Жанр: Боевая Фантастика » Дэйв Волвертон » Золотая Королева (страница 53)


Почти все, что встречалось Мэгги, манта могла объяснить — вот проводка, вот сервомоторы, вот полка с механическими элементами мозга, вот устаревшие инкубаторы. Мэгги, в свою очередь, давала объяснения Галлену. Но многое оставалось для нее загадкой. Почти вся техника дрононов была громоздкой, раз в пять тяжелее человеческой. Похоже, дрононы ставили долговечность впереди легкости или удобства.

В одном огромном зале Мэгги с Галленом обнаружили то, что могло быть только космическим кораблем. Он был невелик — восемьдесят футов в длину, сорок в ширину — и имел заостренную форму. Мэгги не знала, смогла бы она управлять им или нет.

Она открыла люк, пролезла внутрь и вместе с мантой обследовала двигатели.

— Гравиволновые, — сказала она Галлену. — Корабль способен двигаться только в пределах солнечной системы. Но ручаюсь за его быстрый ход. — Мэгги подошла к пульту управления. Седловидные кресла предназначались для дрононов, и со множеством педалей внизу тоже могло управиться лишь существо, имеющее четыре ноги. Элементы ручного управления отстояли на пять футов от сиденья — пилотам требовались длинные руки. Мэгги решила, что это старинный боевой корабль — его могли вести только воины с длинными боевыми руками.

У Мэгги кружилась голова от волнения, и рот то и дело расплывался в улыбке. Со смехом она растянулась на одном из кресел.

Галлен закрепил факел в углублении на контрольной панели и недоуменно посмотрел на Мэгги.

— Никогда еще не видел тебя в таком состоянии.

— В каком?

— В таком экстазе, такой раскованной.

— Это потому, что раньше я никогда не была счастливой и свободной, — засмеялась Мэгги и поняла, что сказала сейчас правду, в которой не смела признаться самой себе.

— Улыбка тебе к лицу, — сказал Галлен. Он оседлал кресло и сел лицом к Мэгги, обвив ногами ее ноги. Потом откинулся назад и лег, заложив руки за голову. Из его полузакрытых глаз смотрела усталость, и мигающее пламя факела освещало только половину его лица. Мэгги, заряженной нервным электричеством, хотелось поцеловать его, заняться с ним любовью, но Галлен только смотрел на нее, и больше ничего.

Манта уговаривала Мэгги встать и продолжить обследование склада. Мэгги сняла ее — назойливые понукания манты ее отвлекали.

Галлен сел, нежно погладил Мэгги по щеке и поцеловал. Странный это был поцелуй. В нем не чувствовалось желания, однако он не походил и на те виноватые поцелуйчики, которыми Галлен одаривал ее дома. Он был медленным, как текучий мед, и столь же сладким.

— Я люблю тебя такой, как ты есть, — сказал он, — и вполне довольствуюсь этим.

Они целовались еще несколько минут, а потом Галлен снова откинулся назад, подложив руки под голову.

— Черт бы тебя взял, Галлен О'Дэй. Долго же ты раскачивался.

— Пожалуй, — улыбнулся Галлен, довольный собой. — Когда мы вернемся на Тирглас, ты выйдешь за меня замуж?

Еще бы, подумала она, но сердце у нее сразу упало.

— Я не собираюсь возвращаться на Тирглас.

— Не собираешься?

— А зачем? Чего я там не видела? Ты сам только что сказал, что никогда в жизни не видел меня такой счастливой. Галлен, ну как тебе объяснить — вот сейчас мне хочется разобрать этот город на части и понять, как он устроен. Взять эти дрононские почтовые капсулы. Каких-нибудь двести лет назад они служили дрононам единственным средством связи. Радиоволны дрононы так и не открыли, а переняли у нас. В капсулах имеются антигравитационные микродвигатели, и никому еще, насколько мне известно, не удалось разобраться, как они работают. Галлен, у меня полные карманы дрононской аппаратуры, и я чувствую себя такой богатой, что дальше некуда. Я и

познаю, и развлекаюсь. Здесь я вольна учиться и расти. На Тиргласе этого нет. Выбирай любой другой мир из тех, где мы побывали. Мне все равно. Я могу быть счастливой в любом, но на Тиргласе ты больше никогда не увидишь, как я улыбаюсь.

