходил в дом язычника и проповедовал собравшимся там людям, общался и ел с ними в их домах, они были удивлены и оскорблены таким странным, на их взгляд, его поведением. Верующие боялись, что подобный поступок, показавшийся им вызывающим, находится в противоречии с тем, чему он учил прежде. Пришедшего к ним Петра встретили суровым упреком: "Ты ходил к людям необрезанным и ел с ними".

Видение растущей Церкви

Петр безотлагательно изложил братьям по вере историю случившегося. Он поведал им о своем видении, в котором Бог наставил его не обращать внимания на различие между имеющими обрезание и не имеющими его, а также не считать другие народы нечистыми, ибо Господь нелицеприятен. Он говорил братьям о том, как Бог повелел ему идти к язычникам, о том, как к нему пришли люди от Корнилия, о своем путешествии в Кесарию, о встрече и беседе с сотником и людьми, собравшимися в его доме. Братья убедились в его предусмотрительности из того факта, что, несмотря на то, что Сам Бог повелел ему идти в дом необрезанного, он взял с собой шестерых учеников, которые там присутствовали как свидетели того, что делал он и о чем говорил. Петр подробно рассказал о беседе с Корнилием, в которой тот поведал о своем видении, о том, что ему было ведено послать людей в Иоппию и привести Петра, который научит их истине, благодаря чему он и все его домочадцы, родные и друзья могут быть спасены.

Он подробно изложил все события этой первой встречи с язычниками, говоря: "Когда же начал я говорить, сошел на них Дух Святый, как и на нас вначале. Тогда вспомнил я слово Господа, как Он говорил: Иоанн крестил водою, а вы будете крещены Духом Святым. Итак, если Бог дал им такой же дар, как и нам, уверовавшим в Господа Иисуса Христа, то кто же я, чтобы мог воспрепятствовать Богу?"

Выслушав все это, ученики успокоились. Они убедились в том, что поведение Петра являлось непосредственным исполнением планов Божьих и что им нужно забыть прежние предрассудки и отказаться от сознания собственной исключительности перед Евангелием Иисуса Христа. "Выслушавши это, они успокоились и прославили Бога, говоря: видно, и язычникам дал Бог покаяние в жизнь".

Глава 40

Избавление Петра из темницы

(Деяния святых Апостолов 12:1-23)

Царь Ирод был прозелитом, обратившимся в иудейскую веру и, видимо, с большой ревностью соблюдавшим церемониальный закон. Он управлял Иудеей, подчиняясь непосредственно римскому императору Клавдию, и носил титул тетрарха (четверовластника) Галилеи. Желая добиться большего расположения народа и надеясь таким образом сохранить свое положение, он жестоко преследовал Церковь Христову, в угоду иудеям. Этот тиран начал с того, что стал разрушать дома верующих, отбирать у них имущество и бросать в тюрьмы руководителей Церкви. Так, он заключил Иакова в темницу и послал палача, чтобы тот убил его мечом, подобно тому как другой Ирод поступил в свое время с Иоанном Крестителем. Затем, осмелев и видя, что иудеи довольны его усердием, он бросил в тюрьму и Петра. Эти зверства происходили во время священного

празднования Пасхи.

Народ одобрял убийство Иакова, хотя некоторые сетовали на то, что оно было совершено втайне, полагая, что публичная казнь оказала бы большее воздействие на верующих и сочувствующих им. Поэтому Ирод держал Петра под стражей, намереваясь казнить его публично, дабы доставить удовольствие иудеям. Однако вывести престарелого апостола для публичной казни перед народом, собравшимся в Иерусалиме на Пасху, было небезопасно. Правители боялись, что седины апостола вызовут в народе жалость к нему. Священники и старейшины опасались, что, мобилизовав всю свою хитрость, они ничего не смогут противопоставить вдохновенным призывам Петра, которыми он так часто воодушевлял народ на исследование жизни и характера Иисуса Христа. Если это случится, думали иудеи, то народ потребует от царя его освобождения.

