Жанр: Боевая Фантастика » Дэйв Волвертон » Золотая Королева (страница 43)


14

Эверинн провела своих спутников в очередные ворота по пути на Дронон. После любовных ласк той ночи ей стало казаться, что все пошло прахом. И Вериасс, и Мэгги узнали о ее свидании с Галленом, и оттого оно представлялось Эверинн чуть ли не несчастным. Что ж, так или иначе все скоро кончится. Возможно, сегодня она уже умрет, а вместе с ней и ее вина.

Тряска аэровела вторила ее внутренней дрожи. Нервы у Эверинн совсем расстроились, и она стучала зубами, несмотря на теплую погоду.

Тысячу километров по Сианнесу она пронеслась на предельной скорости, влетела в ворота и оказалась на Брегнеле. Вериасс вскрикнул в ужасе при виде картины погибшего мира, и все трое помчались вперед, запустив моторы своих машин на полную мощность.

Днем все здесь было серо и омерзительно. На улицах чернели человеческие кости, и укрепленные города дрононов усеивали окрестности, как дохлые жуки. Эверинн насчитала целых двадцать.

Воздух был таким скверным, что Галлен, остановившись у кипящего озера, достал из котомки пару дыхательных аппаратов и дал один Эверинн.

Вериасс смотрел на окружающее со слезами на глазах.

— Вы только поглядите на все эти ульи. Дрононы создавали здесь огромнейший гарнизон.

— И народ Брегнела, как видно, решил уничтожить их любой ценой, — сказала Эверинн.

Вериасс печально покивал головой:

— Я боялся, что этим и кончится. Люди Брегнела проигрывали свою войну. Они пустили в ход «террор» не далее как два или три дня назад. Повремени они еще немного — и этого, возможно, удалось бы избежать.

— Поехали, — сказала Эверинн. — Постараемся добраться до Дронона сегодня же. — Она нажала на стартер и умчалась.

Она настроила свою манту на диапазон радиочастот, стараясь разобраться в том, что здесь произошло. Ей удалось поймать только одну едва различимую станцию, расположенную, возможно, на спутнике. Передавалось сообщение: «Бойцы сопротивления взорвали „террор“. Просьба принять необходимые меры».

Мера могла быть только одна — немедленно улететь с планеты. Эверинн, глядя вокруг, с ужасом думала: если мы начнем войну с дрононами, вот что нас ждет. Террораны, опустошившие сотни миров, и флотилии звездолетов, бомбардирующие планеты вирусными снарядами.

Вериасс и Галлен ехали рядом, передавая друг другу дыхательный аппарат. Поднялся ветер, собирающий пепел в черные тучи и крутящий их над равниной. Эверинн, мчась по дороге, миновала три скелета — они стояли на подогнутых ногах, оплавленные, слитые вместе; так они жались друг к другу в последний момент, когда стена пламени настигла их и смертоносная нановолна пронизала их тела.

Эверинн знала, что картины Брегнела будут отныне преследовать ее до конца дней.

Пролетев в ворота, ведущие на Вехаус, они покатили вниз по снежному склону. Здесь стояло раннее утро. Не проехав и сотни метров, путники наткнулись на кровавые отпечатки больших лап на снегу, и Галлен вскинул руку, крикнув: «Стой!»

Он остановил свой аэровел и стал присматриваться к следам: здесь катался по снегу медведь, пятная белизну кровью и грязью; снег в этом месте был утоптан, но один маленький круг остался нетронутым. Внутри этого круга стоял четкий красный след с двумя бороздами внизу.

— Медвежьи следы. Это Орик! Он оставил мне весть.

— Орик? — воскликнул Вериасс. — Но я не показывал им дорогу на Вехаус.

— Мэгги — девчонка смышленая. И ты достаточно работал с картой, чтобы она успела за тобой подсмотреть. Следы — это наш с Ориком код. У нас дома, когда я сопровождаю клиентов, Орик уходит вперед. Медведь никому не бросается в глаза, а засаду он чует получше человека. Если впереди чисто, он оставляет на краю дороги отпечаток своей лапы — но борозды внизу означают, что я должен держаться настороже. Одна борозда — значит, Орика что-то напугало. Две борозды — он уверен, что впереди засада.

Эверинн с тревогой смотрела на кровавые следы. Бедный медведь, должно быть, опасно ранен.

— Но кто поджидает нас в этой засаде? Дрононы?

— Возможно, — сказал Вериасс. — Когда я был здесь в последний раз, их на планете насчитывалось немного, но после наших подвигов на Фэйле они должны повысить бдительность. Нам придется продвигаться вперед с осторожностью. — Он достал свой огнемет, и Галлен сделал то же самое.