— Мэгги, здесь нам все чуждо, — запинаясь, выговорил Галлен. — Я не смогу защитить тебя здесь.

— Да не нужна мне твоя защита. Ты ведь ко мне в мужья просишься, не в телохранители.

Однако Мэгги знала, что этой шуточкой Галлена не проймешь. Он телохранитель по природе. Что-то в нем стремится любой ценой защитить своих близких, навести хоть видимость порядка. Но за последние дни они побывали в стольких мирах, что Галлена охватило смятение. Он не разобрался в порядках этих миров, потому что все эти человеческие общества растут и экспериментируют, не подчиняясь привычным образцам.

— Но у тебя есть манта, — сказала Мэгги. — Она тебя чему-то учит. Со временем ты станешь лордом-протектором, как Вериасс. — А может быть, неудачливым фанатиком вроде Первичного Джаггета, подумалось ей. Когда мир Джаггета стал иным, тот не сумел приспособиться. И продолжал называть Вехаус «мой мир», хотя на планете уже несколько тысячелетий жили чуждые ему люди.

И вдруг Мэгги поняла, что Галлен и есть лорд-протектор — на свой лад. На Тиргласе он собирался предложить себя в шерифы графства Морган, а через несколько лет он стал бы лордом-шерифом всех графств. Он и родился для того, чтобы стать лордом-протектором Тиргласа.

Глаза Галлена заволоклись дымкой, и он тихо сказал:

— Что ж, может быть, мне удастся найти мир, где мы оба сможем жить.

Мэгги взяла его руку в свои:

— Мы вместе поищем этот мир.


Вериассу снилось, что он едет на своем аэровеле над унылыми равнинами Дронона, а рядом едет Эверинн. Впереди встают тучи, серые, как графит. Слышится отдаленный раскат грома. Они летят вперед, в сторону солнца, прямо на гряду туч, и проходят под ногой дрононского города-улья. Дневной свет меркнет, и Вериасс уже не надеется добраться до горизонта.

Солнце заходит за далекие холмы, и Вериасса охватывает горе. Но вдруг белое солнце снова вспыхивает на горизонте, словно повернув вспять, и освещает голую землю, наполняя Вериасса надеждой.

Сон был так реален, что Вериасс заворочался, услышал вдали раскат и убедился, что на горизонте в самом деле гремит гром. Вериасс хотел уснуть опять, но тут Галлен закричал:

— Сюда! Сюда!

Эверинн пошевелилась, освобождаясь из объятий Вериасса.

Он сел. Галлен палил в воздух из огнемета. Белый химический огонь пронесся по небу ослепительной вспышкой и ушел в землю. Галлен и Мэгги вылезли наружу из улья и стояли на орудийном лафете" крича и размахивая руками. Вериасс взглянул на горизонт. Там вдали, в темноте, ползла по равнине какая-то темная масса, похожая на гигантскую перину. Ее присутствие замечалось лишь по огням на боевых постах, горящим в ночи, точно огромные красные глаза.

Земля тряслась и стонала. Во сне Вериасс слышал не гром, а скрежет дрононского города-улья, ползущего по изрытой земле.

Галлен гикнул, выстрелил опять и закричал на своем тиргласском наречии:

— Эй вы, ублюдки, шевелитесь! Тащите свою задницу сюда! Нам надоело за вами гоняться!

Дрононский город сменил курс и направился к ним, вращая башнями в поисках неприятеля. Сердце Вериасса забилось, и дыхание пресеклось. Вот они и встретили врага.



Ознакомительный фрагмент книги закончился.
Чтобы прочитать или скачать всю книгу
перейдите на сайт партнера.

Перейти и скачать