Жанр: Боевая Фантастика » Дэйв Волвертон » Золотая Королева (страница 60)


Галлен не мог вести бой на износ. Прочно стоя на месте, он в последний миг отклонился влево.

Ксим свернул ему наперехват, выбросив боевую руку, но Галлен опять откачнулся вправо, избежав удара и одновременно сам ударив дронона по голове — Галлен вложил в этот удар всю свою силу. Раздался громкий треск, и боль прошила руку Галлена до самого плеча. Инерция Ксима отбросила человека назад, и оба противника вместе покатились по земле. Рука Галлена вышла из плечевого сустава.

Галлен перевернулся на живот и встал, ничего не видя от боли. Оглушенный, он искал глазами Ксима. И увидел его в дюжине метров от себя — дронон уползал прочь.

Галлен бросился вдогонку. Ксим повернулся ему навстречу, и Галлен прыгнул, не дав дронону поднять боевые руки. Ударив Ксима ногой в лицо, он отлетел назад.

И взглянул вверх. Ксим стоял, пошатываясь, на задних ногах, вскинув руки. Все лицо дронона было залеплено грязью и травой, смешавшимися с вытекшими глазами. Из проломленного черепа текла сероватая жидкость.

Галлен, задыхаясь, попятился подальше от Ксима. Дронон бессильно уронил руки и опустился на все четыре ноги.

Галлен встал. Кости его вывихнутого плеча с противным скрежетом терлись одна о другую. Из ноги хлестала кровь.

Ксим снова встал на задние ноги, готовясь отразить атаку. Галлен заковылял к нему и остановился так, чтобы не попасть под удар. Он долго стоял, глядя дронону в глаза. Ксим шарил единственным оставшимся усом в воздухе. Из его головы сочилось серовато-белое вещество; все глаза с одной стороны вытекли; задняя нога была разодрана. Галлену раз сто приходилось иметь дело с поверженными врагами, и он, хоть и не знал, что происходит в голове у этого чудища, решил дать ему последний шанс.

— Проси пощады, — сказал Галлен, — и я сохраню тебе жизнь.

— Дерись! — прощелкал дронон.

— Как хочешь. — Галлен прыгнул, притворяясь, что хочет ударить. Дронон взмахнул руками, но Галлен отскочил назад. Ксим реагировал медленно, очень медленно.

Боевые руки снова взлетели вверх. Они тряслись. Задыхающийся Галлен отступил.

Ксим постоял еще миг на задних ногах, покачивая руками в воздухе, потом устал и опустился вниз. Жидкость текла из его черепа все обильнее, и Галлен знал, что его враг умирает.

Дрононы вокруг гудели, и транслятор перевел Галлену:

— Убей его! Прикончи его!

— Мерзавцы вы этакие, — крикнул им Галлен и направился к Золотой Королеве. Из-под ног ее во все стороны прыснули белые королевские личинки.

Королева скрестила руки в знак сдачи и склонилась головой к земле. Позади Галлен услышал грохот и оглянулся. Ксим повалился на траву.

Галлен приблизился к просящей о пощаде королеве.

— По правилам поединка ты можешь, не убивая меня, нанести мне увечье, — сказала она. — Если ты согласишься на это, я не стану тебе противиться.

Галлен остановился перед ней, и она подняла голову, чтобы на него посмотреть.

— Почему я должен тебя щадить? — спросил он. — Чтобы ты продолжала плодить дрононов? Чтобы твои дети бросили мне вызов?

— Я уже произвела на свет многих лордов-хранителей, — прощелкала она. — Мои дети до тебя доберутся. От своей судьбы ты не уйдешь.

Галлен, глядя на нее отсутствующим взглядом, сорвал манту Семарриты с ее головы.

Кулак Галлена ударил королеву в лицо.

Должно быть, запястья у Галлена были покрепче, чем у Вериасса — вместо того, чтобы оставить в панцире вмятину, он проломил королеве голову.

Дрононы сдвинули боевые руки с криком:

— Слава Золотой Королеве! Слава Повелителям Роя!

