Жанр: Научная Фантастика » Константин Мзареулов » Экстремальные услуги (страница 65)


- Ну что, папа, - неуверенно говорит Миранда. - Куда теперь?

Омар, кивая, ворчит:

- Пора уж серьезным делом заняться. Ему не терпится поскорее пробить трассу к новой цивилизации. Приходится разочаровать молодожена.

- Осталась последняя незавершенная операция, - виноватым тоном сообщаю я. - И мне снова нужен помощник.

- Я больше не могу, - Джузеппе качает головой. - Не для меня такие прогулки

- А тебе никто и не предлагает. Это работенка для моего старшенького... Объяснив сыну его обязанности, я добавляю: - Мне лучше не появляться рядом с самим собой. Мало ли какие парадоксы времени могут произойти.

Мы с Омаром помогаем Гаю-Юлию надеть скафандр. Вручив сыну своего безотказного друга - пистолет "Кольт-Анаконда", я удовлетворенно отмечаю, что Гай-Юлий не забыл мои уроки - несколько раз примерился к оружию. Помнит, что стрелять придется не по мишеням в тире. Да и тяжеленный громоздкий скафандр мешать будет.

Он выходит за борт, а я не нахожу себе места от беспокойства. Лучше бы плюнул на парадоксы времени и сам выполнил акцию... Эта пытка продолжается минуты три, после чего Гай-Юлий возвращается в шлюз, снимает шлем и весело сообщает:

- Получилось, па. Оказался внутри корвета, увидел крадущихся к тебе болванов и положил всех одной очередью, а потом сделал контрольные выстрелы, как ты велел. Только... - Он подмигивает. - Я решил отклониться не только от вертикали, но и от твоего сценария. Крикнул тебе: мол, все в порядке.

- Так оно и было, - вспоминаю я. - Сразу после выстрелов я услышал твой голос. Потому и послал тебя на это дело.

- Значит, разговоры, что нельзя встречаться с самим собой, - сказка для глупых детишек?

- Не обязательно. Никто не знает, что произойдет. Поэтому я боюсь пробовать

Гай-Юлий, подумав, спрашивает:

- А если бы я не крикнул? Это бы изменило настоящее?

Я только развожу руками.

- Понятия не имею. До сих пор, возвращаясь из прошлого, я не замечал никаких перемен. То ли изменить линию событий невозможно в принципе, то ли я сам попадаю в измененную реальность и уже не помню, что в прошлый раз события протекали иначе. В общем, не забивай голову ерундой.

На душе легко и радостно: я выполнил все, чего от меня требовало прошлое. Пришло время подумать о будущем.

"Паровоз" крадется по лабиринтам каналов и каналетто. Пассажиры скучают, но мы с Омаром напряжены, ежесекундно ожидая подвоха. Кажется, нам везет: сегодня гиперспейс не капризничает. Лишь однажды нас заносит в область легкой цветомузыки, но космолет-бульдозер без особых проблем проталкивается в спокойную зону

Проходим триста ламорров; четыреста - это мой личный рекорд. Мы уже обогнули часть Галакгики, колонизированную ангелоидами. Где-то неподалеку должна быть звезда, возле которой некогца, если верить энциклопедии Древних, жили саблезубы, решилии

Остановив "Паровоз" на разветвлении ЧД-каналов, сообщаю спутникам:

- Надо выбирать. Один канал ведет к неизвестной расе, другой - на планету Восьми Царств Куда отправимся?

- Мы не археологи, - рассуждает вслух Миранда. - Идем к рептилиям Омара.

Вполне разумный ответ Однако Гай-Юлий думает иначе, и его доводы тоже кажутся убедительными.

- Кто вам сказал, что они сильно обрадуются нашему появлению? - резонно заявляет сын. - Саблезубым известно, что похожие на нас существа стали их врагами, помогали Драй в войне против их расы Сможем ли мы объяснить чужакам разницу между Малой Галактикой и Едиными Мирами?

- Грош нам иена, если не сможем, - лихо отмахиваюсь я.

Столкновения с братьями по разуму опасаться не стоит, потому как "Паровоз" отправлен в рейс не один. По нашим следам уже подтягивается эскадра Ланцова "Колдун", "Грифон" и еще несколько корабликов поменьше. Боевая группировка стоит в ламорре позади "Паровоза", ожидая наших решений.

Впрочем, решение принято без нас.

- Корабль спереди! - кричит Омар.

Действительно, на голограммах локаторных мониторов появляется сигнал, нарисованный волнами, отраженными от приближающегося объекта. В эфире становится шумно: военные тоже видят цель и на всякий случай готовятся к жесткому контакту. Проще говоря, к бою.

Вскоре чужой корабль тормозит примерно в трех сотых ламорра от "Паровоза". Внешне он не похож ни на что из того, что нам известно, включая найденные на "Нереиде" голограммы. Космолет неизвестной расы сплюснут, как рыба-скат, его корпус имеет форму ромба с удлиненным выступом-клювом в обращенном к нам уголке. На центральном вздутии размещаются какие-то устройства - естественно заподозрить, что оружие. По размерам чужак чуть уступает новым земным крейсерам, так что масса его где-то в районе ста килотонн.

Волнуюсь так сильно, что шепчу вслух:

- Как долго я мечтал об этом...

