Жанр: Религия » Елена Уайт » История спасения (страница 48)


Великому отступнику удалось возвыситься над всем, "называемым Богом или святынею" (2 Фее. 2:4). Он осмелился внести изменение в то единственное предписание Божественного закона, которое ясно указывает всем людям на истинного живого Бога. В четвертой заповеди Бог открывает Себя как Творец неба и земли - этим Он отличается от всех других ложных богов. Суббота является памятником Его творческих трудов и свидетельствует о том, что седьмой день был освящен для покоя человека. Она установлена для того, чтобы напоминать людям о живом Боге - источнике бытия, о Боге, Который один достоин нашего поклонения и почитания. Сатана стремится к тому, чтобы люди забыли верность Господу и не соблюдали Его Закон, поэтому он направляет свои усилия особенно против этой заповеди, говорящей о Боге как о Творце.

В настоящее время многие протестанты утверждают, что воскресение Христа в первый день недели превратило этот день в христианскую субботу. Однако Священное Писание не дает этому подтверждений. Ни Христос, ни апостолы ничем не выделили первый день недели. Празднование воскресенья христианами исходит из "тайны беззакония" (2 Фее. 2:7), которая начала действовать еще во дни апостола Павла. Возникает вопрос: когда и где Господь признал это дитя папства? Какие достоверные доказательства могут оправдать те изменения, о которых Священное Писание умалчивает?

В IV столетии папство прочно утвердило свои позиции. Его центром стала столица бывшей Римской империи, а епископ римский был назначен главой всей Церкви. Язычество уступило место папству. Дракон отдал зверю "силу свою и престол свой и великую власть" (Откр. 13:2). Начался период 1260-летнего папского преследования, предсказанный в пророчествах Даниила и Иоанна (Дан. 7:25; Откр. 13:5-7). Христиане вынуждены были сделать выбор: или поступиться своими убеждениями и принять папские постановления и обряды, или же окончить жизнь в тюрьмах, под пытками, на кострах или эшафотах. Теперь исполнились слова Иисуса: "Преданы также будете и родителями и братьями, и родственниками и друзьями, и некоторых из вас умертвят; и будете ненавидимы всеми за имя Мое" (Лк. 21:16, 17). Верные Богу христиане подверглись невиданным прежде преследованиям, и мир превратился в сплошное поле битвы. В течение долгих столетий истинная Церковь Христова находила убежище в пустынных и безлюдных местах. Пророк так говорит об этом: "Жена убежала в пустыню, где приготовлено было для нее место от Бога, чтобы питали ее там тысячу двести шестьдесят дней" (Откр. 12:6).

Средневековье

С приходом к власти римско-католической церкви начался период "мрачного средневековья". По мере укрепления этой власти мрак все более и более сгущался. Вера во Христа, истинного Основателя христианства, была перенесена на папу. Вместо того чтобы взирать на Сына Божьего, дающего прощение и вечное спасение, народ полагал свои надежды на папу и на священников, которых тот наделил властью. Людей учили, что папа является посредником между Богом и человеком, что никто не может приблизиться к Богу, как только через него, и поэтому все должны безоговорочно ему повиноваться. Уклонение от исполнения этих требований служило веской причиной для жесточайшего телесного наказания и даже лишения его жизни. Таким образом, внимание народа было отвлечено от Всевышнего и обращено на грешных жестоких людей и более всего на самого князя тьмы, который через них проявлял свою силу. Грех был замаскирован одеяниями святости. Когда Священное Писание откладывается в сторону и человек ставит себя превыше всего - можно ожидать заблуждений, обмана, посягательств на индивидуальность. С возвышением человеческих законов и преданий выявилась испорченность и разложение, которые всегда становятся следствием отвержения Закона Божьего.

Опасные дни

То были опасные дни для Церкви Христа. Как мало сохранилось верных знаменосцев истины! Хотя свидетели Божьей истины были всегда, временами казалось, что заблуждение и суеверие восторжествовали, а истинная религия почти исчезла. В то время как Евангелие было отнято у людей, число религиозных предписаний все умножалось, и народ изнемогал под бременем жестоких требований.

Прихожан учили не только считать папу посредником между собой и Богом, но и зарабатывать прощение грехов совершением тех или иных дел. Изнурительные и долгие паломничества, наказания, налагаемые на кающегося грешника, поклонение мощам, воздвижение храмов, часовен и алтарей, уплата больших налогов церкви все это и еще многое другое требовалось от людей, чтобы смягчить гнев Господа и снискать Его расположение, как будто Бог, подобно людям, гневается по пустякам или Его можно задобрить дарами и наказаниями согрешивших.

