Жанр: История » Владимир Муравьев » Во времена Перуна (страница 6)


Переночевали на мысу. С рассветом тронулись в путь к Городу посуху на конях, оставив ладьи у мыса.

Возле Города варягов встретила княжеская дружина с Буеславом.

В Город вступили две дружины. Рюрик и Вуеслав ехали рядом впереди.

Увидев приближающееся варяжское войско, жившие в предгородье горожане в страхе бросились бежать в Город, в укреплённый детинец под защиту стен. Но потом разглядели среди варягов княжескую дружину и Буеслава и поняли, что варяги пришли не с войной.

Три дня варяги пировали у Гостомысла. Словенский князь называл их друзьями и одаривал подарками. А три дня спустя они ушли из Города и встали лагерем на Волотовом поле.

С приходом варягов в Городе стало тише. Утихли драки на улицах. Дружинники Вадима никого не задирали на торгу. Но всё же чувствовалось, что это затишье перед бурей.

И вскоре буря разразилась.

Среди ночи, между зорями, когда кромешная тьма окутывает землю, когда все спят и бодрствует только нечисть, страшный крик разбудил Город.

- Князя убили! - кричали на Гостомысловом дворе.

Загорелись огни в детинце, в Заречье, во всех трёх концах.

Конные поскакали по улицам. Люди бежали к Гостомыслову двору.

- Кто убил?

- Когда?

- Что-то теперь будет?

Конюх рассказывал:

- Слышу, кони забились в конюшне. Думаю, что такое?

Встал посмотреть и вдруг вижу: из княжеской горницы из окна кто-то прыг - и бежать...

- Кто ж это был?

- Не разглядел. Большой, чёрный, прыг - и бежать.

Давя толпу, во двор влетели конные варяги. Рюрик взбежал по крыльцу в дом.

Немного погодя прискакал Вадим.

- Что же теперь будет? - переговаривались во дворе и на улице.

- Буеслав, вели дружине людей со двора прогнать, - приказал Вадим.

Но воевода не стронулся с места.

- Почему не слушаешься?

- А кто ты такой, чтобы тебя слушаться?

- Теперь я - князь! - крикнул Вадим.

- На своём кону, может, ты и князь, а мы тебя не признаём, - хмуро ответил Буеслав.

- Сейчас признаешь! - Вадим схватился за меч.

Буеслав тоже обнажил меч.

- Я здесь князь, - сказал Рюрик, - и кто этого не признает, умрёт.

Вадим потемнел лицом, но меч кинул в ножны: против такой силы его один меч не помога.

Ушёл Вадим с княжеского двора, затаился на целый год, а год спустя поднял мятеж против варягов. Однако остальные концы Города мятежников не поддержали. Варяги подавили мятеж, Вадим был убит.

Рюрик стал единственным правителем над всеми концами Города.

А Город он повелел называть Новым Городом - Новгородом.

ОТРАВА

"И долга, и коротка", - говорит пословица про жизнь человека.

Словно вчера это было: и разорение родной деревни, и встреча с Олегом всё помнится до словечка, до шага, а минуло с тех пор ни много ни мало десять лет.

Десять лет служит Ролав в дружине Рюрика. Из неуклюжего деревенского парня он превратился в ловкого, умелого воина, выносливого в далёком походе, смелого и решительного в бою.

Сидя в Новгороде, Рюрику постоянно приходилось воевать с окрестными племенами: весью, мерей, кривичами. Один год повоюет какую-нибудь землю, примучит тамошних жителей, они уплатят дань. А на будущий год опять не хотят платить, снова приходится дружине идти в поход.

Все эти годы Ролаву сопутствовала удача: хотя он бился во многих схватках, ни разу не был тяжко ранен. Он разбогател и давно уже был в старшей дружине.

Но одна мысль точила Ролава, как червь точит дерево, мысль о том, что до сих пор он не исполнил клятвы и не отомстил за кровь родных. Следы Торстена - Собачьего хвоста затерялись где-то в южных морях, никто больше не видел его в Варяжском море. И про Акуна не было никаких вестей...

