Жанр: Современная Проза » Джон Ирвинг » Сын цирка (страница 63)


На самом деле причиной бесплодия стало заражение гонореей от Дитера, которую он поймал от тринадцатилетней проститутки, обработав ее раком в холле публичного дома Каматипура. Мадам обманула его сказав, что все номера с кроватями и матрацами заняты. Она могла предложить молодую проститутку только в положении стоя. Гонорея у девушки развилась до такой степени, что появились симптомы воспаления почечной лоханки. Было очень больно, когда клиент давил ей сверху на живот. Движение вверх и вниз приводило к болям в трубах и яичниках. Лучше она себя чувствовала, когда клиент стоял.

Дитер был очень осторожным молодым немцем, и уходя из публичного дома, сделал себе угол пенициллина. Один из его друзей-студентов сказал, будто это предотвращает заражение сифилисом. Однако инъекция совершенно не помогала от устойчивой к пенициллину гонореи Нейссера. Никто его не предупредил, что в тропическом районе возбудители гонореи очень стойки. Кроме того, вскоре после заражения Дитера убили, к тому времени у него появились лишь слабые признаки болезни.

Перед выздоровлением Нэнси чувствовала ее легкие симптомы, поскольку воспаление поднималось к матке и трубам. Когда врач-венеролог объяснил супругам причину бесплодия Нэнси, потрясенные муж и жена поверили, что ужасная болезнь Дитера покарала их даже из «могилы хиппи» и что это своего рода небесная кара. Не следовало трогать эти грязные деньги в пластмассовом члене.

Неудачными попытками усыновления никого не удивишь. Солидные агентства по усыновлению детей, записывавшие ход беременности и фиксировавшие сведения о здоровье будущей матери, предвзято отнеслись к тому, что Нэнси и Пател были представителями различных рас. Хотя эта особенность и не носила характер непреодолимого препятствия, но она удлиняла и без того бесконечный процесс унизительных собеседований и увеличивала количество необходимых справок. В ожидании результата вначале Нэнси, а затем и Пател начали беспокоиться, правильно ли они поступают, так как на самом деле они хотели иметь собственного ребенка. Если бы они быстро получили малыша, то полюбили бы его еще до того, как у них появились эти сомнения. Однако в период длительного ожидания у них сдали нервы. Дело не в том, что супруги боялись проявить недостаточно теплые чувства в отношении малыша. Они опасались, что злой рок уготовит этому ребенку трагическую судьбу, потому что в жизни они что-то сделали неправильно и вынуждены за все расплачиваться.

Супругам не хотелось, чтобы ребенку пришлось отвечать за их ошибки. Поэтому после пятнадцати лет ожидания они смирились с отсутствием у них детей, хотя это решение тяжело досталось обоим. Смирение перед судьбой отразилось даже на их походке, на том, как они, словно в летаргическом сне, подносили к губам бесчисленное количество чашек и стаканов с чаем. Примерно тогда же Нэнси начала искать работу и вначале устроилась в одно из агентств по усыновлению, где ее с таким пристрастием допрашивали, а затем перешла в сиротский приют. Однако американка не могла долго терпеть эту работу, поскольку она заставляла ее думать о ребенке, брошенном в Техасе.

Через пятнадцать лет после событий в Гоа Пател решил, что Рахул вернулся в Бомбей, поскольку характерные убийства стали повторяться круглый год примерно через равные промежутки времени. В Лондоне они прекратились. Дело заключалось в том, что тетушка Промила умерла, завещав дом на улице Ридж-роуд и значительные денежные средства единственной племяннице. Все перешло в руки женщины, которую прежде звали Рахул. Новая Промила стала наследницей состояния тетушки. Молодой Промиле не пришлось долго ждать приема в члены клуба Дакуорт, где тетушка подала об этом заявку раньше, чем из племянника путем операций сконструировали племянницу.

Женщина медленно и осторожно вступала в то общество, которое собиралось в клубе Дакуорт. Она не торопилась себя показывать. Некоторые члены клуба после первой встречи нашли ее немножко грубой. Почти все согласились с тем, что в молодости эта женщина была очень красивой, но потом быстро вошла в средний возраст, что вообще-то странно для особы, никогда не выходившей замуж. Это всех удивляло. Однако вопрос еще не успели основательно обсудить, как новая Промила Рай получила предложение руки и сердца. И это всех удивило, поскольку женщину мало кто знал. Предложение ей сделал старый джентльмен с таким огромным состоянием, что, по слухам, его дом превосходил дом старой Промилы. Вполне понятно, свадьбу проводили в клубе Дакуорт. Во время торжеств супруги Дарувалла находились в Торонто, иначе Фарук и Джулия узнали бы «новую» Промилу, успешно выдававшую себя за племянницу тетушки Рай.

Когда семья Дарувалла и Инспектор Дхар вернулись в Бомбей, ее уже называли по фамилии мужа. А точнее, называли двумя именами, одно из которых никогда не говорилось ей в глаза. Рахул, превратившийся в Промилу, стал прекрасной миссис Догар. Каждый раз, когда Фарук чувствовал тупую боль в ребре, которым он ударился в фойе клуба Дакуорт, он пытался вспомнить, кого напоминает ему миссис Догар. Тщетно перебирал он в памяти забытых кинозвезд, смотрел фильмы с ними на своем любимом видеомагнитофоне. Фарук никогда не сможет найти то, что ищет — не было Рахула на кинопленках старых фильмов.

