Жанр: Триллеры » Эрик Ластбадер » Зеро (страница 87)


Ничего не видя перед собой, Элиан спустилась по лестнице, присела на одной из нижних ступенек и сжалась в комок. На сердце было пусто. Что бы она ни делала, она приносила лишь зло. Где же ты, чистый, благородный путь воина? Элиан горько усмехнулась. Наверное, лишь в сказках. Реальный мир не создан для добра. Он чересчур жесток, в нем слишком много ненависти и нет места любви. Надежда и мечта. Неужели они существуют? Как она могла возомнить себя надеждой и мечтой?! Как могла возомнить себя будущим?! Нет, в будущем, каким бы оно ни было, ей, Элиан, нет места!

Она подняла лежащий рядом меч и повернула его острием к себе. Схватившись за рукоять обеими руками, Элиан принялась давить, пока не почувствовала боль. Еще усилие, и острие меча пронзит ее. Душа Элиан разрывалась от чувства вины и любви к дочери. Если она останется здесь, покорная и смирившаяся, будет убит человек, которого она полюбила всем сердцем, а потом погибнет и ее родина, Япония. Если же она соберётся с духом и вернется в комнату, где Масаси сейчас склонился над Майклом, если она убьет Масаси, то в ту же самую минуту она убьет и свою дочь. Смерть легкой тенью присела рядом с Элиан. Смерть. Это ее единственный выбор, только в ней ее спасение. «Я освобожу тебя», — шепнула смерть. Элиан почувствовала, как ледяная рука сжала сердце. «Я освобожу тебя от боли, страданий, от твоего мучительного выбора. Я покой и мир, я вечный сон. Я твоя мечта. Я твое будущее». Смерть манила и обещала. Элиан поняла, что побеждена. Она сжала рукоятку меча и приготовилась последовать ласковому зову.

* * *

«Если попадешь в руки врагов, постарайся говорить как можно меньше, — учил его дядя Сэмми. — Информация, сынок, это самое главное в нашем мире». Красные круги плыли перед глазами, дядя Сэмми был похож на ньюфаундленда. «Я хочу сказать, в нашем деле», — поучительно вещала собака, напоминающая Нана из «Питера Пэна».

— В каком таком деле? — Майклу было тепло и уютно, он нежился в мягкой кровати.

«Дядя Сэмми» поднял лапу. Это были вовсе не мягкие мохнатые лапы ньюфаундленда. Это были черные, когтистые лапы добермана. Пес со злобным рыком ринулся на Майкла.

Майкл застонал и открыл глаза. Над ним склонился Масаси. Майкл повернул голову, серебристая луна сияла над рассеченной пополам Фудзиямой. Майкл смежил веки. Он слышал хриплое дыхание Масаси. Снова открыл глаза. Масаси стоял на коленях, склонившись над столиком, на котором лежала шкатулка. Его лицо приходилось вровень с лицом Майкла. Не глядя на Майкла, он заговорил:

— Жили-были три брата. Старший отправился на войну, чтобы стать оябуном, и был убит. Средний отправился следом и тоже был убит. Теперь пришел черед третьего брата идти на войну, чтобы стать оябуном. Но прежде он поклялся отомстить за гибель тех, кто ушел до него.

Масаси повернул голову и в упор посмотрел на Майкла. Его глаза светились ненавистью, это были глаза волка, терзающего свою жертву.

— Твоя задача состояла в том, — сказал он, глядя Майклу в глаза, — чтобы вывести нас вот к этому.

Его пальцы нежно погладили шкатулку.

— Ты свою задачу выполнил, и теперь тебе следует умереть.

Мутные глаза Масаси не оставляли никаких сомнений на этот счет. Майкл умел отличать пустое бахвальство от серьезных намерений.

Масаси, щелкнув замком, откинул крышку шкатулки. Его лицо оставалось бесстрастным. Он долго молчал. Наконец протянул руку и вытащил свиток.

— Документ Катей.

Он тронул печать и посмотрел на Майкла. В его глазах вспыхнул огонь.

