Жанр: Остросюжетные Любовные Романы » Лэйси Дансер » Мы так не договаривались (страница 22)


— Мне нужно сделать несколько срочных звонков, так что я вас оставлю. Макс ждет вашего мнения, — Леора пошла к себе, чувствуя спиной пристальный взгляд Тео. Лишь закрыв за собой дверь кабинета Макса, она смогла вздохнуть с облегчением.

— Так, теперь нужно срочно добраться до Макса, — пробормотала она и поспешила к телефону. Набрала номер, все время прислушиваясь к звукам в коридоре. Удаляющиеся шаги Тео прозвучали для нее божественной музыкой.

— Будьте добры, позовите к телефону Макса, — как можно более спокойным тоном попросила она. Мгновение спустя в трубке раздался голос Макса:

— Да, Леора. Что такое?

— Макс, ты должен пригласить меня на ленч, — выпалила она, помня, что нужно закончить разговор прежде, чем в цехе появится Тео.

— Что случилось, Леора? — Брови Макса взлетели вверх, когда он услышал в ее голосе несвойственную ей настойчивость.

— Макс, доверься мне и не задавай вопросов. Просто пригласи меня на ленч. И постарайся, чтобы это выглядело естественно.

Макс почувствовал, как от тревожного напряжения в голосе Леоры у него самого мучительно сжалось сердце.

— Хорошо, — быстро согласился он. Его внимание привлек скрип открывшейся двери. На пороге стоял Тео и смотрел на него каким-то странным взглядом. «Доверься мне!» Без серьезной причины Леора не выбрала бы именно это слово. — Не волнуйся о том, что сказал Эндерман, Леора. Я сам с этим разберусь, — протянул он. — Поговорим за ленчем. Мне нужно выбраться отсюда, немного передохнуть.

— О чем ты, Макс?! — Леора нахмурилась. Эндерман был их поставщиком, одним из тех немногих, кто не был связан с дефектными деталями.

— Хорошим секретаршам не положено спорить с начальством. Можешь рассматривать этот ленч как премию за то, что терпишь мой кошмарный характер.

Леора поняла наконец, в чем дело. Это ж надо свалять такого дурака. Макс явно старался завуалировать их разговор. Мата Хари из нее вышла неважная.

— В двенадцать встретимся на стоянке.

Макс повесил трубку и посмотрел на часы. Еще целый час.

Леора поняла, что Макс и сам кое о чем догадывался. Иначе в его поведении не было бы смысла. Видимо, Тео появился в цехе раньше, чем она ожидала. Она снова вздохнула, проклиная все, что случайно услышала, и в то же время радуясь возможности помочь Максу хоть немного. Этот двигатель так много для него значил; он уже стоил жизни самому близкому другу Макса. Ей претила мысль о том, что Тео замешан в саботаже, но другого объяснения этим странным телефонным разговорам она найти не могла.

Так она напрямик и сказала Максу чуть больше часа спустя, когда они, наконец, оказались наедине в кабинке ресторанного зала.

Макс хмурился и мрачнел по ходу ее рассказа. Какое-то время оба молчали.

— Откуда у тебя появилась уверенность, что Тео в этом замешан? Мы даже не нашли доказательств того, что саботаж вообще имел место на заводе. — Он вдруг припомнил о своих собственных подозрениях. Телефонные звонки в Детройт ничего нового не дали. И он заставил себя поверить Тео. Теперь он засомневался, не было ли это решение слишком поспешным.

Леора смотрела на него и не узнавала вчерашнего нежного, внимательного Макса. Сейчас он был совсем другим. Он казался жестким, готовым к схватке.

— Я н-не знаю… не ув-верена, что права. Н-но я точно знаю, что услышала неприятные вещи. Я еще с-слишком мало здесь работаю, чтобы все расставить по местам, если в-вообще есть что расставлять. Н-но что-то происходит нехорошее, это точно.

