Жанр: Боевая Фантастика » Сергей Вольнов » Пожиратель пространства (страница 13)


Сообразив, что вон тот длинный ящик, блымающий вогниками, пожрать выдаёт, к нему топаю. И останавливаюсь, как звезданутый молотом по макушке бычок.

Вспоминаю я, что монеты в этого куховара совать не положено, а надо бы — универсальную сетевую карточку.

Которой у меня отродясь не бывало. На кой бес она мне в степи?

2: «КАК ЧАСТИЦА ЦЕЛОГО»


…Взорам семёрки торговцев явилась досмотровая.

Специально оборудованный треугольный отсек, с герметично закупоренным створом, ведущим дальше, на, собственно, базу. О специфическом назначении отсека свидетельствовало то, что шлюз, соединяющий его с выходными люками новоприбывших звездолётов, располагался в вершине треугольника. А в противостоящей ему стене, основании треугольника, в середине которого и был проделан станционный створ, располагались отлично оснащённые огневые точки. Они служили таможенникам рабочими местами.

(Таможенное ремесло обитателями различных звёздных систем единодушно признавалось трудным и опасным. Потому неплохо оплачивалось, а кое-где цепные псы/псицы за вредность получали надбавки. Молоко на скотоводческой Огайо-2; в системе звезды Блэк Шарк IX — прессованные брикеты сгущённой и высушенной шигриньей мочи, являющейся великолепным супералкогольным концентратом (куда там смирноффским баночным консервантам легендарной земной водки!); налоговые скидки на Прайме; привилегированные акции туристических бюро на популярнейшем интергалактическом курорте Фэнтези Парадайз; сейлемские спецразрешения на третьего, дополнительного мужа или ещё более трудноосуществимую санкцию на вторую жену; новотаитянские призовые поездки на Остров Овеществления Фантазий…)

Таможенников в шлюзе оказывается много. Очень много. Штук двадцать. С полдюжины человеков, пяток пауков-лаббаров, боевая стройка крысоподобных шиарейцев, несколько прочих существ и особей: крылатый сидак, чешуйчатый пунганин, костлявый четверорукий вукс, двухкорпусиои мутант-одунд, амёбообразный ччч'вакк, лохматый котяра йехат, гуманоидный гансаец, маленькая и юркая, как и все они, мальнаранка… *

* СВОЕВРЕМЕННОЕ ОБРАЩЕНИЕ АВТОРА: «Глубокоуважаемые читатели! Дабы избавить вас от совершенно не обязательного напряжения мысли. Автор считает совершенно необходимым пояснить, ЧТО вовсе НЕ НУЖНО пытаться скрупулезно ЗАПОМИНАТЬ и раскладывать „но полочкам“ памяти (на случай дальнейшего использования) всяческие и весьма многочисленные имена и названия рас и существ Освоенных Пределов. То же относится к географическим и астрографичсским, а также техническим реалиям и терминам. Основные и наиболее часто употребляемые названия и понятия — и без того непременно запомнятся по мере чтения, а редко встречающиеся — „отсеются“ за ненадобностью. ГЛАВНОЕ, не забывать, что различных существ, разумных и не очень, — великое множество биовидов, а не пара-другая десятков. Именно поэтому в тексте изобилуют футуристические „неологизмы“ и информирующие отступления, но смущаться их присутствием совершенно нецелесообразно. Просто не стоит на них акцентировать своё внимание. По большей части детали и нюансы „антуража“ почти наверняка обоснуются и укрепятся в памяти как бы сами по себе. Если же нет — тоже ничего страшного. Значит, и не надо было… Важнейшее никуда не денется. Восприятие обязательно отыщет именно те единственно верные штрихи бытия, что обрисуют мир ОП и оживят его. Во всяком случае, Автор очень на это надеется. Если же у кого-нибудь из читателей возникнут какие-либо дополнительные вопросы, их можно задать, отправив электронной почтой сообщения на персональный адрес».

Именно она оказалась старшей наряда.