— Теперь у меня есть все. Я подчиню Кодзо Сийну своей воле. Я перехитрил его. Сийна оказывал услуги КГБ, он собирался выдать меня русскому по имени Евгений Карск, как только надобность в людях моего клана отпадет. Но теперь Сийна в моих руках. Документ Катей у меня. Без документа власти Сийны в Дзибане настанет конец. И для того, чтобы ее сохранить, он придет ко мне.

— Где моя сестра? — спросил Майкл. — Где Одри? Масаси положил свиток в шкатулку.

— Похоже, ты мне больше не нужен.

Он встал на ноги, подтащил Майкла к хибати и откинул медную крышку. Внутри пылали угли. Красные отсветы заиграли на его лице. Он улыбнулся Майклу.

— Твой час настал.

* * *

Одри первой увидела Элиан. Она жестом остановила Дзёдзи.

— Это она? — Одри повернулась к нему. — Это Митико?

Дзёдзи вгляделся в сумрак.

— О Боже, — прошептал он, — это ведь ее дочь, Элиан! Что она здесь делает?! — Еще не договорив, он увидел, что Элиан сжимает меч, направив его острием себе в живот.

Элиан, уже стоявшая одной ногой за гранью, которая разделяет жизнь и смерть, увидела, как к ней приближается тень.

— Прочь! — закричала она тени. Элиан решила, что Масаси хочет остановить ее и обречь на новые муки. — Прочь! Я уже мертва!

Перепрыгивая через ступени, Одри бросилась за Дзёдзи и, повинуясь какому-то внутреннему озарению, оттолкнула его в сторону. Она увидела искаженное лицо Элиан и мгновенно поняла, что следует делать.

— Уходите! — бросила она Дзёдзи. Он удивленно взглянул на нее. — Делайте то, ч-то я говорю. Если вы хотите ее спасти, отойдите в сторону, чтобы она не могла вас видеть.

Дзёдзи молча скрылся в сумраке лестничной клетки. Одри, убедившись, что его не видно, повернулась к Элиан. Сердце ее бешено колотилось. Она видела лицо, на которое смерть уже успела набросить свое покрывало. Черты Элиан заострились, от них исходило какое-то странное сияние. Одри стало

страшно. Она вспомнила рассказ Майкла о буре в горах Йосино. Только теперь ей стал понятен ужас, звучавший в его голосе, когда он описывал лицо Сейоко, исчезнувшей в пурге.

— Элиан, — тихо позвала Одри.

— Кто вы? — спросила Элиан. — Уходите. Прочь от меня! Лихорадочно пытаясь вспомнить все, что Майкл рассказывал ей о Японии и японских традициях, Одри опустилась на колени на расстоянии вытянутой руки от Элиан.

— Я сестра Майкла Досса, — медленно и четко произнесла она. — Вы знаете его?

В глазах Элиан вспыхнул огонь. Она внимательно посмотрела на Одри.

— Вы сестра Майкла? Слава Богу, вы живы. Хотя бы вы. Я думала, что уничтожила и вас. — Отчаяние зазвенело в ее голосе. — Я знаю Майкла. Это я убила его.

Одри закусила губу, чтобы сдержать крик. Подавив подступающий ужас, она спросила:

— Как это произошло?

— Моя мать приказала мне найти Майкла и быть рядом с ним. Мне надлежало помогать ему во всем. Так и было, но Масаси похитил мою дочь. Угрожая убить ее, он заставил меня выполнять его требования. Я доставила ему священный меч Такеру, я принесла ему документ Катей и привела к нему Майкла. Теперь у Масаси есть все. В его руках вся власть. И он убьет Майкла.

— Одри не все поняла в этом быстром потоке слов. Но рассказ Элиан подтверждал сказанное Дзёдзи. Она хрипло спросила:

— Вы хотите сказать, что Майкл еще жив?

— Не знаю, — отрешенно ответила Элиан. — Возможно. Оставь меня. Я хочу умереть.

