Жанр: Религия » Елена Уайт » История спасения (страница 45)


Этот вопрос решили не через общее голосование всех христиан, но апостолы и пресвитеры - влиятельные здравомыслящие люди - подготовили и огласили постановление, которое затем приняли все христианские церкви. Конечно, не все были довольны таким решением, появилась группа возмущенных, несогласных с решением собора. Он решили действовать по-своему: роптали, придирались к братьям, предлагали новые планы и стремились свести на нет работу посвященных служителей, которым Бог поручил проповедовать учение Христа. С самого начала христианская Церковь встретилась с подобными препятствиями, которые так часто будут возникать впоследствии на протяжении всей ее истории.

Глава 42

Годы служения апостола Павла

Павел был неутомимым тружеником. Он постоянно путешествовал с места на место. Порой его путь лежал через суровые страны, через реки и море в бурю и шторм. Верный слуга Божий не допускал, чтобы хоть что-нибудь помешало ему совершить дело, порученное Самим Христом. Он служил Богу и исполнял Его волю. Устно и письменно он провозглашал людям весть, которая всегда ободряла и придавала силы Церкви Божьей. Для нас, живущих в заключительное время истории земли, весть, которую проповедовал апостол Павел, так же актуальна, как и на заре христианской эры, ибо она ясно говорит об опасностях, угрожающих Церкви, и лжеучениях, с которыми придется встретиться народу Божьему.

Из одной страны в другую, из города в город шел Павел, проповедуя о Христе и организовывая новые церкви. Везде, где его слушали, он делал все возможное, чтобы раскрыть людям их заблуждения и обратить их стопы на путь правды. Те, кто благодаря его неутомимым усилиям принимал Иисуса Христа, объединялись в церкви. Апостол создавал общины, даже если всего лишь несколько человек откликались на призыв Святого Духа. В то же время Павел не забывал церкви, ранее организованные им во многих городах. Какой бы малочисленной ни была та или иная группа верующих, он непременно проявлял о ней заботу и интересовался ее деятельностью.

Призвание Павла требовало от него очень многого: он трудился, своими руками зарабатывая себе на жизнь, организовывал новые общины и успевал писать послания уже существующим. Однако о всех своих трудах он говорил: "Я не почитаю себя достигшим; а только... стремлюсь к цели" (Флп. 3:13, 14). На протяжении всего своего служения он неуклонно стремился к единственной цели оставаться верным Христу. Тому Самому Христу, Который открылся ему, когда он, Савл, злостно хулил Его имя и, используя все имеющиеся в его распоряжении средства, заставлял и других поносить Его имя. Единственной целью жизни Павла было служение и прославление Того, Чье имя когда-то вызывало у него презрение. Безудержным стремлением приобретать новые души для Спасителя горело его сердце. Иудеи и язычники, испытывая ненависть к христианству, нередко жестоко преследовали Павла и не раз пытались убить его, но ничто не могло заставить его уклониться от своей цели.

Павел анализирует свой жизненный путь

Обращаясь к церкви в городе Филиппы, Павел описывает свою жизнь до обращения. "Если кто другой думает надеяться на плоть, то более я, - говорит он, - обрезанный в восьмой день, из рода Израилева, колена Вениаминова, Еврей от Евреев, по учению фарисей, по ревности гонитель Церкви (Божией), по правде законной - непорочный" (Флп. 3:4-6).

После же своего обращения он свидетельствует: "Да и все почитаю тщетою ради превосходства познания Христа Иисуса, Господа моего: для Него я от всего отказался, и все почитаю за сор, чтобы приобрести Христа и найтись в Нем не со своею праведностью, которая от закона, но с тою, которая чрез веру во Христа, с праведностью от Бога по вере" (Флп. 3:8, 9).

Та праведность ("от закона"), которая прежде в его глазах так много значила, теперь потеряла для него всякую ценность. Всем своим существом он стремился "познать Его, и силу воскресения Его, и участие в страданиях Его, сообразуясь смерти Его, чтобы достигнуть воскресения мертвых. Говорю так не потому, чтобы я уже достиг, или усовершился; но стремлюсь, не достигну ли и я, как достиг меня Христос Иисус. Братия, я не почитаю себя достигшим; а только, забывая заднее и простираясь вперед, стремлюсь к цели, к почести вышнего звания Божия во Христе Иисусе" (Флп. 3:10-14).

Не унывающий ни при каких обстоятельствах

Посмотрите на израненного Павла, брошенного в подземную тюрьму города Филиппы, поющего песнь хвалы в полночном безмолвии. После того как землетрясение отворило двери темницы, вновь слышится его громкий голос, ободряющий стражника-язычника: "Не делай себе никакого зла, ибо все мы здесь" (Деян. 16:28). Все заключенные остались на месте по примеру одного благочестивого узника. И страж духовно пробуждается, осознает силу и действенность веры, поддерживающей и укрепляющей Павла, он расспрашивает о пути спасения и вместе со своим семейством присоединяется к преследуемой группе учеников Христа.

