Жанр: Научная Фантастика » Марина Наумова » Дети полнолуния (страница 34)


Эл понимал. Реа не из тех, кто упустит свое. Если Эл сейчас скажет "нет" - начнется война на истребление. Но если скажет "да"...

Пот струился по спине Эла. Он не мог сделать выбор. Не имел такого права.

"Кто я, в сущности, такой, чтобы решать судьбы сразу двух народов?" трусливо подумал он, прикрывая глаза от проницательного взгляда собеседника, который, казалось, старался содрать с него кожу.

"Я - никто... Я - случайный человек... Помилуй меня, Луна, прости, Селена..."

- Что же вы молчите? - Реа попробовал усмехнуться, но волнение впервые оказалось сильнее его. Это для Джоунса стоял вопрос "сотрудничество или уничтожение"; для Реа второй вариант казался не менее удручающим, чем для детей полнолуния. Он все рассчитал, он все решил, и ставка в игре была настолько велика, что отказаться от нее было равнозначно самоубийству. Пусть его "подружка" Изабелла тоже умеет читать мысли - для осуществления всего грандиозного плана ее мало.

Реа вглядывался в сникшую и одновременно напрягшуюся фигуру Джоунса, сгорая от нетерпения услышать "да". Но наконец Джоунс покачал головой, и внутри у гангстера что-то оборвалось.

Неужели - "нет"?

- Я не могу ответить сразу, - ответил Эл. - Я просто не ожидал, что наш разговор может принять такой оборот. Мне нужно время обдумать. Если бы речь шла о бизнесе в Фануме, то я бы сказал "да". А так я просто не знаю, что ответить. Наш народ и так ненавидят, а если мы согласимся помогать вам, скорее всего, большинство людей не сможет нам этого простить никогда.

- Глупости! - потерял обычное терпение Реа. Его лицо исказила гримаса. - Власть даст вам уважение. Это больше, чем "любовь", на которую вам и так нечего рассчитывать. Вы сами станете хозяевами положения.

- Но почему вы так уверены в победе? До сих пор такие авантюры никому не сходили с рук.

- Бросьте! Вы плохо знаете нашу историю. Начало двадцатого века яркий пример того, как в Европе к власти приходили отчаянные авантюристы. Мало того, я не собираюсь заниматься и половиной тех глупостей, которые допускали они. К чему войны, охота на ведьм? Наша власть будет властью денег и спокойной неагрессивной силы, которую мы не станем демонстрировать по пустякам. Согласен, в ней будет доля власти страха и мистицизма - но только доля, rjnjhfz, eltn lth; fnmcz в разумных рамках. Вы ведь не считаете меня маньяком... доктор?

- Смотря как на это взглянуть... - криво усмехнулся Эл. - Вроде бы вы непохожи, но... половина моих коллег признала бы вас таковым сразу же после слов о мировом господстве.

- Чушь! - возмущенно перебил его Реа. - Об этом мечтает каждый политик - иначе он бы не стал ввязываться в такие игры. Просто человек должен сопоставлять свой уровень притязаний с реально имеющимися возможностями. У меня есть люди, есть капитал, есть здравый смысл. Зато я не могу знать планов своих врагов, предчувствовать, с какой стороны исходит угроза, кто может меня предать... А вы это можете. И в картах, и на бирже телепат мгновенно сколотил бы себе состояние. А деньги легко дают все остальное... Если бы я лично мог этому научиться - я отдал бы за такой дар все, что у меня есть, но приобрел бы еще больше. Вот почему вы мне нужны.

- На этапе восхождения к вершине, - хмыкнул Эл. - Потом вы благополучно от нас избавитесь.

- Тоже чушь. Защищать завоевания еще сложнее, чем приобретать. Ваш народ будет нужен всегда... пока он верен одной стороне. Я не шучу, Джоунс. Если вы откажетесь, я просто буду вынужден всех вас уничтожить на тот случай, если вы, зная о том, что я рассказал, захотите найти другого партнера. Ну так я жду. Да или нет?

Эл тяжело вздохнул. Конечно, совсем недавно он бросил бы Реа в лицо гордое "нет". Но что последовало бы за этим? Не для него лично - для тех, кто доверился ему и за кого он сейчас отвечал. Это гордый одиночка имеет право презирать опасность: что у него есть, кроме собственной жизни? Эл такого права лишился. Но сказав "да", он снова подставлял под удар невинных людей, которых было еще больше...

- Отсрочку, - тихо попросил он. - Я не могу решить сейчас!

- Один из ваших уже согласился... Так да - или нет?

- Кто?

- Не тяните время. Мое терпение не беспредельно.

- А как же вы без терпения собираетесь ворочать такими грандиозными делами?

- Замолчите! Вы просто отклоняетесь от темы. Я спрашиваю вас в последний раз: да или нет?!

Напряжение достигло предела. Голова Эла гудела.

Да - или нет. Преступники, правящие миром, - или гибель людей, ставших близкими. Или так: ночной народ - или дневной. Тот народ, что принял его и признал своим, - или тот, который он считал родным до сих пор.

- Я не слышу ответа! Да или нет?!

"Помоги, Луна! Подскажи!!!"

Элу показалось вдруг, что еще секунда - и он умрет на месте. Какой был бы замечательный выход! Но тогда придется решать Селене, а она... Эл понял, что выберет она, не разбираясь в тонкостях человеческих взаимоотношений. А он тогда не сможет даже предупредить.

Или - нет? Если бы Селена смотрела на этот вопрос однозначно, она не позволила бы выбирать ему...

- Да или нет?!

Реа уже не спрашивал - кричал.

А если согласиться для видимости, чтобы при первом же случае улизнуть, вырваться из их рук и скрыться вообще? Но как? Реа наверняка предусмотрел и такой вариант.

