Жанр: Детское: Прочее » Эдит Несбит » Белинда и Белламант, или Колокола земли Карийон (страница 2)


______________

* "Либертиз" и "Питер Робинсон" - крупные английские универсальные магазины преимущественно женской одежды и принадлежностей женского туалета.

И вот юной принцессе попался на глаза этот каталог, что по чьей-то забывчивости оставлен был на круглом столике в гостиной (а принцессам сей журнал никогда не дают в руки, но только их родителям). Разумеется, Белинда пролистала каталог от корки до корки, и каждый новый принц казался ей противнее предыдущего, - до тех пор, пока она не дошла до конца. На самой последней странице в уголке втиснут был портрет весьма и весьма недурного собою принца.

- Ты мне нравишься, - прошептала Белинда. А затем прочла примечание, напечатанное под портретом мелким шрифтом.

Принц Белламант, 24 года. Женится на принцессе, не возражающей против полученного при крещении проклятия. Суть проклятия сообщается строго конфиденциально. Характер уравновешенный. Хорошо обеспечен. Нрава тихого. Родни нет.

- Ах, бедняжка! - воскликнула принцесса. - Интересно, в чем заключается это проклятие? Уж я-то возражать бы не стала!

А тем временем во дворцовых садах сгустились синие вечерние сумерки. Принцесса позвонила, чтобы принесли лампу, и отошла к окну задернуть занавеси. Тут раздался глухой стук и слабый писк - и на полу забилось что-то черное.

- Ой, летучая мышь, - вскрикнула принцесса, разглядев, в чем дело. Терпеть не могу летучих мышей.

- Сейчас я принесу веник и совок и вымету эту гадость, - отозвалась горничная.

- Нет-нет, - возразила Белинда, - Бедняжка ранена. - И, несмотря на то, что принцесса терпеть не могла летучих мышей, она взяла крошечное создание в руки. Мышь была ужасно холодная на ощупь, одно ее крылышко бессильно повисло. - Ты можешь идти, Джейн, - сказала принцесса горничной.

Затем она взяла обтянутую бархатом коробочку, где некогда хранились конфеты, положила туда ваты и спросила у Мыши:

- Удобно ли тебе, милая?

- Вполне, спасибо, - ответствовала Мышь.

- Боже мой, - воскликнула принцесса, вскакивая на ноги. - Я и не знала, что летучие мыши умеют говорить.

- Говорить умеют все, - заверила Летучая Мышь, - но далеко не каждый способен услышать другого. У тебя тонкий слух и нежное сердце.

- Срастется ли твое крылышко? - спросила принцесса.

- Надеюсь, - отозвалась Летучая Мышь. - Но поговорим о тебе. Знаешь ли ты, почему всякий день, кроме воскресений, ты носишь вуаль?

- Разве не все так делают? - удивилась Белинда.

- Только здесь, во дворце, - отвечала Летучая Мышь, - и только ради тебя.

- Но почему? - изумилась принцесса.

- Поглядись в зеркало, и узнаешь.

- Но по будням смотреться в зеркало не пристало... а кроме того, все они убраны, - пожаловалась принцесса.

- На твоем месте, - посоветовала Летучая Мышь, - я бы поднялась на чердак, где спит самая юная из судомоек. Поищи между стеною и крышей прямо у нее над подушкой, и найдешь круглое зеркальце. Но, прежде чем посмотреться в него, возвращайся сюда.

Принцесса поступила именно так, как сказала Летучая Мышь: возвратившись в гостиную и затворив двери, она погляделась в крохотное круглое зеркальце, подаренное самой юной из судомоек ее преданным воздыхателем. При виде своего безобразного, бесконечно безобразного лица (ибо вы помните, что с каждым днем принцесса становилась все уродливее), бедняжка вскрикнула от страха, а затем воскликнула:

- Это не я, это какая-то кошмарная карикатура.

- Увы, это ты, - отозвалась Летучая Мышь сочувственно, но твердо. Теперь ты поняла, отчего тебе приходится носить вуаль всю неделю и смотреться в зеркало только по воскресеньям?

- Но почему, - восклицала принцесса, заливаясь слезами, - почему в воскресных зеркалах я не такая? слезы, а Летучая Мышь поведала ей обо всем, что вы уже узнали в самом начале этой истории.

- Мой пра-пра-пра-пра-прадед услышал об этом много лет назад, сообщила Летучая Мышь, - в восхитительно-темной, пыльной, уютной, затянутой паутиной колокольне; да и до меня долетали отдельные фразы, когда злобные Колокольные Жители затевали перебранку или разговаривали во сне, ленивцы этакие!

- Очень мило с вашей стороны рассказать мне об этом, - поблагодарила Белинда, - но что же мне делать?

- Ты должна отыскать колокол, который не звонит, звонить не может, не станет, и отлит совсем с иной целью.

- Будь я принцем, - мечтательно сказала Белинда, - я бы сбежала из дома и отправилась искать свое счастье.

- Принцессы тоже имеют право на счастье, равно как и принцы, заметила Летучая Мышь.

- Но отец и мать никогда не отпустят меня искать мое.

- Подумай, - посоветовала Летучая Мышь, - может быть, и измыслишь способ.

Белинда думала, и думала, и думала всю ночь напролет. И, наконец, завладела журналом с портретами подходящих кандидатов, и написала письмо принцу, обремененному крестильным проклятием. А сказала она в письме вот что:

- Принцесса Белинда из земли Карийон не боится полученных при крещении проклятий. Если принц Белламант желает взять ее в жены, Его Высочеству следует обратиться к Высокопоставленному Отцу Ее Высочества согласно общепринятым правилам. P.S. Я видела Ваш портрет.