Поскольку казнь Петра под различными предлогами откладывалась до окончания Пасхи, члены Церкви имели достаточно времени для глубокого исследования своих сердец и для искренних горячих молитв. Отчаянные прошения, слезы и пост - так можно описать состояние Церкви во время заключения Петра. Христиане непрестанно молились о нем, ибо понимали, как нужен он для дела Господа именно в этот критический момент, когда без особого вмешательства со стороны Бога Церковь Христа будет уничтожена.

Наконец назначили день казни Петра, но молитвы верующих по-прежнему возносились к Богу. В то время как они с отчаянием в сердце страстно взывали к Господу, ангелы Божьи охраняли томящегося в темнице апостола. Когда человек попадает в экстремальные обстоятельства, у Бога появляется прекрасная возможность явить ему Свое могущество и любовь. Слева и справа от Петра находились вооруженные воины, к запястью каждого из которых цепями приковали Петра. Поэтому он не мог даже сдвинуться с места без их ведома. Двери тюрьмы, перед которыми также стояли вооруженные воины, были тщательно заперты. Всякая возможность спастись человеческими усилиями была исключена.

Апостола не привела в отчаяние ситуация, в которой он оказался. После горького раскаяния в отречении от Христа Петр стойко и бесстрашно встречал любую опасность, проявляя при этом высочайшее мужество и храбрость, все так же страстно проповедуя распятого, воскресшего и вознесшегося на небо Спасителя. Он считал, что наступило время отдать свою жизнь за Христа.

В ночь перед казнью Петр, закованный в цепи, спал, как обычно между двумя охранявшими его воинами. Ирод, памятуя о том, как Петр и Иоанн однажды уже исчезли из темницы, в два раза усилил охрану. Воинам, чтобы гарантировать их бдительность, было сказано, что они головой отвечают за узника. Как уже упоминалось, Петра заключили в высеченную в скале камеру, двери которой были тщательно заперты на множество замков и засовов; шестнадцать воинов стерегли Петра, день и ночь сменяя друг друга через определенное время. Одновременно его охраняли четыре человека. Римские солдаты исключали всякую возможность вырваться из темницы, но, согласно воле Божьей, все усилия стражи лишь способствовали более полному и впечатляющему триумфу Божьей силы, вызволившей Петра из темницы. Посягнув на жизнь верного раба Божьего, Ирод поднял свою руку на Всемогущего и должен был потерпеть сокрушительное поражение.

Ангел освобождает Петра

В эту последнюю перед казнью ночь могущественный ангел, которому было поручено спасти Петра, спустился с неба, и вот массивные ворота, за которыми томился этот избранный муж Божий, открываются без посторонней помощи. Ангел Всевышнего проходит через них, и они бесшумно закрываются за ним. Он входит в камеру, высеченную в цельной скале. Петр спит спокойным, мирным сном, его лицо безмятежно и выражает полное доверие Богу, как будто нет рядом с ним двух крепких часовых, скованных с ним одной тяжелой цепью. Темница озаряется светом, исходящим от ангела, но апостол продолжает спать. Он спит укрепляющим и обновляющим силы сном, каким может спать только человек с незапятнанной совестью.

Петр не просыпался до тех пор, пока не почувствовал, как кто-то прикоснулся к нему, пока не услышал голоса, говорящего: "Встань скорее". Петр открывает глаза и видит, что его камера, в которую никогда не проникал луч солнца, теперь озарена небесным светом и что рядом с ним стоит преславный ангел. Он механически повинуется его словам и, поднимая руки, едва сознает, что цепи упали с его запястий. Снова голос ангела повелевает ему: "Опояшься и обуйся".

И вновь Петр механически повинуется, не отрывая изумленного взгляда от своего чудесного посетителя, думая, что это сон или видение. Вооруженные солдаты лежат не двигаясь, будто высеченные из мрамора. Ангел опять повелевает Петру: "Надень одежду твою и иди за мною". После того, как Петр оделся, это небесное существо направляется к двери, а обычно разговорчивый Петр следует за ним, потеряв от изумления дар речи. Они проходят мимо застывших без движения караульных, подходят к двери, запертой на тяжелые засовы, которая открывается и затем тут же закрывается сама собой, в то время как стражи внутри и снаружи неподвижно стоят на своих постах.



Ознакомительный фрагмент книги закончился.
Чтобы прочитать или скачать всю книгу
перейдите на сайт партнера.

Перейти и скачать