Жанр: Героическая фантастика » Юрий Никитин » Мрак (страница 60)


Они скакали в сумерках и первую половину ночи. Мрак мчался впереди, с ним был Гонта, чуть правее неслась в окружении суровых всадниц легкая колесница. Мрак различал силуэт Медеи. Лента, удерживающая ее косу, не выдержала быстрой скачки, длинные черные волосы освобожденно выплеснулись, затрепетали, странные и волшебно прекрасные. Гонта сглотнул слюну, смотрел неотрывно, едва не вывихивал шею.

Медея подалась вперед, лунный свет блистал в ее широко раскрытых глазах. В них были восторг и безмерное удивление.

Гонта вскрикнул:

— Вон то капище!

Луна прорвала тучи, и в мертвом свете на фоне черного как грех неба выступал вдали холм. На самой вершине Мрак различил выщербленные плиты обтесанного камня. Это сейчас капище, как он понял, а когда-то был храм. Руины и сейчас выглядят мрачно и пугающе. Если древний бог и помнит о своем храме, то любого, кто принесет туда жертву, заметит и одарит.

Гонта все порывался проскакать вперед. Мрак вскинул ладонь:

— Стой! Те звуки, что я слышу, мне не нравятся.

Гонта повертел головой, оглянулся на Медею. Та пожала плечами:

— Что можно услышать за тем ревом в твоем животе?

— Сама ж кормила какой-то гадостью, — обиделся Гонта. — Я ж ел только из чувства... чувства...

Он махнул рукой, а Мрак слез с коня, припал к земле ухом. Сперва тихо, потом все яснее услышал далекий плач. Тихо и безнадежно звучали женские голоса. Здесь, у самой земли уловил и запахи, что вверху растворяются в воздухе, а внизу держатся долго, расползаются, покрывают землю тонкой пленкой, пока не впитаются в росистую землю.

Подъехал Ховрах. Слегка покачивался, хватался за конскую гриву, но голос прозвучал бодро:

— Унюхал что?

— Люди, — сказал Мрак. — Там много людей.

— Дружина?

— Нет. Оружных не учуял. Это полон.

Ховрах всхрапнул понимающе:

— Ага, в жертву. Пусть, аль помешаем?

— Еще как помешаем, — решил Мрак. Он сжал челюсти. — Еще как... Только надо без шума.

— Почему?

— Чтоб шума было больше потом, — ответил он сердито.

Медея смотрела большими внимательными глазами. Гонта сердито сопел, держался поблизости, в ее сторону не смотрел так старательно, что чуть не вывихивал шею.

— Надо выпустить полоненных, — предложила Медея.

— Зачем?

— Маржель обидится, что не принесли жертв, перестанет помогать Горному Волку.

Мрак внезапно хлопнул себя по

лбу:

— Знаю!..

На него оглянулись с недоумением. Мрак меньше всего был похож на человека, который что-то знает. Или на человека, подверженного озарением.

— Что? — спросил Гонта осторожно.

— Мне один волхв говорил, — сказал Мрак торопливо, и все облегченно вздохнули, — что храмы новых богов стараются строить на месте разрушенных старых. Чтоб, значит, народ в них пер по привычке... Что за храм здесь был раньше?

После долгой паузы, пока все сопели да чесали затылки, Медея сказала осторожно:

— Мне бабушка говорила, что... Маздона. Нет, Маздоная. Да-да, Маздоная!

Гонта спросил напряженно:

— А что за ритуалы... Мрак, это безумие! Мы же не знаем старых обычаев, не знаем что за бог, чего желал...

Медея тоже в сомнении качала головой. Мрак отмахнулся:

— Боги все одинаковы. Поклонения ждут, жертв, почитания. Атрибуты старых богов, потом объясню это слово, переносятся на новых, так говорил мой друг волхв. Вон даже имя чуть схожее. Маздонай — это и есть, скорее всего, Маржель. По-нынешнему. Так что ежели пленников не отпустим, а зарежем во славу старого бога...

Гонта побежал, размахивая руками. Его разбойники первыми принялись растаскивать старые глыбы. К ним присоединились поляницы. Гонта их отгонял, им-де животы беречь надобно, Медея чуть ли не впервые не ввязалась в спор.

Когда место от новых плит было очищено, пленных согнали на место, где стоял жертвенный камень храма Маздоная. В земле еще виднелись коричневые гранитные осколки. Как видно, камень старого храма не увезли, а просто раздробили и вбили в землю.

— Это даже лучше, — сказал Мрак. Он оглядывался, чуткие уши ловили далекое ржание, конский топот. — Похоже, Горный Волк возвращается!

— За дело, — велела Медея.

Мрак вскочил на коня. Гонта вытащил лук, неспешно натянул тетиву. Мрак видел как вздулись чудовищные мышцы, как застонало дерево, нехотя сгибаясь под чужой волей.

За спиной раздавались стоны, запахло кровью. Поляницы резали пленных быстро и умело. В жертву богу войны, хоть старому, хоть новому, всегда приносят только мужчин, а мужчин, вечных обидчиков, резать проще, чем глупых девок или беспомощных младенцев. Бывает даже приятно, ежели рожи наглые или дерзкие!



Ознакомительный фрагмент книги закончился.
Чтобы прочитать или скачать всю книгу
перейдите на сайт партнера.

Перейти и скачать