— Так-та-ак… — протянула мальнаранка. — «Жраворонок Пространства» собственной возродившейся персоной… И где ж это вы оторвали этакую шикарную «лоханку», гордуны? Крутобокая пузатая посудина, на которой вы припёрлись в прошлый раз, была как-то очень мало похожа на самый что ни на есть натуральный! сейлемский! тяжеловооружённый! модульно-трансформируемый! линейный крейсер-пенетратор! класса «Огненная Бестия»!

Чеканно перечислив характеристики новоприбывшей «лоханки», с виду практически неотличимая от человеков прапорщица заткнулась и с нескрываемым любопытством уставилась на членов команды новоприбывшего корабля.

Мальнаранка выглядела бы прехорошенькой девчушкой, едва-едва закончившей начальную школу. Если бы не третий глаз во лбу, хвостик и не совсем естественное для взглядов потомков землян (к коим в известной степени принадлежала и Номи) непрерывное подёргивание. С ускоренным метаболизмом двигаться в человечьем темпе и тем паче стоять на месте — ох как тяжко! Кто-то из подчинённых прапорщицы добавил:

— Только увешанный дополнительными трюмами, как траханая ёлка трахаными шишками!

Явно человек. Умный больно. Подкованный в проблемах взаимоотношений полов.

— Р-разуй гляделки, Л'лива, — посоветовала возвышающаяся над авангардным Солом мохнатая башка суперкарго, увенчанная грозным рогатым шлемом. — Это и есть бывшая «Огненная Бестия», головное судно серии. Списанная. Нынешнюю посудину мы откупили после списания у Армии Освоения Космоса одной из планет системы Сейлем… Да уж, давненько мы не бывали в этих краях Вселенной, если тут помнят ещё тот, шар-рообразный «Пожиратель», второй… «ПОЖИР-РАТЕЛЬ Пространства», а не жраворонок, тебе записать по буквам, или ты читать не умеешь? То-то ты всё в прапорках ходишь, а, бедняжка? — уела Бабушка таможенницу.

— Не твоё дело, Риал Ибду Гррат! — рявкнула старшая и злорадно поинтересовалась: — А куда ж это

бородатый новошвед подевался? Вместе со своим хлорофиллоядным корешем Марихуаной? Неужто ты, мохнатая старая перечница, с третьей на первую позицию в вашем дурацком списке перепрыгнула?..

— Счас-с я ей в третий глаз-з раз-зряд-то и влеплю… — послышалось за спиною Номи свистящее шипение моментально (темперамент!) разъярившегося Абдура. С него станется: влепить, а потом ещё и труп изнасиловать в знак особой ненависти.

— …Это ж надо, распределять прибыли не по знатности рода, не по заслугам и не по занимаемой должности, а всего-навсего по стажу пребывания в экипаже! — продолжала рассуждать мальнаранка, не дожидаясь ответа. — Этакую глупость только гордуны измыслить могут! «Равные среди равных», смех да и только!.. А если капитан десятым по списку значится и меньше всех получает, не десять долей, а одну всего, какой же он тогда, в задницу, лидер?!

«У мальнаранцев жуткая разветвлённая кастовость по профессиональным и всяким прочим признакам», — вспомнила Номи. И шепнула Янычару, слегка повернув голову:

— Погоди, Бабушка её и словами задавит…

Но задавил прапорщицу Кэп Йо, ЛИДЕР, самолично. В досмотровой раздался его громовой бас, усиленный саунд-ретранслятором выходного люка «Пожирателя»:

— Тебе, похоже, сверхурочные за болтовню платят, Л'лива, так?! Ну давай, запускай своих вонючих ищеек рыскать по корабельным клозетам в поисках «запрещёнки», а сама ко мне заходи, потолкуем за ёмкостью отвратного мальнаранского пойла, специально для тебя припас! Я тебе живо продемонстрирую, на что годится бородатый потомок викингов, военных аристократов древней земли, в жилах которого к тому же полно благороднейшей и просвещённой дворянской славянской крови! Правда, мелочь хилая, навроде тебя, в сексуальном плане у меня ничего, кроме уныния, не вызывает, но для тебя лично я готов сделать исключение! Прямиком в задницу!

