Жанр: Боевая Фантастика » Сергей Вольнов » Пожиратель пространства (страница 10)


Часть 1

«КОСМИЧЕСКИЙ ПЕРЕКРЁСТОК»

1: «ПОДМАСТЕРЬЕ»


Ну ладно, согласен, я «шестёрка», помощник, СУБ-карго и всё такое прочее. Пацан на побегушках при Её Величестве Торговой Гуру, Риал Ибду «Бабушке» Гррат (я просто «итэдэ», дхорр забодай!). Да!

Я проворненько хватаю на лету ослепительные искры гениальности, щедро разбрызгиваемые костёрищем её высшего интеллекта. Пышущим нестерпимым жаром, громадным, до небес!

Я копирую, точно обезьяна какая-нибудь, все её ужимки, уловки, приёмы, манеры, привычки.

Если б позволила, и трахал бы её, наверное! (Был бы я понеразборчивей и была б она помоложе, не относилась ко мне словно к сыночку; и поменьше бы сублимировала, всецело погрузясь в торговые операции. )

Я даже часто разговариваю уже, как она, со всеми позаимствованными у неё эклектическими наворотами — пышные словеса, и тут же, рядышком, всякие-разные сленговые выраженьица, не лезущие ни в какие стилевые ворота просторечия и оживляжные приколы… Да, такой у нас лексикон, ну и что?! Нахватались сякого-такого там-сям, слепили чтой-то корявое, зато своё!..

Р-р-р-рычу уже, как она, бывает, и мыслю, как она, уже… да, да, да!!!

У настоящей мастерицы нашего торгового дела — почему бы и не поучиться?!

Но вот чем, спрашивается, я заслужил брошенное в свой адрес:

— Ты добрэ думав, алэ нэ тим мистом, — говорит мне Бабуля.

Причём не на повсеместно распространённом интерлогосе, зар-раза, говорит, и не на кирутианском. Даже не на каком-нибудь достаточно широко используемом в Освоенных Пределах языке говорит, типа спейсамерика, пиджин-спаньи, новокитайского, эсперлингвы.

Даже не на косморусском, который традиционно использует экипаж «Пожирателя» в качестве языка межрасового и межнационального общения. Великом и могучем косморусском, что гипнопедически внушает наша корабельная Сеть всем новичкам — первым делом, сразу после подписания контракта.

Говорит она, зар-раза мохнатая, используя наречие моего родного мира Стэп, на моий ридний мови, падлюка, кажэ!..

И, заслышав такое ехидство, я в очередной раз принимаю твёрдое решение НЕ возобновлять контракт. Выйдет срок — только она меня и увидит! Пятки мои сверкающие, в лучшем случае, дхорр её забодай. Благо до окончания очередного срока недолго томиться…

Твёрдое, «как я сам», решение перейти в другой Экипаж, а то и списаться на берег, я принимаю регулярно. С интервалом примерно в двенадцать месяцев. Незадолго до истечения сроков стандартных годичных контрактов с «Пожирателем». И никогда твёрдое решение это, ясный пень, я не выполняю. По этому поводу она, зар-раза, регулярно стебётся: «Вот она, малыш, наглядная демонстрация твоей пресловутой, именной, можно сказать, цельности!..»

Ах вот как, значит: «…нэ тим мистом»?!

— Дякую, — ледяным тоном благодарю за комплимент и продолжаю на изысканном косморусском: — И чем же, позвольте поинтересоваться, сударыня, заслужил я столь лестную характеристику? Намёк понятен, однако три уточнения: ежели я всё-таки верхней головой думать начну, то а! — попру против природы, зачахну в сексуальном плане и потеряю боевитость, бэ! — как следствие, начну сублимировать исключительно отвлечённо и погибну как профессионал, а также цэ! — такого надумаю, что дхорры не расхлебают…

— Моя шко-ола, — несказанно довольная ответом, канючит Бабуля; при этом выражение морды у суперкарго такое убитое глубочайшим унынием, словно её ухитрились обсчитать и недодать сдачи, — дави немощную старушку-одуванчика гнилым бЭседом, напирай, пудри ей мозги, забивай баки…

— Одува-анчик, — улыбаюсь невольно. Нет, на эту мохнатую торговую бандитку обижаться — ну совершенно невозможно!

