Жанр: Боевая Фантастика » Дэйв Волвертон » Золотая Королева (страница 44)


15

Мэгги и Орик сошли с аэровела. Ноги у Мэгги так закоченели, что перестали ее слушаться, и некоторое время она просто стояла у горячих источников, дрожа и кутаясь в одеяло. Здесь, по всей видимости, было что-то вроде гостиницы. Люди и медведи плескались в воде, а слуги-андроиды подавали на столы в большом зале. Однако здешний образ жизни показался Мэгги весьма архаичным.

Гостиница не была живой, в отличие от домов-деревьев на Тиргласе и города Тукансея на Фэйле. Ее построили из какого-то литого материала, имитирующего живые стены и в то же время сохраняющего тепло в этом холодном климате. Очертаниями она походила на постройки многих других миров, и манта помогла Мэгги определить, что Вехаус относится к примитивным мирам. Модели андроидов устарели добрых несколько тысячелетий назад, и очень немногие посетители носили персональный интеллект, да и те пользовались самыми несложными образцами. Атмосфера гостиницы вызвала у Мэгги ощущение, что все здесь пребывают в глубокой спячке: еще немного, и на них снизойдет вечный покой.

Ни дрононов, ни великанов вокруг не наблюдалось, и Мэгги сочла, что это добрый знак.

Она открыла парадную дверь, пропустив в нее Орика. Золоченый андроид вприпрыжку устремился к ним, угодливо восклицая:

— Добро пожаловать в Горячие Воды! Как мы рады, что вы сумели нас посетить! — Тут он заметил манту Мэгги и спросил: — На какое имя я мог бы открыть счет для уважаемой гостьи?

— Мэгги Флинн, — ответила девушка, несколько удивленная тем, что здесь требуют платы за услуги. Это что-то новое. Ей захотелось узнать, сколько же с нее потребуют, но это не столь важно — появится Вериасс и уплатит долг. В крайнем случае можно будет продать частицу манты. Каждый из ее маленьких дисков хранит тысячи единиц информации и может пригодиться любому, кто носит персональный интеллект.

— О, вот как, — воскликнул андроид, делая вид, что имя Мэгги ему знакомо. — Позвольте показать вам комнату. Еду можете заказывать в любое время, и бассейны тоже всегда открыты.

Он повел гостей мимо маленьких домиков, разбросанных по всему участку. Снега здесь не было — из-за труб парового отопления, как догадалась Мэгги. Повсюду в кадках росли какие-то деревца с пурпурными плодами.

Андроид открыл одну из дверей, и Мэгги поняла, почему домики кажутся такими маленькими. Верхнее помещение служило лишь прихожей для роскошных апартаментов внизу.

— Вам подходит? — спросил андроид.

— Да, благодарю, — сказала Мэгги. — Я хотела бы знать время и число — по галактическому стандарту.

Андроид назвал ей и то, и другое. Мэгги с Ориком опережали время своего ухода с Сианнеса на сутки и шестнадцать часов. Мэгги, произведя в уме быстрый подсчет, поняла, что отставание во времени обратно пропорционально расстоянию между воротами. Чем короче скачок, тем больше отставание.

Андроид ушел, а Орик отправился поплавать в горячем бассейне.

Мэгги же не хотелось опять выходить в холод и тьму. Здесь в боковой комнатке был свой маленький бассейн, куда каскадом падала минеральная вода. А вокруг был устроен кусочек искусственного леса, со мхом и папоротником. Мэгги погрузилась в воду и долго лежала в ней, пропитываясь теплом до самых костей. Внезапно она вздрогнула, вспомнив, что оставила свою котомку на аэровеле — как бы не украли.

Мэгги вылезла из ванны, вытерлась, оделась и выбежала наружу. Котомка была в сохранности и почти уже примерзла к сиденью. Мэгги взяла ее и зашла в общий зал. Час назад она немного перекусила, но здесь пахло так вкусно, что Мэгги села и заказала андроиду бифштекс с грибами и вино.

