Жанр: Научная Фантастика » Марина Наумова » Дети полнолуния (страница 30)


- И все же... я почти ничего не знаю...

- Ты знаешь все. Или почти все, - Селена опустила глаза. - В некотором роде мы действительно контролируем весь город - только в особом понимании этого слова... И, поверь, я бы сама была рада отказаться от этого занятия... Так пусть все будет так, как ты решишь. Может, стоит дать им отступного... а, может, нужно действительно согласиться с их условиями, как бы они не звучали. В конце концов, речь пойдет только о разнице в суммах... Сегодня мы берем ровно столько, чтобы существовать, завтра... завтра, для того чтобы выжить, нам придется брать больше - вот и все. Для жизни, понимаешь?

- Селена... - Эл отвернулся, стараясь подобрать наиболее уместные в данном случае слова, - ты не знаешь этих людей...

- Мы не можем уйти... А люди... Ты их знаешь!

- Нет. Эти - хуже любых хищников, для них нет ничего святого...

- Так говорили и мои братья из города - и зачем? Чтобы заменить общего Бога своим божком? Мы стоим дальше от людей - но все равно не смогли без веры... без чего-то святого, как ты сказал.

- Ты не поняла, - Эл тоже вздохнул. Да, совсем не таким он представлял этот разговор наедине. - Для них святое - это их деньги, это они сами...

- Так не бывает.

- Бывает, Селена. В этом смысле они меньше люди, чем вы. Чем звери... Я не знаю, как тебе это объяснить.

- Но они же люди! - почему-то это восклицание прозвучало как мольба.

Они - люди... Эл посмотрел на ту, которая не была человеком, и понял вдруг, с какой силой она желает общаться с людьми, нарушить круг изоляции, в который ночной народ сам себя загнал. Люди - неважно какие - предложили ей сотрудничество. Люди, знающие, что имеют дело с чуждыми им существами, все равно постарались сделать шаг навстречу, вместо того чтобы сходу уничтожить их...

"Боже... я и не думал, что все это так сложно!"

- Почему ты замолчал? - в голосе Селены прозвучала тревога, ясно говорящая, что Селене как никогда нужно было одобрение извне. Уж не это ли и было истинной причиной, по которой она привела его сюда? Королева устала от власти...

- Как жаль, что ты не можешь прочесть мои мысли! - Эл замолчал снова и добавил уже изменившимся тоном: - Поверь... я и сам не знаю. Только это не те, с кем стоит выходить на контакт.

- Эл, - Селена пододвинула стул поближе, - понимаешь... Может, ты и возненавидишь меня за это, но, впервые решаясь на вымогательство, я в какой-то мере ожидала, что дневные люди, занимающиеся тем же, предложат нам сотрудничество. Понимаешь, жизнь вне закона ставит их почти в такое же положение, как и нас... Они сами оказываются частично вне своего мира - и разве это не может нас не объединять? У них, правда, меньше счетов с миром людей... они просто пользуются им. Но они могут понять нас... Знаешь, иногда, когда на ту или иную страну в прошлом наваливалось бедствие - у меня есть несколько конкретных фактов, - наши братья, бывало, объединялись с теми, кто оказывался за бортом, на дне. Когда ситуация менялась принимались новые законы или заканчивались войны, - вражда возобновлялась, но все равно... Тут просто сложно судить, кто первым нарушал перемирие. Вот и сейчас...

На некоторое время в комнате воцарилось молчание.

"Я не знаю... я больше ничего не понимаю... Все это слишком сложно для меня. Да, этому не учат в университетах!" - Эл молча взял Селену за руку и сжал ее холодную ладонь.

- Поступай, как знаешь. Ты не убедила меня - но я действительно пока не разбираюсь. И я против такого контакта.

- Все равно кто-то будет брать эти деньги... - извиняющимся голосом прошептала Селена. - Хоть с нами, хоть без нас...

- И к списку преступлений ночных людей прибавится еще одно? Селена, я в последний раз прошу тебя подумать. Ты - хозяйка, и я сделаю так, как ты прикажешь, но...

- Не надо, Эл... Я уже сказала - пусть все будет так, как решишь ты.

- Значит, отказ?

- Решай... Только в случае отказа они могут просто нас уничтожить. Ты ни разу не видел, как это делается? А я видела...

Холод... Откуда этот холод посреди жары? И из-за чего? Из-за ее слов?

Эл ощутил, как мурашки пробежали по его спине. Почему он не подумал об этом?

- Да, тут ты права... И уйти никак нельзя?

- Разве что ты ответишь, что мы остаемся в стороне... Ты можешь сделать это? Мы уступим, но тогда... но тогда... - она отвернулась.

Тогда у них не будет денег. Тогда не будет и возможности обеспечить собственную безопасность. Тогда маленькой колонии в Фануме придет конец.

- Я пойду и сыграю свою роль, - твердо проговорил Эл.

42

Враг находился здесь, в этом доме, - она знала это наверняка. Еще раньше она смогла увидеть двоих убийц в участке и запомнила идущий от них сигнал, чтобы пойти вслед за тем, который отправился домой первым.

Домой? Она в этом сомневалась - что-то подсказывало ей, что дом, в который он пришел, принадлежит кому-то другому. Например, молодой женщине - не слишком красивой, но довольно обеспеченной обладательнице удивительно мягкого, чтобы не сказать - никакого, характера. Возле нее убийца Джулио только отдыхал: от него не исходили волны страсти или даже нежности только усталость, равнодушие и смутное желание забыться. Да и подруга его не слишком горела - ей хватало и того, что некий представитель сильного пола решил уделить ей внимание и теперь все у нее стало так, как у других подруг, в том числе и более красивых и

бойких.

