Жанр: Научная Фантастика » Майкл Муркок » Вечный воитель (Хроники Эрекозе - 1) (страница 25)


- Конечно. Арджевх улыбнулся.

- Тогда ладно. Поступай, как должен, Эрекозе. Я не стану больше просить за своих подданных.

- Хорошо, - отозвался я, поднимаясь из-за стола. Покачнувшись, я сощурил глаза.

- Боги, как же я устал!

- Проведи у нас ночь, - предложила Эрмижад тихо. - Проведи ее со мной. Я уставился на нее.

- Со мной, - повторила она.

Арджевх раскрыл было рот, но, как видно, передумал и молча вышел из залы.

Я понял вдруг, что мне хочется именно того, о чем сказала Эрмижад, однако отрицательно помотал головой.

- Это будет слабостью.

- Нет, - ответила она. - Это придаст тебе сил. Быть может, тогда ты поймешь, что тебе делать.

- Я уже решил, что мне делать. А клятва, которую я дал Иолинде...

- Ведь ты не клялся ей в верности, правда? Я развел руками.

- Не помню.

Приблизившись ко мне, Эрмижад погладила меня по щеке.

- Это поможет тебе, Эрекозе, - сказала она. - Может быть, в тебе воскреснет любовь к Иолинде.

Боль душевная обернулась физической. На миг я испугался даже, что меня отравили.

- Нет.

- Я знаю, что это поможет, - убеждала меня Эрмижад. - Не знаю только как. Если ты спросишь меня, хочу ли я того сама, я затруднюсь с ответом, но...

- Я не могу, Эрмижад.

- Ты вовсе не проявишь этим слабости, Эре-козе.

- Все равно...

Отвернувшись от меня, она промолвила тихо:

- Так или иначе проведи ночь с нами. Отдохни в постели, наберись сил перед завтрашней битвой. Я люблю тебя, Эрекозе. Я люблю тебя больше всего на свете. Я помогу тебе, как бы ты ни решил поступить..

- Все уже решено, - повторил я. - И ты не в силах мне помочь.

У меня закружилась голова. Мне вовсе не хотелось возвращаться в лагерь в таком состоянии, ибо солдаты наверняка подумают, что меня одурманили, и утратят всяческое доверие ко мне. Лучше переночевать тут, а поутру вернуться к ним.

- Что ж, пожалуй, я останусь, - сказал я. - Но спать буду один.

- Как хочешь, - она направилась к двери. - Слуга проводит тебя в спальню.

- Нет, - возразил я. - Прикажи, пускай принесут кровать сюда.

- Как тебе угодно.

- Ночь в настоящей постели! - проговорил я мечтательно. - Проснусь завтра со свежей головой.

- Надеюсь. Спокойной ночи, Эрекозе.

***

Откуда им было известно, что той ночью ко мне вновь придут сны? Неужели я стал жертвой нечеловечески утонченного коварства элдренов?

Я лежал на постели в крепости элдренов и видел сон. Но этот сон был не из тех, в которых я пытался узнать, как же меня зовут на самом деле. Здесь у меня вообще не было имени. Оно было мне не нужно.

***

Я видел вращавшуюся вокруг своей оси планету, обитатели которой сновали по ее поверхности точно муравьи в муравейнике, точно жуки в навозной куче. Я наблюдал за тем, как они воюют и разрушают, заключают мир и отстраивают разрушенное - только для того, чтобы было что крушить в следующей войне: И мне показалось, что существа эти немногим отличаются от зверей, и что благодаря некоему повороту в судьбе они обречены на бесконечное повторение одних и тех же ошибок. И я понял, что для них нет надежды, что, как и мне, им - полузверям и полубогам - суждено вести непрерывный, вечный бой и никогда не знать покоя. Парадоксы моего существования обернулись парадоксами существования целого народа. Вопросы, на которые я не мог найти ответов, попросту их не имели. Искать ответ было бесполезно: либо ты принимаешь то, что есть, либо отвергаешь; результат же всегда одинаков. О, их за многое можно было бы полюбить и совершенно не за что было ненавидеть. Да и как их ненавидеть, если ошибками своими они обязаны повороту судьбы, повороту который превратил их в неполноценных существ - наполовину слепых, наполовину глухих, наполовину немых?

