Жанр: Героическая фантастика » Юрий Никитин » Фарамунд (страница 42)


На ночлег остановились в сотне шагов от дороги. Костер развели в яме под прикрытием широкого выворотня. Дым рассеивался среди листьев, даже с дороги не заметить, разве что чуткие ноздри уловят запах гари. Коней стреножили и пустили пастись на соседней поляне, Вехульд, не доверяя рядовым воинам, остался сторожить первым.

Кроны смыкались плотно, а когда костер погас, все погрузилось во тьму, словно мир оказался в мешке с угольной пылью. Ветви не пропускали лунный свет, Фарамунд погрузился в сон, страшась, что прозевает утро.

Однако проснулся он первым. Из полумрака смутно проступали очертания огромных стволов, над головой что-то робко чирикнуло. Деревья становились выпуклее, объемнее, рассвет все-таки проник под плотную крону.

— Пора, — сказал он с жадным нетерпением. — Вехульд, не спишь? Вели седлать коней!

Трое суток они гнались за похитителями. На четвертый день золу на месте костра застали еще горячей. Фарамунд в отчаянии пришпоривал измученного коня, но тот лишь хрипел, мотал головой, морда в пене, а брюхо в мыле.

— Привал, — прокричал сзади Вехульд. — Иначе... иначе завтра уже ни на что не будем годны!

Между деревьями словно натянули золотую паутину. Верхушки деревьев сверкали. Хотя закатное солнце еще не налилось пурпуром, но белки превратились в огненные комки и шмыгали по стволам, как клочья пожара.

Люди спешно расседлали коней, вытирали им мокрые бока. Во всем лесу от вершинок до корней внезапно наступила тишина. Звери и птицы спешно устраивались на ночь, зная, как быстро в лесу наступает темнота.

А рано утром они мчались на конях до полудня, а потом Унгардлик, который взял на себя роль проводника, резко натянул повод:

— Всем стоять!.. Дальше придется пешком.

— Почему? — спросил Фарамунд зло.

Из кустов высунулся молодой воин, совсем безусый, глаза расширенные от счастья:

— Они остановились на привал! Среди бела дня!.. Вы наткнетесь, спугнете...

Фарамунд молча соскочил на землю. Вехульд быстро оглядел воинов, кого-то придется обидеть, оставить с лошадьми.

— Пятеро будут следовать за нами в отдалении, — велел он. — С конями... Верно, рекс?

Фарамунд поддернул перевязь, чтобы рукоять меча была поближе к ладони.

— Верно, верно. Унгардлик, веди!

Унгардлик кивнул юноше, вдвоем скрылись в зарослях, даже ветки не колыхнулись. Фарамунд метнулся следом, сердце стучало громче, чем стук подкованных коней.

Тропки уже давно не было. Унгардлик то появлялся, то исчезал. А когда он прилег за огромным вывороченным пнем и уже не двигался, только дважды нетерпеливо оглянулся на Фарамунда, у того сердце внезапно оборвалось.

За деревьями на расчищенном пространстве виднелись крыши пяти землянок. Яркое солнце заливало всю гигантскую поляну золотыми лучами, воздух был чист и светел, очень медленно проплыл серебристый комочек паутины. Фарамунд даже разглядел такого же серебристого паучка с золотыми пятнышками на спине.

Несколько человек сидели у костра, трое расположились в сторонке, точили мечи, протирали их тряпками. Еще двое осматривали коней, поднимали им ноги, щупали копыта.

Фарамунд наконец вычленил взглядом того гиганта, о котором Унгардлик говорил с таким страхом. Спокойный, тот сидел неподвижно под толстенным дубом. В таких же серых, как кора дуба, латах, потертых, но настолько толстых, что и лезвие топора увязнет, как в самом дубе. Огромная, как котел, голова, лицо серое, корявое, словно тоже покрытое корой. Веки опустил, руки скрещены на могучей груди, спиной прислонился к дереву. Похоже, дремлет. Длинные грязные волосы падают на плечи, шеи не видать, но кто бы сомневался, что толстая, как дерево. А что силен и огромен — не заметить трудно. Когда орел дремлет на ветке, все равно видно, что у него есть крылья...

