Жанр: Научная Фантастика » Андрей Николаев » Королевство заоблачной долины (страница 1)


Николаев Андрей

Королевство заоблачной долины

Николаев Андрей Евгеньевич

Королевство заоблачной долины

Памяти Алексея Свиридова

Солнце, удлиняя в долине тени, падало за остроконечные заснеженные вершины. Жара спадала. Прилетевший с гор ветер волной взбил поникшую траву, обещая вечернюю прохладу. Одинокое облако, цепляясь лохматыми боками за снеговые пики, обходило долину по кругу, проплывая над густыми травами, над рекой, рассекающей долину, над сумрачным лесом, подступавшим к горам.

Зухр поднял с песка голову и, приоткрыв веки, огляделся. Отряд вповалку валялся на прибрежном песке, апатично отмахиваясь от докучливых мух. Каждый спасался от жары, как мог. Кто-то нарвал травы и накрылся ею, сделавшись похожим на могильный холм. Кто-то натянул куртку на голову, и подрагивал боками, когда слепни впивались в обнажившееся тело, а некоторые просто лежали на песке, в тяжелой полудреме пережидая зной. Часовых видно не было. Тоже, скорее всего, спят, уроды зеленые, с вялой злостью подумал Зухр. Когда сыты, всегда спят. Хоть ори на них, хоть бей, ничем не проймешь. А когда не спят, то жрать требуют. Вот и лови, командир, тот момент между сытостью и голодом, когда они на что-то способны. Недоросли ненасытные.

Он перекатился на бок и зачерпнул рогатым шлемом прозрачной речной воды. В шлем попалось несколько рыбешек. Не обращая на это внимания, он опрокинул воду в широкий тонкогубый рот. Рыбки тыкались в щеки, щекотали язык. Несколько мгновений Зухр блаженно щурился, перекатывая воду во рту, потом аккуратно проглотил ее и смачно захрустел рыбешками, перемалывая хребты и головы. Снова погрузив шлем в воду, он вылил ее на голову. Вода потекла под шипастый помятый панцирь, охлаждая взопревшее тело. Почувствовав себя бодрее, Зухр поднялся на ноги. Из-под ближайшего травяного холмика немедленно высунулась заспанная зеленая морда. Похлопав глазами и выплюнув попавшую в рот траву, морда спросила:

-- Пожрать нету, Зухр?

-- Нету, - буркнул Зухр, оглядывая долину у реки и темневший невдалеке лес.

Морда печально вздохнула и нырнула обратно в траву.

-- Уроды прожорливые, - пробормотал Зухр и, волоча по песку узловатую дубину, пошел проверять посты.

Шлем он нес в руке, ухватив за рог. По-хорошему, надо было, конечно, шлем одеть на голову, а дубину нести на плече и шагать твердо и решительно. Так сказать, личным примером воодушевлять личный состав. Но поскольку состав воодушевлялся только от запаха жратвы, то Зухр просто побрел по периметру лагеря, пинками поднимая зарывшихся в траву часовых.

Вернувшись на берег, он уткнул дубину толстым концом в песок, обхватил рукоять ладонями и, положив на них массивный подбородок, попытался оценить ситуацию. Если до вечера придет команда на штурм, тогда еще ничего, если же опять будут волынку тянуть - все! Ночью солдаты просто разбегутся в поисках еды. Но допустим, команду дадут и что? До леса мы дойдем без помех, а вот там начнется. Сколько раз пытались захватить лес, сколько сил положили. И не такие хряки безмозглые, Зухр покосился на свой отряд, а проверенные ветераны шли за ним в битву! Обученные, в броне, знающие строй и тактику боя, что на равнине, что в лесу. О, Великий Творец, зачем мне эта должность, если результат битвы известен заранее.

