Жанр: Боевая Фантастика » Сергей Вольнов » Пожиратель пространства (страница 1)


Сергей Вольнов

Пожиратель пространства

ГОРЯЧАЯ ПРИЗНАТЕЛЬНОСТЬ АВТОРА

Александру Кудрявцеву-младшему, за неоценимую помощь,

Элизабет Беркли, за вдохновляющее содействие,

Александру Розенбауму, за потрясающую песню,

Звёздам, за негасимый свет,

Папе, за эту жизнь и любовь…


Посвящается всем, кто хотя бы раз, пусть даже в воображении, но уже побывал тогда и там, куда сейчас отправится.


О ПРОСТРАНСТВЕ

«…У Вселенной нет ни конца, ни края, она бесконечна, и никогда не достичь нам её окончательных пределов, сколько бы мы её ни осваивали… Так мы полагаем, и очевидно, не зря…»

(С. А. Николаевский. «Небо и Мы»)


И О ВРЕМЕНИ

«…Завтра отличается от вчера и сегодня тем, что вполне может невзначай сделаться именно таким, каким мы его себе якобы вообразили сегодня.

Вчера мнится нам отличающимся от сегодня потому, что мы уверены — уж о нём-то мы узнали всё.

О сегодня нам не дано изведать абсолютно ничего. Ибо его просто нет. Существует лишь иллюзия, обречённая вечно служить виртуальным вместилищем нам, становящимся реальностью исключительно благодаря мнимому вчера и воображённому завтра…»

(С. А. Николаевский. «Небо и Мы»)

«ПОЖИРАТЕЛЬ-ТРИ»

(вместо пролога)

«ШЕСТЁРКА»


— Бой, слушай сюда… А не смотаться ли нам на ярмарку? — говорит мне Бабуля, как только я возникаю в проёме входа её роскошной спальной берлоги.

Моя непосредственная начальница лично соорудила это уютное гнёздышко, по своему вкусу обустроив кают-компанию торгово-представительского модуля. ТПМ — бывший военный космобот, переоборудованный нами в центр управления автоматическими грузовыми модулями.

Надо ведь где-то обитать во время планетарных высадок. Не в ангаре же! Грузовики по сути — натуральные «трюмы с моторчиками». Антигравитационными…

— Глядишь, чего-нибудь дефицитного пр-рикупим! — добавляет Ба.

Вот так всегда. Стоит в её мохнатую башку взбрести какой-нибудь очередной гениальной идейке, и Бабуле неотложно требуюсь я. В качестве преданного и восхищённого поклонника-ценителя. И попробуй слово поперёк вставить!

Я как-то намекнул, так она, зар-раза, меня в Судовую Роль носом ткнула. В Роли же, ясный пень, записано светлым по тёмному: «Убойко С.Т., служебные функции — помощник суперкарго и т.д.»

С обязанностями субкарго — всё чётко и ясно, службу знаю назубок и тяну исправно. А в это самое «итэдэ» можно засунуть, при желании, всё что хочешь! Даже почёсывание лохматой зеленовато-рыжей спины.

За то, что ткнула, я тогда не обиделся, нет. Оскорбился на неё за то, что злорадно прокомментировала: «И к тому же, сынок, глянь-ка на номер, под которым ты значиссся в списке долевого участия в прибылях! Сколько, значит-ца, из пятидесяти пяти равных долей перепадает лично тебе?!»

Вот зачем, спрашивается, ниже пояса лупить-то?.. Будто я сам не знаю, что лично мне перепадает всего-навсего пять долей и значусссь я — шестым. Шестёрка, выходит. Ну и ладно, ну и пусть. При выдающихся деятелях и деятельницах завсегда секретари, референты, ученики состоять должны. Не то какой же это мастер, без подмастерья! Под командованием настоящих профессионалов отчего бы и не послужить…

Не лень же ей, старой ехидине, постигать смысл наших, человеческих, идиом! Вот ведь натура у бабки вредная! Впрочем, если б эта иномирянка не въедалась во всякие этакие нюансики и детальки бытия, с виду лишние, то наверняка сейчас торчала бы под гнилой корягой. В глубокой и безнадёжной заднице, на своей родной планете с эпическим названием «Бескрайний Лес».