— Значит, еще есть шанс! — Одри не обратила внимания на ее слова. — Послушайте, Элиан. Со мной Дзёдзи. Он выяснил, что ваша дочь здесь, Масаси держал ее в этом здании. Дзёдзи пришел сюда вместе с Митико, чтобы спасти ее. Ваша мать и Тори вместе. Они здесь.

— Как? — Элиан, не веря своим ушам, посмотрела на Одри. — Что вы сказали?

Одри жестом подозвала Дзёдзи. Элиан выронила меч из внезапно ослабевших рук и кинулась к нему.

— Дзёдзи! Тори в безопасности? Одри за спиной Элиан энергично закивала. Дзёдзи обнял Элиан.

— Да. — Он погладил ее по волосам. — Тори с Митико в полной безопасности.

Элиан резко отстранилась. Губы ее дрожали.

— Майкл! Господи, Майкл! Что я наделала!

* * *

Будь они оба вооружены катанами, поединок протекал бы точно так же. «Найди центр боя, — учил его Тсуйо, — и направь туда всю свою энергию». Майкла переполняла пульсирующая боль, но нельзя обращать на нее внимание, иначе он будет побежден. Поединок закончится в тот момент, когда его воля будет подавлена, когда он уступит боли и сделает шаг назад. Это понимал не только Майкл, но и Масаси.

Огненный поток уносил Майкла. Он опалял мозг тысячей ослепительных взрывов, высасывал воздух из легких. Боль кричала, ревела, вопила в каждой клетке тела. Она вытесняла все другие чувства, не давала сосредоточиться и найти то единственное, что сейчас было необходимо. Майкл шаг за шагом отступал перед болью. «Найди центр поединка. Найди и направь туда всю свою энергию, — шептал голос Тсуйо. — Найди центр поединка». Но пламя заглушало шепот. Боль пульсировала и билась, будто хищная птица. Майкл отступал и отступал перед нею, пока не понял, что дошел до края. Дальше была лишь тишина. Безмолвие и покой. Там уже нет боли, там нет ничего, кроме безмолвия и покоя. Один шаг. Только один шаг, и все будет кончено. «Остановись! — шепот перерос в крик. — Остановись! Ему только этого и надо». Безмолвие и покой. Покой и безмолвие. «Найди центр поединка! Найди центр поединка!» Поединок уже окончен. Я победил боль, перехитрил ее, еще шаг, и я избавлюсь от нее навсегда. «Нет! Поединок впереди! Найди его центр!»

Майкл открыл глаза. Масаси почти достиг своей цели, почти убедил Майкла, что центр поединка находится в его мозгу, что его противник — боль. Но Майкл все-таки сумел остановиться на самом краю пропасти. Когда огненная река боли уже готова была унести его туда, где властвует тьма, Майкл нашел то, что искал. Он нашел центр поединка. И с этого мгновения уже не имело значения, есть у него меч или нет. Центр поединка был в его руках. И туда Майкл направил свою энергию. Майкл превратился в Кара. В пустую оболочку, наполненную силой.

Он ударил Масаси головой в нос. Послышался хруст, хлынула кровь. Масаси пошатнулся, отступил и поднял катану. Майкл надвигался на него медленно и неотступно. Его мысль не останавливалась ни на чем конкретном. Майкл ничего не планировал, он действовал, не подчиняясь правилам боя, которым был обучен с детства. Он не стремился сосредоточиться на чем-то одном. Казалось, он ничего не видит. Он не следил за действиями Масаси, не следил за лезвием его меча. В эту минуту он был Кара.

Майкл сделал неуловимое движение, и вот уже меч Масаси на полу. Масаси растерянно отступил, но мгновение спустя выхватил танто и стремительно ударил Майкла тяжелой рукояткой по виску. Раскаленные иглы впились в голову Майкла. Он упал на колени. Масаси поднял меч. Он уже собирался нанести удар, когда услышал шум за спиной. Масаси быстро обернулся. В футе от него стоял Кодзо Сийна, держа в руках священный меч Такеру.



Ознакомительный фрагмент книги закончился.
Чтобы прочитать или скачать всю книгу
перейдите на сайт партнера.

Перейти и скачать