В последующие столетия истина Божья все больше искажалась учениями, исходящими из Рима. Еще до господства католической церкви идеи языческих философов привлекали к себе внимание верующих и оказывали влияние на Церковь. Многие, считавшие себя обращенными, по-прежнему придерживались языческой философии и не только продолжали изучать ее, но и навязывали эту философию другим как средство распространения христианского влияния на язычников. Таким образом в христианство проникли серьезные заблуждения, главные среди них вера в бессмертие человека и в сохранение его сознания после смерти. Это послужило основанием,

на котором Рим утвердил заступнические молитвы святых и поклонение деве Марии. Отсюда и возникла ересь о вечных муках, ставшая с первых лет папства неотъемлемой частью католического вероучения.

Так был приготовлен путь для принятия другого языческого вымысла - идеи чистилища, с помощью которой Рим внушал страх легковерной и суеверной толпе. Под чистилищем подразумевалось место мук, куда попадали души, не заслуживающие вечной гибели, и где после соответствующих наказаний они очищались перед тем, как отправиться на небо.

И еще в одном вымысле нуждался Рим, чтобы использовать страх и пороки своих приверженцев. Это было учение об индульгенциях. Тем, кто покупал их, было обещано полное прощение грехов в прошлом, настоящем и будущем; а также якобы будет даровано освобождение от всех мук и наказаний тем, кто участвовал в войнах, которые вел папа ради расширения своих владений или же уничтожения тех, кто осмеливался отрицать его духовную власть. Можно было, уплатив деньги церкви, освободиться от грехов, а заодно и спасти души умерших друзей, томящихся в адском пламени. За счет всего этого Рим обогащался, а так называемые представители Того, Кто не имел места, где преклонить Свою голову, утопали в роскоши, предавались распутству и пороку.

Библейское установление Вечери Господней было вытеснено идолопоклонническим служением мессы. Папские священники надеялись ритуалами, лишенными всякого смысла, превратить простой хлеб и вино в подлинные "тело и кровь Христа". С кощунственной самонадеянностью они открыто заявляли, что способны "сотворить своего Творца". От всех христиан под угрозой смерти требовали признания этого страшного богохульства. Отказавшиеся были преданы огню.

Зенит папского могущества обернулся для мира нравственным полночным мраком. Не только народ не знал Священного Писания, но и сами священники не разбирались в нем. Подобно фарисеям времен Христа, папские вожди ненавидели свет, открывающий их грехи. Поправ Закон Божий как мерило праведности, они обрели безграничную власть и были неудержимы в своих пороках. Повсюду процветал обман, корыстолюбие, разврат. Люди не страшились никакого преступления, если оно сулило богатство и почести. Дворцы пап и прелатов превратились в вертепы свирепого разврата. Некоторые из владычествующих пап были виновны в таких вопиющих преступлениях, что даже государственная власть пыталась отлучить их от церкви как самых низких извергов, терпеть владычество которых было невозможно. В течение нескольких сот лет Европа переживала упадок в области науки, искусства и культуры. Христианство было поражено нравственным и интеллектуальным параличом.

Глава 46

Первые реформаторы

Но среди мрака, окутавшего землю во время долгого периода папского владычества, не погас свет истины. В каждом столетии находились свидетели Божьи, которые верили во Христа как единственного Посредника между Богом и человеком и которые смотрели на Библию как на единственное мерило жизни и соблюдали истинную субботу. Никогда человечество в достаточной степени не поймет того, сколь многим обязан мир этим людям. Их судили как еретиков, ставили под сомнение чистоту их побуждений, клеветали, выдавая их за злодеев, извращали, искажали и запрещали их рукописи. Однако, невзирая ни на что, они оставались непоколебимыми и из поколения в поколение передавали свою веру во всей чистоте как священное наследие для грядущих веков.

Война папства против Священного Писания была настолько яростной, что случались времена, когда в мире оставалось всего несколько экземпляров Слова Божьего. Но Бог не допустил исчезновения Своего Слова. Его истины не могли навсегда остаться сокрытыми. Господь мог так же легко разорвать узы, сковывающие слова жизни, как в свое время Он отворил двери темницы и железные ворота, чтобы освободить Своих слуг. В различных странах Европы под воздействием Святого Духа люди искали истину, как ищут спрятанное сокровище. Благодаря провидению Божьему они обращались к Священному Писанию и с величайшим интересом изучали святые страницы. Они желали принять свет, чего бы им это ни стоило, и хотя не могли постичь все сразу, многие прежде сокрытые истины становились им понятны. Как посланные небом вестники они старались разбивать оковы заблуждения и суеверия и призывали тех, кто долго находился в рабстве обмана, защитить свою свободу.

Настало время, когда Священное Писание можно было перевести с греческого и латыни, чтобы люди могли читать его на своем родном языке. Время полночи для мира прошло. Во многих странах мрак постепенно рассеивался под лучами восходящего солнца.

Утренняя звезда Реформации

В XIV столетии в Англии взошла "утренняя звезда Реформации". Джон Уиклиф был вестником реформ не только в этой стране, но и во всем христианском мире. Он стал предшественником пуритан, и его эпоха стала духовным оазисом среди пустыни безнравственности.



Ознакомительный фрагмент книги закончился.
Чтобы прочитать или скачать всю книгу
перейдите на сайт партнера.

Перейти и скачать