Жанр: Научная Фантастика » Марина Наумова » Дети полнолуния (страница 4)


"Неужели я опоздал? - мелькнуло у него. - И шутка была не шуткой, не шантажом, а готовящимся преступлением? Ничего себе пришел..."

Ему захотелось уйти. Почти тесная квартира пугала его: мало того, что он не знал этот дом, не знал почти ничего и о его хозяине, кроме того, что тот испуган, - все здесь наводило на мысль о только что свершившемся преступлении. И все же вместе с тем Эл ощутил странную тягу: ему хотелось узнать, что именно тут произошло. Пусть это страшно, пусть рискованно - но он не сможет уйти отсюда просто так.

Эл только подивился, откуда у него взялось такое любопытство. Оно выглядело почти таким же немотивированным, как и возникший при виде Чаниты страх. Словно кто-то подсказывал Джоунсу, что он просто обязан сперва разузнать обстановку, иначе пропустит нечто очень важное для себя. В конце концов он решил не сопротивляться этому странному чувству и положиться на интуицию.

Интуиция привела его в комнату, где горел ночник. Между диваном и журнальным столиком, уставленным пустыми бутылками, что-то лежало. Эл узнал Чаниту с первого взгляда. Лужа крови тоже не слишком его удивила он гораздо больше испугался бы, обнаружив мертвого Григса. А так - его предупредили, что в доме мертвая женщина, и он теперь увидел ее сам.

"Так... - неожиданно пришла ему в голову новая мысль, - а вот об этом стоило подумать сразу... Что если не он, а сама Чанита была заранее намеченной жертвой? Тогда выходит, что Григс старался создать с моей помощью алиби. Но что тогда означают ее слова? Скорее всего, они оба вели какую-то игру. И меньше всего мне хотелось бы самому оказаться жертвой их интриг".

Эл подошел ближе к девушке, наклонился над ней и заметил торчащий под левой грудью нож - столовый, но массивный на вид и, судя по оставшемуся снаружи отрезку, довольно хорошо заточенный. По спине Эла пробежал легкий холодок - но и только. Он огляделся, подошел к окну, стараясь двигаться как можно осторожней и не задевать окружающие его предметы. Окно было приоткрыто, но даже по карнизу вряд ли хоть кто-то мог сюда забраться. Затем он проследовал в спальню, в которой царил беспорядок, но тоже не было и намека на то, что в ней прячется кто-либо живой.

Педро жил скромно - этих двух комнат ему вполне хватало.

Закрыв дверь носком ботинка (Элу почему-то не хотелось, чтобы в случае чего полиция обнаружила отпечатки его пальцев), он вернулся в коридор. Проходя мимо тела, он неожиданно почувствовал, что Чанита смотрит на него. Эл резко оглянулся и, как ему показалось, уловил быстрое движение век. Эл замер, несколько секунд внимательно всматриваясь в лицо девушки, но оно оставалось неподвижным, и все вполне можно было приписать игре воображения.

- Мистер Григс, где вы? - осторожно спросил Эл, трогая дверь кухни.

Никто не отозвался. Поколебавшись, Эл потянул дверь на себя.

Кухня была самым освещенным местом в квартире. С первого взгляда помещение казалось пустым, но почти сразу же Эл услышал чье-то сиплое дыхание - в кухне кто-то был.

- Мистер Григс... это вы? - спросил он неровным голосом. Эта игра в прятки начала его тревожить. А что если Григс прятался где-то за его спиной со вторым ножом в руке? Если кроме него и Чаниты в доме никого не было, нетрудно угадать, кто ее убил.

"Вообще все это - чистый идиотизм, - поморщился Эл, прижимаясь к стене спиной, чтобы защититься от возможного нападения сзади. - Нужно попросту вызвать полицию и все..."

Неожиданно его внимание привлекло что-то небольшое и розовое, лежащее возле стола. Нет, не лежащее, - прищурившись, Эл различил человеческую руку. Пальцы, вцепившиеся в гладкий пол, чуть подрагивали от напряжения.

- Мистер Григс, - строго произнес Эл, досадуя на себя за собственный испуг, - что вы делаете под столом?

Из под стола донесся какой-то неразборчивый звук, похожий одновременно на стон и на рычание, и скатерть зашевелилась, выпуская наружу взлохмаченную макушку.

- Кстати... добрый вечер, - Эл опустился на стул и уже сидя продолжал наблюдать за неуклюжими движениями выбирающегося из-под стола клиента.

Кое-как Григс встал на четвереньки, неловко выпрямился и принялся стряхивать с одежды сигаретный пепел, водя по сторонам шальными глазами.

- Здрасьте... док, - наконец проговорил он сдавленно.

- Ну так что тут у вас произошло? - Эл полез в карман за сигаретой и нервно прикурил.

- Ничего... Вон она... там. И так уже не первый день. Она приходит и... - Педро затряс головой и отвернулся.

Он думал о том, что, похоже, ошибся, подозревая доктора. Если бы тот хотел с ним расправиться, его бы уже не было в живых. Или это только начало?

- Так, - протянул Джоунс. - В таком случае... Вы не возражаете, если я устрою небольшую проверку?

- Делайте, что хотите, - бессильно мотнул головой Григс.

Эл встал. Разумеется, в первую очередь он собирался поговорить с Чанитой. Если Григс не врет, то она наверняка жива и может его слышать.

- Я хотел бы узнать, что здесь... - грозным тоном начал он, переступая порог комнаты, но осекся на полуслове: трупа не было. Не было и лужи крови - только слабый ее запах стоял в воздухе.

Эл вздрогнул и замер. В этот момент из-за тучи вынырнула луна и заглянула ему в глаза. Элу показалось, что он слышит отдаленный ледяной хохот...

