Жанр: Религия » Елена Уайт » История спасения (страница 43)


Они доходят до второй двери, охраняемой изнутри и снаружи. И эта дверь открывается и закрывается так же легко, как и первая, - без скрипа и скрежета петель и засовов. Они проходят через нее, и она вновь бесшумно закрывается. Точно так же они проходят через третьи ворота и оказываются на улице. При этом не было произнесено ни единого слова; не было слышно даже звука шагов. Ангел плавно шел впереди, окруженный ослепительно ярким сиянием, а изумленный Петр, все еще думая, что видит сон, следовал за своим избавителем. Так они миновали улицу за улицей, а затем ангел, выполнив свою миссию, неожиданно пропал.

Небесный свет исчез, и Петр оказался в кромешной тьме. Пока его глаза привыкали к темноте, он разглядел, что стоит один на безлюдной улице. В лицо ему дул холодный ночной ветер. Теперь он осознал, что это не сон и не видение. Петр понял, что свободен и находится в знакомой части города. Он узнал то место, которое так часто посещал и по которому должен был в последний раз пройти грядущим утром, направляясь к месту предполагаемой казни. Апостол попытался вспомнить все, что с ним произошло за эти несколько минут. Он вспомнил, как уснул, закованный между двумя стражниками, разутый и без верхней одежды. Он осматривает себя и видит, что одет и препоясан.

Его запястья, опухшие от тяжелых оков, теперь свободны, и он понял, что его освобождение - это не галлюцинация и не сон, а блаженная реальность. Завтра утром его должны были вести на казнь, однако ангел избавил его от тюрьмы и смерти. "Тогда Петр, пришед в себя, сказал: теперь я вижу воистину, что Господь послал Ангела Своего и избавил меня из руки Ирода и от всего, чего ждал народ Иудейский".

Ответ на молитвы

Апостол сразу же направился к дому, где собрались все братья и в тот момент ревностно о нем молились. "Когда же Петр постучался у ворот, то вышла послушать служанка, именем Рода; и, узнавши голос Петра, от радости не отворила ворот, но вбежавши объявила, что Петр стоит у ворот. А те сказали ей: в своем ли ты уме? Но она утверждала свое. Они же говорили: это Ангел его. Между тем Петр продолжал стучать; когда же отворили, то увидели его и изумились. Он же, дав знак рукою, чтобы молчали, рассказал им, как Господь вывел его из темницы, и сказал: уведомьте о сем Иакова и братьев. Потом вышед пошел в другое место".

Радость и хвала Богу охватили сердца молящихся и постящихся христиан, ибо Бог ответил на их горячие молитвы, освободив Петра из рук Ирода. Утром собралась толпа, желающая своими глазами увидеть казнь апостола. Ирод послал стражников в темницу за Петром. Апостола должен был вывести вооруженный отряд воинов не только для того, чтобы исключить возможность побега, но и для того, чтобы, продемонстрировав силу и власть царя, запугать всех сочувствующих ему. Посланные увидели, что стража по-прежнему охраняет двери темницы; замки и засовы все на месте, цепи болтаются на запястьях солдат, но узника нет.

Возмездие Ироду

Ирод рассвирепел, когда ему доложили об этом. Обвиняя стражу в измене, он отдал приказ казнить всех охранявших Петра воинов за то, что они уснули на своих постах. В глубине души он хорошо понимал, что Петра освободила не человеческая сила, но решил не признавать, что Божественная рука расстроила его коварный замысел. Таким образом, царь Иудеи не смирил себя, а дерзко бросил вызов Самому Богу.

Вскоре после этих событий Ирод отправился в Кесарию. Там он устроил пышное празднество, чтобы вызвать восхищение и одобрение народа. На этом пиру любители удовольствий, собравшиеся со всех частей города, не знали меры в увеселениях и вине. Ирод появился перед всеми в пышном облачении. Его одежда, сверкающая серебром и золотом, на которой играли яркие блики солнца, ослепляла созерцавших ее. С величайшей помпезностью и напускным величием стоял он перед толпой, обращаясь к народу с изысканной речью.

Блестящая внешность и проникновенность отточенной речи царя произвели сильное впечатление на собравшихся. Их восприятие притупилось от увеселений и вина, они были ослеплены сверкающими украшениями и очарованы его величественной осанкой и красноречием; в диком восторге они прославляли Ирода, называя его богом, заявляя, что смертный человек не может так величественно выглядеть и так красноречиво говорить. Потом собравшиеся заявили, что они всегда почитали его как правителя, но отныне будут поклоняться как богу.

Ирод знал, что не заслуживает ни одной из воздаваемых ему сейчас почестей, но не обличал народ в идолопоклонстве и принимал все как должное. Лицо его приобрело самодовольное и горделивое выражение, когда толпа кричала: "Это голос Бога, а не человека". Те же самые голоса, что прославляли этого отъявленного злодея, несколько лет назад остервенело кричали: "Покончить с Иисусом! Распни Его! Распни!" Ирод воспринимал эти лестные возгласы с огромным удовольствием и с торжеством в сердце. Но внезапно он изменился в лице - оно сделалось мертвенно-бледным, его исказила невыносимая мука, на лбу выступили крупные капли пота. Ужас и боль на какое-то время приковали его к своему месту, а затем он, обратив к испуганным друзьям искаженное посиневшее лицо, закричал глухим, отчаянным голосом: "Тот, кого вы превозносите, как бога, сражен смертью!"