По следам Орика они спустились в небольшую долину и там среди покрытых снегом скал увидели

знаки недавнего жестокого боя: ожоги, оставленные огнеметами, и пятна крови.

На снегу лежал мертвый великан-завоеватель — его ничем не прикрытое зеленое тело было растерзано зубами, разодрано когтями. Огнемет валялся рядом, но Эверинн исследовала следы с растущим беспокойством. Все указывало на то, что великан был не один — здесь сражалось не меньше трех солдат. И если только один из них мертв, то Орик, скорее всего, не вышел победителем из этого боя.

Вериасс взглянул на Эверинн; ее лицо застыло от страха, и Галлен был не меньше обеспокоен.

Вериасс посадил свой аэровел, соскочил с него и обследовал место сражения.

— Убитого захватили врасплох, — сразу же объявил он. — Орик вцепился ему в глотку, а тот выхватил свой огнемет и пытался оглушить им медведя — а возможно, и выстрелил в надежде привлечь внимание. Потом он вытащил нож и ранил нападающего, но было уже поздно. — Эверинн присмотрелась к замерзшему трупу. На мертвом лице с выпученными оранжевыми глазами застыло удивленное выражение. Вериасс поднял окровавленный нож завоевателя, вскрыл мертвецу живот и погрузил туда руку. — Внутренности еще теплые. Его убили всего несколько часов назад.

— И следы по краям свежие, — сказал Галлен. — Оставлены не позже, как ночью. — Он тоже слез с аэровела и осматривал местность.

— Похоже, что завоеватели устроили здесь засаду. Они ждали несколько часов, потом Орик обошел их сзади и убил вот этого. Остальные двое убежали вон туда! — Галлен указал на север и потряс головой. — В толк не возьму, с чего бы они стали убегать от безоружного медведя.

— Нет, это было не бегство, — возразил Вериасс. — Следы слишком ровные, слишком уверенные. Тот, кто бежит сломя голову, спасая свою жизнь, таких не оставляет. Думаю, эти двое ушли еще до начала схватки. Возможно, их отозвали, послали в другое место. В таком случае их товарищ остался один, а Орик напал на него сзади.

Эверинн обвела взглядом горы, ища знаки вражеского присутствия, — но все вокруг покрывал глубокий снег. По нему нельзя было пройти, не оставив отпечатков, а между тем здесь не имелось других следов, кроме медвежьего, ведущего к дороге, и двух других, уходящих на север параллельно шоссе.

— Орик не стал преследовать остальных, — сказал Галлен. — Он оставил мне свое послание и вернулся назад по своим следам.

— Конечно, — подтвердил Вериасс. — Орик знал, что с двумя завоевателями ему не справиться, но счел необходимым предостеречь нас.

— Но что эти завоеватели здесь делали? Откуда им известно о нашем приходе? — недовольно покачал головой Галлен.

Эверинн настороженность завоевателей как раз не удивляла. Они с Вериассом прошли, пользуясь своим ключом, более двадцати миров за последние полгода, и многими из этих миров правили дрононы. Рано или поздно дрононы рассчитывали схватить путешественников.

— Вот как было, — задумчиво, будто сам с собой, заговорил Вериасс. — Мэгги украла ключ у Галлена и опять ушла на несколько дней в прошлое. Если так, то завоеватели, видевшие нас на Тиргласе, могли прийти только из нашего будущего. Вот чем объясняется то, что они ищут нас с Эверинн. Дрононы явно знают, кого следует искать, поэтому нам следует соблюдать двойную осторожность. — Он вытер окровавленную руку о снег и натянул перчатки. — Надо будет изменить твою внешность, — сказал он Эверинн. — Здесь знатные люди не носят масок, поэтому это не так легко. Достань свой синий плащ и подними капюшон, чтобы скрыть лицо.

Эверинн послушно выполнила распоряжение Вериасса, хотя на ярком солнце было не так уж холодно. Все трое снова сели на аэровелы, выехали по кровавому следу Орика на дорогу и направились по ней на север.

Через каких-то сто метров они увидели, что медвежий след сворачивает с дороги на восток; с запада же приближались следы завоевателей.

Галлен вскрикнул и направил машину по следу, а Эверинн устремилась за ним. Всего в пятидесяти метрах от дороги они обнаружили место последнего боя, и у Эверинн вырвался крик ужаса.

Кучка обгорелых костей — вот все, что огнеметы оставили от медведя.



Ознакомительный фрагмент книги закончился.
Чтобы прочитать или скачать всю книгу
перейдите на сайт партнера.

Перейти и скачать