Это точно. Оставалась бы дома, старея и неотвратимо покрываясь (это мы, человеки, седеем, а они — наоборот) чёрным волосом, развешивая тяжёлые оплеухи внучкам и правнучкам. Копошилась бы в лесной чащобе, тоскливо прислушиваясь к завыванию ветра в кронах деревьев, вольного ветра, зовущего в дорогу… Ветеранка, пережившая собственное поколение, неостановимо чернеющая красотка косолапая.

Не-е, я, вообще-то, Ррри люблю! Обожаю, можно сказать. И неустанно, с энтузиазмом черпаю бесценные примеры из сокровищницы её векового торгового опыта. А то, что на неё ворчу, бывает, так не со зла же. Это от восхищения. Спрашивается, что бы мы все, и я персонально, нынче без неё делали-то?! Ответ однозначный: лапы сосали, перебиваясь случайными фрахтами в ожидании нового экономического подъёма.

Как и она — без нас ничем путным не занималась бы… Хотя нет, старая проныр-pa своего не упустила бы, при любых раскладах. Даже на Бескрайнем Лесу под корягой.

Похоже, и сейчас не собирается. В долевом списке она третьей значится, огребает куда больше моего, аж восемь долей. Хотя, конечно, и мне грех жаловаться. Сейчас, в силу сложившихся обстоятельств, с моим стажем пребывания на корабле — я уже давненько вписан не десятым. Это «десятка», последний, получает всего лишь одну долю прибыли, которую мы по обычаю делим на пятьдесят пять равных частей.

Благовоспитанный, романтически настроенный юноша давно и бесповоротно почил. Зашит в корабельный флаг, шлюзован, отправлен в вечный полёт и канул в Пространство.

— На я-а-армарку? — задумчиво переспрашиваю.

— Шикар-рно отовар-римся, малыш! — взрыкивает Бабуля и, в высшей степени довольная сама собою, колотит лапищами по

куче синтетической соломы, на которой разлеглась. Соломинки пулями летят во все стороны, пара-тройка — мне в физиономию, но я не обращаю внимания.

Девяносто девять из ста гениальных мыслей Бабули зовутся таковыми по праву. Бывает, конечно, и на старуху проруха. Но о её ошибках как-то вспоминать не хочется. У таланта столь огромного масштаба (и размера) и просчёты соответствуют габаритам.

В последний раз нам пришлось избавляться от груза шллихи, протухшей задолго до пункта назначения. Спешно, прямо в открытом космосе избавляться, и затем полгода с содроганием пытаться позабыть тот ЗАПАШОК. Груз был полный, мы тогда забили абсолютно все трюмы, аж под люки! До сих пор как вспомню, так и вздрогну… Дхорр сотри с лика Вселенной эту мерзкую ангерианскую рыбу! Пускай даже она и вкуснейшая до изумления.

Кто ж знал, что в ней какой-то хитромудрый эндемичный белок и потому она консервации не поддаётся. Разлагается даже при абсолютном нуле, будто на солнцепёке лежит! И по этой причине употреблять её следует исключительно свежевыловленной, чуть ли не прямо на берегу, покуда тот пресловутый аборигенный белок не соизволил превратиться в тлен и прах.

Хотели, дхорр сотри, фурору наделать, организовав появление на межзвёздном рынке нового натурального деликатеса с окраинной планетки, чтоб ему… То-то ангерианские рыбаки, поди радовались, набивая грузовые отсеки нашего корыта. Сговорились, гады, и запродали нам дневной улов всей планеты. Слупили втридорога и помахали щупальцами на дорожку: покедова, мол, кретины. Доброго базара!..

