Жанр: Боевая Фантастика » Йен Дуглас » Лунная пехота (страница 54)


— Совершенно верно, — подтвердил Дэвид. — Нашей Галактике примерно восемь миллиардов лет, а наша планета вдвое моложе. То есть для развития нашей цивилизации потребовалось четыре миллиарда лет. Насколько нам известно, жизнь и разум могут зародиться и на других планетах. Энрико Ферми догадался об этом задолго до того, как мы нашли Пещеру Чудес. Он считал, что в Галактике должно быть огромное количество цивилизаций.

— Прелестная мысль! — воскликнул Уорхерст.

— Дальше будет еще прелестней, — пообещал Дэвид. — Ферми доказал, что если высокоразвитая цивилизация обладает желанием и возможностью попасть в космос, она вскоре захочет покорить всю Галактику. И произойти это может довольно быстро.

— Как быстро? — спросил генерал Уорхерст.

— Смотря по обстоятельствам. Если даже инопланетяне и не могут построить корабль, который движется быстрее скорости света, то они все равно сумеют добраться до любой звезды, захватить любую цивилизацию и преобразовать любую планету. На все это может потребоваться три миллиона лет.

— Это большой срок.

— Но по сравнению с восемью миллиардами это просто мгновение.

— Понятно, что вы имеете в виду, — сказал Уорхерст. — Ферми хотел знать, почему никто до сих пор не покорил Галактику? Почему на Землю не прибыли завоеватели с другой планеты?

— Совершенно верно, — согласился Дэвид. — И чем больше мы узнаем об инопланетянах, тем актуальнее становится этот вопрос. В Пещере Чудес мы обнаружили множество экранов, на которых изображены представители сотен цивилизаций. Как нам кажется, пустые экраны символизируют вымершие расы. Если Галактика так густо населена, если инопланетяне могут путешествовать в космосе, то наши радиоастрономы должны постоянно натыкаться на внеземные телепрограммы, радиопередачи и радиопозывные. Однако мы, как ни стараемся, ничего не слышим.

— Но ведь мы точно знаем, что инопланетяне существуют, — сказал Уорхерст, — и по крайней мере две внеземные расы побывали у нас.

— Правильно, — согласился Дэвид. — И что случилось с этими инопланетянами?

— По нашим сведениям, на них напали и уничтожили. Но кто эти агрессоры?

— Вы видели Сидонийские фотографии, генерал?

Уорхерст кивнул.

— Знаете, — продолжал Дэвид, — некоторые считают, что Марсианский Лик — просто явление природы, а пещера под ним — обычное совпадение. Однако существуют снимки, с помощью которых можно представить себе, как выглядел Лик до атаки неизвестных агрессоров.

— Так в чем же заключается ваша новая интерпретация парадокса Ферми? — спросил генерал. — Нам теперь точно известно о визитах инопланетян. И что в этом парадоксального?

— Парадокс в том, где теперь эти инопланетяне и почему их сейчас здесь нет. Поклонники древних астронавтов считают, что мы — потомки инопланетян, но это вздор. Наша генетика указывает на земное происхождение. Вызывает удивление еще и другое: ан не очень обогнали нас в техническом развитии. Сейчас мы отстаем от них всего лет на двести. Это значит, что ан на несколько тысяч лет старше шумеров, но это пустяк по сравнению с миллионами и миллиардами лет. Цивилизация Строителей более древняя. Сейчас мы отстаем от них на тысячу лет, но это тоже пустяк по сравнению с возрастом Галактики. Вероятно, есть какой-то механизм самоуничтожения, позволяющий цивилизации существовать лишь несколько тысячелетий или они превращаются во что-то неизвестное. Не знаю. В любом случае, одна-единственная развитая цивилизация за несколько миллионов лет способна завоевать Галактику. Если это случилось однажды, то может повториться и еще несколько раз. Теперь представьте себе, что какая-нибудь цивилизация развивается, крепнет, получает доступ к космосу. Представьте, что эта цивилизация, стремясь выжить, уничтожает более примитивные культуры, потому что видит в них потенциальных врагов. Все должно происходить по уже отработанной схеме и повторяться вновь и вновь.

— Вы хотите сказать, что эта цивилизация постепенно подчиняет себе всю Галактику и уничтожает тех, кто послабее? — уточнил генерал.

— В своей работе я развиваю мысль о том, что в истории Галактики расцвет цивилизаций сменяется периодом полного уничтожения. Предположим, одновременно возникли сотни или тысячи цивилизаций, которые получили возможность летать в космос, посещать чужие планеты. Не вызывает сомнения, что среди этого множества культур найдется хищническое племя, которое всех уничтожит. Однако хищников может быть гораздо больше. Рано или поздно они вступят в конфликт друг с другом. В результате этой всеобщей войны Галактика вновь оказывается незаселенной, если не считать горстки примитивных племен, которые со временем превратятся в высокоразвитые цивилизации. И все начнется сначала.

— Так что же вам все-таки известно об «Охотниках Рассвета»? — спросил Уорхерст.

— Переведя тексты мы узнали, что ан кого-то ужасно боялись. Опасность исходила от существ, называемых «Ур-Бакар», что в переводе означает «Охотники Рассвета».

— А Строителей тоже эти «Охотники» уничтожили?

