Жанр: Современная Проза » Джон Ирвинг » Сын цирка (страница 115)


Все вечернее представление было посвящено дискуссии о том, было ли нападение мотивировано расовыми различиями, или его вдохновляли сексуальные чувства, или существовали двойные мотивы нападения. Мартин Миллс не разрешил доктору обработать его раны до конца представления. Иезуит хотел, чтобы дети получили ценный урок стойкости, Дарувалла же расценил этот поступок как глупый стоицизм. И Мадху и Ганешу приковал к себе вид поврежденного уха, а также другие ужасные свидетельства диких укусов. Мадху вообще едва следила за представлением. Однако Фарук не пропускал ни одного номера. Доктор решил: пусть миссионер потеряет немного крови, если он так хочет, но цирк есть цирк.

Наилучшее окончание

Самые эффектные номера программы оказались заимствованы из выступлений «Большого Королевского цирка». Особенно явно это было видно по номеру под названием «Вальс велосипедов», во время которого оркестр играл мелодию «Желтые розы Техаса». Тонкая и мускулистая женщина исполнила «Прогулку по небу» быстрыми, механическими шагами. Аудитория за нее не боялась. Несмотря на отсутствие страховочной сетки, никто не опасался того, что она может упасть. Фарук сравнил: в то время как Суман казалась красивой и беззащитной молодой женщиной, оказавшейся на высоте 27 метров вверх ногами, артистка «Большого Голубого Нила» в этой же роли напоминала робота средних лет. Звали ее миссис Бхагван, и Фарук вспомнил, что она ассистировала в номере метателю ножей, который был ее мужем.

В этом номере миссис Бхагван привязали за руки к колесу из досок, раскрашенных наподобие мишени. Живот артистки закрывал самый центр мишени. В течение всего номера колесо вращалось все быстрее и быстрее, а мистер Бхагван швырял ножи в свою жену. Когда колесо остановили, ножи в деревянной мишени торчали так, что невозможно было увидеть хотя бы небольшого пустого места — их не было только в привязанном к колесу теле миссис Бхагван.

Еще он исполнял номер под названием «Прохождение слона», обязательный почти для каждого индийского цирка. Актер ложился на арене между матрасами, их затем накрывали доской, по которой перемещался слон, ходивший над грудью мистера Бхагвана. Фарук заметил, что это оказался единственный номер, о котором Ганеша не сказал, что сможет ему научиться, хотя физический недостаток калеки не лишал его возможности лежать под доской и проходящим слоном.

Однажды, когда муж страдал от кровавого поноса, миссис Бхагван заменила его в этом номере. Рассказывали, что после этого на протяжении нескольких дней у нее продолжалось внутреннее кровотечение и даже выздоровев, она не стала такой, как прежде. Слон нанес ущерб ее артистическим способностям и навсегда нарушил пищеварение.

Наблюдая за артисткой, Фарук понял, почему она одинакова и в номере «Прогулка по воздуху», и в номере с бросанием ножей. Меньше всего исполнение было проявлением ее артистической сути и мастерства. Смирение со своей судьбой делало ее работу механической. К одинаковым последствиям для нее могло привести и неточное движение руки мужа и собственный неверный шаг на высоте 27 метров. Он видел, что миссис Бхагван стала роботом. Быть может, к этому ее привели травмы из-за номера с хождением слона.

Мистер Дас подтвердил догадку Фарука. Когда инспектор манежа на короткое время подошел в их ряд, чтобы извиниться за грубое нападение Гаутамы и объяснить свое понимание случившегося ревностью шимпанзе, руководимого расистскими или сексуальными мотивам, он оправдал холодность выступления артистки последствиями ее участия в номере со слоном.

— Но, с другой стороны, это — хорошие последствия, поскольку девушка вышла замуж, — сказал мистер Дас.

Перед тем, как выйти замуж, эта артистка жаловалась, что во время менструаций очень неудобно висеть вниз головой.

— Пока она не вышла замуж, девушке нельзя было пользоваться при кровотечении тампонами, — добавил инспектор манежа.

— Разумеется, это неудобно, — подтвердил Дарувалла, потрясенный такой доверительной информацией.

В моменты частых пауз между номерами они могли слышать удары — это, как объяснил мистер Дас, Кунал «учит» Гаутаму. Пусть шимпанзе не думает, что может безнаказанно нападать на белого мужчину, поскольку в некоторых других городах, где выступает «Большой Голубой Нил», среди зрителей также могут оказаться белые мужчины.

— Разумеется, это правильно, — сказал доктор Дарувалла.

Однако когда в ночном воздухе до них доносились крики большой обезьяны и удары кнута дрессировщика, доктор, миссионер и дети были признательны оркестру за игру, даже фальшивую — только бы не слышать этих звуков.

Если Гаутама заражен бешенством, то он умрет. Но лучше его избить, тогда он будет жить и в случае, если не болен бешенством. Такой философии придерживался дрессировщик Кунал. По мнению доктора Даруваллы, правильнее предположить, что у шимпанзе бешенство, и он знает, как лечить Мартина Миллса.

Наконец дети начали смеяться: один из львов с силой помочился на подставку, а затем наступил в эту лужу. Когда Ганеша рассмеялся, Фарук посчитал необходимым напомнить мальчику-калеке, что его первой работой в цирке может стать уборка этой самой подставки.