Он попятился, потом бросился в сторону электрического света.

- Док, что с вами? - подался ему навстречу Григс.

"Доктор испуган... Значит ли это, что он не из их

шайки, или он просто играет? Хотел бы я знать, что могу положиться хоть на кого-то..."

- Мистер Григс... - чуть отдышавшись, выдавил из себя Эл, - вам не кажется, что нам стоит позвонить в полицию?

Педро отшатнулся от него, словно получил пощечину.

В полицию? Уж не этого ли добивалась Чанита и вся ее компания?

- Что с вами, Григс? - уставился на него Эл.

"Нет, я положительным образом схожу с ума. Во всей этой истории нет ни капли логики..."

- Вы... - простонал Педро, - с ней... Вы заодно, да?

- Я ничего не понимаю. Что здесь произошло, в конце концов?!

Эл еще мог предположить, что труп кто-то спрятал, - если, конечно, тот вообще не почудился ему, если ему не чудились Григс, этот дом и вообще все его окружавшее. Но если посчитать труп реальностью, то куда тогда делась кровь? Почти машинально Эл посмотрел на свои ноги и вздрогнул: несколько капель темно-красной жидкости виднелись на его ботинке. Не веря своим глазам, он поднес палец к капле - и палец стал красным.

- Кровь... - прошептал он.

- Кровь, - кивнул Педро. - Из комнаты, да?

- Наверное, - устало произнес Эл. Раз уж все сложилось так по-идиотски, он мог только махнуть на все рукой и попробовать включиться в игру, пусть даже не понимая ее правил.

- Настоящая, да? - тоскливо спросил его Педро.

- Наверное... - повторил Эл, встречаясь с ним взглядом. Его уже не удивило то, что по лицу Григса текли слезы.

- Проклятье! - пробурчал Григс. - Я так надеялся, что я просто сошел с ума...

- Или я, - самому себе сказал Эл.

- Вы? Док, что вы такое говорите? - слегка оживился клиент.

- А как иначе? - развел руками тот. - Хотел бы я поручиться, что вы сами мне не мерещитесь.

- Я? Док! - Педро расхохотался заливистым нервным смехом.

- А что вы прикажете думать? Сперва вы записываетесь ко мне на прием, рассказываете какие-то истории о нечеловеке, затем, прежде чем я успеваю понять, больны вы или нет - уж простите за откровенность, - приходит эта ваша Чанита и требует, чтобы я послал вас подальше. - Эл поморщился. Потом этот ваш звонок, открытая дверь, труп в темной комнате, который загадочно исчезает... Как это можно оценить по-другому, а?

- Замечательно! Я лично подозревал, что вы из одной компании с Чанитой... Просто здорово, док, да? - По лицу Педро заскользили, появляясь и мгновенно исчезая, невероятные гримасы. - А что должен думать я? Я бы очень хотел быть простым и заурядным сумасшедшим и убедиться...

- Что вам все это привиделось?

- Вот именно. А вы, вместо того чтобы мне помочь, заявляете, что она приходила к вам в мое отсутствие.

- Знаете, - Эл попробовал-таки собраться с мыслями, - мне кажется, что этим делом все же должна заняться полиция. - При этом слове Педро дернулся. - В самом деле, происходят события, которые никоим образом нельзя назвать нормальными. Но поскольку мы видим их независимо друг от друга и, похоже, оба пребываем в здравом рассудке, есть только одно объяснение всей этой чертовщине. Вас кто-то специально морочит, хочет довести до сумасшествия. Или добивается, чтобы вас объявили таковым.

Эл замолчал - в этот вариант визит Чаниты в приемную не вписывался. Она-то как раз старалась опровергнуть наличие психического заболевания у Педро.

- Зачем? Зачем им это надо?

- Шантаж. Месть. Мало ли...

- Месть... - Педро тыльной стороной ладони вытер слезы с левой щеки; правая, как ни странно, выглядела сухой. - Вы думаете, мне от этого легче?

- Во всяком случае, вы можете обратиться за помощью.

- Я уже обратился - к вам. Только раз вы не можете мне помочь, никто другой не поможет тем более.

- А полиция?

- Далась вам эта полиция! - взвизгнул Педро. - Забудьте о ней! Что они могут против нечисти? Скорей уж я обращусь к священнику... Вот только жалко, что мои родители принадлежали к церкви методистов...

- А какая разница? - тупо переспросил Эл.

- Тайна исповеди... Понятно? Вы свободны, док... Повеситься я могу и сам.

- Не болтайте глупостей! - одернул его Эл.

- А что мне остается делать? Они все равно до меня доберутся. Или она - хотя что-то подсказывает мне, что тут орудует целая шайка.

- Я уже говорил. Если надо, я сам пойду и засвидетельствую, что некто разыгрывает вас с непонятной, но, по всей вероятности, преступной целью. Во всяком случае, я могу доказать, что эти глупые шутки могут принести непоправимый вред вашему психическому здоровью. Вас устраивает такая формулировка?

Педро шумно втянул воздух в себя, потом посмотрел на Эла сухо и отчужденно:

- Док... Если я не сумасшедший - это не розыгрыш. И я это знаю, да и вообще расследование получится не в мою пользу. Идите лучше домой... И выпейте как следует. За вызов я заплачу - мне теперь деньги не нужны... На кой черт они сдались покойнику?

Он всхлипнул и потянулся за бутылкой.

- Не болтайте чепухи, - безнадежно возразил ему Эл. - Вы живы, и я не вижу причин для вашего самоубийства. Может, они на это и рассчитывают...



Ознакомительный фрагмент книги закончился.
Чтобы прочитать или скачать всю книгу
перейдите на сайт партнера.

Перейти и скачать