Жанр: Научная Фантастика » Джеймс Дуэйн, Стивен Стирлинг » Независимый отряд (страница 12)


Он не стал особо воспевать их победу, ибо она таковой не ощущалась. Да, большинство повреждений, а они выглядели очень серьезными, было нанесено в первые несколько мгновений неожиданной атаки. С этим ничего было не поделать, и все же в разрушениях чувствовался горький привкус неудачи.

Как же они все это проделали? Тут командир эскадрильи тяжко вздохнул. «Очередной предатель, – подумал он. – Что ж, пусть это будет проблемой базы Наобума. По крайней мере, «Непобедимый» новых повреждений не получил. Иначе был бы просто позор. С бедной девушки только-только гипс сняли».


Падди огляделся, высматривая, куда бы ему высыпать очередной мешок земли, который передала ему Синтия. Свои огромные ножищи новоирландец расставил по обе стороны от головы Каверса, а плечи его упирались в грунт, который он складывал в груды и как можно плотнее спрессовывал. Места не оставалось, и этот новый мешок уже просто некуда было девать.

Падди начинал чувствовать себя заживо погребенным. Собственно говоря, таковым он и был, только раньше ему удавалось не допускать это до своего сознания.

– Любимая, – сказал он. – Придется тебе остановиться.

– Лейтенант, – донесся глухой отклик.

– Вылезай оттуда, – сказал Падди, – и посмотри, что тут творится.

– Лейтенант, – упорно настаивала Синтия, кряхтя и виляя задницей, пока она выбиралась из тоннеля. – Вылезай… те… лей…те… нант.

Ее ноги первыми показались из дыры. Они потыкались по округе, выискивая хоть какое-то место, где не было бы Падди или спрессованного грунта, но ничего не нашли.

– Вот черт, – сказала Синтия. «Что же мне теперь делать?» –задумалась она. Ей хотелось задать этот вопрос вслух, но раненный Каверс, возможно, опять лишился сознания, а Падди был ниже рангом. «Хотя, с другой стороны, –подумала Синтия, –коммандер Редер, похоже, никогда не считал для себя зазорным спросить совета у старшины ар-Рашида или у того же Падди». Разумеется, здесь была другая ситуация. Синтия облизнула губы, затем сплюнула прилипшую к ним землю.

– Есть у вас какие-то мысли? – поинтересовалась она.

– А там нигде никакого света не проглядывало? – напряженно спросил Падди.

– Нет, – после долгого молчания отозвалась Синтия.

Затем она услышала, как Падди что-то бормочет.

– Что там такое? – крикнула девушка.

– Слышишь тот стук? – спросил новоирландец. – Он меня уже с ума сводит.

Синтия прислушалась. Вскоре, приглушенный окружающим ее со всех сторон грунтом, этот стук она все-таки расслышала. «Естественным он быть не может, – подумала девушка. – Слишком ритмичный».

– Это звучит… как азбука

Морзе, – медленно проговорила она.

– А ты понимаешь, что там говорится? – спросил Падди, и в его голосе прозвучала надежда.

Синтия покачала головой, затем ответила вслух:

– Нет. Мне очень жаль, но я не понимаю. Быть может, капитан понимает.

– Капитан без сознания, – отозвался Падди, снова мрачнея.

Затем он достал из кармана небольшой инструментик и, просунув руку сквозь дырку в плотно спрессованном грунте, постучал им по трубе, которая, не сомневался новоирландец, питала их кислородом. Последовала пауза, а затем стук опять начался, и Падди с радостью в нему присоединился.

– Они нас нашли! – воскликнул он. – Слава Богу, черт меня побери, они нас нашли!

Синтия рассмеялась вместе с ним.

– Если бы я могла, я бы вас сейчас обняла, – сказала она.

– Тогда позволь я тебе помогу, лейтенант мой любимый.

Падди нагнулся, ухватил ее за тонкие лодыжки и вытащил из дыры вместе с целым ворохом грунта. Синтия удивленно вскрикнула, а затем вдруг поняла, что стоит перед ним на руках.

– И что теперь? – поинтересовалась она. Казалось невозможным, чтобы она перевернулась в нормальное положение или чтобы ее перевернул Падди. Там просто не было места.

– Я помогу тебе, любимая. – Он ухватил ее поперек живота.

– Отставить! – рявкнула Синтия. – Я на капитана упаду!

– Но милая моя, ты же не можешь так оставаться! – возразил Падди. – Могут уйти часы, пока нас отсюда отроют. – Он начал смещать ее вес.

Синтия треснула его по лодыжке.

– Нет!

Падди машинально поднял ногу и понял, что теряет равновесие. Вместе они повалились на лежащего без сознания капитана. Падди вскрикнул, дернулся назад– и к своему удивлению продолжил падать. Поднялся ветер, когда спертый воздух стал вырываться через дыру в потолке тоннеля. Тут же Падди на голову натянули кислородную маску, и чьи-то руки потащили его наверх.

– Капитан, – успела вымолвить Синтия, указывая пальцем, прежде чем ее тоже обеспечили кислородной маской.

– Его шипом пригвоздило, – добавил Падди, приподнимая маску.

Спасатели уже были в дыре.

– Порядок, мы его нашли, – сказал кто-то.

Падди и Синтию провели по тоннелю к челноку, который мигом доставил их на роскошную стоянку «Непобедимого». Бой закончился, еще когда они были под землей, и лейтенант со старшиной поняли, что им больше нечего делать, кроме как дожидаться, когда их «спиды» вернутся домой.



Ознакомительный фрагмент книги закончился.
Чтобы прочитать или скачать всю книгу
перейдите на сайт партнера.

Перейти и скачать