Взгляд Зухра наткнулся на одинокое дерево, возвышавшееся на полпути от реки к лесу. Дерево было огромно, низкая густая крона издали казалась шляпкой сидящего в мшистой почве гриба на толстой ножке. Голая вершина дерева с нелепо растущей в сторону толстой веткой, напоминала мачту с обломком реи спустившего паруса корабля. Висящий на ветке нелепый комок можно было принять за осиное гнездо, но Зухр знал, что это не так. Это был враг. Коварный, неуловимый и докучливый, как овод. Он не нападал, не беспокоил неожиданными вылазками, но он видел все днем и ночью, и укрыться от его желтых глаз было нельзя.

Дак почувствовал, как ветер сдувает тепло с тела и, высунув голову из-под крыла, взглянул на солнце. Угу, вечереет. Значит, пора на работу. Перебирая лапами, Дак добрался до края сухой ветки и глянул вниз. Порядок, крона в стороне. Повиснув на когтях, он вытянул шею, дождался, пока замедлится раскачивание и разжал когти. Земля стремительно понеслась навстречу, воздух засвистел, обтекая сжавшееся в комок тело. Сейчас главное набрать скорость, чтобы на выходе из пике взмыть как можно выше, не тратя усилий. Длинный острый клюв каленой стрелой рассекал воздух. Только различив на земле каждую песчинку, Дак привычно распахнул черные крылья и, издав победный крик, облегчился и взмыл к вечереющему небу.

Нагретая земля отдавала тепло и Дак, поймав восходящий поток, удобно устроился в нем, поднимаясь все выше. Словно теплая дружеская рука поддерживала его кожистые крылья, поднимая к солнцу. Спасибо, Творец, что сделал меня крылатым!

Однако, все это лирика. Враг у ворот! Дак поднял правое крыло и заскользил по кругу. И на этот раз враги не придумали ничего нового. Лагерь возле брода. Даже не лагерь, а лежбище какое-то! Снижаясь, Дак пошел вдоль реки. Толпа оборванцев, а не армия! Один только на ногах. Дак присмотрелся. Зухр! Старый ты дурак, кого привел? Впрочем, какой с тебя спрос - кого дали, тех и привел. Правда, их много. Очень много. Куда больше, чем в прошлый раз, но это же стадо!

Уверившись в грядущей победе, Дак развернулся и, еще снизившись, каркнул и облегчился на лету, метя в

блестящий шлем Зухра. Промазал... Не беда, главное, я ему показал, что нам нас...ть на его сброд.

Выйдя из холодного потока над рекой, Дак устремился к лесу, мерно вздымая перепончатые крылья. Стая ждет вестей и, видит Творец, Дак принесет хорошие вести.

Внизу замелькали зеленые вершины. Деревья на краю леса стояли плотно, как частокол, скрывая от непрошеных гостей едва заметные тропинки к логову стаи и вечевой поляне. Обычно полет Дака сопровождался предупреждающим воем часовых, но на этот раз внизу было тихо. Вечевая поляна, как всегда, открылась внезапно. Дак завалился на крыло, снижаясь к засохшему дубу. Откинув назад черные крылья, он в последний момент притормозил падение и, вытянув лапы с кривыми когтями, приземлился на голую вершину. Помогая себе пальцами на передней части крыльев, Дак устроился поудобнее и, вытянув шею, поглядел вниз.

Под дубом, положив на могучие лапы огромную голову, лежал желтогривый волк, размером с годовалого теленка. Спокойная уверенность, исходящая от величественной, словно отлитой из бронзы фигуры Великого Вожака, наполнила сердце Дака.

-- Приветствую тебя, Хорт, - стараясь смягчить скрипучий голос, сказал он.

Склонив голову к плечу, волк приоткрыл один глаз.

-- Здравствуй, Дак.

-- Я принес добрые вести, Хорт.

Волк шевельнул мохнатыми ушами.

-- Слушаю тебя.

-- У реки лагерь врагов, Хорт. Их много. Привел их твой старый недруг, ненавистный Зухр.

Хорт широко, с прискуливанием, зевнул.

-- Зухр храбрый воин и мудрый командир. Это хорошие вести?

