Жанр: Боевая Фантастика » Йен Дуглас » Лунная пехота (страница 53)


ГЛАВА ДВАДЦАТЬ ВТОРАЯ

Вторник, 16 сентября.


Отель «Герб Ригана»;

Вашингтон, округ Колумбия;

14:36 по восточному поясному времени.


Когда послышался стук в дверь, Дэвид понял, что ему очень не хочется впускать незваного гостя. Все это утро доктор Александер просидел у себя в номере совсем один. Он даже не включил свет и не раздвинул шторы. Именно сейчас Дэвид не желал никого видеть.

Однако, он догадывался, кто нанес ему визит, и понимал, что этого гостя придется принять несмотря ни на что. Когда стук повторился, Дэвид встал с кровати, направился к двери и открыл ее.

На пороге стоял генерал Уорхерст. Его сопровождали адъютант в чине капитана и два охранника из морской пехоты, вооруженные винтовками.

— Доброе утро, генерал, — с трудом произнес Дэвид, так как во рту у него пересохло.

— Добрый день, профессор. Нам можно войти?

Дэвид посторонился. Оба морских пехотинца остались в коридоре, взяв под охрану номер, в котором поселился доктор Александер. Уорхерст, войдя в комнату, включил свет и сел на диван, адъютант почтительно стоял рядом.

До сих пор трудно было поверить в реальность всего происходящего. Генерал Уорхерст встретил Дэвида в вестибюле тюрьмы и предложил ему отправиться в Вашингтон, где намечались важные встречи. Профессор чуть ли не приказал генералу выкинуть этот план из головы.

Прежде всего он должен поговорить с Лианой и навести порядок в собственной жизни. Кроме того, он не собирается помогать правительству и чиновникам, которые нанесли такой ущерб его жизни и работе.

Однако ведь именно генерал Уорхерст помог Дэвиду обрести свободу. Доктор Александер был очень благодарен ему за это и не привык оставаться в долгу. Кроме того, по манерам генерала Дэвид понял, что случилось нечто очень интересное, требующее его участия.

Итак, освободившись из тюрьмы, доктор Александер заехал к себе домой, чтобы взять необходимые вещи и оставить сообщение Лиане, а через час отправился в Вашингтон.

Если бы Дэвид отказался от поездки, то во время катастрофы наверняка бы находился в Чикаго… в гостиничном номере или в разрушенном Институте экзоархеологических исследований…

— Прежде всего позвольте выразить вам соболезнования, — сказал генерал Уорхерст. — У вас уже есть какие-нибудь сведения о гибели вашей жены?

Дэвид пожал плечами:

— В новостях сообщили, что погибло три четверти миллиона человек… как будто можно знать точное число жертв. Впрочем, говорят, в момент катастрофы поклонники древних астронавтов устроили большой митинг на берегу Мичигана. А моя жена…

— А ваша жена ни за что бы не пропустила это собрание, — подхватил Уорхерст, помогая Дэвиду высказать мысль.

Доктор Александер невольно винил себя в том, что остался в живых. Ведь он в числе первых узнал от своего друга Шезо о грозящей опасности. Если бы только удалось предотвратить катастрофу! Но как? Первоначально астероид был нацелен на Колорадо. Никто и понятия не имел, что обломок свалится на Чикаго.

Дэвид тоже должен был погибнуть вместе со всеми земляками. Он понимал, что эта мысль глупа и нелепа. К тому же, они с Лианой давно отдалились друг от друга, и Дэвид очень хотел получить развод. Однако…

В кои-то веки доктор Александер собрался стать хозяином своей жизни, но смерть и непредвиденная катастрофа разрушила все его планы. У Дэвида было такое чувство, будто своим желанием избавиться от Лианы он способствовал ее гибели…

Как ни странно, даже известие о том, что с Терри все в порядке, не улучшило Дэвиду настроения. На выходные доктор Салливан уехала в Лос-Анджелес, где должна была состояться научная конференция. Генерал Уорхерст попросил Терезу прилететь в Вашингтон.

Терри жива… а Лиана погибла.

Дэвид ужасался при мысли об этом.

— Я, конечно, не могу ничего обещать, доктор, — сказал Уорхерст, — но мои ребята пытаются точно выяснить, погибла ваша жена или нет. Требуется очень много времени, чтобы просмотреть все списки. Возможно, миссис Александер жива, но не может подать о себе известие.

Дэвид попробовал представить свою жену в числе тех, кто выжил после удара. Он видел, как эти грязные, оборванные бедняги ютятся в чикагских руинах. Нет, Лиана мертва. В этом не может быть сомнений…

Снова и снова он размышлял, почему так мучительно переживает смерть жены.

Он ведь был уверен, что давным-давно разлюбил ее.

— Не представляю, чтобы Лиана могла пропустить такое важное церковное собрание, — с неудовольствием, почти с гневом заметил доктор Александер. — Она была просто помешана на этих древних астронавтах. Она верила в этот бред сивой кобылы!

— Но ведь именно вы обнаружили древних астронавтов, — заметил Уорхерст. — Странно, что вы называете их бредом сивой кобылы.

— Генерал, я ученый. Археолог. Моя цель — добывать факты. Я провожу раскопки и пытаюсь выяснить, как жили древние народы. Это понятно?

— Разумеется, — ответил Уорхерст.

— А все эти поклонники древних астронавтов берут научные факты и религиозные мифы и строят нелепые гипотезы. Это не наука. Это преступление против разума!

— А что вы думаете об ан? — спросил генерал.

Доктор Александер удивился. Уорхерст, очевидно, ознакомился с его записями, даже теми, которые еще не были опубликованы. Кроме того, Дэвид понял, что генерал пытается вывести его из депрессии.