- Я не могу ответить. Решаю не только я, есть еще один человек... - с трудом выдавил Эл. Ему было стыдно за эти

слова, словно он старался переложить груз ответственности на чужие плечи. Нет, он должен был добиться отсрочки - хотя бы для того, чтобы объяснить, за что и почему он решил погубить своих братьев и сестер...

- Не увиливайте!

На Эла смотрело лицо сумасшедшего. Наверное, Реа и сам испугался бы, увидев себя в зеркале.

И тогда взгляд нового сына полнолуния упал на окно. Всего несколько шагов - или два больших прыжка...

"Помоги, Луна!" - снова взмолился он - и внутри словно распрямилась какая-то пружина. Тело метнулось к окну, быстро, слишком быстро, чтобы его можно было остановить просто так. Реа отреагировал мгновенно. Если человек может двигаться в критические моменты с огромной скоростью - то пуля летит еще быстрее.

Эл только вскрикнул, когда на его спину обрушился неожиданный удар и от возникшей боли потемнело в глазах. Он ощутил, как разлетаются под руками на мелкие осколки стекла, как режет глаза внезапно открывшееся солнце, а потом все померкло.

51

- Простите, это вы - Рафаэль Салаверриа?

Частный детектив вздрогнул.

Перед ним стоял человек, которого он уже видел вчера возле дома доктора Джоунса.

- Меня зовут Ремблер, - между тем продолжил тот. - Я нашел вас, потому что вы так или иначе уже соприкоснулись с моим делом... во всяком случае, с делом Джоунса.

- Как вам это удалось? - на всякий случай Рафаэль отступил на шаг и положил руку на рукоятку пистолета.

- Мне сообщили о том, кто вы, в полиции, а затем я нашел ваш адрес в телефонном справочнике.

- И что же вы от меня хотите?

- Я хочу стать вашим клиентом.

- В деле о шантаже?

- Нет... Так вы пригласите меня в контору или мне придется поискать другого детектива?

- Ну что ж... - после некоторого колебания сдался Салаверриа, заходите.

Через пару минут они уже сидели в кабинете и очаровательная секретарша, принеся кофе, выставила гостю на обозрение длинные смуглые ноги.

- Так что вас привело ко мне?

- В свое время я развелся с женой, - Ремблер говорил спокойно. За последнее время ему столько раз пришлось касаться этого больного места, что он едва ли не притерпелся. - В настоящий момент она живет в Фануме и работает в клубе Кампаны. Вчера ее не было на работе, а я хотел бы с ней переговорить о своей дочери. Мою жену зовут Гертруда Ремблер. Я бы хотел, чтобы вы помогли мне ее найти.

- В клубе Кампаны? - по спине детектива пробежали мурашки.

- Я хорошо вам заплачу, - поднял на него тяжелый взгляд Ремблер. После бессонной ночи он решился наконец сделать свой выбор и был готов теперь на все.

- Нет, - зажмурился детектив. - Мне не нужны деньги. И советую вам как человек человеку - обратитесь лучше к священнику. Я не занимаюсь нечистью и привидениями, а также оборотнями, сфинксами и всем таким прочим... И вам не советую.

- Сфинксами? - удивленно посмотрел на него Ремблер. - Где вы ее видели?

- Кого?

- Девочку, которая... похожа на сфинкса. Ведь речь идет о ней? подчеркнуто холодно осведомился Ремблер, хотя его сердце учащенно забилось. Неужели этот человек видел Изабеллу?

- Ах, так вам они и нужны? - рискуя потерять любовь секретарши, Рафаэль нервно расхохотался, потом схватился за пистолет. - Вот что, мистер, думайте обо мне что хотите, но я с вами разговаривать не собираюсь. Я только что был на исповеди - и не заставляйте меня снова туда идти. Разбирайтесь сами со своей нечистью - идите в клуб, езжайте на ферму к Дугласу - только уходите отсюда!

- Благодарю, - Ремблер встал. Происходящее казалось ему настолько далеким, что он не мог даже обидеться. Почти машинально он достал из кармана несколько купюр, положил на стол и вышел, не говоря больше ни слова.

Некоторое время Салаверриа расширенными от ужаса глазами смотрел на деньги, потом прошептал:

- Зажигалку!!!

Все еще не понимая, что произошло с начальником, Беатрис протянула ему зажигалку и потом долго смотрела, как тот делает невообразимую вещь: жжет деньги прямо на столе.

Прежде чем они успели догореть до конца, она уже вызывала по телефону врача из психиатрической клиники...

52

- Он мертв, - врач-эксперт убрал стетоскоп и встал. Тотчас над трупом засуетился полицейский фотограф.

- Черт бы побрал этих быков! - выругался коп, обнаруживший тело. Никогда их нет вовремя...

- Брось, - поморщился его напарник. - Один из них погиб сегодня ночью, и весь участок, наверное, пошел на отпевание. Кроме того, насколько я знаю, сегодня кто-то пристрелил Большого Рудольфа - тоже забота... хотя ради него я бы и пальцем не пошевелил: чем меньше в городе такой мрази, тем чище воздух...

Он любил поговорить на моральные темы, но подъехавший автомобиль прервал его дальнейшие разглагольствования.

Бледный и похудевший за два дня Джейкобс выпрыгнул на тротуар.

- Что случилось?

- Труп. Пока не опознан, но ясно одно: в гостинице произошла разборка. Сложно сказать пока, что послужило причиной смерти - пулевое ранение или падение с высоты.



Ознакомительный фрагмент книги закончился.
Чтобы прочитать или скачать всю книгу
перейдите на сайт партнера.

Перейти и скачать