Жанр: Фэнтези » Юрий Никитин » Зубы настежь (страница 43)


Глава 27

На стыке звездного неба и темной земли блеснула полоска блеклого света. Очень медленно порозовело, затем небо снизу словно подожгли: алый свет перешел в пурпурный, победно двинулся вверх по небосводу.

Звезды блекли, а крупные угли подернулись серым пеплом, настолько легким и невесомым, что колыхался даже от взмахов моих ресниц. В глубине углей тут же загорались пурпурные огни, там бегали искорки, огненные человечики спешили свершить свои маленькие подвиги, затем пурпур превращался в багрянец, тот тускнел до темнобагрового и скрывался под новым плащом из драгоценного невесомого пепла.

Волк поднялся, шумно встряхнулся. Желтые глаза смотрели жутковато, а когда распахнул пасть, у меня шерсть тоже зашевелилась на загривке. Таким клыкам позавидует и тиранозавр-рекс.

– Эй ты, пернатое, – сказал он с оскорбительной брезгливостью, – опять спишь? Ты же вчера уже спал!

Ворон пробурчал, не вытаскивая голову из-под крыла:

– Опять одно и тоже. Хотя бы разнообразил.

– Наш лорд говорит, – сказал волк наставительно, – что если надо убедить, то не стоит искать новые доводы, а повторяй себе старые...

Ворон наконец вытащил голову, перья взъерошенные, под крылом не только тепло, но и влажно, надышал как в бане. Посмотрел по сторонам, все ли спят, лишь тогда сипло каркнул:

– Вот себе и повторяй. Что, опять утро?.. Откуда они так быстро берутся. Я еще тех голубей не усвоил.

– Мог бы не жрать всех, – сказал волк язвительно. – Что жадность творит!.. Теперь летать тю-тю. Будешь как кенгуру бегать.

– От кенгуры слышу!

Он прошелся вокруг костра, от обглоданных костей шарахался, как от призраков, из черного становился чуть ли не белым. Я боялся, что от отвращения к еде его либо вывернет наизнанку, либо впадет в летаргический сон до полного переверения все шпионских птиц.

Верхушки деревьев зашумели под первым порывом утреннего ветерка. Звезды гасли, небо светлело, а на востоке уже половина неба вспыхнула пурпуром, у меня сердце начинало стучать учащенно, когда я бросал взгляд на то великолепие.


На той стороне поляны взметнулось пламя костра. Я приподнялся на локте, в рассвете вокруг костра уже сидят воины, распустившись перед трудным утром душой и телом. Пламя полыхает высоко, качается, будто старается не выпасть из костра, жжет лица. Странное ощущение, когда в спины тянет свежаком и холодом от затаившимися как в засаде под грязными мокрыми листьями глыб слежавшегося снега!


Волк неслышно скользнул в заросли, не любит проснувшихся людей, когда спят – похожи на зверей, терпеть их кое-как можно, если бы только не запах, а ворон, потоптавшись, мощно отпихнулся как прыгающий кабан, сильные лапы подбросили его чуть ли не до вершинок деревьев, только там красиво распростер крылья.


Прибью, подумал я раздраженно, вылезая из тучи золы, чихая и отплевываясь. Под стартовый пень приспособил, пернатое!

Далеко-далеко в лесной чаще прозвучал рог. Я видел как воевода насторожился. Только мы двое услышали, остальные бродили еще сонные, нехотя собирались для долгого пути. Донесся слабый голос собак, затем ветер унес в сторону.

Переглянувшись, вдвоем с воеводой начали перемещаться на ту сторону поляны. Хриплый рев рога раздался ближе, а собаки лаяли громче и неистовее, явно догоняя зверя. За деревьями прогремел тяжелый топот, словно неслась имперская конница. Кусты затрещали, молодая сосенка содрогнулась от удара. Тут же из-под низких ветвей, ломая их, выметнулся как катящаяся скала массивный зубр, страшный и бородатый, с безумными глазами, опущенной для удара колодой головы.


Через огромную валежину, которую все мы объехали бы с робостью, зубр перемахнул с легкостью зайца, перепрыгивающего куст земляники. Ноги подогнулись, но устоял, всхрапнул дико и бросился на опешивших, как мне показалось, воинов у костра.

Не поднимаясь, они вдруг ощетинились копьями, уперев древка в землю. Зубр налетел со всей дури, я услышал страшный треск, на миг решил, что огромный зверь сломает копья как соломинки и раздавит, растопчет, но темная туша замерла, затем я услышал треск рвущейся плоти, когда острия копий проникают все глубже, рвут внутренности, ломают хрящи и мелкие кости, дробят позвоночник.

Спина зубра внезапно вздулась буграми. С треском, прорывая плотную кожу, высунулись окровавленные острия. Я перевел дух, мышцы были сведены судорогой. Да, в свиту принцессы отобраны лучшие из лучших. И хотя их осталось одиннадцать, но все же каждый из них опасен.

Очень опасен!


Из леса в нашу сторону на огромном взмыленном коне уже мчалась прямая как свеча девушка с распущенными золотыми волосами. Казалось, от них срываются брызги расплавленного золота и уносятся ветром, усеивая дорогу. Лицо ее было свежее и чистое, но щеки полыхали как маков цвет. На плечах легкая волчья душегрейка, что распахнулась от бешеной скачки, открывая две круглые как крупные спелые яблоки груди с красными ободками.

Когда она подскакала и начала осаживать коня, волосы опустились на спину, и теперь я увидел в них застрявшие листья и сосновые иголки.

Наши глаза встретились, на миг ломали друг друга, затем она испытующе оглядела меня с головы до ног. Я незаметно напряг мышцы, а они у меня от малейшего усилия могут увеличиваться вдвое, зато в поясе, скованном красивым мышечным корсетом я становился тоньше, так что поясок юной девушки... ну и

так далее.

