Жанр: Героическая фантастика » Юрий Никитин » Мрак (страница 27)


Правда, топор в человечьих руках держится лучше, чем в волчьей пасти. Мрак сунул лезвие в щель, пошатал, рискуя сломать, попробовал другую трещину, третью, наконец глыба шевельнулась. Из расширившейся щели пахнуло могильным холодом.

Осторожно вынув глыбу, он заглянул в отверстие. В полной тьме ощущалось пустое пространство, не больше каморки. Воздух был спертый, с запахом гнили.

Выругавшись от бессилия, он пропихнул в дыру топор. Самому нечего было и думать пролезть, плечи у него мужские, но когда снова грянулся оземь, то поднялся лесным зверем, коему пролезть все же легче...

Он протиснулся в дыру, еще там, в дыре застыл, давая привыкнуть даже волчьим глазам. Здесь бы в сову превратиться!

Это был каменный мешок, вырубленный прямо в скале. Два шага вширь, в стену напротив вделано бронзовое кольцо, с него спадает тяжелая цепь... А рядом сидит скелет, глядя на Мрака пустыми глазницами. Когда-то это был крупный мужчина, но сейчас выглядел так, что прикоснись — рассыпется.

Перед скелетом стоял золотой кубок, доверху наполненный камешками. Кубок показался Мраку знакомым, он успел подумать еще, когда это только и успели, вроде бы Олег только вчера его сотворил... Нет, это было не вчера, они ж еще разок успели побывать в Долине Битвы Волхвов, а это заняло время. Зато, чтобы украсть или поломать, много времени не надобно.

Он попятился, зад застрял, в ужасе вспотел, вдруг да останется здесь навеки, хороша затычка в стене, дергался, ерзал, пока, обдирая бока, не выпал обратно в тайный ход.

Обратно неся широкими прыжками, будто скелет за ним гнался. На счастье, волчьи глаза и волчий нюх вели точно, не разу не хряснулся мордой о крутой поворот.

Понюхал, прислушался, открыл ход, влез в комнату, закрыл камнем и завесил ковром. Когда пробрался в спальню Светланы, прекрасная царевна еще спала. Он осторожненько, чувствуя свой огромный вес, взобрался на ложе, опустился животом на ее ноги.

Светлана вздохнула, нахмуренное лицо посветлело, на губах появилось подобие улыбки. Рука потянулась в Мраку, он закрыл глаза, отдаваясь наслаждению, которого не знал всю жизнь. Его гладила и трогала рука любимой!

Утром Светлану одевали и причесывали, а она, смеясь, смотрела как волк, обезумев от счастья, барахтался в постели. Переворачивается на спину, елозит, молотя по воздуху мощными лапами, вытягивается, жутко разевает пасть, но видно, что смеется, становится на голову, нелепо задирая зад, кувыркается, блаженно застывает кверху брюхом, снова начинает елозить на спине, явно изнывая от счастья и наслаждения.

— Вот кто счастлив, — сказала она с печальной улыбкой.

А Рогдай сразу заметил, что волк скулит, глядя на Светлану, старается привлечь ее внимание. Наконец она оглянулась:

— Ну что тебе, Мрак?

Тот мотнул головой, отбежал к двери, остановился, глядя вопросительно.

— Если бы этот был пес, — сказал Рогдай, — я сказал бы, что он зовет нас.

— Куда?

— Не знаю. Может быть в сад. Чтобы ты бросала палку.

— Зачем? — не поняла Светлана.

Рогдай хмуро объяснил:

— Он будет бегать за нею, сломя голову, приносить всю в слюнях. А ты снова должна бросать. Дальше и дальше, пока не взбесишься.

Светлана покачала головой, отвернулась. Служанки вплели в косу цветную ленту, затем Светлана, словно что-то вспомнив, повернулась к Мраку. Глаза ее были внимательные и вопрошающие:

— Ты не похож на дурного пса, что бегает за палкой. Что ты хочешь?

