Жанр: Остросюжетные Любовные Романы » Лэйси Дансер » Мы так не договаривались (страница 12)


— Я рад, что ты мне это доверила. Я не хотел бы снова напугать тебя, — тихо произнес он, стараясь, чтобы голос его звучал как можно мягче. Только его рука по-прежнему лежала на ее ладони да его голос облаком окружал ее.

Леора замерла при звуках, чудесным образом сложившихся в магическое слово «доверила». Она доверила ему свою тайну. Никто в целом мире, даже самые близкие, не знали, что она никогда не была близка с мужчиной. Она всегда ощущала какую-то свою ущербность из-за того, что ни один мужчина не проявил к ней интереса. Но где-то в глубине души таилось некоторое облегчение оттого, что ей не придется лицом к лицу столкнуться со своим страхом именно там, где он имел над ней наибольшую власть.

Макс заметил бы произошедшую в ней перемену, даже если бы не увидел, как внезапно в ее глаза вернулся страх. Мысленно проклиная это состояние, которому не знал ни имени, ни определения, он лихорадочно искал возможность вырвать ее из этого ада.

— Ни тебя, ни любую другую женщину я никогда не втяну силой в то, что ей неприятно или не хочется. — Он легонько погладил пылающую щеку, не отрывая взгляда от ее глаз. — Ты еще не очень хорошо меня знаешь, поэтому я и не надеюсь, что ты сразу поверишь таким словам. Но дай мне шанс. Поедем в ресторан…

поезжай на своей машине. Поговорим, вместе поужинаем. Если тебе хоть что-то не понравится, ты сможешь просто встать — и уйти. — Он усмехнулся в надежде увидеть ее ответную улыбку. — В любом случае удовлетворение ты получишь — оставишь меня расплачиваться по счету. Идет?

Чтобы отказать в такой ситуации, потребовалось бы куда более черствое сердце, чем у нее. Судя по внешности, Макс должен был быть холодным и суровым, но вопреки этому он каждым своим словом, каждым жестом дарил ей именно нежность. Его пальцы так легко касались ее кожи, что она едва ощущала его ласку. Но зато ощущала его тепло. И его запах постоянно витал вокруг Леоры, не давая забывать о нем ни на минуту. Его тактичность, его тепло и аромат влекли не меньше, чем само приглашение. Если у нее еще оставались возражения, то она решила оставить их при себе. Он предложил ей спасательный крут — так почему же ей им не воспользоваться? Леора улыбнулась, чувствуя себя бесстрашным путешественником, пускающимся в опасный путь с убеждением, что Земля плоская, и с тайной надеждой доказать обратное:

— Ладно.

Макс, ожидавший вежливого отказа, не мог скрыть своей радости. Сияющая улыбка, оживленно блестящие глаза преобразили его, сделали моложе и мягче.

— Сегодня? — выпалил он.

Леора, захваченная врасплох и до глубины души тронутая его искренней радостью, звонко рассмеялась. Кажется, уже много лет она не чувствовала себя такой юной и беспечной.

— А ты разве не на сегодня меня приглашал? — удивилась она.

Едва уловимая насмешливая нотка в ее голосе сделала то, чего не удалось его собственному мучительному желанию. Макс потерял над собой контроль. Забыв обо всем, он обхватил ее за талию и приподнял к своей груди.

Резкое движение, неожиданный плен его рук, его огромное тело совсем рядом… все это оборвало непрочные, едва наметившиеся нити доверия. Из глубин подсознания, спровоцированный этим объятием, хлынул страх, заполняя душу Леоры, превращая ее тело в камень, заволакивая глаза белесым туманом, так что перед ней уже стояло не лицо Макса, а видения из кошмаров ее прошлого.

С лица Леоры отхлынула кровь, оно посерело. Она вонзила ногти в плечи Макса, она силилась сломить мужскую мощь, вырываясь судорожными, полными панического ужаса движениями.

В тот самый миг, когда он ощутил, как тепло и мягкость ее тела сменяются ледяным напряжением, Макс и сам оцепенел от ужаса и ярости на самого себя.

— Нет, Леора… Нет! — выдохнул он, понимая, что все испортил своим нетерпением.

Леора его не слышала. Во всем мире для нее сейчас существовала лишь мужская сила, угрожающая ее женской слабости. Размахнувшись, насколько ей позволяло кольцо его рук, она ударила его в грудь. Ладонь заныла, не причинив ему ощутимого вреда. Прежде чем она успела размахнуться для следующего удара, ее голова уже оказалась прижатой к груди Макса, ее тело накрепко притиснуто к его телу мощной рукой, и его жар уже обволакивал ее, лишая последних сил к сопротивлению, хоть она и продолжала еще вырываться из его объятий. Макс, пристроившись на краешке стола, баюкал ее как ребенка, шепча все ласковые, утешающие слова, какие только приходили ему на память.

— Все хорошо, Леора. Все будет хорошо. Обещаю. Я забыл. Просто забыл. Больше такое не повторится…

Леора отталкивала руки, которые держали ее в страшной ловушке, безуспешно пытаясь приподнять голову. Постепенно успокаивающий голос Макса стал проникать сквозь завесу страха. По ее телу пробежала дрожь, и она глубоко вздохнула, во второй раз за день переживая борьбу со страхом и невыносимыми воспоминаниями.

— Макс? — шепнула она.

— Да, солнышко, да. Это Макс. Я не обижу тебя. Я тебе обещал, помнишь?

Леора зажмурилась, уловив боль в голосе Макса. За этот день она дважды опозорилась перед ним. Он решит, что она ненормальная.

