Жанр: Боевая Фантастика » Дэйв Волвертон » Золотая Королева (страница 45)


— Но куда? И что мне делать?

— Главное, не приближайтесь к воротам. Они там стерегут. Остальное — не мое дело. Платите — и все тут.

— Но у меня нет денег.

В глазах у толстяка вспыхнул опасный огонек.

— То есть как — нет денег? Чем же вы собирались расплачиваться за все это? — И он раскинул руки, подчеркивая этим жестом окружающую их роскошь.

— Я собиралась как-то заработать деньги. — Мэгги отделила от своей манты серебряный кружочек с изображением андроида и с сожалением протянула хозяину. У нее не останется никакой информации об андроидах.

— Это — это я взять не могу, — запротестовал Бавин, в котором, очевидно, пробудилась совесть. — Это слишком много! — И толстяк буркнул себе под нос, бегая глазами по сторонам: — Ладно, уходите так. Забирайте вещи и уходите, только тихо.

Мэгги так и держала в руках котомку, которую принесла. Она прошла в спальню и взяла свое одеяло и верхнее платье. На платье осталась дорожная грязь, и Мэгги было неприятно его надевать, но она все-таки натянула его и завернулась в одеяло. Когда она вышла в гостиную, Бавин уже ушел, оставив дверь открытой.

Мэгги направилась по дорожке, окутанной туманом, обратно в общий зал, чтобы предупредить Орика. Дойдя до поворота у прудов, она увидела фасад гостиницы.

Трое зеленых завоевателей нагнулись над ее аэровелом. Двое были обыкновенные великаны, а третий — следопыт.

Он обнюхивал аэровел, и его плоские оранжевые глазищи вращались, как у рыбы.

— На этом аэровеле ехали женщина и медведь. За несколько часов они побывали в двух мирах.

— Стало быть, мы нашли ее? — спросил великан.

— Да, — сказал следопыт.

Мэгги попятилась в темноту, ища пути к бегству. Лучше будет, пожалуй, обойти гостиницу и подобраться к аэровелу с другой стороны. Орик сидел за едой в общем зале, и его следовало предупредить, но Мэгги не осмеливалась заходить в гостиницу. Может быть, завоеватели зайдут туда, разыскивая ее, — и если Мэгги сумеет незаметно подойти к аэровелу, она прыгнет в седло и умчится, а в поднявшейся суматохе и Орик сможет убежать.

Мэгги пустилась бежать по дорожке и завернула за гостиницу с задней стороны, где освещения не было. Она шла вдоль стены, и вдруг кто-то выскочил из мрака и повалил ее в снег.

Мэгги завизжала и забарахталась, пытаясь встать. Но напавший стиснул ей руку и прошипел: «Тихо!», а потом рывком поднял ее на ноги. В темноте Мэгги узнала худощавого незнакомца, которого видела в столовой.

— Скорее — нас ищут! — сказал он и потянул Мэгги за руку. С той стороны гостиницы слышались крики, и Мэгги не пришлось долго уговаривать. Они побежали по твердому насту к площадке, где стояли десятки аэрокаров.

Мэгги оглянулась и в свете зеленых придорожных фонариков

увидела бегущих за ними завоевателей. Один достал свой огнемет и выстрелил.

Из дула вылетел клуб химического огня, и спутник Мэгги рванул ее вниз и вправо. Огненный шар просвистел над головой, опалив Мэгги лицо, и разбился об один из аэрокаров.

Беглецы начали петлять между машинами, и Мэгги заметила одну с открытым люком. Рядом стоял с огнеметом одетый в черное часовой.

У Мэгги перехватило дыхание — часовой был точной копией ее спасителя. Она так и застыла на месте, но спутник подтолкнул ее вперед. Она прыгнула на заднее сиденье аэрокара, а часовой исчез во мраке.

Незнакомец включил зажигание, запустил двигатель. Мэгги выглянула из окна. Двойник пилота, засев за другим аэрокаром, стрелял из огнемета по завоевателям. Он попал в следопыта, и тот вспыхнул огненным столбом — паучье тело корчилось в предсмертных муках. От дальних домов бежали еще трое двойников, а двое выскочили из-за гостиницы.

Завоеватели отступили за деревья и повели оттуда заградительный огонь, одновременно призывая на помощь.

Аэрокар взлетел, уходя в темноту, и Мэгги крикнула:

— Постой! У меня там остался друг.

— Я знаю! — ответил незнакомец, не замедляя хода машины. — Я пытался предостеречь его, когда явились завоеватели. Они вызвали подкрепление, так что нам надо поторопиться. Теперь, когда следопыт погиб, у твоего друга есть надежда убежать.

— Кто все эти люди? — спросила Мэгги.

— Мои доппельгангеры.

Мэгги не знала, что это такое, но манта объяснила ей: некоторые люди, чтобы достичь бессмертия, клонируют себя и передают свою память клонам. Среди бессмертных имеются люди, чьи многочисленные копии живут одновременно с ними, выполняя какое-то общее дело. Глава клона называется первичным, а копии — доппельгангерами.

Аэрокар плавно поднимался в небо, и Мэгги взглянула вниз. Белые шары выстрелов вспыхивали в воздухе, и горячие пруды зеленели сквозь туман, как самоцветы. Вот еще один завоеватель превратился в живой факел, а доппельгангер зашатался, получив ранение в ногу. Он успел еще раз выстрелить, прежде чем упал, — выстрел ушел мимо цели и поджег один из домиков Бавина.

Вид умирающего как-то мало тронул Мэгги. Хотя доппельгангер и человек, все-таки он лишь копия с кого-то другого и поэтому ненастоящий. Однако Мэгги знала, что он чувствует боль и желания, как любой другой; у него были свои надежды и мечты, но он добровольно отдал за нее, Мэгги, свою жизнь.

Мэгги посмотрела на того, кто вел аэрокар. Утешительно было сознавать, что и он отдаст за нее жизнь, если придется.



Ознакомительный фрагмент книги закончился.
Чтобы прочитать или скачать всю книгу
перейдите на сайт партнера.

Перейти и скачать