— А если сер-рьёзно, Бой, — продолжает Ррри нормальным тоном, стирая с морды вселенскую грусть, — то ты не учёл одну ма-ахонькую детальку. Я ведь тебя чему учила?.. Всех не обдуришь, при всём желании, и потому главное — это правильно выбрать, кого обдуривать, а кого нет. Наметить, кого бы заполучить в союзники, приумножив капитал, и совместно провернуть…

— Но к этому постоянно надо стремиться! — перебиваю я Бабулю. — Разве не ты же меня этому учила?

— Да, конечно, — подтверждает она, и мотает подкрепительно башкой. Диагонально, справа налево сверху вниз (по-кирутиански — утвердительно; если «нет» — кирутианки мотают наоборот, слева направо снизу вверх).

— Стремиться надо, — добавляет она после паузы, — но это туманный и несбыточный идеал, сладко щемящий под сердцем. Мы же прагматики и реалисты, за полушку готовые удавиться. Положено нам такими быть.

(«Это мы-то?!», — мысленно комментирую я, подразумевая конкретно наш психопатский экипаж, сборище ненормалов, романтиков и альтруистов; впрочем, это моё личное мнение, никому его не навязываю.)

Бабушка выдерживает ещё одну многозначительную, исполненную особого воспитательного смысла паузу, и сообщает:

— Малыш, трезво оценив наши активы, прикинув хвост к носу, заполучив кой-какую конфиденциальную информацию, я решила…

— Я что-то проспал? — скоренько интересуюсь.

— Ну-у, не все ж мои конфиденциальные каналы получения информации, сетевые и очные, я тебе уже выложила на блюдечке! Всякие там секреты и приёмчики… Кой-чего старушка и про запас припрятала, а то, небось, молодые да ретивые, выпотрошив, на свалку без зазренья совести

вышвырнут…

— Совесть? — любопытствую. — Это ещё что за невидаль? Разве не ты меня учила, что…

— Да! — аналогичный резкий диагональный кивок. — «Совесть выдумали покупатели, чтобы поменьше платить». Но ты не понял, Бой. Я о том говорю, что определённые правила, пусть даже самые нехитрые, в игре должны соблюдаться. Иначе всё превратится в бессмысленную гонку на полном вперёд, и утратит всяческий смысл. Закон джунглей, да, но ведь — закон же! Победитель никогда не ощутит себя победителем, если не будет удовлетворённо сознавать, что побеждённый (пусть за миг до смерти, но!) осознал себя побеждённым. Без слабости — силы нет…

Я киваю. Знамо дело, проходили. И теорию, и практику неоднократно.

— Нас в команде «Пожирателя» десятеро, как и на любом судне фритредеров. Встреться мы в любой комбинации где-нибудь в тёмном закоулке жизни, на кривых тропках судеб, раньше… кто ведает, не отправились бы мы далее в меньшем количестве. И сейчас никто из нас не гарантирован от предательства, Пи Че, каракатиц хренов, блестяще сей вариант проиллюстрировал. Но! Мы всё-таки, вопреки этой дерьмовой Вселенной, созданной Матерью в параноидальном припадке, верим друг дружке хоть на вот-столечко!

Ррри вполне по-человечьи показывает мне кончик коготка седьмого пальца левой-нижней, «хватательной», лапы. Пальчика самого маленького, аналога человечьего мизинца. Самый кончик, отмеренный отчёрком когтя одного из её двух противостоящих «больших» пальцев. Выдерживает паузу и добавляет:

— И по мере необходимости — способны временно распространять противоестественное доверие, это на…

— Да понял я! — перебиваю Ррри. — Распространяли, и не раз! Потом сами же компаньонов через бедро кидали! А то и нас кидали, помнишь?..