— Корнуган, — прошептал Унгардлик рядом, — бастард...

— Что за бастард?

— Говорят, Корнуган и Настион — братья по отцу самому Савигорду. Их отец, как все мы, греб все, что только шевелилось... а что не шевелилось — тоже. Видишь, какие чудища рождаются!.. Савигорд им доверяет водить отряды.

С другой стороны неслышно подполз Вехульд. Фарамунд прошептал:

— Ты берешь тех, что с конями... А ты, Унгардлик, отрежешь дорогу бегущим...

— Почему я? — удивился Вехульд.

— А кто же?

— Да так... Мужичье с топорами.

— Не привередничай, — строго сказал Фарамунд. — Надо, чтобы никто не ушел. Понял?

— Да, я потом... можно?

— Нельзя, — отрубил Фарамунд. — Рикигур... Ты где? Бери пять человек, отсечешь от леса. Справа, судя по всему, река, так что туда пусть бегут, возьмешь прямо в воде. Людей выбирай сам.

— А ты, рекс?

— Я беру Корнугана, — ответил Фарамунд яростно. — Я убью его!

— Всегда себе самое лучшее, — вздохнул Вехульд.

Фарамунд раздвинул кусты, сердце уже бухало яростно и часто, выхватил меч, бросился через поляну и только когда его заметили, проревел люто:

— Лютеция!

Федераты вскакивали с такой поспешностью, что один влетел в костер, а другой упал навзничь через колоду. Справа и слева от Фарамунда метнули дротики. Сам он несся как тур, рычал как волк. В длинном прыжке перелетел костер, на лету рассек голову крупного белобрысого мужика, сшиб второго. Меч в его руке срубил еще и еще, а вокруг с криками метались люди, он видел оскаленные рты, слышал крики ужаса и злости. Меч в его руке с треском рубил человеческую плоть, крушил черепа,

на руки и в лицо брызгало теплой кровью.

Гигант, что сидел под деревом, поднялся неспешно, но меч сразу же холодно блеснул в правой руке, левая скользнула в ременные петли широкого щита. Он сделал шаг, преграждая дорогу самому опасному, как он считал, и Фарамунд поспешно остановился. Корнуган не сделал ни одного лишнего движения, что говорит о воинском опыте, а то, что он выбрал себе в противники именно его, рекса, тоже выдает опыт и смекалку...

Мечи сшиблись, звон, полетели искры. Фарамунд рубился быстро, гиганты всегда уступают в скорости, меч в его то и дело опережал движения гиганта, но тот дрался умело, скупыми движениями парировал удары, наступал, Фарамунд ощутил, что отступает, а под ноги попадается всякая дрянь, стоит же хотя бы пошатнуться...

На широком лице Корнугана появилась злая усмешка. Голова как валун, глаза упрятаны под нависающими костями, такими толстыми, что молотом не разбить, а огромные, как бревна, руки умело подставляют щит, взмахивают мечом, снова щит, меч, а он отступает, отступает, под подошвами скользит грязь...

Фарамунд вперил взгляд через плечо гиганта, крикнул нетерпеливо:

— Да бей же!

Корнуган, как ужаленный, повернулся, моментально прикрываясь щитом, а лезвие меча Фарамунда почти сразу пошло вперед, вонзилось в левый бок. Корнуган, не обнаружив никого за спиной, так же быстро повернулся, но опоздал: Фарамунд нажал, руку дернуло, он чувствовал, как неохотно раздвинулись толстые ребра, затем толчок, он поспешно отскочил, меч выдернул с огромным усилием.

Гигант тяжело шагнул за ним, из широкой раны струей хлестала кровь. Глаза широко раскрылись:

— Ты... Это подло!.. Не по правилам...

