Жанр: Современная Проза » Джон Ирвинг » Сын цирка (страница 95)


19. ПРЕСВЯТАЯ ДЕВА-ПОБЕДИТЕЛЬНИЦА

Другой автор в поисках окончания

Вторая миссис Догар также подозревала, что сексуальные интересы Дхара необычны. Бывшего Рахула потрясло, что Инспектора Дхара не заинтересовало внимание недавно вышедшей замуж женщины. Хотя осудивший ее поведение мистер Сетна и доктор Дарувалла заметили неудачный флирт миссис Догар, оба этих джентльмена не оценили до конца серьезность замыслов миссис Догар. Бывший Рахул очень тяжело переживал то, что его отвергли.

В то время, когда Фарук прилагал усилия, чтобы начать первый по-настоящему художественный сценарий, свою первую «качественную картину», миссис Догар тоже составляла план будущих действий. Она разрабатывала идею заговора. Прошлой ночью в клубе Дакуорт вторая миссис Догар громко осудила мужа за то, что он слишком много пьет. Супруг, который не превысил своей обычной нормы — рюмка виски и две кружки пива — очень удивился такому обвинению.

— Сегодня вечером твоя очередь вести машину, а моя очередь пить, — сказал мистер Догар.

Миссис Догар затеяла разбирательство в присутствии всегда недовольного мистера Сетны, одного официанта и водителя автобуса и выбрала время для нападок на мужа в перерыве, возникший в разговорах посетителей Дамского сада, где оставались обедать только безутешные супруги Баннерджи.

Эти двое старых членов клуба Дакуорт ужинали в мрачном настроении. Убийство мистера Лала так опечалило миссис Баннерджи, что она отказалась готовить ужин, а все ее рассуждения были направлены на то, как им успокоить вдову мистера Лала. Супруги даже не представляли, что взрыв грубости второй миссис Догар был хорошо спланирован, как и ее намерение вскоре превратиться в такую же безутешную вдову, как вдова мистера Лала. Рахул выходил замуж за мистера Догара, чтобы легко овдоветь.

— Мой дорогой мистер Сетна, не будете ли вы так любезны и не вызовите ли нам такси? Муж не в состоянии довезти нас до дома, — с дальним прицелом произнесла миссис Догар, повернувшись к старшему официанту.

— Промила, пожалуйста … — начал мистер Догар.

— Отдай мне ключи. Можешь ехать в такси вместе со мной или можешь вызвать себе другое такси, но ты не будешь вести машину, — подала команду миссис Догар.

Как трусливая овечка, муж вручил ей связку ключей.

— А теперь сиди здесь. Не вставай и не слоняйся вокруг. Жди меня, — повелительно бросила супруга посрамленному водителю.

Когда миссис Догар осталась одна, она посмотрела на чету Баннерджи, отвернувшуюся от нее. Даже официант не подымал глаз на опозоренного пьяницу, а водитель автобуса тут же смылся на круглую подъездную площадку, чтобы выкурить сигарету.

Рахул засекал время, которое потребуется для выполнения задуманного. Он, а быть может, она (если внешних анатомических признаков достаточно для определения пола) вошла в мужской туалет через дверь в фойе. Она знала, что там сейчас никого нет и не будет, поскольку обслуживающему персоналу запрещалось заходить туда и справлять нужду. За исключением мистера Сетны, который настолько осуждал мужчин, писавших в окружении готовых помочь им слуг, что он единственный пользовался писсуарами с надписью «Только для членов клуба». Пожилой старший официант гораздо больше заботился о клубе Дакуорт, чем любой из членов этого клуба. Однако миссис Догар сама отослала Сетну вызывать такси.

Со времени превращения в женщину, Догар не сожалела о том, что не ходит в мужской туалет клуба. Рисунок на его стенах нравился ей гораздо меньше, чем в женской комнате. Догар ненавидела обои мужского туалета, считая сцены охоты на тигра жестокими и глупыми.

Она прошла мимо писсуаров, стульчаков, раковин для бритья в темную раздевалку с индивидуальными шкафчиками, которая тянулась до хранилища клюшек для гольфа и стойки с клюшками. Этот спортивный инвентарь ночью никто не брал. Миссис Догар хотела удостовериться, что сможет пройти через эти комнаты ночью в темноте. Через большие окна из матового стекла проходил лунный свет, отражаясь от теннисных кортов и плавательного бассейна, который был на ремонте и не работал. Сейчас он представлял собой пустую зацементированную яму с кучей каких-то строительных приспособлений в самой глубокой части бассейна. Члены клуба уже заключали пари, что его не отремонтируют к жаркому сезону.

Лунного света для миссис Догар оказалось достаточно, чтобы открыть комнату, где хранились клюшки для гольфа. Нужный ключ она нашла тут же, и снова закрыла дверь, поскольку это была всего лишь тренировка. Она также нашла шкафчик мужа и тоже успешно открыла его самым маленьким ключикам на связке. Миссис Догар обнаружила, что легко может найти этот ключ ощупью и справиться с дверью шкафчика, хотя все было видно при свете луны. Но в нужную ночь луны может и не оказаться.

Рахул ясно различил, где на стене висят почетные старые гольфовые клюшки известных в прошлом игроков, а также некоторых здравствующих членов клуба, менее знаменитых либо уже прекративших активно играть в гольф. Миссис Догар следовало убедиться, что эти клюшки можно будет легко снять со стены. Ведь уже много времени Рахул не заходил в мужскую раздевалку — с тех пор, как он был еще мальчиком. Женщина с удовольствием повертела в руках несколько клюшек, затем, убедившись в том, что она одна, возвратилась в мужской туалет. Вторая миссис Догар знала, что муж не покинет стола в

Дамском саду, поскольку он всегда делал то, что ему приказывали.