Мрак снова сделал движение к двери, держа Светлану глазами. Она вопросительно посмотрела на воеводу:

— Может быть, посмотрим?

— Царевна, — сказал Рогдай досадливо, — у нас мало дел?

— Это не займет много времени, — возразила Светлана. — Он один раз меня уже спас! Я ему доверяю.

Рогдай потемнел лицом, но когда Светлана решительно двинулась к двери, пожал плечами и пошел следом.

Они были уже на первом поверхе, когда слева в дальнем коридоре с грохотом распахнулась дверь, едва не вылетев из косяка. Послышалась грубая брань, звон металла. Появился Горный Волк в сопровождении двух воинов, мрачных и с разрисованными лицами. Лицо Горного Волка было искажено яростью. Увидев Светлану с волком и Рогдаем, он заорал еще издали:

— Я узнаю!.. Я все равно узнаю, что здесь творится!

— Что случилось? — спросила Светлана вежливо. Ее сердце радостно затрепетало в счастливом предчувствии.

— Еще двое моих убиты!.. Не обошлось без колдовства, потому что они были предупреждены и не смыкали глаз! А руки их были на рукоятях мечей!

Светлана пожала плечами. Она чувствовала, что сейчас сама упадет на спину и будет елозить по полу, болтая в воздухе всеми четырьмя, будет визжать и подпрыгивать от избытка счастья. Голос ее прозвучал нежно, словно дуновение легкого ветерка с ароматом розы:

— Могучий вождь, ты же сам сказал, что мой кремль беззащитен, а люди слабы...

Она повернулась уходить, Горный Волк спросил подозрительно:

— Куда вы направились?

— Это пока что мой кремль? — спросила Светлана надменно.

Горный Волк прорычал ругательство, но членораздельно сказал:

— Да нет, я вижу идете за волком!.. Он что-то чует, я вижу как он водит носом.

— Мы не знаем, — ответил Рогдай с усмешкой.

Брови Горного Волка взлетели верх:

— Не знаете?

— Да, — ответил Рогдай смиренно и с ядовитой иронией посмотрел на царевну. — Нас ведет соба... этот волк. Мы дожили до времен, когда волк понимает больше

людей.

Светлана покраснела, хотела в ответ сказать что-то резкое, но Горный Волк перебил:

— А что?.. Когда понять невозможно, надо слушать того, кто понимает хоть что-то. Или думает, что понимает.

Светлана смолчала, поддержка Горного Волка совсем не нравилась. Рогдай осуждающе покачал головой. Волк нетерпеливо царапнул пол и потрусил вперед. Втроем следовали за ним, пока не пришли в комнату со старой рухлядью.

Волк сразу подбежал, расталкивая старые лавки, к противоположной стене и начал скрести камень лапами. Рогдай нахмурился, Светлана отвела взор, а Горный Волк смотрел подозрительно то на волка, то на царевну с воеводой. Голос его стал злым и обрадованным разом:

— Похоже, зверь кого-то выдал... Эй, люди! Проверить стену!

Ковер сорвали, потайной камень обнаружили и вытащили. Из темноты потянуло затхлым воздухом и сыростью. Горный Волк пристально смотрел на Светлану, особенно — на Рогдая:

— Похоже, вы знали про этот ход... Но не знали, что волк обнаружил его тоже... Эй, стража! Принести факелы!

Рогдай смотрел в пол, Мрак уловил пару раз его ненавидящие взгляды. Горный Волк зло улыбался, даже попробовал погладить Мрака по голове:

— Молодец!.. Хороший песик... хороший.

Мрак оскалил зубы и предостерегающе зарычал. Горный Волк руку убрал, но торжествующе усмехаться не перестал. Когда страж принес факелы, он выхватил нетерпеливо, первым полез в дыру. Уже там спохватился:

— Здесь подземный ход, что ведет слегка вниз... Давайте сюда волка!