Дыхание с таким усилием вырывалось из груди Фарамунда, что он сам едва услышал свои слова:

— Пошел в ад!.. Правила... Ты вдвое сильнее... Я только уравнял... силы...

Корнуган замахнулся, Фарамунд отскочил. Несколько мгновений гигант пытался сразить его, даже отбросил щит, Фарамунд отступал, уворачивался, а когда заметил, что Корнугана уже шатает от потери крови, быстро шагнул навстречу, принял его меч на щит, а сам коротко и страшно ударил горизонтально.

Хрястнули кости, огромная голова скатилась с плеч. Из обрубка шеи брызнули пузырящиеся струи горячей крови. Тело замедленно рухнуло навзничь, а Фарамунд прислонился спиной к дереву, жадно хватал широко раскрытым ртом воздух.

На поляне шел кровавый жестокий бой. Франки с воплями торопливо рубили тех, кто успел схватить оружие, и кто не успел. На поляне звенел крик, железо звонко лязгало, люди падали, обливаясь кровью.

Фарамунд, почти не переведя духа, метнулся к единственному бревенчатому домику. В тот момент, когда он собирался толкнуть дверь, та распахнулась, и он пихнул, как ему показалось, надвигающуюся скалу.

Навстречу шагнул, как-то боком и пригибая голову, массивный человек. Они буквально ударились друг о друга, но когда незнакомец разогнулся, дрожь пробежала по телу Фарамунда. Это оказался гигант, второй гигант, явно — брат, который Настион. Понятно, почему выдвинулся боком: широкие плечи застряли бы в проходе.

Голова огромная, как пивной котел, широкие скулы, синие глаза, что посмотрели на Фарамунда с брезгливым презрением.

Фарамунд, яростно крикнул, его меч описал полукруг, Настион уклонился с неожиданной ловкостью. Лезвие впилось в балку. Фарамунд дернул на себя, но опоздал: кулак Настиона метнулся вперед, руку ожгло болью. Фарамунд отпрыгнул, меч остался торчать в дереве, а гигант шагнул вперед.

— Умри! — страшно вскрикнул Фарамунд.

Он прыгнул вперед, Настион распахнул руки, они сцепились, обхватив друг друга. Фарамунд напрягся, его сжимало как стальными тисками. Он попробовал приподнять Настиона, но ощутил, как его собственные ноги оторвались от земли. Он стискивал руки изо всех сил, мышцы трещали, а в голове стучало как молотками, разбивая череп изнутри.

Настион взревел, Фарамунд в последнем усилии сжал руки, хватка гиганта словно бы стала слабее. Фарамунд сдавил еще, гигант захрипел, и вдруг на голову Фарамунда плеснуло теплым. Он вскинул голову, в глазах стояла красная пелена, колыхалась, а во рту стало солоно.

Он не разжимал рук, чувствуя мощь, услышал треск и хруст костей. Тело обмякло. Он расцепил пальцы, его раскачивало, а вокруг возникли тени, слышались голоса.

Непослушными пальцами смахнул кровь с лица. У ног лежал этот гигант, лицо красное, глаза вылезли из орбит, а распахнутый рот залило пузырящейся кровью. Красные пятна были также на груди и на земле.

Сбоку кто-то заорал восторженно:

— Рекс!.. Рекс голыми руками удавил Настиона!

— Рекс, — послышался другой голос, — да такое... чтобы кто-то на свете...

— Рекс! — завопили голоса. — Рекс!

Деревья раскачивались, земля колыхалась, приподнималась и опускалась, словно морские волны. Фарамунд ощутил, как его поддержали сзади, резкий голос Вехульда врезался в уши:

— Ну, рекс... Я знал, что ты с мечом как бог...

— Ну? — прохрипел Фарамунд.



Ознакомительный фрагмент книги закончился.
Чтобы прочитать или скачать всю книгу
перейдите на сайт партнера.

Перейти и скачать