В ожидании обеда она достала из котомки щетку и причесалась. Потом ее потянуло проверить содержимое и убедиться, все ли ценности на месте. Приоткрыв котомку, Мэгги стала рыться в ней. Ключ от ворот был там, и Мэгги запустила руку под одежду, проверяя, не пропали ли подарки, врученные Бабушкой Галлену и Орику.

Тут подоспел обед, и Мэгги постаралась насладиться блюдом, не забывая, однако, поглядывать по сторонам.

За ней кто-то следил. Большую часть постояльцев составляли пары — молодые люди, приехавшие поразвлечься, или медведи. Однако не все гости выглядели столь безобидно. За соседним столиком сидел худощавый мужчина с хищным носом, длинными темными волосами и тощей бородкой. Поставив локти на стол и оперев подбородок на руки, он, не таясь, разглядывал Мэгги.

При этом он постоянно обводил взглядом двери — и главную, и те, что вели к бассейнам и боковым помещениям. У Мэгги пропал весь аппетит.

Он встала, чтобы уйти, но незнакомец, подойдя, тихо взял ее за руку и усадил на место. Сам он тоже сел рядом с ней.

— Вам, случайно, не приходилось недавно бывать на Фэйле?

— Да. — Тут Мэгги сообразила, что из-за отставания во времени в данный момент она все еще находится на Фэйле, в плену у аберленов. — То есть нет.

— Я так и думал, — улыбнулся незнакомец. — Прошу вас откушать со мной.

— Нет, мне надо идти.

Но мужчина держал Мэгги за руку, не давая ей встать.

— Полно, вы едва притронулись к еде. — Его глаза блестели от волнения. — Кроме того, вы заказали только одно блюдо — нужно отведать и десерт.

— Нет, я должна уйти. — Мэгги, все время старавшаяся освободиться, наконец выдернула руку.

— Далеко вам не уйти, — шепотом предостерег незнакомец, — до следующих ворот вы не доберетесь.

— Что? — с забившимся сердцем воскликнула Мэгги.

— Я сейчас выйду, а вы ступайте за мной в свою комнату. Нам надо поговорить без посторонних, пока еще не поздно. — Мужчина встал и вышел в заднюю

дверь. Непонятно почему, он внушал Мэгги ужас. Он держался, как человек, привыкший к повиновению других, в нем чувствовалась жесткость, и Мэгги боялась, что, оставшись с ним наедине, не сумеет себя защитить. Сделав усилие, чтобы дышать ровнее, она оглядела комнату в поисках какой-нибудь помощи. Незнакомец ждал ее, но Мэгги не могла заставить себя выйти за ним во тьму.

Она просидела у стола еще час, делая вид, что ест. Надо было бы пойти к бассейнам, поискать Орика, но бассейны находились чересчур близко от ее номера. И Мэгги все сидела и сидела, надеясь, что незнакомец уйдет. На лбу у нее выступила испарина, и ей казалось, что все на нее смотрят, но тут пришел Орик.

— Эй, Мэгги! — закричал он через всю комнату. — Тебе тоже надо искупаться — там просто здорово! — Он подошел к ее столу, весь мокрый, и сказал, сам не свой от волнения: — Мэгги, у половины здешних медведиц течка! Я сам не верю своему счастью. Одна, ее зовут Панта, очень славная, и я ей нравлюсь, ты уж поверь. Она звала меня к себе ночью…

— Ладно, ладно, — рассеянно ответила Мэгги, не зная, как сказать Орику о возникшей опасности. Ей не хотелось говорить здесь, где их могли подслушать. Пусть лучше Орик уходит, так она хоть его убережет. — Почему же ты с ней не пошел?

— Сам не знаю. Думаешь, надо было? Ты как тут, ничего? У тебя вид больной.

— Я боюсь, — прошептала Мэгги, надеясь, что никто из присутствующих ее не услышит. — Этот мир, кажется, опаснее, чем мы думали.

— Да чепуха, — чересчур громко проворчал Орик. — Отличное место!

— Конечно, конечно, — успокаивающе сказала она. — Ты иди, пожалуйста, со мной все будет хорошо.