— Извини. Не понимаю, почему я так веду себя с тобой, когда ты тут совершенно ни при чем.

Макс отважился немного отпустить одну руку, чтобы смахнуть волосы с ее лица. Ее теплое дыхание ласкало ему шею. Он бы наслаждался этим ощущением, если бы не слышал, как прямо ему в грудь

загнанным зверьком колотится ее сердце.

— Тебе не за что извиняться.

— Я не такая, как ты обо мне думаешь, — жалобно попыталась объяснить она. — Правда, не такая.

Макс осторожно взял ее за подбородок и приподнял голову, чтобы видеть глаза:

— Ты мне так и не сказала, что я такого делаю, отчего твои страхи вырываются наружу. Я бы попробовал догадаться, но не хочу рисковать, чтобы не ошибиться.

Леора и забыла, что он уже задавал ей этот вопрос. Сейчас она поражалась самой себе, что могла упустить такую важную вещь.

— Неожиданные и резкие движения… когда ко мне прикасаются против моей воли, — вот в чем дело, — с обескураживающей откровенностью отозвалась она.

— Резкие движения… именно мои — или же любого другого человека? — осторожно уточнил Макс.

Леора смотрела ему в глаза и проклинала правду, которую ей придется ему сказать. А он ведь так остро все чувствует, она уже в этом убедилась. Что, если она доставит ему боль?

— Не обязательно твои… Но мужчин. Больших, сильных мужчин.

Макс закрыл глаза, словно правда Леоры жгла ему веки. Никакая сила не поможет ему уменьшиться в размерах. И все его клятвы и заверения ничего не изменят. Нехотя он выпустил Леору из объятий и сразу же отвернулся, отступив на шаг. Макс сунул руки в карманы и постарался стереть со своего лица даже следы тех эмоций, что терзали его. Он гнал от себя мысль, откуда у женщины может возникнуть такая безумная реакция на высоких сильных мужчин. Из ее слов он понял, что она девственница. Но этот факт не исключал каких-то других преступлении, возможно, не менее тяжких, чем изнасилование.

— Ты в порядке? — спросил он намеренно бесстрастным тоном.

Леора нахмурилась, встревоженная выражением его лица, с которого вдруг исчезли все чувства. Оно стало пустым и угрюмым. За этот день ей довелось видеть Макса очень разным, но только не в таком безжизненном состоянии. Сейчас он напоминал робота.

— Все хорошо, Макс. Правда.

Он по-прежнему не смотрел на нее, и морщинка на лбу Леоры стала глубже. Очень медленно, с таким чувством, словно делает очередной гигантский шаг в совершенно неизведанный мир, она потянулась к нему. Он вздрогнул, когда ее ладонь легла на его руку. Мышцы окаменели от напряжения.

— Ты ничем меня не обидел. Это рефлекс. Я ничего не могу с собой поделать, — объяснила Леора, сама не замечая, что в своем желании успокоить его еще больше открывает перед ним свое прошлое.

Только теперь Макс обернулся к ней. Он смотрел на Леору, видел смятение в огромных глазах и не находил слов. Так много вопросов, задавать которые он не имел права, вертелось в его сознании; так много эмоций, которых он, возможно, и не хотел бы испытывать, терзали его душу и тело. Этим утром, когда он открыл глаза, жизнь была сравнительно простой и понятной. Все его тревоги касались только банковской ссуды, сбоев в новом двигателе, испытаний, назначенных на конец недели, расследования по делу Стрейка, непрекращающихся требований Тео взять его в долю фирмы… да того распроклятого «сержанта» в образе секретарши, что выливала его прекрасный кофе всякий раз, когда он отворачивался.

А потом появилась Леора. Воплощение мечты мужчины, женщина, о которой можно только грезить, не строя реальных планов относительно нее. Рядом с ней он чувствовал себя мальчишкой, замирающим от благоговейной любви к прекрасной принцессе из сказки. Но стоило ей улыбнуться — и он уже чувствовал себя отважным рыцарем. Хотя он совсем не по-рыцарски довел ее, пусть и невольно, до приступа страха. Чувство вины не так-то просто пережить. Макс узнал его всесокрушающую, безжалостную силу, когда на его глазах Стрейк и их новый двигатель превратились в адский костер. Он думал, что постиг тогда всю глубину своей беспомощности, но был не прав. Глядя в глаза Леоры, Макс понимал, что испытания могут быть еще более жестокими. Ужас, который так и выплескивался из нее, стал теперь и частью его самого.

— Я хочу быть с тобой, но это ничего не значит, если тебе придется платить такую цену, — произнес он наконец, и на каждое слово из этой фразы ему пришлось потратить заметное усилие, потому что они не шли у него с языка.

Надо было на что-то решаться. Леора этого не ожидала. Сначала Макс предоставлял ей время для того, чтобы узнать его получше, но сейчас все повернулось по-другому. Это решение, если она все же рискнет довериться Максу, накладывало на нее куда больше обязательств, а гарантий безопасности обещало гораздо меньше. Каковы бы ни были причины, но Макс действительно невольно вызывал злых демонов из ее прошлого.

Леора нахмурилась. Почему, собственно, так происходит? Комплекцией он чем-то отдаленно напоминал ее отца, превратившего ее жизнь в ад на земле. Но и только. Никакого сходства характеров. В Максе нет ни капли жестокости, а в человеке, который произвел ее на свет, она была основной чертой. Неужели интуиция предупреждает ее об опасности? Леора долго смотрела на Макса, ожидавшего ее решения.



Ознакомительный фрагмент книги закончился.
Чтобы прочитать или скачать всю книгу
перейдите на сайт партнера.

Перейти и скачать