***

Проснувшись, я ощутил спокойствие. А потом мною овладел ужас: до меня начало доходить, что означал мой сон.

Неужели его своим колдовством наслали на меня элдрены?

Вряд ли. Этот сон открыл мне то, что старались затемнить другие сны. Именно так. Вот где истина.

Истина потрясла меня.

Непрестанно разжигать пожар войны - такова была не моя доля, но участь моего народа. Будучи его частичкой, я обязан был разделить общую судьбу.

Но как раз этого мне хотелось избежать. Я не желал смириться с мыслью о вечном исполнении чужой воли. Однако пока все мои попытки прервать цикл не имели успеха. Мне оставалось лишь одно.

Я остерегся додумывать до конца.

Но есть ли у меня иной выход?

Заключить перемирие? Потребовать его соблюдения? Оставить элдренов в живых?

Пустые фантазии. Человечество поклялось уничтожить элдренов. Покончив с ними, люди затеют свару между собой. Война, конца которой не предвидится.

Однако не стоит ли мне попытаться достичь компромисса?

Или лучше не отступать от начатого, погубить элдренов и развязать тем самым братоубийственную бойню между людьми? Ведь пока на земле живет хоть один элдрен, люди будут держаться друг друга. Пока существует общий враг, они будут сохранять хотя бы видимость единства. Надо спасти элдренов во благо человечества.

Я понял вдруг, что раздиравшие меня противоречия на самом деле таковыми не являются. Они - всего лишь две половинки целого. Сои помог мне объединить их и увидеть все в нужном свете.

Нашел ли я разумное объяснение? Не знаю и, быть может, не узнаю никогда. Но я чувствовал, что стою на правильном пути, пусть даже последующие события докажут, что я ошибался. В конце концов, попытка - не пытка.

Слуга принес мне воду для умывания и свежевыстиранную одежду. Я умылся и оделся. В дверь постучали.

- Войдите! - крикнул я.

Это оказалась Эрмижад. Она принесла мне завтрак на подносе, который и поставила на стол. Я поблагодарил ее. Она как-то чудно поглядела на меня.

- Ты не такой, каким был вечером, - сказала она. - Ты словно обрел внутренний покой.

- Думаю, что да, - ответил я, поглощая пищу. - Мне снился очередной сон.

- Он был страшным, как и все остальные?

- Пожалуй, еще страшнее, - отозвался я. - Но он не поставил передо мной вопросов, а, наоборот, подсказал ответ.

- Теперь тебе легче будет сражаться?

- Не то. Думаю, мои сородичи только выиграют, если мы заключим мир с элдренами. Или, по крайней мере, объявим долговременное перемирие.

- Ты осознал наконец, что мы не представляем для вас опасности.

- Напротив, опасность, которую вы представляете, делает необходимым ваше выживание на благо моего народа, - я улыбнулся, припомнив слышанный когда-то афоризм:

- Если б вы не существовали, вас следовало бы выдумать <Имеется/>виду известное высказывание Вольтера: "Если бы Бога не существовало, его следовало бы выдумать".>.

В глазах Эрмижад мелькнуло понимание. Ее лицо озарилось улыбкой.

- Кажется, я догадываюсь, что ты хочешь сказать.

- Я намерен сообщить обо всем королеве Иолинде, - продолжал я. - Я надеюсь убедить ее, что прекращение войны с элдренами будет в наших же интересах.

- А на каких условиях?

- Зачем осложнять дело? - удивился я, - Мы просто прекратим сражаться и отправимся восвояси.

Эрмижад рассмеялась.