В боковую дверь вошла медведица, она поднялась на задние лапы и понюхала воздух. Потом увидела Орика, опустилась на четвереньки, подошла и стала рядом, застенчиво глядя на медведя карими глазами, не скрывавшими ее желаний.

— Я рада познакомиться с тобой, Панта, — сказала Мэгги. — Но боюсь, я устала. Садитесь за столик вдвоем. Увидимся утром, Орик. — Мэгги встала, чувствуя, что придется ей отправиться к себе и решить свою задачу в одиночку. Если незнакомец поджидает ее где-то во тьме, все равно придется с ним встретиться рано или поздно. Подставлять под удар Орика Мэгги не хотела.

Она стала пробираться во мраке между домами. Пар, подымающийся с горячих прудов, застилал все густой пеленой. Единственным освещением служили бледные зеленые фонарики, стоящие на земле по бокам дорожки и под деревьями, — Мэгги находила, что они дают слишком мало света.

Но незнакомец нигде ее не поджидал. Мэгги добралась до своей комнаты и взглянула на небо, прежде чем войти. Огненная черта пересекала небосвод от горизонта до горизонта, едва различимая в тумане. Манта подсказала Мэгги, что вокруг этой планеты имеется кольцо.

Мэгги произнесла несколько слов, и дверь, узнав ее по голосу, открылась. Мэгги вошла, спустилась по широкой лестнице в нижнее помещение. Здесь никого не было.

Не успела Мэгги перевести дух, как в дверь позвонили. Она открыла. На пороге стоял низенький лысый толстяк с руками, засунутыми глубоко в карманы кожаного плаща. И плащ, и хмурая складка на лбу выглядели так, будто он носил их, не снимая, много лет.

— Прошу извинить, — сказал он. — Мэгги Флинн, не так ли? Мое имя Бавин, я владелец этого заведения. Вы не уделите мне минутку для разговора? — Он смотрел на Мэгги снизу вверх грустными заплывшими глазами. Она кивнула, и он, нервно оглянувшись, закрыл дверь. — Дело в том… Я хотел бы, чтобы вы заплатили по счету и выехали отсюда до утра. Мне не нужно, чтобы в моей гостинице происходили неприятности.

— Не понимаю. О чем вы?

— О той вещи, которую вы носите в своем мешке, — сказал Бавин, стиснув руки. — Я не из тех, кто выдал бы вас ради вознаграждения, но здесь есть и такие, которые на это способны. Я не хочу, чтобы вы навлекли несчастье на мою голову.

— О каком вознаграждении вы говорите?

Бавин опасливо посмотрел по сторонам, точно опасаясь, что его могут услышать.

— Дрононы, — таинственно произнес он, — ищут красивую женщину, путешествующую по Лабиринту Миров. По слухам, ее сопровождает несколько телохранителей. Когда вы приехали, я не был еще уверен, что это вы, поскольку при вас был один только медведь. Я сомневался. Но вы приехали на аэровеле — вы никогда не добрались бы на нем так далеко на юг от других селений по такому морозу, и это показалось мне странным. А потом вы, сидя за столом, достали из мешка этот ключ, да и планетарная полиция спрашивала о вас…

— Ничего не понимаю, — проговорила, заикаясь, Мэгги. — Вы уверены, что ищут именно меня?

— Дрононы несколько дней назад прислали сюда солдат для подкрепления, воспользовавшись, как и вы, воротами. Они напугали нас — ужас как напугали. Добрые люди, которые раньше нипочем не стали бы с ними якшаться, теперь всполошились, и есть такие, что выдадут вас не моргнув глазом, думая заслужить себе какие-то льготы на будущее. Но я — нет! — Бавин затряс головой, и Мэгги поняла, что он отрицает самую возможность подобной низости лишь потому, что испытывает большое искушение выдать ее. — Итак, как я уже сказал, вам лучше заплатить по счету и уехать.



Ознакомительный фрагмент книги закончился.
Чтобы прочитать или скачать всю книгу
перейдите на сайт партнера.

Перейти и скачать