Обо всём этом Ролав думал, покачиваясь в седле ровно и плавно идущего коня.

За последние годы Рюрик постарел, отяжелел. Раньше-то не было для него большего удовольствия, чем пытать судьбу в бою, а теперь сидит дома возле молодой жены Сбыславы и сына Игоря, которого она родила ему в прошлом году.

На полюдье Рюрик теперь посылает вместо себя воевод - либо своего племянника, либо Олега. Когда же в прошлом году ходили на мерю все дружины, поставил старшим воеводой Олега, а Алваду велел быть у него под рукой. Алвад не посмел перечить князю, но против Олега затаил зло. Это знали все в дружине.

Впереди показалось село. Не село, а город: посредине большой двор, защищённый новым частоколом, от него, как в городе, идут улицы.

Вокруг села земля распахана.

Дружина нагнала смерда, который нёс на спине вязанку хвороста.

Увидев приближающихся дружинников, смерд сошёл с дороги в снег, чтобы пропустить их, и стоял, испуганно поглядывая и низко кланяясь проезжающим.

Олег давно не бывал в этих местах, и, как помнилось, прежде здесь стоял починок в три избы.

- Эй, смерд, чья это усадьба? - спросил он. - - Люта, господин, кланяясь, ответил смерд.

- Кто он такой?

- Разве ты Люта не знаешь? - удивился смерд. - Господина нашего?

- Всяк кулик на своём болоте велик, - усмехнулся Олег, - а в городе все больше его. Нет, не слыхивал про вашего господина.

Смерд недоверчиво покачал головой.

Олег пришпорил коня, и за ним вся дружина проскакала мимо смерда, чуть не задавив его.

Хозяин богатой усадьбы, крупный чернобородый мужчина с тяжёлым, пронзительным взглядом маленьких глаз, глубоко скрытых под нависшими густыми бровями, вышел из широко раскрытых перед дружиной ворот и угодливо поклонился.

- Милости прошу, воевода, будь гостем.

Просторный

двор Люта наполнился людьми, лошадьми, гружёными и пустыми телегами. Рабы и слуги забегали, размещая всех по покоям, устраивая коней, засыпая им корму, заводя телеги в сараи и под навесы.

Олега и старшую дружину Лют пригласил в дом, где уже были накрыты столы. Остальным приготовили угощенье в крепком просторном овине, где истопили печь.

Дружина была довольна щедрым хозяином.

- Ешьте, пейте, - потчевал их Лют.

А те и без его приглашения ели так, что за ушами трещало, покрикивая на слуг, чтобы те быстрее несли то или иное блюдо, мёд и брагу.

Только поздней ночью дружинники угомонились. Кто был в силах, разбрелись по клетям и сеновалам, многие остались тут же и спали, свалившись под стол.

Утром Лют был ещё приветливее и услужливее. С низким поклоном он сказал Олегу:

- Воевода, нынче я приказал говядины сварить.

Вдруг в поварне послышался грохот, потом крик:

- Ах ты!

Из поварни выбежала собака с куском мяса в пасти. За ней гнался мужик.

Дружинники, смеясь, смотрели за погоней.

- Давай, хватай её!

Мужик споткнулся, упал. Собака, воспользовавшись тем, что преследователь отстал, торопливо проглотила кусок.

Хозяин, посмеявшись со всеми, повернулся к сараю и крикнул:

- Эй, вы там, Третьяк, Жила, чего мешкаете? Чего мяса не несёте.

- Несём, несём! - раздалось в ответ.

Но тут собака громко взвизгнула, завертелась на одном месте, потом свалилась ка бок, задёргалась и замерла.

Все, оцепенев, смотрели на неё.

- Отрава! - закричал Ролав. - Воевода, тебя хотели отравить!

Лют закричал отчаянно и умоляюще:

- Нет! Не отравленное мясо! Не отравленное!

Из поварни показался слуга, держа в руках большое деревянное блюдо, на котором дымились куски отваренного мяса.

