Жанр: Научная Фантастика » Юрий Никитин » Оппант принимает бой (страница 12)


Умму не увидел, явно выщипывает отростки в глубине сплетения гифов, зато по самому краю бродил толстый Амманк, состригал кривыми жвалами выступающие белесые выступы. Из поврежденных веточек сразу же начинал струиться ровный будоражащий газ.

- Хорошо вам, сказал Оппант с ходу. - Сидите в глубине, ничего не видите, ничего не знаете... А там такое...

- Что? - поинтересовался Амманк невозмутимо.

- Итторку уже памятники ставят!

- Самому Итторку? - не поверил Амманк.

- Пока лишь в виде панцирника, - съязвил Оппант. - Мерзавец!

- Он не мерзавец, - возразил Амманк, - он... соблазнился! Да, соблазнился мнимой легкостью решения. Труден путь подъема! Столько иной раз сил ухлопываешь, чтобы доказать какому-нибудь полумозглому, что белое - это белое, а черное - черное!.. Так если бы только "иной раз"! А то больше половины жизни уходит на то, что переубеждаешь, доказываешь, выискиваешь новые доводы, аргументы, чтобы пробить брешь в косности, тупости...

- А Итторк?

- Итторк либо устал доказывать, либо... пожалел тратить полжизни. Ты же знаешь его нетерпеливость! Когда споришь, возникает подленькое желание заткнуть собеседнику пасть, ибо тебе все давно ясно, а он все упирается, бурчит, не соглашается... А у панцирников все просто: "Молчать, мэл! Вы-пол-нять!" И все, никаких дискуссий. Твое мнение становится законом.

- Ты думаешь Итторк...

- Ну, конечно, он не панцирник, так круто не завернет, но теперь прогресс заметно ускорится. Оппозицию не потерпит, все распоряжения будут выполняться немедленно.

Сладко-шероховатая струйка запаха подсказала, что Умма неслышно приближается сзади, явно собирается напугать. Оппант выждал, в последний миг шагнул в сторону, Умма пролетела мимо. Амманк пустил аромат веселья, а Умма обернулась сердитая и разочарованная:

- Мрг бы притвориться, что не услышал!

- Ты так громко скребла когтями, - возразил Оппант.

- Я не скребла, - возмутилась Умма. - Это ты, нюхач противный.. Ты чего нападаешь на Итторка? Ему за все спасибо! Мне тоже не нравится чрезмерная осторожность старых термов...

Оппант грустно покосился на ее крепкие юные сочленения, в которых видно как двигалась жидкость.

- Да, прогресс на первых порах ускорится, - повторил он с неохотой. Это и естественно, ибо исчезнут мелкие препятствия... Потом наступит застой. А еще позже все покатится назад.

- Почему?

- Один не потянет все Племя, даже будь сверхгением. Только все общество, только споря и убеждая друг друга... да, затрачивая на это полжизни, а то и больше, если идея достаточно ценная! Увы другого пути пока нет. Правильного пути. А окрик... Заставив противника замолчать, вы еще не убедили его... Ладно, я не за этим шел. Честно говоря, сейчас сам не вспомню, за чем шел. Но по дороге... нет, не по дороге, а прямо сейчас понял...

- Что? - спросили в один голос Умма и Амманк.

- Понял, что я в самом деле не боюсь смерти. Даже гибели не боюсь. Вся наша жизнь растворена в Племени, а жизнь отдельного терма ничего не значит. Надо делать лишь то, что нужно Племени...

Амманк сказал настороженно:

- Что-то ты слишком издалека начал..

- Потому что не знаю, как это сказать... Мы должны попытаться... создать свой Совет!

Он съежился от своих же слов, согнулся, но Амманк и Умма смотрели непонимающе. Наконец Амманк сказал озадаченно:

- Как это... Совет? Но ведь Итторк его разогнал?

- А мы создадим его заново, - объяснил Оппант торопливо. - Я знаю, что Совет необходим Племени! Мы все равно должны собираться, обсуждать, искать пути, по которым идти термам. Пока только мы, затем начнем привлекать другим термов...

Умма смотрела молча. Амманк сказал после паузы:

- Это верная смерть.

- Да.

- Но чем это полезно Племени?

- Другие увидят, что есть ноостеры, которым лучше умереть, чем жить в Племени, где нарушены основные законы жизни. Своей смертью... если она наступит от панцирников, мы поможем племени.

Некоторое время помолчали, поворачивая мысль всеми сторонами. Оппакт ощутил печальную гордость, что ни Амманк, ни пугливая Умма, даже не попытались отказаться, только бы сохранить жизни. Что жизни, когда речь идет о благополучии и развитии Племени?

- Ладно, - сказал он, - расскажите, как идет наша работа.

Амманк сказал раздумчиво, все еще в мыслях о тайном Совете:

- У меня все готово к взлету... Почти готово. Но ночью ничего не увидим даже с шара, а днем не будет подъемной силы. Только утром, когда уже светло, но воздух планеты еще холоднее, чем под Куполом.

- Как выйдем из-под Купола?

- Наши рабочие будут ждать на северной стороне Купола. Когда притащим мешок под свод, они откроют закупоренный туннель, ведущий в грибной сад. Нам нужно быстро наполнить горячим воздухом мешок, тут же открыть в Куполе нишу, чтобы туда протиснулся этот уже раздутый шар, и сразу же уцепиться за тяжи...

- Слишком много "если", - вздохнул Оппант. - Один шанс на тысячу, что удастся выбраться... Даже с сотнями рабочих и панцирников, которых нагонит Итторк. Чем ближе время подходит к пробному пуску, тем меньше мне хочется, чтобы Итторк распоряжался... или даже присутствовал!