Получив письмо, принц очень обрадовался и тотчас же запросил портрет принцессы Белинды. Нужно ли говорить, что Его Высочеству послали воскресный портрет, и восхищенному взгляду Его Высочества явилось самое прекрасное личико в мире.

При первом же взгляде на изображение принц понял, что девушки прелестнее нет на всем белом свете, равно как и милее. Засим со следующей же почтой юный Белламант написал отцу своей избранницы, прося ее руки согласно общепринятым правилам и приложив превосходные рекомендации. Король не замедлил сообщить принцессе.

- Ну-с, - сказал он, - что мы ответим молодому человеку?

И, конечно же, принцесса воскликнула:"Я согласна".

Засим свадьбу назначили на первое воскресенье июня.

И вот принц прибыл - в сопровождении великолепнейшей свиты придворных и воинов, с двумя розовыми павлинами и с ларцом короны, доверху набитым бриллиантами для невесты. Но - увы! - Его Высочество категорически отказался венчаться в воскресенье. Причем отказа своего Его Высочество никак не объяснил. И, разумеется, король вышел из себя, и немедленно расторг помолвку, и принц уехал ни с чем.

Но недалеко. Той же ночью принц подкупил пажа, чтобы тот показал ему, где комната принцессы, и вскарабкался по жасмину во мраке благоухающей розами ночи, и постучал в окно.

- Кдо дам? - спросила принцесса извне, из темноты.

- Я - отвечал принц снаружи, но тоже из темноты.

- Так здачит, эдо неправда? - сказала принцесса. - Бде сказали, что ты уехал.

- Как ты сильно простужена, о моя принцесса, - заметил принц, раскачиваясь на ветвях жасмина.

- Это не простуда, - всхлипнула принцесса.

- Так значит... ох, милая, выходит, ты плакала потому, что поверила в мой отъезд? - воскликнул принц.

- Наверное, так, - предположила принцесса.

- Милая! - повторил Белламант, целуя ее руки.

- Ну почему _0ты не желаешь венчаться в воскресенье? - спросила Белинда.

- Все дело в проклятье, любимая, - объяснил принц. - Никому бы ни в жизнь не признался, только тебе одной. Дело в том, что Злую Фею, как водится, не пригласили на мои крестины, и она обрекла меня на... ну, словом, она сказала, что я буду "умеренно привлекателен всю неделю, а по воскресеньям так безобразен, что и словами не выразишь". Вот видишь! Уж ты-то согласилась бы венчаться в будний день, правда?

- Но я не могу, - отвечала принцесса, - потому что на мне тоже лежит проклятие - я безобразна всю неделю и хороша собою только по воскресеньям.

- Какая досада, - отозвался принц, - но нельзя ли тебе исцелиться?

- Можно, - заверила принцесса, и рассказала, как. - А что предсказано тебе? - полюбопытствовала девушка. - Неужели твой случай неизлечим?

- Ничего подобного, - заверил Белламант. - Мне достаточно пробыть под водой пять минут - и чары рассеятся. Но, видишь ли, возлюбленная моя, трудность состоит в том, что у меня ничего не выходит. Я регулярно тренировался с самого детства - в море, в ванне, и даже в тазике для мытья рук. Я упражнялся часами, но все равно больше двух минут выдержать не могу.

- О Боже, - воскликнула принцесса, - какой ужас!

- Просто невыносимо, - подтвердил принц.

- Ты уверен, что я тебе нравлюсь, - спросила вдруг девушка, - теперь, когда ты знаешь, что я хороша собою только раз в неделю?

- Я умру за тебя, - заверил принц.

- Тогда послушай, что скажу. Отошли всех своих придворных, и наймись в помощники садовника: нам как раз требуется помощник садовника, уж я-то знаю. И тогда каждую ночь я стану спускаться к тебе по жасмину, и мы вместе отправимся искать наше счастье. Я уверена, что рано или поздно мы его непременно отыщем.

Так они и сделали. На следующую ночь, и на следующую, и на следующую, и на следующую, и на следующую, и еще на следующую. Счастья они не нашли, однако с каждым разом привязывались друг к другу все сильнее и сильнее. В темноте влюбленные не различали лиц друг друга, но крепко держались за руки, идя сквозь тьму.

А на седьмую ночь, проходя мимо дома, где сквозь щели в ставнях пробивался свет, влюбленные услышали, как колокол созывает народ к ужину голосом звонким и чистым. Но вместо того, чтобы сказать привычное: "Ужин подан", - колокол пел:

Дин-дон-дон!

Вам подскажет звон

Как развеять чары

Словно сон.

Но тут в колокол перестали звонить, и, конечно же, он умолк, не договорив. Влюбленные пошли дальше. Чуть в стороне от дороги, у влажной от росы изгороди побрякивал коровий бубенчик. Но вместо того, чтобы повторять:"Вот она и я, корова, живая-невредимая", - как оно и пристало коровьим бубенчикам, этот бубенчик напевал совсем другое:

Бим-бом-бом,

Все кончится добром,

Если вы...

Тут корова остановилась и принялась щипать траву, и бубенчик умолк, не договорив. А принц и принцесса шли все дальше; и вы, надо полагать, весьма удивитесь, когда узнаете, что в ту ночь им довелось услышать голоса еще пяти колоколов. Следующим на очереди был школьный звонок. Сынишке учителя в голову пришла многообещающая идея позвонить в колокольчик посреди ночи. К несчастью, подоспел его отец, и схватил шалуна, и колокол успел сказать только:

Тра-ла-ла,

Рухнут чары зла,

Если вы...

Так что и это не помогло.



Ознакомительный фрагмент книги закончился.
Чтобы прочитать или скачать всю книгу
перейдите на сайт партнера.

Перейти и скачать