— По-моему, в те времена была другая группа «Охотников». Я считаю, что полмиллиона лет назад Галактика находилась на очень высоком уровне развития… Потом началась война, по сравнению с которой наша заваруха с ооновцами — просто детская забава. Хищное племя уничтожило Строителей, разбомбило марсианские сооружения, погубило колонии. По счастливой случайности древний Homo sapiens не попался на глаза этим душегубам. Через

несколько тысяч лет «Охотники» тоже погибли. Может, они сами себя уничтожили, а может, нарвались на других хищников. Затем, гораздо позже, десять или пятнадцать тысяч лет назад, по Галактике начали путешествовать ан. Раз мы нашли ан на экране в Пещере Чудес, то это значит, что они существовали полмиллиона лет назад, были почти уничтожены, но сумели возродиться. На Землю ан могли попасть случайно. Однако не исключено, что они прилетели к нам в поисках Строителей, о которых каким-то образом вспомнили ан, нашли в Месопотамии наших предков и основали там свою колонию, которую построили с помощью рабов.

— А потом снова появились «Охотники Рассвета», — догадался Уорхерст.

— Правильно. Возможно, опять началась борьба за существование. «Охотники» принялись уничтожать колонии ан на Луне и на Земле. Вот откуда у наших предков возникли легенды об огненных дождях и войнах богов. Землянам и в этот раз повезло «Охотники» снова не обратили внимания на дикарей или же не смогли обнаружить и уничтожить их. Мне чертовски не хочется повторять чепуху, которую несут поклонники древних астронавтов, но есть доказательства того, что пять-шесть тысяч лет назад в долине Тигра и Евфрата произошло ужасное наводнение. Вот почему возник шумерский миф о потопе. Позже эта легенда перешла в «Книгу Бытия». Я считаю, что в Аравийское море бросили небольшой астероид.

— Примерно, как в Чикаго?

— Да, как в Чикаго. Мы знаем, что несколько тысяч лет назад на месте Персидского залива была болотистая низменность. Знаете, сколько интересного можно узнать, исследуя дно Аравийского моря? Ведь возможно, что под слоем ила скрывается кратер, образовавшийся в результате астероидного удара.

Дэвид заметил, что у него участилось дыхание, что он уже не валяется на кровати, а энергично шагает по комнате. Ему не хотелось вдаваться ни в какие дискуссии, но раз уж так получилось, раз уж начался разговор, Дэвид не мог молчать. Похоже, Уорхерсту все-таки удалось его растормошить.

Послышался стук в дверь. Генерал посоветовал впустить гостя. Дэвид медленно подошел к двери и открыл ее.

— Терри!

— Дэвид! — воскликнула Тереза, обнимая Дэвида. — Генерал Уорхерст сказал мне… Лиану так и не удалось найти.

— Терри, — повторил Дэвид.

Ему хотелось обнять Терезу, но он не смог. Он был чертовски счастлив, что его любимая жива… но ему не давала покоя мысль о Лиане. Похоже, Тереза поняла, что Дэвид в замешательстве.

— Мне жаль! — воскликнула она. — Мне очень жаль, милый!

— Терри, потребуется время, чтобы я пришел в себя.

— Я понимаю.

— Это доктор Салливан вытащила вас из тюрьмы, а не я, — сказал Уорхерст. — Она поговорила с миссис Александер, получила от нее все адреса ваших корреспондентов и всем отправила письма с просьбой о помощи. В числе ваших друзей был один морской пехотинец.

— Фрэнк Камински?

— Так точно. Он обсудил проблему со своим командиром, который, по счастью, оказался моим другом.

— Это, конечно, Кэтлин Гарроуэй!

— А лейтенант Гарроуэй обратилась за поддержкой ко мне.

Дэвид поблагодарил Терри. Он попробовал представить, как ей удалось добиться встречи с Лианой, но не сумел. Возможно, обе женщины в чем-то так и остались для него загадкой.

— Проходите, доктор Салливан, присаживайтесь, — сказал Уорхерст. — Думаю, наша беседа вас заинтересует.

— И о чем же вы толкуете? — весело спросила Терри.

— Мы готовы вышвырнуть ооновцев с Луны, доктор Салливан. Но нам нужна пара археологов на случай, если там найдется еще одна Пещера Чудес.

— Вы имеете в виду раскопки Билло, сделанные в кратере Циолковский? — спросил Дэвид.

Уорхерст кивнул. Дэвид застонал, вспомнив, как были вытоптаны солдатами аккуратные траншеи в Пикаре. Он вспомнил и о французском солдате, который в 1799 году нашел Розеттский камень и помог западному миру узнать об очень древней и необычной цивилизации. А в это самое время друзья солдата практиковались в стрельбе из артиллерийского орудия, используя в качестве цели голову Сфинкса, торчавшего из песка. Дэвид уже видел два решительных сражения, проводимых на бесценных археологических раскопках, и ему не хотелось участвовать в третьей битве.

— Что значит термин «Э-У-Нир-Кингу Габ-Кур-Ра»? — спросил Уорхерст.

— Это шумерские слова, — объяснила Терри. — «Э-У-Нир» — это «дом на высоком фундаменте». Хотя, нет, скорее всего «высотный дом». «Кингу» означает «полномочный посол», но именно так шумеры называли и Луну.

— А «Габ-Кур-Ра» переводится как: «Сундук, спрятанный в горах», — добавил Дэвид.

— Сундук? — переспросил Уорхерст. — Может быть, «хранилище». Место, где хранятся записи?

Дэвида осенила догадка.

— А ведь именно так Билло назвал центральный пик кратера Циолковский! — воскликнул он.

Уорхерст сурово взглянул на профессора.

— Когда это было? — спросил генерал.

— Во время беседы на Луне. На Пикарской базе. Билло сказал, что не собирается предавать свою страну, но все нужные нам сведения мы можем найти в Габ-Кур-Ра.



Ознакомительный фрагмент книги закончился.
Чтобы прочитать или скачать всю книгу
перейдите на сайт партнера.

Перейти и скачать