Когда ее глаза наконец поднялись к моему лицу, в них было несколько другое выражение. Все еще дерзкое, но, похоже, она уже прикусила язычок, с которого готовы были сорваться фразы типа; «Я хочу...» или «Я повелеваю».

– Вы убили моего зубра! – сказала она обвиняюще.

В той стороне леса затрещали кусты, на взмыленных конях выметнулись всадники с луками и копьями. Когда они увидели их предводительницу перед таким чудовищем, каким выгляжу я, их реакция была быстрой и нерассуждающей: со звоном, от которого холодеет сердце, выхватили мечи и понеслись прямо на нас.

Я потащил из-за плеча меч, вдвое длиннее, чем у любого из них, встал в боевую стойку, сделал восьмерку мечом и мельницу, замер в красивой позе, переходя из состояния удара в полную недвижимость, как прутковский сэр Торземунд, что в задумчивости на камне сидит.

За моей спиной воевода ругнулся, сказал сварливо:

– Да черт с ним, быком этим!.. Твой он, твой!.. Мы признаем. А теперь можешь подарить нам. Мы с Рарнармиром не гордые.

Она вскинула руку, ее всадники начали замедлять бег, остановили коней за ее спиной. Она все еще не отрывала глаз от моего лица, а я все не мог оторвать взора от ее грудей, что с наивным бесстыдством выглядывали из-под распахнутой волчовки.

– Что ж... – голос ее был замедленным, – вы, как я вижу, проделали далекий путь... А зубра, которого я преследовала, убили нечаянно... Я дарю его вам.

Воевода толкнул меня в спину. Я вздрогнул, отлепил взгляд от ее груди, в глазах появилась тянущая боль, словно отдирал липкую ленту.

– Принимаем, – пробормотал я. – Черт, еще как принимаем!.. Да от тебя и не такое примем...

Ее взгляд изменился, стал тверже, скользнул через мое плечо. Я оглянулся, принцесса в сопровождении герцога подходили с осторожностью, в окружении одиннадцати богатырей. Ее синие глаза смотрели неотрывно, тонкие брови поднялись до середины чистого лобика.

Герцог сразу уставился на грудь охотницы, даже шею вытянул как гусь, что пытается ущипнуть раскрытым клювом.

Я перевел взор на принцессу, затем на охотницу. Принцесса напоминала бутон розы, яркий и готовый распустится, а охотница походила на горный цветок, свежий и чистый, с каплями росы на лепестках. У принцессы каждая бляшка на ее «одежде» стоит стада коров, за каждый драгоценный камешек в обуви можно снарядить войско, но один козырь все же у охотницы... Если принцесса все-таки прикрыла грудь, то у охотницы эти круглые наливные яблоки торчат вызывающе и кричаще: смотрите, ни прыщей, ни жутких родимых пятен, кожа чистая и молодая как у новорожденного олененка.

Их взгляды скрестились. В воздухе блеснул зеленый лучик, словно от лазерного прицела. У той и другой глаза одновременно стали зелеными. Я тряхнул головой, всмотрелся снова, думая, что почудилось, но невинно синие глаза принцессы уже полыхали зеленым пламенем, а дотоле коричневые глаза охотницы стали зелеными как малахит, как целая скала малахита, тяжелого и несокрушимого.

Воевода кашлянул и заговорил громко и рассудительно:

– Вот значитца так... Моя принцесса, мы помогли доблестной Кунигунде, о которой я наслышан, завалить этого быка, а она его дарит нам, как в знак расположения... ведь мы идем по ее землям.


Густые и широкие брови охотницы взлетели еще выше, чем брови принцессы:

– Ты знаешь меня?

Он поклонился:

– Кто не знает доблестную дщерь великого и славного Инкула, трехрогого воителя Черного Портала и Серого Мха? Внучку Кекула, правнучку Укера, праправнучку Шекура, прапраправнучку Ченокера, от которой по женской линии передается родимое пятнышко на самой...

Все слушали, раскрыв рот, а охотница, вздрогнув, прервала быстро:

– Довольно! Ты слишком много знаешь, старик. Ты сам кто?

Он поклонился:

– Воевода Вырвибок, моя прекрасная воительница! Мы с твоим дедом славно дрались в битве за мост в страну Перминию.

Она смерила его недружелюбным взглядом с головы до ног, остановила взор на торчащих пиках усов:

– А, который горного великана?.. С того похода мой дедушка вернулся какой-то странный. Запил, ни одной юбки не пропускал, потом все какие-то крылья строил, с башни бросаться... Отряд! Рысью к замку!

Лишь на миг остановила на мне взгляд, в котором было так много, что кровь во мне вскипела, в глазах встала красная пелена. Смутно видел как в сторонке прекрасное лицо принцессы пошло красными пятнами размером с крупных жуков. Затем за плечо рванула сильная рука воеводы, злой голос проревел:

– Стой! Ты что, не чуешь чары?

Я пробормотал:

– А что, она ведьма?

– Все женщины ведьмы, – ответил он убежденно. – Все! Очнись. Их уже нет, уехали.

Он тряхнул меня сильнее, красная пелена сползла. На поляне с той стороны леса было пусто, только вдали качнулись верхушки тоненьких березок, с раздраженным карканьем взлетели вороны, и все стихло снова.

В сторонке принцесса процедила сквозь зубы:

– Дикарка!.. Так ломиться через лес могут только дикари.



Ознакомительный фрагмент книги закончился.
Чтобы прочитать или скачать всю книгу
перейдите на сайт партнера.

Перейти и скачать