- Как все легко на словах. Я пристально поглядел на нее и покачал головой.

- Пожалуй. Но попытаться надо.

- Ты сделался вдруг таким рассудительным, Эрекозе. Я рада за тебя. Ночь, проведенная под нашим кровом, принесла тебе пользу.

- И элдренам тоже. Она снова улыбнулась.

- Наверно.

- Я сегодня же отправлюсь в Некраналь, чтобы переговорить с Иолиндой.

- А если она согласится, ты женишься на ней? Я мысленно застонал.

- Я должен буду это сделать. Все пойдет прахом, если я откажусь. Понимаешь?

- Конечно, - ответила она с улыбкой, однако в глазах ее стояли слезы.

Вскоре пришел Арджевх. Я рассказал ему о том, что собирался предпринять. Он отнесся к моим словам с изрядной долей скептицизма.

- Ты что, не веришь мне? - спросил я. Он пожал плечами.

- Я доверяю тебе целиком и полностью, Эре-козе. Но я не уверен, что элдрены выживут.

- Почему? Или вы больны неизлечимой болезнью? Ваши организмы... Он отрывисто рассмеялся.

- Нет, нет. Я думаю, люди не согласятся на перемирие, которое ты им предложишь. Твои сородичи успокоятся, лишь когда падет мертвым последний элдрен. Ты говоришь, что они обречены сражаться без конца. Быть может, они потому ненавидят элдренов, что наше существование мешает им заниматься обычными делами, то бишь вести междоусобные войны? Быть может, они решили стереть нас с лица земли, чтобы чем-то заполнить передышку между боями? И потом, если они не покончат с нами сейчас, значит, сделают это в недалеком будущем, причем неважно как - под твоим началом или без тебя.

- Я должен попытаться, - проговорил я.

- Разумеется. Однако я убежден, они припомнят тебе твою клятву.

- Иолинда умна. Если она прислушается к моим доводам...

- Она одна из них. Сомневаюсь, чтобы она стала тебя слушать. Помнишь, вчера вечером я упрашивал тебя о снисхождении? Так вот, я просто потерял голову от страха. На деле же я понимаю, что мира меж нами быть не может.

- Я должен попытаться.

- Надеюсь, что у тебя получится.

Возможно, я попал под власть колдовских чар элдренов. Возможно. Однако я так не думаю. Я собирался приложить все силы, чтобы принести мир на выжженную землю Мернадина, хотя это означало, что мне никогда не приведется больше увидеться со своими друзьями, не приведется встретиться с Эрмижад.

Я отогнал беспокойную мысль.

В комнату вошел слуга. К главным воротам Лус-Птокая подскакал в сопровождении других маршалов и герольда граф Ролдеро и потребовал, чтобы элдрены предъявили им Эрекозе, живого или мертвого.

- Тебе надо показаться, - пробормотал Арджевх.

Я был согласен с ним.

Поднимаясь на крепостную стену, я слушал, что кричит герольд.

- У нас зародилось опасение, что вы сотворили великое зло. Покажите нам нашего предводителя - или его труп, - он сделал паузу, - тогда мы решим, что с вами делать.

Мы с Арджевхом встали за парапетом на стене. Во взгляде герольда, когда он увидел, что со мной все в порядке, отразилось облегчение.

- Я много разговаривал с принцем Арджевхом, - сказал я, - и еще больше размышлял. Наши воины дошли до последней степени усталости, а элдренов осталась всего лишь горстка. Мы можем овладеть городом, но я не вижу в этом смысла. Давайте проявим благородство, рыцари. Давайте объявим перемирие.

- Перемирие, князь Эрекозе? - Ролдеро, по-видимому, подумал, что ослышался. - Ты хочешь отобрать у нас победу? Ты хочешь лишить нас величайшего триумфа? Перемирие!



Ознакомительный фрагмент книги закончился.
Чтобы прочитать или скачать всю книгу
перейдите на сайт партнера.

Перейти и скачать