Жанр: Боевая Фантастика » Сергей Данилов » Произвол судьбы (страница 65)


В общем, представление мы устроили что надо, начиная с встретившего гостей у входа безголового орка, оживленного Энди, и заканчивая кровавым жертвоприношением девственницы, которая на самом деле была переодетым Брикусом. За это представление меня, собственно говоря, и выгнали с бала.

Роксанд хихикал над каждой нашей выходкой, не упуская случая вставить при этом глубокомысленное замечание вроде: «Нет, в наше время дети себе не позволяли подобных выходок!»

— А почему, собственно, Ролмонд решил тебя женить? — поинтересовался он, когда я выразил надежду, что ни одна слабонервная девица не останется в замке хотя бы до утра.

— По-моему, он решил преподнести мне сюрприз. У него вообще своеобразная манера поздравлять меня с днем рождения. Когда мне исполнилось четырнадцать, он сообщил, что отныне я обязан присутствовать на всех заседаниях Королевского совета, в пятнадцать заставил таскать с собой эту дурацкую королевскую печать, а в шестнадцать, вот, решил женить! Лучше бы он вообще забыл, когда я родился!

— Твой отец мудрый король, он печется о твоем будущем и судьбе Фаргорда, вот и пытается приобщить тебя к управлению государством. Но с женитьбой он, пожалуй, поспешил. Или он надеется, что, женившись, ты хоть немного остепенишься?

— Он надеется, что я повешусь! — с чувством сказал я, стянув с трудом сапог и зашвырнув его на стол. — Ты бы видел этих девиц! Все как одна уродины!

— Ладно, не переживай, — миролюбиво проговорил Роксанд. — Лучше поговорим о тайнах. Ты не забыл, что я обещал на каждый день рождения открывать тебе одну тайну?

Этот призрак знал множество тайн, но, к сожалению, умел держать язык за зубами. Вытянуть из него что-нибудь никому не известное можно было только по большим праздникам, но в день рождения один секрет он мне открывал каждый год. Началось это, еще когда мне исполнилось восемь и я грустно заметил, что все нормальные дети получают подарки ко дню рождения, а для меня всего-навсего устраивают бал, на котором я должен мучаться несколько часов в обществе скучных лордов и их не менее скучных детей, которые только и делают, что танцуют и объедаются сладостями. Именно тогда Роксанд рассказал мне о тайном ходе, который вел из темницы прямиком в королевскую сокровищницу моего отца. Правда, воспользоваться этим ходом мне не удавалось, — в темницу меня не пускали.

Слово «тайна» заставило меня проглотить готовое сорваться с языка бранное слово по адресу не желающего сниматься второго сапога и встрепенуться:

— Ты хочешь сказать, что знаешь еще один тайный ход?

— Нет, пожалуй, про тайные ходы ты узнал уже все. Но есть еще немало других вещей, неизвестных никому, кроме меня и черного колдуна. Например, что ты знаешь о темном эльфе?

— Ну, про него ты мне сто раз рассказывал! Ты взял его в плен и велел приковать в темнице. Там он и торчит до сих пор, бедняга. Странно, что не умер еще.

— Умереть он не может, он же эльф. А знаешь ли ты, что твой отец, даже если захочет, не сможет отпустить темного эльфа? Этот, как ты сказал, бедняга будет томиться в темнице вечно!

— Почему не сможет?

Роксанд довольно захихикал.

— Потому что на оковы эльфа наложено заклятие, и снять их можно только с помощью тайного слова. А его знаю только я. Ну, еще, может быть, черный колдун. Хотя он, вероятно, уже забыл, Ник всегда отличался никудышной памятью.

— И ты хочешь сказать, что скажешь это слово мне?

— Почему бы и нет? Я же обещал тебе тайну.

И Роксанд сказал мне слово…


А я повторил его темному эльфу, вернее,

не самому эльфу, а его оковам. Цепи слабо звякнули и свалились на пол, а за ними свалился и сам эльф. Стоять он не мог.

— И что мне теперь с тобой делать? — пробормотал я. Вопрос был чисто риторический, я совершенно не надеялся на то, что полумертвому эльфу может прийти в голову план дальнейших действий.

В темнице не осталось ни души. Даже Крыса, скуливший около меня все время, пока я отпирал камеры, куда-то исчез. Зато из коридора, ведущего в темницу, раздавались крики и звон оружия.

— Спрячь меня где-нибудь поблизости, — неожиданно подал голос эльф. — Как только я соберусь с силами, рам исчезну из Черного замка навсегда.

В замке было не меньше тысячи тайных мест, где можно было бы спрятать эльфа, но я был ранен, и, куда бы я ни пошел, за мной тянулся кровавый след. Не тащить же его в Закатную башню прямиком к Роксанду. Внезапно мне пришел на ум секретный ход, ведущий из темницы в сокровищницу, про который давным-давно рассказал мне Роксанд. Этим ходом не пользовались лет триста, потому что даже сам Роксанд не знал, зачем он нужен, хотя предполагал, что его прорыли гномы — создатели Черного замка, которых, по легенде, коварный Ознабер запер в темнице, чтобы они не смогли построить больше ничего подобного. Легенда гласила, что гномы прорыли ход, сбежали и построили в точности такой же замок в Эльмарионе, хотя по другой легенде одинаковые замки в Фаргорде и Эльмарионе приказал построить Данквил для своих сыновей-близнецов. В общем, я решил спрятать эльфа в сокровищнице или где-нибудь поблизости, воспользовавшись тайным ходом, хоть и знал о нем только теоретически, по подробному описанию старого призрака.

Я отшвырнул столик, за которым еще совсем недавно праздновали мое поражение орки, снял со стены единственный на всю темницу факел и повернул кольцо, в которое тот был вставлен. Кольцо поворачивалось с трудом и со страшным скрипом, заставляя каменную стену около него двигаться, открывая темный, заросший паутиной проход.

Эльф был легкий. Он почти ничего не весил, недаром про эльфов говорят, что они легче воздуха. Воздух мне взвешивать не приходилось, а вот то, что весил эльф не больше младенца, это точно, так что спуститься с ним на руках на несколько десятков ступеней оказалось не особенно трудно даже для раненого.

Лестница привела меня в маленькую комнатушку. Я опустил эльфа на пол, искренне надеясь, что он не догадается, что лежит прямо над королевской сокровищницей и ему стоит лишь отодвинуть одну из мраморных плит пола, чтобы открыть ведущий туда люк.

— Благодарю тебя, принц Рикланд! — прошептал темный эльф. — Клянусь отплатить тебе за услугу! На лестнице Древних Магов встань на лишнюю ступень и попадешь в Сумеречную долину! До встречи! — Эльф закрыл глаза, и я покинул его, слегка озадаченный его малопонятными наставлениями.

Слабость я почувствовал, лишь когда проход был уже закрыт, а факел и стол — на своих местах. Одежда липла к телу от крови, и единственная мысль, занимавшая меня в тот момент, была о том, что надо обязательно добраться до Закатной башни.

Вот, собственно, и все. Я кое-как добежал до башни, не убив по дороге ни одного орка, потому что большую часть пути пробежал тайными ходами, и рухнул на пол, едва переступив порог и оказавшись в относительной безопасности.



Ознакомительный фрагмент книги закончился.
Чтобы прочитать или скачать всю книгу
перейдите на сайт партнера.

Перейти и скачать