Жанр: Боевая Фантастика » Йен Дуглас » Лунная пехота (страница 40)


— Ясно. — Твиггс поежился. — Два дня назад один из наших орбитальных телескопов зафиксировал в космосе вспышку, где-то за пределами лунной орбиты. Повторных вспышек не было, и она вполне могла оказаться загадочным космическим явлением, но ее диапазон совпадает с диапазоном ядерного взрыва малой мощности. Некоторые люди обеспокоены тем фактом, что место взрыва находится совсем рядом с предполагаемой позицией небольшого околоземного астероида, обнаруженного всего лишь несколько лет назад. Вряд ли стоит говорить о совпадении. Кое-кто в Вашингтоне предполагает, что эту глыбу, как вы выразились, слегка подтолкнули. Похоже, у доктора Шезо может оказаться информация на эту тему.

— Откуда бы он ее взял? Он ведь в Париже.

Твиггс улыбнулся.

— По-видимому, ваш приятель кое-что от вас утаил. Помните, он сказал, что позаботится, чтобы ему переслали ваше сообщение. Вот уже два месяца доктор Шезо находится в космической экспедиции, организованной Европейским Союзом.

— В космосе!

— Разведка донесла нам, что ваш друг ведет научные исследования астероида. Того самого проклятого астероида.

— О Господи!

— В свете всего этого, не могли бы вы связаться с вашим другом, чтобы получить разъяснения? Или подтверждение.

В голове у Дэвида все смешалось. События разворачивались слишком быстро. Малейшие подозрения в том, что правительство затеяло хитроумный обман, исчезли без следа. Придраться как будто не к чему… ООН готовится нанести астероидный удар по какой-то территории на Земле, а Жан-Этьен (благослови его, Господи! ) хочет рассказать об этом, предупредить Соединенные Штаты.

— Да, конечно, я свяжусь с ним!

— Спасибо, — ответил Твиггс. — Знаете, мы благодарны вам за это… Я понимаю, у вас нет причин доверять нам, нет причин оказывать нам помощь и даже разговаривать со мной.

Дэвид пожал плечами:

— Вы разговариваете со мной по-человечески, а Каррузерс только угрожает. В этом вся разница.

— Значит, вы поговорите с Шезо?

— А вы меня за это отпустите? Именно такую сделку предлагал Каррузерс, знаете ли. Я должен беседовать со своими французскими приятелями и добывать для вас информацию. Как раз это мне и предстоит сейчас сделать, не так ли?

— Простите, доктор Александер, я не могу ничего обещать. Но я, разумеется, поговорю с начальством, и мы поразмыслим, что можно для вас сделать.

Дэвид задумался. Сначала он решил, что станет помогать только в том случае, если ему твердо пообещают свободу. Но потом передумал.

«К черту свободу, — сказал он себе — Дело слишком серьезное».

— Дайте мне компьютер.

Чтобы наладить связь, не потребовалось много времени. С помощью ПАДа, принадлежащего Твиггсу, Дэвид вошел в свой домашний компьютер, затем связался с несколькими анонимными серверами, которые вывели его на компьютер, находящийся в парижской квартире Шезо. Там Дэвид оставил видеосообщение о том, что готов связаться с Жаном-Этьеном. Контакт состоится, как только доктор Шезо свяжется из космоса со своим домашним компьютером. На экране ПАДа тут же замигала надпись. "Для вас поступило сообщение ". Значит, Жан-Этьен очень торопился поговорить с Дэвидом.

Собственно говоря, прошло всего лишь пять минут 20 секунд, и ПАД уже переключился в режим реального времени, а вместо легкой ряби на экране возникло лицо Шезо.

— Жан-Этьен! — воскликнул Дэвид. — Bonjour![11]

В течение нескольких долгих секунд человек на экране ПАДа не проявлял никакой реакции. Дэвид разглядывал своего старинного друга. Шезо не брился несколько дней. Его лицо выглядело морщинистым и изнуренным. Голова и плечи размещались на экране под углом к горизонтали, и Дэвид понял, что Шезо плавает в невесомости. Ничем не примечательный задний план находился не в фокусе и был нерезок. Однако Дэвид был вполне уверен, что разглядел небольшой спальный отсек, который можно встретить в каждом космическом корабле, предназначенном для транспортировки людей. За время полета на Марс и обратно Дэвид хорошо изучил такие спальные отсеки.

Внезапно лицо Шезо просияло. Казалось, даже прежние искорки вернулись в его ярко-голубые глаза.

— Дэвид! Хелло! Вижу, за последние месяцы твое произношение не улучшилось. А у нас уже вечер. Мы тут живем по гринвичскому времени.

— Я получил твое сообщение. Бассейн в Афинах я не забыл… Должен сказать, я здесь не один. Со мной рядом человек, которому очень важно услышать все, что ты хочешь сказать.

Ответа опять не последовало. Дэвид про себя отсчитал четыре секунды. Только после этого лицо на экране отреагировало на его слова. Дэвид совсем забыл о задержках во время связи. Четыре секунды ушло на то, чтобы Шезо услышал его слова и ответил. Значит, Жан-Этьен находится на расстоянии двух световых секунд. Приблизительно одна с четвертью световая секунда отделяет Луну от Земли. Преодоление этого расстояния туда и обратно вызовет задержку в две с половиной световых секунд. Должно быть, космический корабль Европейского Союза примерно в два раза дальше от Земли, чем Луна, что составляет приблизительно около миллиона километров.

— Кто этот человек? Его прислало ваше правительство? Он из ЦРУ? Из военной разведки? Это хорошо. Им нужно услышать то, что я хочу сказать.