— Послушайте, какое отношение мои раскопки имеют к войне? Вы сказали, что я должен помочь вашей

экспедиции. С каких это пор археологи стали необходимы Корпусу морской пехоты?

— Доктор Билле кое-что рассказал нашим разведчикам… Он признался, что нашел в кратере Циолковский пещеру инопланетян.

Дэвид кивнул:

— Он и мне рассказывал о пещере.

— Но вы не передали эту информацию полковнику Уитворту?

— Нет, сэр.

— Знаете, доктор, кое-кому может показаться странным, что вы утаили важные сведения от агента американской военной разведки и сообщили их иностранному подданному, — заметил Уорхерст.

— Я уже думал об этом, сэр, — ответил Дэвид. — Моя информация поступила к людям, входящим в состав научного мирового сообщества. Конечно, их интересует политика, но истина им важнее. Что же касается Уитворта, то я ничего не сказал ему просто потому, что ужасно боялся очередной стычки из-за инопланетян.

— Я вас понимаю. Но ситуация требует, чтобы мы шли в наступление. Честно говоря, я хочу, чтобы вы отправились с нами и разобрались с этой пещерой.

Дэвид пристально и сурово посмотрел на Уорхерста:

— Вы от меня что-то скрываете…

— Вы не ошиблись, доктор, — ответил генерал. — В свое время вы все узнаете Поймите, мы не хотим, чтобы ооновцам стало известно о наших планах.

— Ну разумеется, я теперь не внушаю вам доверия, — усмехнулся Дэвид.

— Не в этом дело. Я бы не рассказал о наших планах даже собственной бабушке. Просто наша операция слишком важна, чтобы ооновцы узнали о ней… Так что вы можете рассказать об ан?

— Это очень высокоразвитая внеземная цивилизация, ан вступили в контакт с землянами примерно шесть-восемь тысяч лет назад. Вероятно, они поработили древних людей, создали колонии и каким-то образом попали в герои шумерской мифологии. Потом с инопланетянами что-то случилось. Кажется, кто-то разрушил их колонию и прогнал ан с Земли. Однако есть гипотезы, что ан находятся где-то поблизости и скоро вернутся к нам в качестве спасителей или поработителей. Так считают чокнутые поклонники древних астронавтов. Но наука оставляет без внимания весь этот вздор.

— Что вы можете сказать про Строителей, — спросил Уорхерст.

— О них мы знаем еще меньше. Строители появились неизвестно откуда полмиллиона лет назад, возможно, именно благодаря им древний человек превратился в разумное существо. Не вызывает сомнений, что Строители вывезли на Марс древних землян и заставили их трудиться над преобразованием марсианской поверхности. Мы не знаем, для чего было затеяно это преобразование и зачем Строители прибыли к нам. Но мы знаем, что кто-то разрушил марсианскую колонию и погубил землян.

— А кто такие «Охотники Рассвета» или «Разрушители»? — поинтересовался генерал.

— Пока это просто названия, — ответил Дэвид. — Мы нашли их в текстах, написанных на статуэтках, привезенных с Луны. Послушайте, в чем смысл всех этих расспросов?

— За время вашего длительного отпуска кое-кто воспользовался вашими трудами. Вы помните Кеттеринга?

— Крэга Кеттеринга? — воскликнул Дэвид. — Конечно, помню!

— Он опубликовал статью в «Американской науке». Называется «К вопросу о военных действиях между древними внеземными цивилизациями». Кеттеринг несколько раз цитирует ваши высказывания и научные труды.

— Ну, это ему не привыкать… — заметил Дэвид.

— Похоже, во время пребывания в Джолиете вы тоже рассматривали эту проблему, — сказал Уорхерст.

— Откуда вам… — начал было Дэвид, но замолчал.

Конечно, генерал побеседовал с тюремными чиновниками и узнал о занятиях доктора Александера. В течение последних двух месяцев Дэвид получал возможность изредка пользоваться ПАДом, но ему запретили пользоваться почтой и заставляли предъявлять тюремным служащим все написанное за день. Конечно, генерал Уорхерст мог ознакомиться с записями Дэвида, даже если для этого понадобилось разрешение суда.

— Я вовсе не собираюсь шпионить за вами, — сказал Уорхерст, словно угадав мысли своего собеседника. — Просто меня чертовски напугала информация, привезенная вами с Луны.

— А мне казалось, что вы воюете с ООН, — улыбнулся Дэвид.

— Воюем, — согласился генерал. — Но многие из нас обеспокоены тем, что будет происходить после войны. Меня заинтересовала статья, написанная вами в тюрьме.

— Джон Беньян [13] тоже сочинял «Путешествие пилигрима», когда сидел в тюрьме. Прекрасно, если у человека есть хобби. Не нужно ломать голову над тем, как убить время.

— «Новая интерпретация парадокса Ферми» не слишком похожа на «Путешествие пилигрима», — заметил Уорхерст.

— «Путешествие пилигрима» — моралите. Там говорится о том, как попасть в рай. Моя статья посвящена возможной гибели человечества. В этом вся разница.

— Верно, — согласился генерал, знаком приказав адъютанту открыть ПАД. — Не могли бы вы рассказать о парадоксе Ферми?!

— Энрико Ферми — крупный физик. Он в числе первых начал изучать атомную энергию. В сороковых годах прошлого века он задал вопрос «Где они?!» Имелись в виду разумные существа, населяющие Галактику.

— То есть, он хотел знать, почему мы не встречаемся с инопланетянами? — уточнил Уорхерст.



Ознакомительный фрагмент книги закончился.
Чтобы прочитать или скачать всю книгу
перейдите на сайт партнера.

Перейти и скачать