Жанр: Научная Фантастика » Андрей Николаев » Королевство заоблачной долины (страница 2)


Зухр медленно сел. Шлем съехал на нос, Зухр снял его, вытер с морды чужие слюни и открыл глаза. Перед ним, уныло склонив лобастую голову, сидел Хорт.

Зухр подумал и спросил:

-- Кто победил?

-- Тсс..., - Хорт показал глазами куда-то вверх.

Скосив глаза, Зухр увидел горящую в небе надпись "Pause".

-- Неладно что-то в нашем Королевстве, - каркнул Дак, замерший на лету, как муха в янтаре.

-- Василь Василич, я просто физически не успеваю, - тощий лохматый парень с досадой ткнул кнопку "Пауза" и, крутанувшись на стуле, жалобно посмотрел на старшего программиста. - У меня своих две игры на тестировке, а вы мне еще это "Королевство" подсунули.

-- Я же не прошу тебя бросить свою работу, - Василий Васильевич склонился к монитору, - погоняй "Королевство" на первом уровне, может какие глюки всплывут.

Парень засопел.

-- Это ничего не даст. Программы юнитов не отлажены, сценарий игры удивительно невнятный. Кто с кем из-за чего воюет совершенно непонятно. Квест это будет, стратегия или что? Тут надо разбираться с самого начала. А.С. серьезно заболел?

-- Боюсь, что да. Сначала думали - ангина. Теперь уже пневмонию подозревают. Сегодня хочу заехать к нему, уговорить лечь в больницу. Ладно, Виталик, отложи пока "Королевство". Дождемся А.С. Cкорее всего cценарий у него в голове, просто он не успел его записать.

Виталик с облегчением вышел из игры "Королевство Заоблачной Долины" и отключил компьютер.

Потерявший опору в воздухе Дак плюхнулся на землю, чуть не свернув шею.

-- Кто ж так из игры выходит, - злобно прошипел он.

Путаясь в траве волочащимися крыльями, он заковылял к сидящим рядышком предводителям враждебных сил. Зухр и Хорт обескуражено наблюдали, как волчата, заразив своей веселостью молодых гоблинов, устроили с ними кучу-малу.

-- Здравствуйте, друзья, - звонкий голос заставил всех троих обернуться.

Светлая Королева, сойдя с облака, шла к ним по густой траве. Украшенные алмазами башмачки сверкали так, что было больно глазам, корона на голове казалась выкованной из лучей солнца. Чуть приподняв подол ослепительно белого платья, она будто плыла над землей и полупрозрачный невесомый шлейф летел за ее спиной.

-- Светлая Королева, - склоняясь в поклоне, пробормотали Зухр и Хорт.

Дак от неожиданности каркнул и... получил локтем от Зухра.

-- Только попробуй это сделать и я засуну тебе в задницу свою дубину, прошептал тот, продолжая сладко улыбаться Королеве.

Королева оглядела всех зелеными лучистыми глазами и ласково улыбнулась.

-- Как хорошо! Наконец то здесь не дерутся, а просто радуются жизни.

-- Светлая Королева, - забубнил Зухр, - наши битвы в твою ...это..., честь и славу. Кровь героев...

-- Мне совершенно не нужна, мой милый Зухр. Я скучаю, мне хочется праздника, а не войны, - прервала она гоблина, - но, друзья, у меня печальные новости. Великий Творец тяжко занемог и я не знаю, долго ли продлится его отсутствие. Человеку, заступившему на его место, безразлична наша судьба.

Королева печально вздохнула.

-- И одиночество мое, и неустроенность нашего прекрасного Королевства будет длиться и длиться...

Все понурили головы. Хорт кусал между когтями, Зухр вздыхал. Дак очень огорчился, но, покосившись на гоблина, сдержался. Волчата и гоблины веселой толпой скатились к реке и плескались в прозрачной воде.

-- Мы должны найти Творца, - неожиданно сказал Хорт.

