Жанр: Боевая Фантастика » Сергей Данилов » Произвол судьбы (страница 1)


Сергей ДАНИЛОВ

ПРОИЗВОЛ СУДЬБЫ

ПРОЛОГ

В Эльмарионе царило веселье — у короля Зенарона наконец-то родилась дочь. Напрасно Ролмонд Ледяное Сердце, король сопредельного Фаргорда, проявлял повышенный интерес к возможным претендентам на трон Эльмариона и численности их армий. Боги услышали молитвы старого Зенарона, давно потерявшего надежду на то, что у него когда-нибудь появятся наследники, и послали ему долгожданное чадо.

То, что у него родилась девочка, а не мальчик, нимало не смутило эльмарионского короля. Он в тот же день издал указ о наследовании королевского титула будущим мужем своей дочери. Народу было выкачено бессчетное количество бочек вина, а в замке учинили небывалый праздник, который, наверное, остался бы в летописях как самый веселый день в истории Эльмариона, если бы не был отмечен в них как день великой скорби.

Но пока знатные вельможи Эльмариона и Фаргорда, забыв давнюю вражду, собрались в Большом тронном зале Белого замка, чтобы поздравить новорожденную принцессу. Король собственноручно пронес девочку вдоль выстроившихся рядами гостей, и каждый преподносил ей подарок. Изящные украшения эльфийской работы, механические игрушки, изготовленные гномами, волшебные амулеты, приносящие счастье и благоденствие, и просто дорогие безделушки — все это складывалось в отделанный золотом и самоцветами резной ларец из рога белого единорога, на котором было выгравировано имя девочки.

Обойдя гостей, Зенарон передал принцессу кормилице и только тогда обратил внимание на крики, доносившиеся с улицы. «Народ веселится», — удовлетворенно подумал он, взял из рук Верховного мага тонкий золотой обруч с крупным бриллиантом — обруч наследника престола, положил в ларец поверх сокровищ и закрыл тяжелую крышку.

— Дай руку, дитя, — чуть слышно проговорил Верховный маг, приложил красный сморщенный кулачок малышки к драгоценному ларцу и принялся бормотать заклятие. Теперь никто, кроме принцессы, не сможет открыть ларец…

Шум на улице усилился. Король Зенарон нахмурил брови. Нет, этот шум не походил на крики радости, скорее это были вопли ужаса. Король едва дождался, пока придворный волшебник закончит заклинание.

— Унеси мою дочь! — приказал он кормилице, как только тот замолчал, и направился к балкону.

Слуги поспешно распахнули перед ним широкие двери. Зал наполнился запахом дыма — город горел! Зенарон гневно взглянул на фаргордского короля Ролмонда, с кривой усмешкой наблюдавшего за происходящим. Как он посмел начать войну в такой день, да еще находясь в Белом замке в качестве гостя!

— Ты за это заплатишь, потомок Ознабера! — в отчаянии воскликнул Зенарон и отдал приказ схватить коварного соседа.

До этого момента король Ролмонд искренне наслаждался ситуацией. Его предположение, что эльмарионские лорды взбунтуются, узнав о новом королевском указе, полностью подтвердилось, хотя он не ожидал, что они соберут армии так скоро. Сам он не собирался начинать войну с Эльмарионом, по крайней мере, пока не покончит с гномами Гилл-Зураса, но возможность понаблюдать, как соседи перебьют друг друга в междоусобице, или, на худой конец, помочь Зенарону подавить мятеж в обмен на руку его дочери для одного из своих сыновей-близнецов представлялась ему довольно заманчивой. Отсутствие собственной армии его ничуть не смущало. Против таких вояк, как эльмарионцы, хватило бы и одного черного колдуна, который, дабы не смущать присутствующих на празднике дам и белых магов, дожидался своего короля в Большой эльмарионской библиотеке.

Каково же было удивление Ролмонда, когда «мятежные» лорды, объединившись со стражей, напали на него самого. Силы были не равны. Он со своей королевой, десяток придворных дам и столько же фаргордских лордов оказались в плотном кольце враждебно настроенных эльмарионцев.

«Если это и мятеж, то явно не против Зенарона, — пронеслась в голове фаргордца тревожная мысль. — Почему тогда город горит? Неужели черный колдун? Оскорбился, что его не пригласили на праздник… Возможно… Чем не повод для того, чтобы спалить город?! Обо мне он, конечно, не подумал… Ладно, подумаю о себе сам. Чем мне нравятся здешние порядки, так это возможностью не расставаться с оружием даже в тронном зале». Ролмонд с торжествующей улыбкой победителя обнажил меч. В его собственном Черном замке порядки были несколько иными…

«Вот уж действительно ледяное сердце — ни тени страха! — с раздражением думал старый Зенарон, глядя на своего давнего врага. — Он ведь так и умрет с этой наглой ухмылкой на лице…»

Внезапно, будто в опровержение мыслей старого короля, лицо Ролмонда исказил ужас.

— О боги Хаоса! — выдохнул он, глядя округлившимися глазами поверх голов нападающих эльмарионцев и медленно опускаясь на колени. Зенарон проследил за его взглядом и застыл с тем же выражением на лице. К широко распахнутой двери балкона приближалось невероятных размеров чудовище. Оно летело по воздуху, взмахивая огромными отливающими золотом крыльями и скаля пасть, каждый клык в которой мог бы сравниться величиной с гномьим коротким мечом.