— ПОМНЮ, — отрезает Бабуля. — И за каждое предательство я готова половину личной прибыли отдать! За науку — не жаль, ясный пень.

Киваю, соглашаясь. Ещё бы.

— Ты не учёл, Бой, что в условиях ярмарочного рынка, при большем, нежели обычно, скоплении продавцов и покупателей, гораздо легче обычного прокрутить внезапную такую… операцийку. Например, комплекс действий по монопольному овладению уровнем цены на какой-нибудь вид товара, втыкающий всей торговой шайке ножик в спину…

«Ага-а! Ясно. Но для этого необходимо как минимум иметь товар, пользующийся стабильным спросом!..», — мысленно комментирую я.

Мы с Бабулей неторопливо бредём по пустынному, явно заброшенному, тоннелю. Ни единого живого существа навстречу и на обгон.

Куда — знает она. Я — не. По привычке сканирую окружающую обстановку глазами, ушами, носом, всей «кожей» (сквознячки там, дуновенья воздуха), всякими полезными электронными устройствами, плюс «шестыми» (надеюсь, интуиция таковым является?) чувствами, и делаю выводы: эта широкая и низкая нора смахивает на след глубоко вонзённого в породу и вытащенного обратно длинного клинка; некогда она вела к одному из старых рудников. Нынче все они законсервированы, брошены, в лучшем случае поставлены на очередь для оборудования нового жилого локала или складской зоны.

Здесь, в самом что ни на есть глубочайшем недре Клондайка, послужившего базисом космобазе (во, игра слов!) Танжер-Бета, царит безлюдье. Здесь теперь просто невыгодно оборудовать что-нибудь путное, располагать офисы или хранить товар. Возникают транспортные проблемы. Далеко. Интересно, обождёт нас тот урод-таксёр, подкинувший по редко используемому радиальному просёлку к входу в эту нору, или обманет, даст дёру?

Ничего, я его рожу и номера зафиксировал, сыщу потом, щупальца оборву. А назад на попутках доберёмся…

— Космобаза эта — сбор-рище политиков, дипломатов, авантюристов, искателей приключений, освояк, паранормалов, просто психопатов, и конечно, торгашей всех мастей и идеологий. «Морской» город, промышляющий тем. что дарит приют разнообразным странникам… Огромнейший мегаполис, обречённо летящий в вечной ночи…

Ррри продолжает разлагольствовать, но при этом, в точности, как и я, непрестанно сканирует уныло-однообразные окрестности. Вечное ожидание коварного подвоха и подлых каверз окружающей среды — нормальное для нас состояние души.

Среда обитания, в зависимости от уровня враждебности, классифицируется у нас, вольных, по особой шкале аббревиатур, от абсолютного плюса «СНМП — Способствующая Нашей Монопольной Торговле» до абсолютного минуса «ПБ — Полное Банкротство».

Между ними расположены «СДНСНБ — Сносная Для Нас Ситуация На Бирже», «НТБС — Ничего Так Базар Сегодня», «ПК — Появление Конкуренции», НОЛЬ, «ПЭК — Падение Эквивалентного Курса», «НУК — Невыполняющая Условия Контракта», «УН — Удушающая Налогами» и «ИВРО — Исключительно Враждебная Рыночным Отношениям».

Точкой отсчёта, так сказать, усреднённо-НОРМАЛЬНЫМ состоянием между полным минусом и полным плюсом по типу нуля температурной шкалы, служит «НК» (Наличие Конкуренции), и располагается оно между «ПК» и «ПЭК». Ясный пень, куда ж без неё, зар-разы. Семь потов сойдёт, покуда монопольные права у жизни выторгуешь…



Ознакомительный фрагмент книги закончился.
Чтобы прочитать или скачать всю книгу
перейдите на сайт партнера.

Перейти и скачать