Корчащегося от боли Ирода унесли с места грязной

попойки и пышного веселья, один только вид всего этого теперь вызывал у него отвращение. Минуту назад он имел самодовольный вид и принимал поклонение толпы, а теперь понимал, что его судьба находится в руках более могущественного властелина, чем он. Им овладели угрызения совести. Он вспомнил в своем жестоком приказании убить невиновного Иакова, о гонениях на последователей Христа, о своем замысле казнить избавленного Богом из его рук апостола Петра, о своей досаде и неудовлетворенной ярости, вымещенной с безумным гневом на безжалостно казненных им стражниках темницы. Он чувствовал, что перст Божий, спасший апостола от смерти, теперь коснулся его, безжалостного гонителя. Не было облегчения ни физической боли, ни агонии, в которой находился его разум, и Ирод ни на что уже не надеялся. Он знал Закон Божий, который гласит: "Да не будет у тебя других богов пред лицем Моим" (Исх. 20:3), и знал, что, приняв поклонение людей, он тем самым переполнил меру своих беззаконий и навлек на себя праведный Божий гнев.

Тот же самый ангел, который спустился с небесных чертогов, чтобы спасти Петра от произвола этого палача, стал для Ирода вестником гнева и суда. Но если он коснулся Петра, чтобы разбудить его, то нечестивого царя он коснулся, чтобы сразить его смертельной болезнью. Бог излил на него Свое проклятие за гордость, за вызывающий внешний облик, когда он беззастенчиво демонстрировал перед изумленным народом свои сверкающие одежды. Ирод был заживо изъеден червями и умер в ужасных телесных и душевных муках, получив справедливое возмездие от Бога.

Это проявление Божественного правосудия оказало сильное влияние на народ. Весть о том, что апостол чудесным образом освободился из темницы и от смерти, а его гонитель поражен проклятием Божьим, разнеслась по окрестным странам и многих привела к вере во Христа.

Глава 41

В дальних странах

(Деяния святых Апостолов 13:1-4; 15:1-31)

Апостолы и ученики, покинувшие Иерусалим во время яростных гонений, разразившихся там после мученической смерти Стефана, стали проповедовать Христа в окружающих странах, сосредоточив свои усилия на благовествовании евреям и иудеям-еллинистам. "И была рука Господня с ними, и великое число, уверовав, обратилось к Господу" (Деян. 11:21).

Слыша эти добрые известия, верующие в Иерусалиме радовались. Они послали Варнаву, "мужа благочестивого и исполненного Духом Святым и верой", в Антиохию, столицу Сирии, помочь местной церкви. Он успешно трудился там, и поскольку работы становилось все больше, Варнава уговорил Павла прийти в Антиохию, и вместе они на протяжении года трудились в этом городе, наставляя людей в истине и приобщая к Церкви новые души.

Население Антиохии составляли как иудеи, так и язычники. Этот город был широко известен любителям праздной жизни и всевозможных удовольствий благодаря целительно влияющему на здоровье климату, обилию живописных уголков, богатству и высокой культуре. Обширная торговля позволила Антиохии стать важным центром, где встречались купцы самых различных национальностей. Город утопал в роскоши и пороках. За нечестие ее жителей Антиохию в конце концов постигло Божье возмездие.

Именно в этом городе последователей Христа впервые назвали христианами, потому что Христос был главной темой их учения, проповедей и разговоров. Вновь и вновь они пересказывали события, происшедшие во дни Его земного служения, когда ученики имели благословенную возможность быть вместе с Ним. Они без устали свидетельствовали о Его учении и чудесах исцеления, о том, как Он изгонял бесов и воскрешал к жизни мертвых. Дрожащими устами, со слезами на глазах рассказывали они о Его мучительной борьбе в Гефсимании, о предательстве, о суде над Ним и распятии, о долготерпении и смирении, с которыми Он переносил все оскорбления и пытки врагов, о Его Божественной жалости и сострадании, с которым Он молился об издевающихся над Ним. Им радостно было вспоминать Его воскресение и вознесение, Его служение на небе как Посредника между падшим человечеством и Богом. Язычники вполне справедливо назвали их христианами, поскольку они проповедовали Христа и молились Богу во имя Его.

В густонаселенном городе Антиохии Павел нашел для себя отличное поле деятельности. Его образованность, мудрость и активность оказывали решительное влияние на жителей этого города и на тех, кто часто приезжал туда.

Деятельность всех апостолов координировалась из Иерусалима, куда на ежегодные праздники со всех стран собирались иудеи, говорившие на разных языках. В такие дни апостолы проповедовали о Христе с непоколебимым мужеством, зная тем не менее, что по этой причине их жизнь постоянно находится в опасности. Многие люди, обратившись, присоединялись к Церкви Христа и, отправляясь по своим домам, находившимся в различных частях обширной Римской империи, сеяли семена истины среди разных народов и всех слоев общества.



Ознакомительный фрагмент книги закончился.
Чтобы прочитать или скачать всю книгу
перейдите на сайт партнера.

Перейти и скачать