Посмотрите на Павла, проповедующего собравшимся в ареопаге, когда он отвечал на научные доводы своих оппонентов научными доводами, на логические построения - логическими построениями, на философию - философией. Заметьте, с каким тактом, рожденным Божественной любовью, он указывает на Иегову как на "неведомого Бога", Которого его слушатели, не зная, чтили; и как, цитируя стихи одного из греческих поэтов, Павел изображает Его Отцом, детьми Которого они являются. Обратите внимание, как смело в тот век, когда общество было разделено на сословия, когда никакие права

простых людей не признавались, он выдвигал перед собравшимися великую истину о человеческом братстве, объявляя, что Бог "от одной крови... произвел весь род человеческий для обитания по всему лицу земли". Затем он убедительно доказывал, как Божья благодать и милость на протяжении всей истории человеческого рода оберегала людей, так как Он назначил "предопределенные времена и пределы их обитанию, дабы они искали Бога, не ощутят ли Его, и не найдут ли, хотя Он и недалеко от каждого из нас" (Деян. 17:26, 27).

Послушайте, что говорит Павел на суде у Феста, когда им же убежденный в истинности Евангелия царь Агриппа восклицает: "Ты немного не убеждаешь меня сделаться Христианином" (Деян. 26:28). С какой вежливой учтивостью Павел, указывая на цепи, в которые был закован, отвечает: "Молил бы я Бога, чтобы мало ли, много ли, не только ты, но и все, слушающие меня сегодня, сделались такими, как я, кроме этих уз" (Деян. 26:29).

Вот как сам Павел описывает свою жизнь: "Много раз был в путешествиях, в опасностях на реках, в опасностях от разбойников, в опасностях от единоплеменников, в опасностях от язычников, в опасностях в городе, в опасностях в пустыне, в опасностях на море, в опасностях между лжебратиями, в труде и в изнурении, часто в бдении, в голоде и жажде, часто в посте, на стуже и в наготе" (2 Кор. 11:26, 27).

"Злословят нас, - говорит Павел, - мы благословляем; гонят нас, мы терпим; хулят нас, мы молим". "Нас огорчают, а мы всегда радуемся; мы нищи, но многих обогащаем; мы ничего не имеем, но всем обладаем" (1 Кор. 4:12, 13; 2 Кор. 6:10).

Служение в узах

Несмотря на то, что в течение длительного периода времени Павел находился в темнице, Господь совершил через него Свою особую работу. Даже узы его стали средством распространения вести о Христе и, таким образом, прославили Бога. Когда его пересылали на суд из одного города в другой, то он пред царями и правителями свидетельствовал об Иисусе и о чудесных подробностях своего обращения в христианство; таким образом, эти люди никак не могли, осуждая Павла, оправдаться незнанием учения об Иисусе. Тысячи уверовали в Него и возрадовались во имя Господне.

Я видела, что Божье особое намерение исполнилось во время путешествия Павла по морю в Рим. По Божьему замыслу, экипаж корабля своими глазами увидел Его силу, которая явилась через Павла для того, чтобы и эти люди услышали имя Иисуса и чтобы многие обратились благодаря проповеди Павла, подтвержденной совершенными им чудесами. Его доводы убеждали царей и правителей, и, когда он с усердием и силой Святого Духа проповедовал Иисуса и рассказывал интересные события своей жизни, они все больше убеждались в том, что Иисус - Сын Божий.

Глава 43

Мученическая смерть Павла и Петра

Христовы апостолы Павел и Петр многие годы трудились вдалеке друг от друга. Павел проповедовал Евангелие язычникам, а Петр трудился главным образом среди иудеев. Но по Божьему провидению им обоим предстояло принести свидетельство о Христе в столицу тогдашнего мира и там пролить свою кровь, ставшую семенем, от которого взошла обильная нива святых и мучеников во имя Христа.

В то время, когда Павел уже вторично находился в темнице, Петра также арестовали. Власти ненавидели его за то, что он усердно и успешно раскрывал обман и расстраивал интриги некоего Симона, колдуна, пришедшего в Рим, чтобы противостоять и воспрепятствовать распространению Евангелия. Нерон верил в магию и покровительствовал Симону. Поэтому он возненавидел апостола и приказал его арестовать.

Неприязнь императора к Павлу усилилась после того, как он узнал, что многие его придворные, а также другие знатные вельможи обратились в христианство еще во время первого заключения апостола в тюрьму. Поэтому, арестовав Павла во второй раз, он значительно усилил стражу, почти не оставив ему возможности проповедовать Евангелие. Нерон был полон решимости убить апостола, как только для этого представится удобный случай. Однако на последнем суде слова Павла произвели на него такое сильное впечатление, что он отложил вынесение приговора, не оправдывая и не осуждая апостола. Но это была всего лишь отсрочка. Прошло немного времени, и приговор прозвучал, Павла предали земле как мученика за дело Христа. Поскольку Павел был римским гражданином, его обезглавили, не подвергая пыткам.

Петра же как иудея и чужеземца приговорили к бичеванию и распятию на кресте. В преддверии ужасной смерти апостол вспомнил свой великий грех отречение от Иисуса в час суда. Теперь его мучила единственная мысль о том, что он недостоин этой великой чести - умереть таким же образом, как умер его Учитель. Петр искренне раскаялся в своем грехе, и Христос простил его, о чем свидетельствует оказанное Петру высокое доверие пасти овец и агнцев Господня стада. Но сам себя Петр не простил никогда. Даже мысль о предстоящей ужасной казни не уменьшила горечь его печали и покаяния. Он обратился к своим палачам с последней просьбой: чтобы его пригвоздили ко кресту не так, как Христа. Эту просьбу удовлетворили, и великий апостол умер на кресте, распятый вниз головой.



Ознакомительный фрагмент книги закончился.
Чтобы прочитать или скачать всю книгу
перейдите на сайт партнера.

Перейти и скачать