Крылатые чудовища не появлялись над Эльмарионом уже много веков, и Зенарон мог видеть что-то подобное разве что в страшном сне, и все же он сразу понял, что это дракон. Тот самый дракон, который согласно древнему пророчеству должен уничтожить его страну…

Дракон приземлился во дворе замка, превратив в груду обломков золоченые кареты, доставившие на празднество почетных гостей, до смерти напугав сновавшую в праздничных хлопотах прислугу и одним ударом хвоста проломив стену дозорной

башни. Слуги поспешили укрыться за каменными стенами, а дракон сложил перепончатые крылья и, медленно поворачивая змееподобную голову на длинной, покрытой чешуей шее, окинул холодным взглядом желтых, с кошачьим зрачком глаз белые башни замка. За широко распахнутыми дверьми балкона мерцал свет факелов и угадывалось движение множества людей. И еще дракон чувствовал золото. Его было много там, за этой дверью. Дракон вытянул шею и, просунув клыкастую морду в дверной проем, выдохнул пламя. «Сбылось пророчество, Ролмонд не начинал войны… » — было последней мыслью короля Зенарона.


Черный колдун засиделся в библиотеке до поздней ночи, листая Книгу Пророчеств. Книга эта была написана еще до основания Фаргорда, и почти все предсказанное в ней давно свершилось, но в библиотеке Белого замка не нашлось больше ничего достойного внимания Повелителя темных сил. Не перечитывать же трактаты по белой магии, их он изучил еще в годы своего ученичества и не испытывал к ним ничего, кроме легкого презрения.

Черного колдуна никогда не занимали предсказания Великого Провидца. Он черпал знания прошлого и будущего из иных источников. Он мог бы и без Книги узнать, кто взойдет на эльмарионский трон в качестве мужа принцессы и сколько времени боги позволят ему восседать на этом троне. Только все это никоим образом не интересовало Повелителя темных сил, и он переворачивал тяжелые страницы, пробегая глазами рифмованные строки, просто чтобы хоть как-то скоротать время.

До конца Книги осталось не больше десятка листов, и черный колдун уже собрался было перевернуть их разом, чтобы взглянуть на последнее пророчество, которое непременно должно было предрекать конец света, когда взгляд его сам собой остановился на слове «горе».

— Ну-ка, ну-ка, — оживился старик. — Что там за горе обещает великий стихоплет?

Когда взойдет Багровая планета И встанет рядом с Утренней звездой, Придет конец и счастия, и света И горе заслонит весь мир собой. Цветущие сады Эльмариона Накроет тень ужасного дракона. Исчезнут люди, села, города, И ужас на грядущие года В сердцах живущих воцарится… —

гласило пророчество.

— Полный бред, — фыркнул колдун. — «Когда взойдет Багровая планета и встанет рядом с Утренней звездой… » Этот провидец не знает даже азов астрологии! Ну да, Багровая планета предвещает несчастья, но чтобы она встала рядом с Утренней звездой… Да скорее солнце взойдет в полночь! Хотя… — Старик захлопнул Книгу и прикрыл глаза. Багровая планета появляется раз в сто с лишним лет. Несколько дней она стоит в небе неподвижно, как полуночная Фаргордская звезда, а потом исчезает без следа. Черный колдун хорошо помнил ее прошлое появление в годы чумы. Тогда она стояла высоко в зените. Старик крепко сжал в руке волшебный кристалл и сосредоточился, вглядываясь в небо внутренним взором. Конечно, проще было бы подняться в обсерваторию Белого замка, но он глубоко сомневался в том, что маги Белой гильдии примут его с распростертыми объятиями.

Багровая планета стояла низко над горизонтом. Именно там перед восходом солнца появлялась Утренняя звезда.

— Странно, — пробормотал черный колдун. — Вчера ее там не было. Или вчера я не смотрел на небо? Так или иначе, пророчество иносказательное. Золотой дракон изображен на гербе Фаргорда — не иначе Ролмонд задумал объявить Эльмариону войну. С него станется, мальчишка спит и видит себя королем двух королевств!

Колдун сунул Книгу под мышку и пошел в апартаменты, отведенные королю Ролмонду.

У дверей, опершись спиной о косяк, дремал стражник. У него был настолько мирный вид, насколько вообще может быть мирный вид у уроженца Фаргорда, облаченного в доспехи. Стражник сонно пробормотал, что король все еще пирует, и, лишь узнав колдуна, подскочил, схватил алебарду и застыл как изваяние. Никакой войной и не пахло.

«Пирует, значит? — злился колдун, направляясь к обеденному залу. — Ест, пьет, веселится, войны объявляет, а о том, что армия в Гилл-Зурасе, я должен думать!»

Замок как будто вымер — нигде не было ни души. В обеденном зале столы были накрыты для роскошного пира, но блюда стояли нетронутыми. За окнами темнела ночь, а пир еще даже не начался. «Ну и порядки у этих эльмарионцев!» — проворчал черный колдун и побрел к Большому тронному залу снова на своих двоих. В преддверии войны тратить магию на перемещения было бы неразумно.

В одном из коридоров он наткнулся на мальчишку-слугу, который, спотыкаясь, бежал навстречу, таща на спине огромный тюк.

— Спасайтесь, сударь! Бегите вниз, там вход в подземелье! — прокричал мальчишка и, не желая отвечать больше ни на какие вопросы, попытался удрать.

Черный колдун преградил ему путь и заглянул в мысли. Мысли не отличались ни умом, ни разнообразием: «Скорей! Надо спасаться! Все уже сбежали! Я остался один! Ужас!» Ничего вразумительного, один лишь панический страх перед чем-то неизвестным… Старик недоуменно пожал плечами, с досады испепелил мальчишку молнией и поспешно переместился в тронный зал, на этот раз с помощью заклинания.



Ознакомительный фрагмент книги закончился.
Чтобы прочитать или скачать всю книгу
перейдите на сайт партнера.

Перейти и скачать