- Не отравленное оно! - закричал Лют и побежал навстречу слуге с мясом. - Вот, глядите, я сам съем!

Дрожащей рукой он схватил кусок, но пальцы не слушались его, мясо упало на землю.

- Не отравленное! Слуги у меня верные! В поварню никто чужой не заходил, только твой дружинник...

Он схватил второй кусок и опять уронил.

Свадич коротким, резким ударом опустил меч на голову Люта.

- Не отравленное, а не жрёшь, на землю кидаешь!

Хозяин усадьбы рухнул на землю.

Олег посмотрел на распростёртого Люта, на Свадича, потом оттолкнул ногой подкатившийся к нему кусок мяса и сказал:

- Видать, ещё не судьба.

СМЕРТЬ РЮРИКА

В Новгороде Олега встретила настороженная тишина.

Охранявшие ворота дружинники сказали, что князь совсем хворый и, несмотря на то, что призывали знахарей и волхвов, никакого облегчения не наступило.

- С постели не встаёт, видать, помирает, - закончил рассказ дружинник.

Олег подхлестнул коня и поскакал к княжескому двору.

В княжеских покоях толклись, сидели на лавках, ходили из угла в угол мужи старшей дружины.

Олег прошёл в горницу.

Рюрик лежал на постели. У его изголовья сидела Сбыслава.

Несколько слуг стояли в тёмном углу.

- Здравствуй, князь, - поклонился Олег, подходя к больному.

- Наконец-то ты пришёл, - сказал Рюрик и с облегчением вздохнул.

- Нынче дань богатую привезли, - сказал Олег.

Рюрик приподнялся, кинул взгляд на слуг, посмотрел на жену.

- Уйдите все. Оставьте нас с воеводой.

Когда все вышли, Рюрик сказал:

- Я помираю.

- Может, выздоровеешь ещё.

- Нет, - твёрдо проговорил Рюрик. - У меня нет никаких желаний, значит, я скоро умру. Олег, я верю тебе, как брату, поэтому поручаю твоим заботам Игоря. Поклянись, что будешь ему отцом и сохранишь для него княжеский престол. Поклянись на мече Перуном и Волосом, что исполнишь мою волю.

Олег обнажил меч, взял на ладони лезвие.

- Сделаю так, как ты велишь. Ежели нарушу твою волю, пусть отступятся от меня и проклянут меня во веки веков великий бог Перун и скотий бог Волос и своим же оружием посечен буду.

Рюрик смотрел на Олега горящими лихорадочным, беспокойным огнём глазами и, как только тот замолчал, быстро сказал:

- Да будет так. А свидетели твоей клятвы да будут боги.

Пусть войдут мужи и выслушают мою последнюю волю.

И принесите Игоря.

Горница наполнилась людьми. Сбыслава принесла Игоря, посадила на постель к Рюрику.

- Меня призывают к себе боги, - медленно заговорил Рюрик, - ныне прощаюсь с вами, любезные воеводы и верная дружина. С вами жизнь жил, с вами славу и золото добыл.

За то благодарю вас. Но и вы со мною удачливы были, а те, кто захотел жить сам по себе и ушёл от меня, сгинули. Ныне объявляю мою последнюю волю. - Рюрик обвёл взглядом стоявших у его одра воевод, и его взгляд был, как всегда, твёрд. - Слушай, Алвад, и все... Слышите вы меня?

- Слышим, князь, - ответил за всех Алвад.

- Так слушайте мою последнюю волю.

Рюрик замолчал, погладил по головке Игоря и, захватив широкой ладонью, подвинул к себе.

- Княжение передаю сыну моему Игорю. Вам, воеводы и дружина, слушать его, как меня. А пока он мал, блюсти княжение Олегу. Такова моя воля. Клянитесь на верность и послушание Игорю и Олегу.



Ознакомительный фрагмент книги закончился.
Чтобы прочитать или скачать всю книгу
перейдите на сайт партнера.

Перейти и скачать