Мрак пролез в дыру, за ним последовали Рогдай, Светлана и два угрюмых воина Горного Волка. Мрак потрусил медленно, то и дело оглядываясь, проверяя, успевают ли следом.

Горный Волк опередил, факел держал на вытянутой руке. В выпуклых глазах вождя горели ярость и надежда на отмщение за позор и неумение защитить своих людей.

Прислушиваясь к шагам, Мрак пробежал мимо еще одного хода, сам заделал так, что не всякий волк обнаружит, а уж человеку никогда не найти, а на повороте одна плита пахла чуть-чуть иначе, ибо оттуда ход вел прямо в кухню, но все четверо людей прошли мимо, задевая эту плиту локтями, никто ничего не заметил, и так постепенно догнали Мрака.

Он хотел, чтобы догнали. Горный Волк даже опередил от нетерпения, пошел впереди. Внезапно все услышали его вопль:

— Есть!.. Еще один ход.

Мрак сидел, высунув язык, дышал часто. Двое воинов, опередив Рогдая и Светлану, бросились к Горному Волку. В дымном свете факелов было видно как ломают камень, расширяют дыру. Наконец Горный Волк сумел протиснуться, а остальные столкнулись у пролома, заглядывая вовнутрь.

Горный Волк воскликнул что-то, выругался, скрывая страх:

— Здесь скелет на цепи!.. Нет, цепь висит отдельно. Его не приковывали... Боги, здесь золотой кубок с драгоценными камнями!

Вскоре из пролома показались громадные волосатые руки. В них был оранжевый кубок, даже в тусклом свеете факелов видно было, что блещет чистым золотом. Через широкий край едва не вываливались рубины, яхонты, алмазы.

Воин протянул руки, но голос Горного Волка проревел:

— Нет, это принадлежит... властелину Куявии!

Рогдай принял кубок из его рук и передал Светлане. Он притворился, как и Светлана, что не понял подтекста. Нежданное сокровище принадлежит Светлане, как и она сегодня будет принадлежать кому-то вместе с этим кубком, кремлем, землями.

Свет факела метался в тесной каморке, затем снова раздался леденящий душу вопль. Стражи метнулись в пролом, но оттуда уже неслась отборная брань Горного Волка. Слышался хруст, глухие удары. Донесся полный ярости рев Горного Волка:

— Я нашел того, кто убивал моих людей!

Свет факела приблизился. В круге света появился топор с окровавленным лезвием и прилипшими к нему волосами. Воин ухватил, повертел в руках. Голос его дрогнул:

— Это волосы Черняка...

Вслед за топором показался Горный Волк. Он был бледен, но глаза горели победной яростью:

— Все! Я покончил с ним. Кто это был?

Рогдай, все еще бледный, сказал мертвым голосом:

— Не надо было его тревожить... Это был великий воин и злодей, молочный брат царя Тараса, основателя древнего царства Куявии... Тарас за великие злодейства живьем замуровал его здесь. Он же наложил великое проклятие на всякого, кто посмеет взломать эту стену.

Волк зевнул, шумно почесался. Потом задрал заднюю лапу и обильно пометил стража. Тот выругался, но стерпел. Зверь есть зверь, что он понимает, зато помог им раскрыть тайну!

Горный Волк сказал зло:

— Какое проклятие? Оно сработало бы, если бы взломали стену еще тогда. Когда Тарас был еще жив... А сейчас, когда мертв и царь Тарас, и этот злодей, то их проклятия вовсе тлен.

Рогдай покачал головой:

— Да? А как же он выходил и убивал ваших людей?

Горный Волк скрипнул зубами. Глаза стали лютыми. Его затрясло. Он снова скрипнул челюстями, словно жернова перетирали камни:

— Не знаю! Может, как-то проходил сквозь камни? Но почему убивал только моих? На самом деле должен больше ненавидеть людей этого кремля!



Ознакомительный фрагмент книги закончился.
Чтобы прочитать или скачать всю книгу
перейдите на сайт партнера.

Перейти и скачать