Полиция знает о непричастности кинофильма к убийствам

Когда

заместитель комиссара полиции Пател подумал, что вряд ли он когда-нибудь поймает Рахула, в Бомбее начали показывать фильм об Инспекторе Дхаре, который мог вызвать ужасные последствия. Настоящий полицейский вовсе не желал, чтобы его оскорбляли, но он не только сам посмотрел фильм об убийстве «девочек в клетке», но и пришел во второй раз, приведя в зал жену. Не оставалось сомнений, где сценарист видел такой рисунок слона на животе жертв, что его вдохновило. Нэнси была убеждена, что знает, откуда взялся наглый, маленький слон. Не может случайный человек сам придумать такое — пупок убитой женщины, изображающий подмигивающий глаз. Даже в киноверсии слон поднимал вверх только один бивень, всегда один и тот же. Но кто мог придумать сюжет о льющейся из хобота воде? Нэнси не могла забыть этого все двадцать лет. Пател сказал ей, что такой сюжет мог придумать ребенок.

Полиция никогда не сообщала журналистам детали преступлений, так как хотела держать в тайне особенности своей работы. Полицейские никогда не информировали общественность о существовании маньяка-убийцы с наклонностями художника. Проституток убивали часто, и стоило ли помогать прессе делать сенсацию из одного врага проституток? На самом деле полиция и особенно детектив Пател знал и: подобные убийства случались задолго до выхода на экран художественного фильма «Инспектор Дхар и убийца „девочек в клетке“». Он всего лишь привлек внимание общественности к настоящим убийствам, однако средства массовой информации во всем обвинили киноленту. Это был ложный вывод.

Заместитель комиссара полиции предложил не опровергать такую версию, так как он надеялся, что фильм вызовет у Рахула взрыв ревности. Если его жена поняла, что вдохновило сценариста фильма, к этому же выводу придет и настоящий убийца! Смерть мистера Лала, особенно же банкнота достоинством в две рупии во рту трупа показала, что идея Патела плодотворна. Рахул увидел кинофильм, значит, понял все.

Детектива несколько смущала надпись: «ДРУГИЕ ЧЛЕНЫ КЛУБА УМРУТ, ЕСЛИ ДХАР ОСТАНЕТСЯ ЧЛЕНОМ КЛУБА». Даже Нэнси догадалась, что только доктору могли показать разрисованный труп Бет. И Рахул понял, что Дхар не видел его «произведение искусства». Увидеть слоника мог лишь доктор, который часто находился в компании Дхара.

Детектив Пател хотел поговорить с доктором наедине. Он ожидал, что Фарук подтвердит догадку Нэнси о том, что это он создатель сериала о полицейском инспекторе и что он сам видел рисунок на животе Бет. Заместитель комиссара полиции также хотел предупредить его, что записка о смерти других членов клуба в первую очередь относится к нему, Дарувалле. И Пател, и Нэнси считали, что угроза для Фарука гораздо сильнее, чем для Инспектора Дхара.

Такие сложные рассуждения были не для телефонного разговора, да и доктор мог не понять сразу. Когда Нэнси передала трубку мужу, он не стал объяснять Фаруку, кто убийца. К сожалению, в разговоре не упоминалось имя Рахул. Просто собеседники договорились, что доктор придет в управление полиции, где заместитель комиссара покажет ему фотографии слонов, нарисованных на убитых женщинах. Фильм заставил настоящего убийцу действовать, хотя все произошло совершенно не так, как представляла общественность и разъяренные проститутки.

Две свадьбы в неподходящее время

Как только доктор повесил трубку, он перенес свои расстроенные чувства в столовую. Служанка извинилась за то, что баранина совсем разварилась. Таким образом она оправдывала себя и всю ответственность за неаппетитный вид мяса в соусе перекладывала на Даруваллу. Он не стал возражать. Дхар спросил доктора, видел ли он свежую почту. Узнав, что Фарук не успел сделать этого, Джон выразил сожаление, поскольку среди писем могли оказаться послания с угрозами от недовольных проституток. Режиссер Балрай Гупта сообщил Джону, что новый фильм о Башнях Молчания выйдет на экраны завтра. После него, с иронией сказал Дхар, угрожать им станут оскорбленные потомки этнических персов.

— Завтра! — воскликнул Дарувалла.

— Нет, если говорить точно, то сегодня после полуночи, — ответил Дхар.

Доктор должен был предполагать нечто подобное. Когда Гупта звонил, чтобы обсудить с ним какой-то вопрос, чаще всего это означало, что режиссер уже принял решение или что-то сделал.

— Пора положить конец этому безобразию! — сказал Фарук жене и Джону.

Потом глубоко вздохнул и сообщил им то, что услышал по телефону от заместителя комиссара полиции.

— Сколько убийств совершил этот преступник? Сколько у него жертв? — только и спросила его жена.

— Шестьдесят девять, — ответил доктор. Удивила его не реакция Джулии, у которой перехватило дыхание, а неожиданное спокойствие Джона.

— В это число входит мистер Лал? — осведомился он.

— Мистер Лал — семидесятый случай, если он проходит по этому делу, — ответил Фарук.

— Разумеется, он к нему тоже относится, — подтвердил Инспектор Дхар.



Ознакомительный фрагмент книги закончился.
Чтобы прочитать или скачать всю книгу
перейдите на сайт партнера.

Перейти и скачать