Дни летели, работа кипела настолько быстро и слаженно, что Оппант иной раз начинал думать, что как это замечательно, когда вся власть в крепких жвалах такого замечательного мыслителя, как Итторк. Все лишнее отброшено в сторону, ценится только работа, исследования, панцирники пригнали на рытье тоннелей или

укрепление стен толпы мэлов, копателей, носачей..

Правда, в следующее мгновение становилось стыдно, но все же было приятно от гаденького чувства, что его работа признана самой важной, а часть других исследователей, что вели собственные разработки, сейчас направлены ему в ученики. И никто не шелохнет сяжком протестующе...

Он похолодел, представив себе, что если кто и шелохнет сяжком или выразит недовольство как-то еще, то не зря же за Итторком неотступно ходят два самых могучих панцирника, каких Оппанту только доводилось видеть.

Однажды он заметил, что два панцирника стали сопровождать и его. Всюду, куда он заходил. Раздраженный, спросил Итторка почтительно, но с твердостью в жестах:

- Я хочу знать, что случилось?

- Ты о чем? - быстро спросил Итторк.

- Почему меня вдруг стали сопровождать два панцирника? Я пока не падаю от слабости.

Итторк окинул быстрым взглядом мощное тело молодого терма, и, даже не вслушиваясь в сильный запах могучего организма, заметил:

- Да, слабым тебя никто не назовет... Но два панцирника сопровождают и меня. Разве это плохо? Почетный эскорт!

- Мне не нужен этот почетный эскорт. Я не знаю, чем заслужил такую честь...

Итторк внезапно стал серьезен:

- Оппант, я давно присматриваюсь к тебе. Ты тоже считаешь себя переходной ступенью между девятнадцатым стазом и двадцатым?

Оппант пожал плечами:

- Говорят... Мыслители так говорят. Я не берусь с ними спорить.

- Ты чем сейчас занимаешься?

- Исследованием возможностей Племени... Потенциальными способностями термов к внутренним ограничителям...

- Внутренними ограничителями? - удивился Итторк. - Что это такое?

- Не знаю, - ответил Оппант честно. - Чувствую, что они есть. Я не нашел пояснения в Информарии, а сам пока не подобрал точного названия. Или названий.

Итторк несколько мгновений смотрел на него пристально, внезапно сказал очень серьезно:

- Мыслители мыслят старыми законами.

Оппант произнес настороженно:

- Старые мысли безошибочны... почти всегда. Я не все, что делается сейчас, считаю правильным.

- В старом мире, - бросил Итторк, - были другие звери, другой воздух... Старый опыт не в помощь, а во вред! И вот еще, чего не могут тебе сказать все мыслители всех предыдущих эпох...

Он умолк, от него пошел странный запах, какого Оппант никогда не слышал. Все шесть сердец затрепыхались чаше, трахеи раскрылись шире, перегоняя по трубочкам теплый воздух.

- И что же... - произнес он наконец, не в силах долго выдерживать напряженное молчание.

- Оппант, - сказал Итторк очень серьезно, - у меня есть очень серьезное предположение... пока только предположение!.. Правда, достаточно веское... Как ни дико это кажется, но ты не переходная ступень между девятнадцатым и двадцатым.

Оппант прошептал:

- А кто же я?

- Ты не урод, это скажет всякий. Правда, ты вобрал многие черты других стазов, что выглядит позорным.. Но что позорного в силе? А если у нас сильные только мэды и панцирники, ну и что? Тебя это не позорит. Зато ты умеешь мыслить как редко кто умеет... А ты ведь совсем недавно прошел последнюю линьку!.. Словом, по моему убеждению, ты - терм двадцать первого стаза! Первый и пока единственный. Что скажешь?

Оппант едва не подпрыгнул. Сердца заколотились еще лихорадочнее, по всему телу выступили пузырьки влаги.

- Не знаю... Я не знаю, что сказать... - он чувствовал такую сумятицу в мыслях, что чувство ликования отступило в самые дальние норки под натиском паники. - Иногда я чувствовал, что значу много, умею много... Еще чаще видел, что каждый что-то умеет лучше меня... Я постоянно прислушиваюсь к себе, чего, как я знаю, никто не делает. Каждый уверен в себе, знает свое место, свою работу, свой долг и обязанности... Потому я и кажусь себе уродом!

Итторк переспросил:

- В чем ты не уверен?

- Почти во всем, - ответил Оппант убито. - Страшно подумать, но мне слишком многое кажется неверным. Иногда я смутно чувствую как можно бы исправить, улучшить... Но не может же один терм быть умнее всего племени?

Итторк помедлил с ответом, Оппант ощутил, что попал в больной ганглий. Итторк уже ведет себя так, словно он не только умнее всего племени вместе взятого, но и обязан им руководить как наставник белесиками первой линьки.

После долгой паузы Итторк сказал чуть суше:

- Будем исходить, что ты - первая весточка. Похоже, Племя вскарабкивается еще на одну ступеньку эволюции. Отныне перед нами откроются более широкие просторы. Надо исследовать тебя, выяснить, какие же новые свойства будут иметь термы этого стаза... Что сбило с толку наших Определителей, так это малое число твоих ганглий. Вся наша система стазов укладывается в стройную систему: каждый последующий стаз богаче нейронами, чем предыдущий. Примерно на сотню ганглий. Без плавных переходов, сразу скачками. А у тебя лобные доли содержат столько же ганглий, как у ноостеров, добавилось лишь в теменной части... Что это дает? Там всего лишь эмоциональные участки... Но это характерно для крылатых, для панцирников...



Ознакомительный фрагмент книги закончился.
Чтобы прочитать или скачать всю книгу
перейдите на сайт партнера.

Перейти и скачать