Догар благополучно возвратилась в Дамский сад и направилась прямо к столику четы Баннерджи. Хотя эти люди не состояли в приятельских отношениях с супругами Догар, она доверительно прошептала им:

— Я очень сожалею о том, что не смогла сдержаться. Но когда он напивается до такой степени, то становится настоящим младенцем. Муж настолько впадает в старческий маразм, что на него нельзя положиться. Это касается не только вождения машины. Однажды ночью после ужина я с трудом остановила его перед тем, как он хотел нырнуть в плавательный бассейн клуба в костюме, — шептала Догар.

— В бассейн без воды? — уточнил мистер Баннерджи.

— Мне очень приятно, что вы меня понимаете. Это именно то, о чем я говорю. Если не обращаться с ним как с ребенком, то он поранится! — ответила миссис Догар.

Затем она пошла к мужу, запечатлев в сознании четы Баннерджи, что мистер Догар впал в старческий маразм и может причинить себе какие-нибудь увечья. Это было частью планов второй миссис Догар, поскольку ее мужа найдут мертвым в глубокой части пустого клубного бассейна. Именно в таком направлении развития событий и трудилась миссис Догар. Сейчас она делала предварительную прорисовку сюжета, как поступает хороший писатель. Она представляла, что необходимо продумать другие варианты, и они уже роились в ее голове.

— Мне очень не нравится так обращаться с тобой, дорогой, но сиди смирно, а я пойду посмотрю такси, — сказала Догар мужу.

Супруг был очень озадачен. Хотя его молодой жене уже перевалило за сорок, однако она казалась молодой женщиной по сравнению с первой женой, к которой он привык. Старый джентльмен, которому уже исполнилось семьдесят, после смерти супруги последние десять лет жил один. Старик подумал, что такие резкие перемены настроения характерны для молодых женщин. Может быть, он действительно выпил слишком много? Помнится, новая жена потеряла брата, он погиб в Италии в автокатастрофе, но было ли опьянение причиной столкновения машин? Этого старый джентльмен сказать не мог.

Рахул подошел к мистеру Сетне и стал что-то шептать ему на ухо. Старший официант не одобрял, когда женщина шепчет мужчине, какова бы ни была причина таких действий.

— Мой дорогой мистер Сетна, я очень надеюсь, что вы простите мое агрессивное поведение, однако он даже не в состоянии ходить по клубу, не то чтобы водить машину. Уверена, муж именно тот человек, который губит цветы, — тихо говорила миссис Догар.

Мистера Сетну шокировало это заявление, однако он был склонен поверить в его истинность. Что-то или кто-то губил цветы. Болезнь неизвестного происхождения поразила кусты бугенвиллей. Главный садовник отчаялся найти выход из создавшегося положения. И вот наконец найден ответ: мистер Догар писает на цветы!

— Он делает это… неосознанно? — поинтересовался мистер Сетна.

— Ни в коем случае. Он делает это специально, — покачала головой миссис Догар.

— Он хочет уничтожить цветы? — спросил старший официант.

— Я рада, что вы поняли. Он такой бедняжка. Вполне естественно, он ходит там только с наступлением темноты. Как собака, он всегда приходит на старое место! — Миссис Догар взмахом руки указала на окружающие поля для игры в гольф.

— Да, это инстинктивная потребность метить территорию, — признал мистер Сетна.

— Я рада, что вы понимаете. Но где наше такси? — спросила миссис Догар.

В такси старый Догар выглядел так, будто не знал, следует ли ему просить прощения или необходимо жаловаться. Однако до того, как он принял решение, молодая жена еще раз его удивила.

— Дорогой, никогда больше не разрешай мне обращаться с тобой подобным образом. По крайней мере в общественном месте. Мне так стыдно. Люди думают, что я тебя третирую. Не надо позволять мне делать это. Если я когда-либо скажу, что ты не в состоянии водить машину, то сделай следующее… Ты слушаешь меня или слишком пьян? — спросила его миссис Догар.

— Нет… я имею в виду… да, я слушаю. Нет, я не слишком пьян, — заверил ее старик.

— Ты должен бросить ключи на пол и заставить меня поднять их, будто я твоя служанка, — сказала ему миссис Догар.

— Что? — спросил муж.

— Потом скажешь мне, что всегда носишь с собой запасной набор ключей и что поедешь на машине домой тогда, когда тебе этого захочется. Потом прикажешь мне убираться и скажешь, что не повезешь меня домой, даже если я буду просить об этом! — закричала миссис Догар.

— Но, Промила, я никогда не… — заговорил муж, однако жена резко его прервала.

— Обещай мне только одну вещь. Никогда не поворачивайся ко мне спиной, — сказала она мужу.

Жена взяла его лицо руками и поцеловала в губы.

— Во-первых, ты приказываешь мне заказать такси и продолжаешь сидеть за столом так, будто охвачен яростью. Потом ты должен пойти в туалетную комнату и вымыть лицо, — давала указания миссис Догар.

— Вымыть лицо? — удивился мистер Догар.



Ознакомительный фрагмент книги закончился.
Чтобы прочитать или скачать всю книгу
перейдите на сайт партнера.

Перейти и скачать