-- Слушай дальше, Хорт. Обезумев в своей ненависти, Зухр привел не войско, нет. Это сброд и накипь, пена и слизь! Молодняк! Сопляки, не знающие строя и дисциплины. У всех кожаные доспехи, стальные только у Зухра. Твои свирепые бойцы разметут их, как прошлогодние листья!

Волк подтянул под себя лапы, сел, погрыз между когтями и снова зевнул.

-- Извини, Дак, это нервное. Мне не с кем идти на битву.

Он взглянул вверх и Дак увидел, как тускл его взгляд. Всегда горящие неугасимым яростным пламенем глаза, красными угольями сверкавшие сквозь сумрак леса, приводящие в трепет и лишавшие воли, сейчас были угрюмы и печальны.

Хорт повернул голову к лесу и негромко зарычал. Оборотившись, Дак ждал, когда из подлеска бесшумно возникнут серые тени непобедимых бойцов. И они появились. Подлесок затрещал под множеством лап и на поляну выкатилась толпа забавных, взлаивающих от избытка веселья щенков. Торопясь на зов вожака, смешно и нелепо выбрасывая голенастые лапы, они толпой понеслись к одинокому дереву. Толкаясь и покусывая соседям уши, волчата сгрудились вокруг Хорта, поглядывая на него в радостном ожидании. Щенячий пушок кое-где клочьями облезал с боков, уступая место жесткому остевому волосу.

-- Вот они, мои свирепые бойцы.

От неожиданности Дак каркнул и облегчился. Длинная струя с плеском упала на землю и растеклась беловатой лужей. Несколько волчат немедленно подбежали и принялись ее обнюхивать.

-- Ничего, Дак, - вздохнул Хорт, - не извиняйся. Со мной случится то же самое, когда я выведу их на битву.

Построение отряда в каре заняло полчаса. Зухр сорвал голос и отбил руки, раздавая затрещины нерадивым бойцам. Сейчас, повернувшись внутрь строя, они с тоской и обидой глядели на командира.

-- Воины, - рявкнул Зухр, - непобедимые мои герои! Там, - он указал дубиной в сторону леса, - в чаще, затаился враг! Он скалит гнилые клыки, он рвет землю кривыми когтями. Но нам ли, отважным сынам великого народа гоблинов, бояться облезлой стаи...

-- А пожрать...

-- Нету, - отрезал Зухр, не сбиваясь с продуманного текста, - ... в жалком безумии своем бросившей вызов единству Королевства Заоблачной Долины! Мы преподнесем нашу победу в дар Светлой Королеве. Не посрамим великих предков! Вперед, несравненные мои храбрецы!

Оглядев унылые бородавчатые морды, тоскливо взиравшие на него, Зухр опустил воздетую к небу дубину и сплюнул.

-- Сдохнуть мне на месте, если в лесу нет жратвы, - добавил он.

Обтекая огромное дерево, строй распался и дальше к лесу уже потекла толпа волочащих ноги обормотов. То один, то другой нагибались, чтобы выдернуть из земли съедобный корешок или поймать землеройку. Сцепив зубы, Зухр шел твердым шагом, с ненавистью глядя на лес. Битва проиграна. Осталось только с честью принять последний бой. Бойцы отстали, вылавливая кротов и полевых мышей. Зухр взял дубину наперевес, зорко вглядываясь в чащу. Он примет удар серой волны беспощадных убийц и хоть немного задержит ее. Затрещали сучья...

...и серая волна хлынула. Кто-то быстрый, как молния, прыгнул Зухру на грудь. От неожиданности тот попятился, поскользнулся и сел на землю. Ожидая, когда страшные клыки начнут рвать горло, он закрыл глаза.

Мокрый горячий язык прошелся по его зеленой бородавчатой морде. С радостным повизгиванием его повалили на землю, истыкали сопящими холодными носам, вылизали торчащие в прорезях шлема уши и с тявканьем унеслись прочь.



Ознакомительный фрагмент книги закончился.
Чтобы прочитать или скачать всю книгу
перейдите на сайт партнера.

Перейти и скачать