Галлен поднял руки, требуя тишины, и оглядел толпу. Все затихли.

— Скажи им, Мэгги. Ты теперь Золотая Королева.

Мэгги сверкнула глазами и крикнула:

— А ну-ка, убирайтесь из наших миров!

Галлен отвернулся от кровавой арены, вытер пот со лба тыльной стороной левой руки. Позади скрипели и шуршали панцири дрононов, покидающих купол.


Мэгги присела над Ориком. Тяжело раненный медведь часто дышал. Кровь промочила его мех от паха до подбородка. Но манта шепнула Мэгги, что нанодоки из ее котомки еще могут спасти Орика; Мэгги впихнула пилюли медведю в глотку и стала ждать.

Эверинн тоже лежала в луже крови, но нанодоки уже работали в ней, заживляя раны и унимая кровотечение. Больше Мэгги ничем ей помочь не могла.

Галлен бросил манту Семарриты к ногам Мэгги, сел и погладил морду Орика. Мэгги подобрала манту. Вокруг стоял шорох разлетающихся дрононов, и скоро Мэгги с Галленом остались одни на траве. Солнце закатывалось за горизонт, и тени становились длиннее. Отсюда не было видно блестящей, как жидкое стекло, поверхности омниразума — виднелись только соседние купола. Звезды вверху сияли так ярко, как еще не доводилось видеть Мэгги.

Галлен достал из котомки Вериасса воду и напоил сначала Эверинн, потом Орика. Потом перевязал себе ногу, а Мэгги вправила ему плечо. Он сидел, держа Мэгги за руку, и никто из них не произнес ни слова, лишь однажды Галлен воскликнул:

— Посмотри-ка!

И Мэгги успела увидеть в небе след метеора. Потом от планеты потянулся длинный караван дрононских кораблей.

Прошел час, а Эверинн и Орик все еще дышали. Нанодоки заживили их раны, и манта шепнула Мэгги, что это добрый знак. Оба, вероятно, будут жить.

Мэгги, долго сидевшая тихо, начала плакать. Галлен, обнимая ее, сказал:

— Ну и устал же я. Как ты думаешь, здесь холодно по ночам? Может, укрыть их одеялами или развести костер?

— Смеешься ты, что

ли, Галлен? Здесь ведь должны быть обогреватели. Уверена, что холодно не будет.

— Какие еще обогреватели?

Мэгги шлепнула его, думая, что он шутит, — но, посмотрев ему в глаза, усомнилась в этом. Неужели он, так много узнавший за последнюю неделю, ничего не слышал об устройстве отопления?

Галлен засмеялся, видя ее смущение.

— Ну так как — наденешь ты эту манту или нет?

— Не знаю, тут стоит подумать. Никто ведь не заставляет меня ее надевать. По правде говоря, мне больше нравится учиться медленно. Вот я надену ее — и узнаю все разом, но мне кажется, это то же самое, как если бы я съела все сладкое, положенное мне в жизни, за один день, если ты понимаешь, о чем я.

— Да уж. Даже подумать противно.

— Кроме того, манта принадлежит Эверинн.

— Это так, — вздохнул Галлен. — Даже если она Эверинн не нужна.

Он встал и ушел в темноту — Мэгги подумала, что за спальным мешком, но потом услышала, как он копает землю.

Своим кинжалом с извилистым лезвием Галлен вырыл длинную, неглубокую яму и положил в нее Вериасса, прикрыв его пучками травы и присыпав землей. Мэгги подошла и стала рядом. Галлен, глядя на могилу, спросил:

— Как ты думаешь, рай существует?

— Чертовски возможно, — вздохнула Мэгги.

— Если рай есть, Вериасс, наверно, будет охранять его врата. Отгонять от них всякий сброд.

— Да, ему бы такое занятие пришлось по душе, — согласилась Мэгги.

Галлен нашел участок чистой травы и лег на спину, заложив руки за голову, глядя на звезды сквозь купол. Ушел последний дрононский корабль.