Макс следил за ней, за тем, как напряженно она держится, как взволнованно говорит. Сопротивление всегда давалось Леоре нелегко, но ради него она готова была выстоять в борьбе с собственными страхами. Уже одна эта мысль заставила его наклониться к ней через стол и взять ее руки в свои.

— Пожалуйста, не нужно так переживать. Я внимательно выслушаю тебя, все — до последнего слова. Давай, сделай глубокий вдох и расскажи мне все по порядку, только медленно. Старайся не думать, в чем там дело, просто передай мне то, что тебе известно.

Леора послушалась, в душе проклиная свое заикание, и сделала все, чтобы успокоиться. Она должна успокоиться, чтобы помочь Максу! Она не может бросить его в беде. Страх постепенно отпускал ее.

— Вот и хорошо, малышка. Еще один вдох, к ты в порядке.

Ей действительно стало лучше. Он ободряюще улыбнулся:

— Отлично. Итак — что ты услышала?

Леора медленно и как могла точно пересказала оба телефонных разговора. Она все время чувствовала успокаивающие руки Макса на своих ладонях, хотя его лицо все больше мрачнело, и к концу ее рассказа он уже едва сдерживал эмоции.

— Вот и все, — наконец произнесла она и повернула свою руку так, чтобы их ладони встретились.

— Я бы собственную жизнь поставил на карту, до того я верил Тео. Но в последние дни у меня тоже появились подозрения.

Леоре хотелось спросить, что за подозрения, но она промолчала.

— Возможно, я что-то не так поняла.

— Возможно. Но Тео явно солгал мне насчет встречи в Детройте с каким-то несуществующим поставщиком. Я было подумал, что он познакомился там с женщиной…

— Ты поймал его на лжи? И он это знает?

— Нет. Я не ловил его на слове. Он вернулся на день позже, чем было запланировано. Я бы не обратил на это внимания, если бы не знал, как он беспокоится о своей дочурке. С момента ее рождения он ни одной ночи не провел вне дома. Кроме того, причина его задержки прозвучала как-то неправдоподобно, и он все время прятал от меня глаза. Я посчитал, что у него проблемы с Джилл. Отсюда и мой вывод насчет другой женщины. Оказывается, все не так. Я звонил в Детройт, в

гостиницу, где у него был заказан номер и где, по его словам, он встречался с поставщиком. Там мне подтвердили его слова — насколько возможно, во всяком случае.

Леора с сомнением наклонила голову.

— Может, дело все-таки в женщине, а поставщик — удобное прикрытие?

Макс покачал головой.

— Нет, не думаю. Это на него совершенно не похоже. Стрейк — тот да, действительно был ловеласом, а Тео — никогда. Во-первых, он для этого слишком замкнут, а во-вторых, слишком погружен в работу. Кроме того, он обожает свою дочку, так что вряд ли рискнул бы завести роман на стороне. Ведь узнай об этом Джилл, она бы развелась с ним и забрала девочку. — Макс замолчал, глядя куда-то мимо Леоры и думая о человеке, которого считал своим другом. — Я знал о его денежных затруднениях из-за операций Кристи. Знал и о том, что он где-то подрабатывает. Меня это не волновало, поскольку не отражалось на его работе здесь. Я даже восхищался его силой воли и мужеством, ведь он все это делал ради дочки. Черт побери, ну почему он не обратился за помощью прямо ко мне?!

Леора нахмурилась, вспомнив то, что рассказывал ей Макс о маленькой дочке Тео.

— Ты считаешь, что он мог решиться на предательство из-за денег?

— Этот двигатель в нужных руках — все равно что неограниченный банковский счет.

— Но как же патент?

— А что патент? Парочка-другая незначительных изменений в чертежах — и, считай, дело сделано.

Леоре казалось, что она понимает всю сложность возникшей проблемы. Но, оказывается, над Максом нависла куда более серьезная опасность.

— И что теперь делать?

