Жанр: Детское: Прочее » Эдит Несбит » Белинда и Белламант, или Колокола земли Карийон (страница 3)


В придорожном трактире играли свадьбу: люди лихо отплясывали под звуки скрипки, а три колокольчика на вывеске заливались во весь голос:

Мы втроем

Звеним, поем:

Тра-ла-ла!

Вам двоим

Развеять в дым

Чары зла, зла, зла.

Тут ветер, который раскачивал колокольчики, вспомнил о важной встрече, что сам же назначил сосновому лесу, дабы вдвоем они создали небезынтересную имитацию морских волн в пользу лесных нимф, кои никогда не бывали на взморье, и улетел - и, конечно же, колокольцы умолкли, не договорив, а принц и принцесса пошли дальше по темной дороге.

Впереди показался домик, и принцесса опустила вуаль, ибо сквозь открытую дверь струился свет - и была среда.

Внутри на полу сидел маленький мальчик - такому малышу, по чести говоря, давно пора было лежать в постели; не могу взять в толк, почему он там не лежал. Мальчуган упоенно звонил в крохотный бубенчик, из тех, которыми украшают сани. А крохотный бубенчик говорил: Я - бубенчик, я бубенчик, дин-дон-дон! Вам секрет откроет важный мой веселый звон! Отыщите Чародея Звонкого Колодца, Он развеет злые чары, счастье к вам вернется! Я бубенчик, я - бубенчик, дин-дон-дон! Вам секрет откроет важный...

И так далее, снова и снова, потому что малышу очень нравилось трезвонить в бубенчик, и униматься он не собирался.

- Итак, теперь мы знаем! - воскликнул принц. - Ну разве не великолепно?

- Великолепно, но где живет Чародей Звонкого Колодца? - спросила принцесса с сомнением.

- О, его адрес есть в моей записной книжке, - успокоил принц. - Это мой крестный отец. Кстати, именно он подписал одну из моих рекомендаций.

Засим на следующую ночь принц привел в сад коня, подсадил невесту в седло впереди себя и дал коню шпоры. Влюбленные скакали все вперед и вперед, не останавливаясь, и в предрассветных сумерках оказались в Волшебном Лесу, в глубине коего как раз и таился Дворец Чародея.

Принцессе не хотелось являться в столь ранний час к человеку совершенно незнакомому, потому молодые люди решили подождать немного и оглядеться по сторонам.

Дивный дворец украшали стилизованные изображения колоколов и колокольных веревок, высеченные на камне.

Великолепные колокольчики кустились у подъемного моста и у решеток. На зеленой лужайке перед замком находился колодец, над которым висел странный предмет в форме колокола. Раздвинув папоротники, влюбленные перегнулись через поросший мхом бортик, и, заглянув вниз, увидели, что колодец узок только первые несколько футов, а дальше резко расширяется, превращаясь в своего рода пещеру, на дне которой разлилось огромное озеро.

- Как поживаете? - раздался приятный голос за их спиной. То был Чародей собственной персоной; он вставал рано, следуя примеру Дарвина и других великих ученых.

Молодые люди сообщили, как.

- Но, - подвел итог принц Белламант, - все бесполезно. Сколько бы я не пытался, мне не удается пробыть под водой более двух минут. А моя обожаемая Белинда вряд ли отыщет этот дурацкий колокол, который не звонит, звонить не может, не станет и отлит совсем с иной целью.

- Хо-хо, - рассмеялся Чародей негромким, грудным смехом, что пристал возрасту столь почтенному. - Вы пришли по верному адресу. Но кто подсказал вам, куда направиться?

- Колокола, - отозвалась Белинда.

- Ах, да, - старик приветливо улыбнулся молодым людям. - Вы, должно быть, очень любите друг друга?

- Еще как, - хором подтвердили гости.

- Верно, - кивнул Чародей, - потому что только истинные влюбленные слышат истинную речь колоколов, и то только когда вместе. Ну что же, вот вам и колокол.

Чародей указал на странный предмет, подвешенный над колодцем, затем шагнул поближе и коснулся рукою какого-то рычага или пружины. Загадочный предмет качнулся в сторону и повис над травой, серебристой от утренней росы.

- Это? - _0переспросил Белламант.

- Это, - сообщил его крестный не без гордости, - так называемый водолазный колокол. Он не звонит, звонить не может, не станет, и отлит совсем с иной целью. Полезайте-ка внутрь.

- Э? - переспросил Белламант, напрочь забывая о хороших манерах.

Старик взял молодых людей за руки и подвел под основание колокола.

Влюбленные подняли взгляд. В корпусе колокола наблюдались окна толстого стекла; внутри, в четырех футах от края, вдоль всего бортика шли высокие сиденья.

- Занимайте места, - пригласил Чародей.

Белламант подсадил принцессу на скамью и сам уселся рядом с нею.

- Теперь, - наказал Чародей, - сидите смирно, держитесь за руки и, если дорожите жизнью, не вставайте с сидений.

Старик удалился; и в следующее мгновение молодые люди почувствовали, как колокол раскачивается в воздухе. Загадочный аппарат медленно описал круг, и, снова оказавшись над колодцем, резко пошел вниз, вниз, вниз.