Разумеется, и здесь исполнялся «Танец петушков», и как обычно, в этой роли выступали две маленькие девочки. Сценарист подумал, что его героиня Пинки должна быть в

костюме петушка, когда убежавший лев убьет ее. И вообще наилучшим вариантом будет тот, если лев убьет девушку, думая, что она — это петушок. Так более пикантно, и зрители больше расположатся ко льву. Сценарист изобразит свое старое предчувствие: львы в туннеле рычали от беспокойства не только потому, что их номер шел следующим, но и оттого, что девочки-петушки находились от них так соблазнительно близко. Когда Кислотный человек выплеснет кислоту в закрытую клетку, возбужденный лев почувствует ненависть к петушкам. Бедная Пинки!

После номера «Прогулка по небу» актрису вызвали на бис. Миссис Бхагван не стала забираться на самый верх под купол, чтобы повторить прогулку, которая не привела в восторг зрителей. Она забралась к вершине купола шатра для того, чтобы снова спуститься на треугольной трапеции, зная, что это им нравится. А точнее, людям нравилась шея миссис Бхагван, развитая вследствие постоянных упражнений на трапеции. Когда женщина спускалась с вершины шатра, вращаясь вокруг своей оси и крепко держась зубами за трапецию, мускулы ее шеи вздулись буграми, а в прожекторе для подсветки сменили фильтр с зеленого на золотистый.

— Я смогу сделать это, — прошептал Ганеша доктору. — У меня сильная шея. И сильные зубы, — добавил он.

— Думаю, ты сможешь висеть и ходить вверх ногами. Тебе придется держать обе ноги неподвижно под прямым углом. Лодыжки примут на себя весь твой вес, — ответил доктор.

Только сказав это, Фарук спохватился. Ведь раздавленная нога калеки, не разгибаясь в голеностопном суставе, составляла идеальный прямой угол. Для него не составит никакого труда держать покалеченную ногу в положении под прямым углом.

На арене как раз разворачивался идиотский финал — шимпанзе и клоуны-карлики ездили на мопедах. Шимпанзе во главе кавалькады одели в костюм продавца молока из штата Гуджарат, что очень нравилось местной публике. Мальчик-калека в полутьме блаженно улыбался.

— Таким образом, мне придется тренировать только здоровую ногу, чтобы накачать мускулы. Это вы имеете в виду? — спросил он.

— Я имею в виду, что твое пребывание здесь начнется с протирания львиной мочи и уборки слоновьего дерьма. Если тебе повезет, ты получишь работу у поваров, — ответил Фарук мальчишке.

На арену вышли пони и слоны, как в начале представления, и оркестр заиграл погромче, заглушая вопли избиваемого Гаутамы. Мадху за все время ни разу не сказала, что она что-то сможет сделать, хотя мальчишка-калека мысленно уже ходил вверх ногами под куполом цирка.

— Даже хромой я смогу ходить там вверху, — кивнул Ганеша на вершину шатра.

— Даже не думай об этом, — одернул его Дарувалла.

Однако сценарист, не переставая, сам думал об этом, поскольку такое развитие событий могло стать великолепным концом для картины. После того как лев убьет Пинки, а Кислотный человек получит по заслугам (быть может, кислота случайно обожжет промежность негодяя), Ганеша поймет, что его не оставят в цирке, если он не будет приносить там пользы. Никто не верит, что он может выступать с номером «Прогулка по небу». Суман не захочет давать уроки мальчику-калеке, Пратап не разрешит ему тренироваться на лестнице, установленной в жилой палатке артистов. Научиться технике хождения вверх ногами он может только в главном шатре труппы. Решив попробовать, он должен взобраться на реальнее устройство, установленное под куполом, и проделать все по-настоящему на высоте 27 метров без страховочной сетки.

«Какая захватывающая сцена! » — произнес про себя сценарист.

Мальчик ускользает из палатки поваров в предрассветном тумане. Никто не видит, как он взбирается по веревке от трапеции до самого верха главной палатки.

— Если я упаду, то погибну. Если никто не увидит твоей смерти, то некому будет и молиться за тебя, — говорит голос мальчика за кадром.

«Хорошая реплика! » — подумал Дарувалла, хотя и сомневался в правдивости этих слов.

Камера находится внизу в 27 метрах под мальчиком, когда он повисает вверх ногами на лестнице, держится за нее обеими руками, продевая в петлю вначале здоровую, затем больную ногу. По всей длине лестницы свисают восемнадцать петель и для выполнения номера следует сделать шестнадцать шагов.

— Наступает момент, когда нужно отпустить руки. Не знаю, в чьих руках я тогда останусь, — слышится за кадром голос Ганеши.

Мальчик отрывает обе руки от лестницы и повисает на ступнях ног. Секрет заключается в том, что следует раскачивать тело. Инерция от раскачивания позволит сделать шаг вперед. Каждый раз продвигаешься вперед на тридцать сантиметров из первой петли в следующую, все еще продолжая раскачиваться. Никогда не прекращай движения… постоянно продвигайся вперед.

— Думаю, наступает такой момент, когда ты должен решить, в чем твое призвание. — Снова за кадром голос Ганеши.

В этот момент с расстояния в 27 метров камера начинает приближаться к нему. Ноги калеки показывают крупным планом.



Ознакомительный фрагмент книги закончился.
Чтобы прочитать или скачать всю книгу
перейдите на сайт партнера.

Перейти и скачать