— Если бы я знал. Разоблачить Тео не составит труда, но имя покупателя информации мы, конечно, не узнаем. Мне нужно точно знать, как далеко зашел Тео. Сколько сведений он уже продал? Вполне вероятно, что кто-то параллельно с нами проводит те же самые испытания, только с гораздо более обнадеживающими результатами.

— Тогда найми кого-то следить за ним.

Профессиональный детектив может раскрыть очень много. Если действовать с умом, то Тео ни о чем не догадается. Он сам приведет к покупателю.

Изумленный осведомленностью Леоры, Макс несколько мгновений молчал.

— Откуда тебе известны такие вещи?

— Фирма моего зятя специализируется на промышленном и торговом шпионаже и саботаже. — Она запнулась. — Я могу ему позвонить или дать тебе его координаты. Он отлично работает, Макс. У него обширная клиентура. Впрочем, ты, наверное, предпочитаешь воспользоваться услугами какого-нибудь местного детективного агентства. Или с этим справятся и сотрудники твоей службы безопасности?

Макс выпустил ее руку и откинулся на спинку, обдумывая предложение Леоры.

— Мои сотрудники для такого рода работы не годятся. Я уже нанимал детективов, и они ровным счетом ничего не обнаружили. Но тогда ставки были не так высоки.

Леора промолчала.

— Я не знаю никого, кому я мог бы доверить свою фирму, а мне именно это и придется сделать — в буквальном смысле. Я ведь взял ссуду под этот двигатель. Когда эта мысль впервые пришла мне в голову, я даже не предполагал, сколько времени займет работа. Мне и сейчас неясно, почему у меня так долго ничего не получается. Короче, сейчас я уже в той ситуации, когда нужно выбирать — либо ловить рыбку, либо сматывать удочки. Сдаваться не в моем стиле, так что…

Его взгляд на несколько секунд ушел от Леоры, Макс словно смотрел в глубь себя. Смерть Стрейка по-прежнему лежала на его душе тяжелым грузом, а полиция так и не продвинулась в своем расследовании. Теперь, когда выяснилось, что Тео, похоже, имел какое-то отношение к неудачам с двигателем, вопросы, один страшнее другого, снова замелькали в сознании Макса. Тео с самого начала стремился работать вместе с ним и Стрейком. Именно Стрейк возражал против этого, убеждая Макса, что им больше никто не нужен. И не успело еще остыть тело Стрейка, как Тео появился на заводе и предложил свои услуги, сразу намекнув, что со временем хотел бы стать компаньоном фирмы.

— Что такое, Макс?

Макс перевел взгляд на встревоженное лицо Леоры:

— Я ведь рассказывал тебе о Стрейке, верно?

— Немножко.

— Полиция считает его смерть несчастным случаем. Расследование, конечно, провели, но ничто не указывало на то, что авария была заранее спланирована. И причину катастрофы тоже не смогли обнаружить. Двигатель действительно взорвался, но автомобиль до этого здорово искорежило. Он перевернулся восемь раз, прежде чем загорелся прямо на поле, внутри крута. А потом уже раздался взрыв. Все мы видели, как Стрейк пытался выбраться наружу. Леора даже представить себе не могла, что водитель был жив до момента взрыва.

— Какой кошмар, — пробормотала она, понимая, что никакие слова не принесут Максу утешения.

— Полицейские заявили, что это была ошибка водителя. Но я-то знаю Стройка. Я видел, как он выигрывал гонки, едва держась на ногах после бессонной ночи, проведенной в баре. Когда он садился за руль, у него не было нервов, одни только молниеносные рефлексы, ни разу его не подводившие. Черт возьми, да он один-единственный раз попал в аварию, когда возник общий завал на трассе и ему просто некуда было свернуть. Ну не мог он совершить ошибки, достойной новичка!



Ознакомительный фрагмент книги закончился.
Чтобы прочитать или скачать всю книгу
перейдите на сайт партнера.

Перейти и скачать