"И они еще могут думать о своем, - раздраженно било хвостом тоскующее и ненавидящее существо. - Им все равно... Ему все равно - эта корова просто ничего не соображает... Ни совести, ни..." Она прикусила язык, чтобы снова не завыть - так было горько и обидно, - но короткий тоскливый стон все же вырвался наружу и некоторое время напряженно дрожал в воздухе.

- Собаки воют, - поежилась Петти. - Пол, закрой окно!

- В такую жару? Ты с ума сошла... - лениво проговорил Бейли.

- Я прошу тебя... Ну хорошо, тогда я сделаю это сама. - Петти никогда не умела настаивать на своем.

- Сиди. Чего это тебе вдруг приспичило?

- Я не могу... Такой звук... Просто мурашки по коже...

- Брось, - Бейли устало прикрыл глаза и сквозь тонкую щелку между веками наблюдал, как переступают по ковру полные женские ноги. - Повоют и перестанут... Лучше принеси содовой со льдом...

- Хорошо, - неуверенно согласилась Петти, страх которой рос с каждой секундой. - Только, может, я все-таки закрою окно?

- Я сказал - нет! - жестко осадил ее Пол.

"Глупая курица... вечно ей что-то мерещится, - подумал он - и вдруг вызванная жарой сонливость мгновенно слетела. - Нет! Не может быть!!!"

Волк.

Прошлой ночью огромный волк загрыз несколько человек - и все это было связано с тем делом, на которое его сегодня перебросили.

- Петти! - испуганно крикнул он, и женщина тихо взвизгнула от ужаса.

Бейли легко соскочил с кровати и, наставив пистолет на окно, медленно потянулся к раме. Улица еще не опустела - где-то невдалеке слышались человеческие голоса - и все же... Словно холодом повеяло, когда Пол поравнялся с окном и перед ним возник кусок открытого пространства, оттуда мог бы прыгнуть в любой момент жуткий зверь.

"Окно... У него нет никакого прикрытия - а в прошлую ночь волк разломал жалюзи... Надо уходить..."

Бейли попятился. Он шел так, пока его спина не уперлась вдруг во что-то податливое и мягкое. Раздался короткий вскрик.

- Петти? - Бейли и сам вздрогнул, как от электрического удара. Петти стояла, прижавшись спиной к стене, и по-рыбьи ловила воздух раскрытым ртом. - Ты...

Бейли почувствовал, что подступивший к горлу комок не дает ему говорить. Все еще открытое окно зловеще смотрело на них.

- Телефон... где? - через силу выдавил он из себя. Губы Петти снова зашевелились, но она не смогла произнести ни звука.

За окном вспыхнули два зеленых огонька - как раз так должны были выглядеть горящие глаза крупного животного.

Каким-то инстинктивным движением Пол отшвырнул подружку подальше от себя в коридор и прицелился. По его спине струился холодный пот.

И огоньки исчезли...

Некоторое время Бейли недоверчиво всматривался в темноту: отсюда, отгороженная залитой светом комнатой, она казалась особо черной и непроницаемой. В ней могло происходить все что угодно - но огоньки исчезли и определить, есть ли движение за окном, стало невозможно.

"Комната... почти десять метров... Я успею!" - резким движением Бейли захлопнул дверь, ударом ноги выбил из паркета брусок и сунул его в щель, заклинивая выход.

- Бежим! - крикнул он Петти, подхватывая молодую женщину под локоть и волоча ее вслед за собой к выходу.

У двери он затормозил: а куда, собственно, они могли бежать? На улицу, где нет защиты даже из четырех стен? Все-таки в комнате нападение можно было ожидать только с одной стороны. Да и должен ли полицейский бояться какого-то животного?..

Но ведь и те, кто погиб прошлой ночью, не были невинными птенчиками. И у них тоже было оружие...

- Петти, быстро прячься в ванной, а я попробую позвонить, - он силой впихнул ошалевшую от страха женщину в приоткрытую дверь и вошел в спальню, то и дело переводя взгляд с окна на дверь.

Телефонный аппарат стоял на полу.

"Черт... Если я нагнусь, - похолодел Бейли, - эта тварь может прыгнуть... Но была не была!"

Цепенея от страха и держа пистолет наготове, он нагнулся и схватил аппарат.

- Участок? Говорил Бейли... Срочно пришлите мне кого-нибудь на помощь. Потом все объясню...

И тут же окном снова завыли...

Трубка выпала из рук полицейского.

- Что случилось, Пол?! Что случилось? - забился где-то вдалеке тоненький голосок...

Когда спустя пятнадцать минут у дома остановилась машина, Бейли уже не было. Онемевшая от страха Петти скорчилась в ванной - она ничего не видела и не слышала. Кроме того, в комнате валялся сломанный - точнее, разорванный пополам, - пистолет, а на подоконнике темнел отпечаток звериной лапы. И больше ничего...

- Мамочка моя! - охнул прибывший на место загадочного происшествия детектив Бартон. - Да ведь это же львиная лапа! Будь я проклят, если не видел таких же следов в одном заповеднике!.. Вот вам и волк...

43

За ужином к Селене подошел старший мальчишка Дугласа - Алехандро и протянул ей газеты.

Некоторое время основательница колонии молча вглядывалась в лист, затем резко встала и швырнула газету Элу.



Ознакомительный фрагмент книги закончился.
Чтобы прочитать или скачать всю книгу
перейдите на сайт партнера.

Перейти и скачать