— Неужто на этом скалистом шарике устраиваются ярмарки? — спрашиваю Бабулю. По моим сведениям, никогда в местной истории ярмарок здесь не бывало. — Они что, друг дружке булыжники продают? А может, оригинальными, заковыристо изломанными каменюками обмениваются?

— Ты не понял, малыш, — щерится великолепно сохранившимися, а может, имплантированными (не признаётся!) дециметровыми клыками Ррри. Это у неё улыбка такая. Добродушная и весёлая. Кто не знает, в обморок хлопнется с перепугу. — С этой заблудившейся в простр-ранстве булыги мы вскорости отчаливаем. Я бы сказала, очень даже вскор-рости. Биг Босс уже подписал декларацию, едет обратно.

Ну вот, стоит мне малость отвлечься от текучки, и обязательно хоть парочка событий да произойдёт. А я-то думал, часов пятьдесят ещё грузиться будем. Пока-а-а местные бедолаги, погоняя своих убогих шестилапых одров, от одного взгляда на тощие хребты которых тоскливо на душе становится, свезут своих кирпидонов в космопорт… Точнее, у них тут — космодром. Не порт, одно название. Бывает, корабли по местному году не заглядывают к ним. Выработанная планета, что уж тут поделаешь.

Умные все уже отсюда разбежались кто куда, а эти, скальные патриоты долбаные… долбающие, точнее будет сказано, со своим скальным патриотизмом в паре, всё грызут и грызут каменный труп. Рыщут-ищут этот вонючий минерал, как там его… ага, шиприт, и ждут оказии. Вдруг завернёт кто по дороге да по доброте душевной заберёт в трюмы накопившиеся жалкие остатки былого великолепия. Зна-аем мы, что они там ищут на самом деле… Мифическую каменюку эту ищут, Сияющий Во Тьме Свет, или как её там прозвали?.. Две или три штуки здесь когда-то кто-то нашёл, чуть ли не полтыщи стандартизированных лет тому назад, и до сих пор покоя дуракам нету.

Оно конечно. Представляю ощущеньице! Ничего себе! Держишь ты на ладони единственное во Вселенной известное нам вещество, которое способно вытворить то, что оно вытворяет. И которое за сотни миновавших стандартолет ни единый из этих умников, шибко учёных, так и не сумел синтезировать в своей лаборатории… Стоит же этот камешек ни много ни мало, а… а сколько он, собственно, стоит? Неужто кто-то его оценить сумеет, пускай хоть и в триллионах?!!

— Слышь, Ба… Ты случайно не помнишь, во сколько оценили те два или три Света, которые нашлись на этой скале? — спрашиваю я. При этом кивая в ответ на её сообщение о Кэпе Йо, что уже едет обратно на борт, и откладывая на минутку вопрос «почему?» относительно причин досрочного старта.

— Оценили?! — Похоже, Ррри удивлена. Лапищи уронила, сама же, всей тушей своей мохнатой, приподнялась, глазки подслеповатые вылупив. — А разве можно… — она запинается, взрыкивает, вроде как вздохнула, и находит сравнение: — …адекватно оценить р-розовый лунный свет, падающий на головы юных влюблённых, впер-рвые встретившихся на бреге лесной речушки?

Ну насчёт розового лунного света она не присочинила. У неё на родине, в системе красного карлика Астай XIII, на планете Киру Тиан, по-нашему Бескрайний Лес то есть, и вправду луна розовым отсвечивает. Мы там побывали разок, ещё когда летали на предыдущем, втором по счёту «Пожирателе Пространства»… Стандартогода через полтора после моего появления на борту. В то время я ещё числился десятым в долевом списке по стажу пребывания. Тогда в команде ни Тити, ни Абдуром, ни тем более Ганом и Номи, можно сказать, и не пахло. Ещё были живы М'риак и Кагосима, ещё не свихнулась Оля. Тогда Пи Че ещё не скурвился и не успел продать команде конкурентов наши тактические намётки…



Ознакомительный фрагмент книги закончился.
Чтобы прочитать или скачать всю книгу
перейдите на сайт партнера.

Перейти и скачать