-- Я думала об этом, - Королева погладила его по голове, перебирая пальцами желтую гриву, - это непросто, но возможно. Кто-то должен покинуть Королевство и выйти во внешний мир. Опасности, подстерегающие в нем, велики и непредсказуемы и наш посланец должен быть сильным, мудрым и осторожным.

-- Значит, идти мне, - сурово сказал Зухр и покрепче ухватил дубину.

-- Идти должен Дак, - возразил Хорт.

-- Ты так говоришь, потому, что он все время играет за тебя, - обиделся Зухр.

Королева, успокаивая, взяла его за руку.

-- Нет, Зухр, он прав. Дак прекрасный разведчик, он проскользнет незамеченным. Ты слишком э-э... великий воин, чтобы прятаться.

-- Это правда, Светлая Королева, - нехотя согласился Зухр, - значит, пойдет Дак.

От гордости Дак каркнул и облегчился.

-- Я готов, - крикнул он и растопырил крылья, пытаясь спрятать от Королевы следы своего энтузиазма.

-- Сегодня друг и товарищ Творца навестит его. Следи за ним и он приведет тебя к Творцу. В добрый путь, Дак, - Королева воздела руки и налетевший вихрь унес крылатого разведчика.

Несмотря на открытые окна, в комнате туманом висел тяжелый запах лекарств и чего-то такого, присущего только помещениям с тяжело больными людьми. Ветер откинул легкую занавеску и Дак, висящий на карнизе за окном, смог заглянуть в комнату.

Сидящий на постели мужчина казался таким больным и беспомощным, что Дак поначалу даже не поверил, что перед ним Творец. Склонившийся над ним пожилой врач в распахнутом белом халате тонкими нервными пальцами ощупывал ему грудь и живот, приподнимая веки, заглядывал в глаза, не переставая напевать бодрую мелодию.

-- Ну, что я вам скажу, голубчик, - сказал он, присаживаясь на табуретку напротив пациента, - запустили вы себя, голубчик. Запустили! Сказано ведь: самолечение хуже болезни! Придется, видимо, проехать к нам.

Творец бессильно откинулся на подушки.

-- Что, так серьезно, доктор?

-- Не думаю, но кое-какие анализы сделать

придется. Вы пока отдохните, я поговорю с Василием Васильевичем и, полагаю, можно будет ехать, - врач поднялся с табуретки и вышел в другую комнату, плотно прикрыв за собой дверь.

Дак порхнул к другому окну, скрежетнув когтями, схватился за карниз и заглянул внутрь.

Друг Творца, сунув руки в карманы, нервно прохаживался по комнате. Увидев входящего врача, он кинулся к нему.

-- Ну что, доктор?

Врач отвел его подальше от двери и заговорил негромко и очень серьезно.

-- Василий Васильевич, боюсь, дело плохо. У вашего друга очень неприятные симптомы.

-- Так это не ангина? Не простуда?

-- Это даже не пневмония. Хотелось бы, конечно, ошибиться, но...

-- Да в чем дело то, - загорячился Василий Васильевич.

-- Ваш друг давно болеет?

-- Всю весну нездоровилось, то хуже, то лучше. Так что, пневмония?

-- Понимаете, симптомы очень похожи. Кашель, слабость, температура. Признаки заболевания можно заглушить антибиотиками, анальгетиками. То есть загнать болезнь внутрь, что и получилось. Теперь же картина сильно изменилась. Лимфоузлы сильно увеличены, наличествуют боли в суставах. Кроме того, что мне совсем уж не нравится - множество мелких кровоподтеков по всему телу.

-- И каков ваш диагноз?

-- Боюсь, что это лейкоз.

-- А по-русски?

Врач тяжело вздохнул.

-- Рак крови.

Дак ничего не понял, но Василий Васильевич сильно изменился в лице.

-- В какой стадии, - судорожно сглотнув, спросил он.

-- Необходимы анализы. Постарайтесь уговорить вашего друга поехать в больницу. И ради бога, не подавайте вида и, конечно, ничего ему не говорите. Сможете?