Жан-Этьен оглянулся и пододвинулся поближе к объективу своего ПАДа. Кодирующие алгоритмы в коммуникационной программе обоих ПАДов должны были защитить разговор от электронного подслушивания. Очевидно, Шезо не хотел, чтобы его услышали другие члены экипажа

космического корабля.

— Дэвид, они там на Земле, точнее говоря, в Женеве, совсем свихнулись. У меня есть для тебя сведения. Постарайся передать их нужным людям!

Шезо нажал на несколько клавиш, изображение которых не могло быть видно на экране. На ПАДе замигал желтый огонек, свидетельствовавший о том, что происходит высокоскоростная пересылка информации.

Операция заняла всего лишь несколько секунд. Большая часть этого времени ушла на расшифровку полученной Дэвидом информации.

— Нам нельзя долго разговаривать, дружище, — сказал Шезо. — У меня будут неприятности, если об этом кто-нибудь узнает.

Жан-Этьен прищурился. Казалось, он внимательно изучал изображение Дэвида на экране ПАДа. Александер понял, что Шезо только сейчас заметил его тюремную одежду и номер, написанный по трафарету как раз над левым нагрудным карманом.

— Ага! — печально кивнув головой, сказал Шезо. — Похоже, ты уже знаешь, чем приходится рисковать в таких случаях.

Дэвид метнул взгляд на Твиггса, сидевшего рядом и внимательно следившего за разговором… Однако он не успеет помешать короткой фразе.

— Знаю, — ответил Дэвид. — Обязательно расскажи Франсуа и остальным… Au revoir, mon ami![12]

Он прервал связь легким ударом по одной из клавиш. Твиггс никак не отреагировал на последнее сообщение, сделанное Дэвидом своему другу. Вероятно, ему это было безразлично или он ничего не заметил. Впрочем, если маленький кружок французских и немецких ученых, с которыми общался Дэвид, узнает, что его посадили в тюрьму, правительству США будет трудно с помощью Дэвида подсовывать им дезинформацию.

Конечно, всегда можно предположить, что послание Дэвида перехватывают и отсылают Жану-Этьену в отредактированном виде. Этим отлично можно объяснить четырехсекундную задержку. Однако Дэвид решил не ломать над этим голову, потому что изменить ситуацию он бы все равно не смог.

— Ну что, можно мне теперь уйти? — спросил Дэвид у Твиггса, проверявшего на ПАДе информацию, полученную из космоса. — Домой, я имею в виду…

— Я надеюсь, доктор Александер, — ответил Твиггс. — Правда, надеюсь, но только этого мало. Ваше дело поручено Каррузерсу, а он, скажем так, отличается излишней целеустремленностью и бескомпромиссностью. Честное слово, не знаю, что он задумал сделать с вами. Могу только пообещать, что поговорю с начальством, и мы придумаем, как вам помочь.

— Ясно.

Каррузерс увидит запись разговора с Шезо и поймет, что Дэвид опередил его. Интересно, оставит ли Каррузерс Дэвида в покое, когда узнает о провале своего плана? А, может быть, он захочет отомстить?


Институт экзоархеологических исследований;

Чикаго, Иллинойс;

16: 22 по центральному поясному времени.


— Скажите, пожалуйста, я могу поговорить с мисс Даттон, — произнесла Терри, уставившись на большую эмблему адвокатской конторы «Смитфилд, Кляйн и Йоргенсон».

— Джулии Даттон нет на месте, — вежливо ответил голос компьютерной программы-секретаря. — Вы согласны подождать, пока мы наладим с ней связь?

— Да, я подожду.

Чтобы как-то занять себя на время ожидания. Терри выглянула в окно и увидела море людей, ставшее в вечернее время неотъемлемой частью Приозерной аллеи. Похоже, многочисленные поклонники древних астронавтов не в курсе, что Дэвид Александер находится далеко за пределами здания.

«Черт, Дэвид, того и гляди, станет святым покровителем культа древних астронавтов, — подумала Терри. — Можно подумать, этих людей действительно огорчит, что Дэвид попал в беду».

Звонок привлек ее внимание к экрану, с которого исчезла эмблема адвокатской конторы, уступив место привлекательной афро-американке с зелено-алыми прядями волос. Узор из блестящих звезд и лун мигал около ее левого глаза.

— Джулия Даттон. Чем могу помочь вам?

— Мисс Даттон? Я Тереза Салливан. Вы меня помните?

Невозмутимое лицо Джулии немного оживилось:

— Да, конечно, доктор Салливан. Рада снова видеть вас.

Точка съемки была расположена так, что изображение на экране сместилось в сторону и неуклюже потянулось вверх. Терри догадалась, что Джулия Даттон поставила персональное средство доступа на столик-поднос, приделанный к спинке кресла, установленного в вагоне пригородного монорельса.

— Скажите, вам известно что-нибудь?

Джулия Даттон недоуменно повела бровями:

— О чем?

— О Дэвиде! Он уже целый месяц в тюрьме, а на прошлой неделе мне даже не позволили увидеться с ним! Письмо, которое я ему написала, вернулось со штампом на конверте "Адресат неизвестен ". Я не могу связаться с Дэвидом ни с помощью ПАДа, ни по вид-мэйлу. Люди, к которым я обращалась в тюрьме, словно понятия не имеют, о чем речь. Что, черт побери, происходит?

— Доктор Салливан…

— Дэвид мертв? С ним что-то случилось? Я хочу знать!..

— Доктор Салливан!

— Простите…

— Я знаю, через что вы прошли. Поверьте, я знаю. Мне там с прошлой пятницы лапшу на уши вешают. Я пришла провести с Дэвидом консультацию, а мне сказали, что он отпущен на свободу.



Ознакомительный фрагмент книги закончился.
Чтобы прочитать или скачать всю книгу
перейдите на сайт партнера.

Перейти и скачать