- С тобою мне ничего не страшно, - сообщила Белинда, потому что на самом-то

деле жутко боялась.

А колокол опускался все ниже. В стекле окон вспыхнул свет; поглядев наружу, влюбленные увидели размытые огни светильников, укрепленных в шахте колодца. Затем нижний край колокола с плеском ушел в озеро; вода поднялась внутри, но ненамного, а потом подниматься перестала. А колокол погружался все глубже и глубже, и вскоре над головами молодых людей в окнах заплескалась зеленоватая вода.

- Вот ты и под водой; если бы только нам удалось продержаться пять минут, - прошептала Белинда.

- Да, дорогая, - отозвался Белламант и достал из кармана инкрустированный рубинами хронометр.

- Для тебя - еще пять минут, - воскликнула Белинда, - но для меня - ох! - для меня уже _0свершилось. Ибо я отыскала-таки колокол, что не звонит, звонить не может, не будет и не для того был отлит. О, ненаглядный мой Белламант, сегодня четверг. Посмотри, пожалуйста: воскресное ли у меня лицо?

Принцесса отбросила вуаль, принц взглянул ей в лицо - и не смог отвести глаз.

- О, дивный сон восторгов несравненных, - прошептал он, - о, как ты прекрасна!

Ни один не произнес ни слова, пока внезапный рывок не подсказал влюбленным, что колокол снова поднимается.

- Что за вздор, - воскликнул Белламант, - пять минут еще не истекли.

Однако, сверившись с инкрустированным рубинами хронометром, влюбленные убедились, что прошло почти три четверти часа. Но, в конце концов, колодец-то был волшебным!

- Магия? Вздор! - фыркнул старик, когда молодые люди обрушили на него поток благодарственных слов и очаровательных комплиментов. - Я же сказал вам: это просто-напросто водолазный колокол.

* * *

А влюбленные возвратились домой и вскорости поженились. Причем на свадьбе принцесса наотрез отказалась от фаты. Она объявила, что вуалями и покрывалами сыта по горло.

* * *

Спустя год и день после описанных событий у молодой четы родилась дочка.

- А теперь, возлюбленная моя, - объявил король Белламант (он к тому времени уже сделался королем, потому что старые король и королева удалились от дел и теперь разводили в провинции свиней и кур, о чем мечтали всю жизнь), - теперь я собственноручно позвоню в колокола, чтобы показать всему миру, как я рад за тебя, и за малютку, и за нашу счастливую семейную жизнь.

И Белламант вышел. Было очень темно, потому что новорожденной принцессе пришло в голову появиться на свет в полночь.

Колокольня высилась на широкой, безлюдной, безмолвной, залитой луною площади. Король открыл дверь и вошел. Лохмато-косматые, похожие на гусениц веревки свисали до первого перекрытия. Король осторожно двинулся вверх по крутой и витой каменной лестнице. Поднимаясь все выше, он услышал до крайности странные звуки: топот, шорох, вздохи и хрипы.

Король замер на площадке звонарей, рядом с лохмато-косматыми, похожими на гусениц веревками. С верхней колокольни доносился шум борьбы; в гомон и гвалт вплетались голоса гневные и яростные, однако благородного тембра; от них замирала душа, словно при звуке боевой трубы. Голоса восклицали:

Вниз, вниз, прочь, во мглу!

В мире нет места злу!

Прочь, прочь, злобный люд!

Мы - хозяева тут!

Эти слова то резко обрывались, то снова составлялись в строки, словно бьющие о дамбу волны. "Вниз, прочь..." "Нет места злу..." "Злобный люд..." "Прочь, во мглу"... Но вот голоса слились в едином хоре, подобно торжествующему гулу реки, что прорвала-таки плотину и свободно и легко катит по равнине свои воды.

Прочь, прочь, злобный люд!

Мы - хозяева тут!

А пока король Белламант стоял на площадке звонарей, завороженный и словно бы прикованный к месту магией битвы, что бушевала вокруг него, вниз по лестнице что-то прогрохотало. В свете своего фонаря король увидел, как орава маленьких, темных, злобных человечков, одетых в паутину и пыль, стремительно сбежала вниз по деревянным ступеням. Странные создания скрежетали зубами и стенали, оплакивая свое вполне заслуженное поражение. Но вот они ушли, и снова воцарилась тишина. Тогда король изо всех сил потянул за веревки, и колокола отозвались сверху звонкими, напевными голосами - потому что добрые Колокольные Жители прогнали узурпаторов и снова вступили в свои права.

Дин-дон, дин-дон, тра-ла-ла-ла, звонят колокола!

Малютка в мир пришла! Звони в колокола!

Ура, колокола! Звончей! Пусть сгинет мгла!

Желаем счастья ей, отрады и тепла!

Да будет жизнь ее светла

И неподвластна чарам зла!

Звоните! Ликуйте! Ура, колокола!

Дин-дон!



Ознакомительный фрагмент книги закончился.
Чтобы прочитать или скачать всю книгу
перейдите на сайт партнера.

Перейти и скачать