Жанр: Научная Фантастика » Марина Наумова » Дети полнолуния (страница 33)


Никогда еще ей не было так плохо, как теперь, когда она, казалось, нашла выход.

49

Утром на работе Джейкобса ожидал новый сюрприз: с ним пожелал побеседовать прибывший в Фанум джи-мен. Он отвел его в сторону, затем незаметно увлек на улицу, и настоящий разговор состоялся только в открытом кафе за чашкой кофе.

- Надо полагать, вы понимаете, что такое служебная тайна, и все же я вынужден вас предостеречь, что разговор этот должен остаться между нами. Должно быть, для вас будет новостью, если вы узнаете, что у нас есть особое подразделение, занимающееся - не смейтесь, это совершенно серьезно - нечистью. Или ночным народцем - их еще и так называют, - гость из столицы поправил черные очки. Джейкобс серьезно смотрел на него - он и не думал смеяться. - Тем более неприятно говорить, что между нами и этими существами, подделывающимися под людей, идет негласная война. Мало того, этим в какой-то мере занимаются почти все спецслужбы мира... Какое-то время мы старались привлечь отдельных существ на службу - не в прямом, конечно, смысле, - но вскоре убедились, что такие попытки не приносят ничего, кроме неприятностей. Эти существа живут рядом с нами, часто убивают - почти половина непойманных маньяков - представители этой довольно разношерстной компании. Они опасны, почти неуловимы, и в правовом понимании не существуют - значит, большинство охранительных законов на них не распространяется. Иногда мы накрываем их целыми группами. Сейчас настала очередь Фанума - этот город уже давно привлек наше внимание.

- "Невидимки"? - быстро спросил Джейкобс.

- Да. И не исключено, что среди них есть и невидимые в прямом, физическом, смысле. Именно поэтому я разговариваю с вами - вы ведь единственный заслуживающий доверия свидетель, могущий подробно описать гибель такого вот существа. Это с ними часто случается: половина ночных жителей не переносит солнца...

- Единственный? А Бейли? - переспросил Джейкобс и сразу осекся. По каменному лицу собеседника можно было сразу понять, что он имел в виду.

- Вы - единственный свидетель, - повторил он.

- Волк? - неожиданно охрипшим голосом проговорил Джейкобс.

- Вам что, еще ничего не рассказали? Полиция была на вызове... На месте гибели вашего напарника обнаружили след львиной лапы... Должен сознаться, для нас это нечто новенькое. Ну а теперь я вас слушаю...

Джейкобс рассказывал долго. Собеседник его практически не перебивал, лишь изредка задавал наводящие вопросы. Джейкобсу оставалось только удивляться, в какую стройную систему укладываются все наиболее странные и непонятные с первого взгляда факты.

В стройную систему - если поверить в то, что ночной народ действительно существует...

"А почему бы и нет? - спрашивал себя Джейкобс. - Если нет - то пусть кто-то попробует все это увязать в единое целое!.. Пусть это толкование кажется невероятным, но оно самое простое - а это само по себе говорит в его пользу. В девяноста процентах случаев самое простое объяснение является истинным... Так чего же мне еще надо?"

Он просто удивлялся сам себе. Стоит внести в мировоззрение маленькую поправку...

- Ну что ж, - усмехнулся джи-мен, когда тот окончил, - я надеюсь найти в вашем лице настоящего помощника. Кроме того, судя по случаю с вашим напарником, существа эти все равно начнут вам мстить.

- Вы так думаете? - оживился Джейкобс. - Тогда удивительно, что я еще жив.

- А может быть, у них есть насчет вас какие-то особые планы?.. И еще - мы собираемся провести сегодня в вашем городе одну операцию, к которой полиция подключится только на последнем этапе. Дело в том, что с "невидимками" выходит на контакт сам Витторио Реа... По агентурным данным, он находился здесь вчера на переговорах, затем выехал в машине с закрытыми занавесками - не исключено, что кто-то из ночного народца отправился с ним. Но надо полагать, контакт у них все равно не получится, - значит, будет драка... А на нашу долю останется лишь необходимость немного помочь обеим сторонам... И чем меньше и тех, и других останется в результате стычки - тем лучше. Насколько я знаю Реа, он обычно решает дела одним махом, так что нам не придется долго ждать. Вы же понадобитесь нам и как помощник... и как свидетель, что эти подонки взаимно прикончили друг друга.

- Надо полагать, доктор Джоунс там будет... - задумчиво произнес Джейкобс.

- Надо полагать... А вы что, имеете против него что-то личное?

- Да как сказать... - нехорошо усмехнулся Джейкобс.

Если судьба сама играет на руку - то зачем ее искушать неуместными откровенностями?

50

Встреча, как было передано Дугласу курьером, должна состояться в одном из отелей, в котором уже заранее половина номеров была занята людьми, в разной мере причастными к делу или уж во всяком случае заинтересованными. Большая половина из них всерьез увлекалась стрельбой, особенно ее прикладными видами.

"И все же в забавные игры судьба играет с людьми, - подумал Эл, поднимаясь по широкой, сделанной под мрамор лестнице. - Кем я был всего лишь вчера? Среднепреуспевающим обывателем, образованным, но никому неинтересным заурядным человеком. Теперь же его принимал человек, являющийся немалой величиной в преступном мире. Кроме того, не пригласивший - лично приехавший на встречу.

От всего этого у Эла по спине пробежали мурашки. Не то чтобы Эл испытывал к Реа какую-то особую почтительность - он не мог уважать гангстера, но ощущал масштаб его личности.