-- Попробую, - Василий Васильевич, сморщившись, покрутил головой, - как же так...

Следить за белым фургоном "Скорой помощи" было просто. Дак следовал за ним, перелетая от дерева к дереву, прячась в кронах, когда автомобиль застревал в пробках. Когда серые дома вдоль Ленинградки вытеснили деревья, он попытался прикинуться местной птицей, но услыхав обидные слова: "Смотри, какая ворона здоровенная...", поднялся к зажигающимся звездам. Отсюда "Скорая помощь" казалась белым жуком, пробирающимся сквозь толпу своих разноцветных собратьев. Время от времени белый жук коротко взревывал и тогда ему нехотя уступали дорогу.

Творца увезли на каталке в помещение клиники, а Василий Васильевич остался неприкаянно бродить возле "Приемного покоя", прикуривая одну сигарету от другой. Уже совсем стемнело и бледная луна поднялась над крышами больничного комплекса, когда на улицу вышел врач. Дак сорвался с ближайшего дерева и, навострив уши, принялся описывать над собеседниками неслышные круги.

-- ...последняя стадия, - услышал он.

-- Сколько ему осталось?

-- Неделя. Неделя боли и отчаянья. Мы бессильны.

Василий Васильевич уронил окурок и медленно затоптал его.

Скрипучий звук заставил их поднять головы. Черная тень на секунду заслонила звезды и пропала в ночном небе. На автомобиль Василия Васильевича с плеском шмякнулось что-то белое и вонючее и растеклось по капоту.

-- А говорят, что коровы не летают, - с натугой сострил он.

Возле затухающих костров спали вперемежку сытые и наигравшиеся гоблины и волчата. Светлая Королева, присев на край облака, покачивалась на нем, как в гамаке. Хорт, сдерживая желание взвыть на полную яркую луну, судорожно зевал. Сидевший на траве Зухр отложил в сторону шлем, который он со скуки драил песком и прислушался.

Дак камнем упал с неба, чуть не поломав крылья. Загнанно дыша, он оглядел присутствующих. Три пары широко открытых глаз смотрели на него с надеждой и страхом. Зеленые лучистые, затененные бархатом ресниц. Красноватые, словно уголья, подернутые пеплом. И черные, будто вобравшие в себя сумрак ночи.

-- Творец умирает, - прошептал Дак.

Всхлипнув, закрыла лицо Королева. Жалобно хрустнул смявшийся под кулаком Зухра шлем. Хорт задумчиво глодал когти.

-- Не плачь, Светлая Королева, - сказал он, - не время. Теперь все в наших руках. Дак, ты помнишь дорогу?

Скучно на ночном дежурстве. Просто, ужас до чего скучно и тоскливо. В онкологическом корпусе и днем не весело, а уж ночью... Но сегодня скучно не будет! Охранник потянулся, налил кофе из термоса и раскрыл отложенную книжку. "Крутой герой".

Входной звонок запищал противно и требовательно. Видеокамеры включились автоматически. У дверей стояла девушка в белом платье с ажурной короной в прическе. Золушка с бала... Охранник вытаращил глаза.

-- Ты не заблудилась, красавица?

Золушка, стиснув в мольбе руки, так посмотрела на него с монитора, что ноги сами собой понесли его к двери. Нарушая инструкцию, охранник отворил дверь и утонул в зелени ее глаз. Уступая дорогу, он шагнул в сторону и задохнулся восторгом, когда невесомый шлейф скользнувшей в вестибюль незнакомки коснулся его лица. Она обернулась к нему, окутанная свежестью ночных лугов, и мертвенный люминесцентный свет померк, спрятавшись в нелепых длинных светильниках.

-- Чем э-э... могу, - спросил он, запинаясь.



Ознакомительный фрагмент книги закончился.
Чтобы прочитать или скачать всю книгу
перейдите на сайт партнера.

Перейти и скачать