Ага. Конечно. Чтобы таможенник собственной персоной полез в нутро Вольного Торговца… Мальнаранка подёргала бантиковидным ротиком, яростно посверкала глазками, намереваясь ответить Кэпу Йо в том же духе, но, судя по натужному выражению розовенького личика, словно что-то цепко ухватило за язык, лишив его подвижности.

К тому же Ррри довершила моральный разгром предводительницы таможенников, цветисто и с мельчайшими деталями объяснив всем присутствующим, какие тупые ур-роды эти обитатели Маль Нарана, как ихние идиотские касты с утра до ночи и с ночи до утра только и занимаются выяснением, которая из них пер-рвородней, сильней и почётней!.

И в каком борделе Л'ливу примут с р-распростёртыми щупальцами, лапами, руками и псевдоподиями, после того как прапорщицу вышибут из таможни за профнепригодность. И тут же предложила мальнаранке купить потр-рясающее противозачаточное средство, гарантирующее от неожиданностей, потому что зла ей не желает, а если залетит, кр-рошка, к примеру, от зинбайского песчаного волчары-старателя, и он, по обычаю своей родины, будет вынужден увезти ее на Зинбай, то она ей не завидует. Лично она бы из двух кошмар-рных судеб — заделаться женой зинбайца или наняться служить в таможню — избрала бы всё-таки вторую, и клянется чудесным золотым мехом Лесной Матери!.

Из какой-то огневой точки под створом тотчас раздался воодушевлённый женский голос, живо поинтересовавшийся ценой средства и его названием. Прапорщица обернулась на голос, отчётливо икнула, запнулась и, как с привязи сорвавшись, завопила:

— Молча-ать!!! А ну запускайте досматы, бестолочи тупые!

Крохотные досмотровые автоматы тут же полезли из лючков на потолке и муравьиными цепочками, сливающимися в поток, устремились в люк «Пожирателя». Обтекая двумя рукавами сплочённую группку торговцев, замершую в двух шагах от входа, и Тити-«хвостик», замерший в шаге от него.

Флоллуэец Ург негромко, но отчётливо произнёс:

— Когда человек нервничает, он не боец. Одна из немногих человечьих пословиц, которая не является бессмыслицей.

Тити хихикнула. Номи подумала о том, что корабельная целительница неспроста ни слова не произнесла. Свою функцию, мысленного успокаивающего воздействия на таможенников, Душечка выполнила, само собой, молча.

— Мы можем следовать дальше, по своим делам? — ледяным тоном осведомилась Ррри, не подавшая виду, что оскорблена в лучших чувствах. Крикливая прапорщица не позволила ей постебаться вволю, завершив излюбленный «противозачаточный» пассаж очевидным ответом:

— По случаю окончания сезонной распродажи — бесплатно. А называется средство: «СПИОДНА-СПИДОМА»!

Сол двинулся к стене — основанию треугольника, громко проворчав: «Может, в трусах у меня досмотришь, девчоночка? Тебя там ждёт ба-альшой сюрприз… а не впечатлишься, кореша позову, почти что земляка, мы с ним под одним солнцем родились, у него ещё больше сюрприз, метра три, из металлопласта, и всегда готовый…». Ответа мальнаранки он дожидаться и не собирался.

Чуть приотстав, вторая линия (Номи-Ррри-Ург) последовала за ним. Оказавшись по ходу ближе всех к таможеннице, и Номи не преминула ввернуть словечко:

— Слабо из рук в руки от вольного капитана пошлину получить?.. — за что заслужила одобрительный хмык суперкарго.



Ознакомительный фрагмент книги закончился.
Чтобы прочитать или скачать всю книгу
перейдите на сайт партнера.

Перейти и скачать