- Присаживайтесь,

пожалуйста, - приветливо улыбнулся с порога Реа, и Эл чуть не вздрогнул от возникшей вдруг странной иллюзии, словно он попал в свой кабинет, но в роли пациента.

- Рад приветствовать вас, - проговорил он чужие ему по духу слова.

- Я тоже. Присаживайтесь. Я рад, что вы пришли на встречу один.

- Я решил, что так будет легче разговаривать, - ответил Эл. Разумеется, он не знал правил игры и поэтому не мог понять, как воспринял это Реа: как самоуверенность или, наоборот, согласие подчиниться.

- Приятно слышать... Вы будете кофе?

- Нет, благодарю, - машинально ответил Эл, ожидая, когда, наконец, Реа приступит к делу.

Реа наслаждался моментом. Он всегда любил "видеть людей насквозь", здесь же ему было приятно видеть в человеке его потаенную суть, принадлежащую ночному миру. Пусть он скорее уговаривал себя, что видит это, - все равно приятно было глядеть на такую искусную подделку под человека, каковым являлся в его глазах Джоунс.

Ждать разговора Элу пришлось недолго. Прищурившись, Реа откинулся в кресле и заговорил:

- Вы знаете, до недавнего времени я был почти настоящим материалистом - насколько может являться таковым человек, выросший в верующей семье. И мне было поначалу просто удивительно узнать о вашей организации. Всегда приятно открывать новые стороны в таком, казалось бы, изученном всеми мире. Но потом я навел справки и, к сожалению, выяснилось, что я отнюдь не первооткрыватель ночного народа. Может быть, вам будет интересно узнать, что при спецслужбах практически каждой страны существуют особые подразделения, интересующиеся исключительно вами...

- Надо же, - вырвалось у Эла.

- А вы не знали? - покровительственно усмехнулся Реа. - Конечно, с вашими способностями можно и пренебречь подкупом должностных лиц... Среди вас, кажется, есть и телепаты?

- Не совсем, - честно признался Эл, нарочно заглядывая Реа в глаза, чтобы тот мог оценить его искренность. - Речь идет о явлении, которое чаще называют эмпатией. Мысль - это нечто настолько абстрактное, что прочитать ее более или менее адекватно невозможно. Вот чувства, эмоции, - это совсем другое дело.

- М-да... все равно не слишком приятно... Надеюсь, вы не обладаете этой способностью?

- Нет... У меня совсем иной дар.

- Понятно, - кивнул Реа. Его немножко задело, что осведомленность о способностях ночных людей не произвела на Эла должного впечатления. Или для ночных существ эти свойства настолько обычны, что Джоунс даже не подумал о том, что другие не обязаны о них знать? - Так вот, мистер Джоунс. Раз вы пришли сюда, надо полагать, вы готовы к сотрудничеству.

- Да, я готов обсудить приемлемые для обеих сторон его формы. - При этих словах внутри у Эла что-то сжалось. Началось...

- Вы знаете, поначалу я думал только о вашем городе и уже налаженном бизнесе - вы догадываетесь, о каком. Но, поразмыслив, я пришел к выводу, что это будет похоже... скажем, на забивание гвоздей с помощью микропроцессора. У вашего народа есть замечательные таланты, которые, направленные должным образом, могут принести большую прибыль... гораздо большую, чем можете рассчитывать вы.

- Простите, но наши запросы не слишком велики, - пожал плечами Эл.

- Не продолжайте... Я все знаю. Вы занимаетесь этим делом только для того, чтобы обеспечить себе более или менее сносное существование. Ваш народ просто хочет выжить - и мне несложно об этом догадаться. Но знаете ли, в нашем, человеческом, мире закон таков, что на самом деле шансы на жизнь дают только очень большие деньги и власть. Если вы хотите не прятаться больше по углам, а получать от жизни удовольствие, жить открыто и даже поглядывать на тех, кого вы сегодня боитесь, свысока - вам стоит пойти с нами на более близкое сотрудничество. Вы все одарены необычными способностями - но без помощи нормальных людей вам никуда не уйти ("Слышала бы его Селена!" - поежился вдруг Эл.). Кроме того, у вас есть свои женщины и дети... Подумайте о них - разве вы не хотите обеспечить им будущее?

- И что же вы предлагаете?

- Сотрудничество - вы и сами это говорили. И перспективы его настолько велики, что вряд ли будет преувеличением говорить даже о власти над миром, пусть вначале и неофициальной. Ваши способности, наши возможности и умение ими распорядиться могут творить чудеса. Я и сам сперва не поверил себе, когда попробовал их оценить, и все же, поразмыслив трезво, убедился, что это реально, стоит только взяться за дело с умом.

Эл только присвистнул: когда он попытался встать на точку зрения Реа и приблизительно оценить перспективу, на какое-то мгновение он лишился дара речи.

- Что, вы и не задумывались о таких возможностях? - усмехнулся Реа, и Эл почувствовал на расстоянии, что тот возбужден сверх всякой меры, видно, луна расщедрилась на толику способности к эмпатии и для бывшего психоаналитика. - Только не думайте, что дело у вас выгорит без меня. Вы сами знаете свои ограничения, а сговориться с другими людьми у вас не будет возможности. Я просто не могу вам такое позволить. Надеюсь, это вы понимаете?



Ознакомительный фрагмент книги закончился.
Чтобы прочитать или скачать всю книгу
перейдите на сайт партнера.

Перейти и скачать