Галлен похож был на деревенского парня с Тиргласа.

— Ты что будешь делать, когда вернешься домой? — спросила его Мэгги. Она не спросила, какое место в своих планах отводит он ей.

Она не собиралась возвращаться назад, и хотя они недавно договорились вместе подыскать себе мир для жилья, Мэгги не знала, что думает Галлен об этом теперь. Она хотела, чтобы он пошел за ней по доброй воле.

— Да вот думаю. Я давно уже не ловил рыбу и соскучился по лососю. Пожалуй, для начала порыбачу на Форрест Крик. А потом немного попутешествую, посмотрю мир.

— А потом?

— Не знаю даже. Тирглас — тихое местечко. Я мог бы состариться там, сидеть в качалке… — Галлен посмотрел Мэгги в глаза. — Но не думаю, что мне хватило бы этого покоя дольше, чем на пару дней. Кроме того, есть одна женщина, без которой моя жизнь… была бы унылой.

Мэгги улыбнулась и легла рядом с ним, касаясь грудью его груди. Он взял ее лицо в ладони и поцеловал ее долгим, глубоким поцелуем. Потом прошептал:

— У тебя в Клере не осталось родных, но мне надо позаботиться о матери. Мне надо вернуться домой, проститься с ней и хотя бы нанять кого-то, чтобы присматривал за ней. Да и потом иногда придется наведываться — посмотреть, все ли у нее хорошо.

— Конечно, насовсем бросать ее нельзя, — согласилась Мэгги. — Ты мог бы просто сказать ей, что подрядился охранять корабли какого-нибудь купца. И будешь приезжать к ней время от времени.

Галлен кивнул и закрыл глаза. Мэгги, лежа рядом, вскоре поняла, что он спит. Отчасти она рассердилась на него за это, но тут вмешалась более рассудительная ее половина: «Пусть бедный парень поспит. Неделя была длинная, и он выбился из сил».

Но к Мэгги сон не шел. Она проведала Орика и Эверинн. Оба мирно отдыхали, и Мэгги слегка обмыла их, а потом села на траву и стала разглядывать серебряную манту, сплетенную, как кольчуга, из тысяч крошечных серебряных дисков. Диски были мельче, чем на других мантах, и Мэгги догадалась, что они сделаны на более высоком техническом уровне.

Спустя долгое время Мэгги, не в силах противиться искушению, надела манту на себя, ощутив прохладную весомость серебра, струящегося по спине, по плечам и меж грудей.

Бесконечно долгое мгновение Мэгги ждала, что манта овладеет ею, пронзит ее светом, как это делал вожатый. Мгновение это было исполнено безмерного ужаса.

Мэгги старалась очистить ум от всего суетного, отогнать страх, но знание не пришло. Ничего так и не случилось.

Но когда Мэгги уже собралась с возмущением сбросить манту, перед ней предстал образ женщины с длинными темными волосами и кожей, как сливки. Каждая линия ее тела была совершенна. Мэгги незачем было спрашивать, как ее имя.

— Твои мозговые волны не соответствуют моим, — сказала Семаррита. — Я могу связаться с тобой, и ты получишь возможность частично пользоваться омниразумом — но, как и та дрононка, что была до тебя, полностью контролировать его не сможешь. Притом мне совсем не хочется входить в ту, что так меня боится. Что нужно тебе от меня?

— Мне нужен дом, — сказала Мэгги. — Тебе знакомы десять тысяч миров. Может быть, ты и мне расскажешь о них?

Семаррита протянула палец и тронула Мэгги между глаз. У Мэгги слегка закружилась голова, и Семаррита убрала палец. Теперь она смотрела на Мэгги по-новому, как будто поняла ее.

— Ты не обретешь удовлетворения, если узнаешь об этих мирах от меня. Ты будешь счастлива, только если сама побываешь в каждом из них и узнаешь их.



Ознакомительный фрагмент книги закончился.
Чтобы прочитать или скачать всю книгу
перейдите на сайт партнера.

Перейти и скачать