- Папка, как здорово! - кричит Миранда.

Остальные тоже восторженно вопят. Потом из коммуникатора раздается голос Ланцова:

- Успокойтесь вы, дикие горцы. Что намерены делать?

- Действуем согласно инструкции. - С этими словами я запускаю подготовленную для такого случая запись.

С антенн "Паровоза" уходят радиоволны, несущие видеосюжеты о нашей цивилизации с комментариями на общечеловеческом языке и языке Драй. Чужак не проявляет агрессивности, не уходит, но и не отвечает.

- Не поняли нас... - разочарованно вздыхает Миранда.

- Конечно, не поняли. - Гай-Юлий смеется. -

Им нужно перевести наше послание и принять решение. Задача не на одну минуту.

К концу первого часа мы устали ждать, и Ланцов посылает "Анаконду" на разведку. Крейсер выскакивает в трехмерность через ближайшую ЧД-воронку и обнаруживает систему тройной звезды с характерными признаками тяжелых боев: на планетах видны отчетливые следы бомбардировок, в пространстве носятся обломки кораблей. На подмогу "Анаконде" отправляются фрегаты, и поисковые команды собирают множество образцов чужой техники.

- Попробуйте взять на буксир какой-нибудь не слишком поврежденный корпус, - приказывает Феликс.

Два фрегата отправляются за новыми трофеями, и тут приходит ответ чужаков на первое наше послание. Появилась голограмма нескольких рептилий, неотличимых от существа с "Нереиды". Один из них открывает рот, и радиоволны приносят почти чистую человеческую речь - очевидно, роботы чужаков освоили наш язык.

- Вы идентичны союзникам наших врагов, - говорит инопланетянин. - Но вы утверждаете, что принадлежите к другому государству.

Я поспешно заверяю его, что Единые Миры враждебны как ангедоидам, так и соплеменникам-орионцам. Кажется, он понял юмор, когда я сказал: "Враг моего врага - мой друг". Не знаю, поверили они или нет, но передают общие сведения о своей расе. Мы отвечаем более подробной информацией о Человечестве и кадрами недавнего конфликта в Зеленой Пирамиде. Между делом удается выяснить, что наши партнеры по контакту называют себя амдатмабот - вполне произносимо, так что нет нужды продолжать безликий ряд числительных: айн, цвай, драй...

В разговор включается Ланцов. Он объявляет о том, что имеет приказ создать опорный пункт Империи в этой части Галактики. Командир амдатмабот не против, но предупреждает, что в случае коварного нападения с нашей стороны саблезубые дадут отпор всеми силами. Мы заверяем партнеров в своем миролюбии.

Мои спутники шумно радуются успешному контакту с братьями по разуму, и только Гай-Юлий мрачно изрекает:

- Никто не сказал, что эти самые тмаботы станут нашими друзьями.

Безусловно, он прав, но всем нам хочется надеяться на лучшее.

Собственно говоря, на этом первый контакт прервался. Перед расставанием высокие стороны договорились встретиться на этом же месте через некоторое время и обменяться посольствами.

Ланцов отправил курьеров на планету Мертвых Скал, а остальные корабли вышли в трехмерное пространство, чтобы начать оборудование базы.

- Доберешься домой сам или дать сопровождение? - спросил меня адмирал.

- Проси конвой, - зашептал перестраховщик Сипягин - Нечего по таким дальним дорогам в одиночку шастать.

Я шикнул на боцмана и сказал в коммуникатор:

- От сопровождения не откажусь, но сначала мне нужно осмотреть одну систему неподалеку.

Развернув космолет, я направил "Паровоз" в интересующем меня направлении.

К концу суток мы в четвертый раз упираемся в тупик. Прямой дороги к базе Древних найти не удается. Не отчаиваясь, мы с командиром крейсера сопровождения меняем тактику. Оба корабля выходят в трехмерность через разные воронки, разделенные полусотней световых лет, и наши локаторы сканируют гиперспейс с двух точек, чтобы получить многомерное изображение системы ЧД-каналов.

Пассажиры отдыхают по каютам, в рубке - только я и Джузеппе. Он вдруг говорит:

- Ты так и не объяснил, откуда взялся нож, которым Фурушита сделал себе харакири.

- Мой фронтовой трофей. Я подобрал несколько таких на Авалоне. Обычно они лежали в скафандре среди других инструментов. В первый день на "Ахилле", помогая дыролазу подготовиться к вылазке, я вытащил два ножа из контейнера, а на следующий день вручил один из них Фурушите. Мы оба были в перчатках, так что отпечатков не осталось...

Полковник кивает, показывая, что дальнейшие объяснения не нужны.

- Понятно. А как ты убил Упыря? Признаюсь, я был в шоке, да и мои коллеги тоже. Никто не мог этого сделать - просто не хватило бы времени.

- Я смог. Это же совсем просто. - Меня одолевает смех. - Когда мы вошли в его хоромы, я оглушил Упыря рукояткой "ремингтона", утащил в самую дальнюю от входа комнату и перерезал ему горло. Потом устроил живописный беспорядок, побрызгался "Ароматом Родины", превратил костюм в такой же плащ с капюшоном, какой был на Упыре...

Сообразив, что там произошло, потрясенный Джузеппе восклицает:

- То есть на прогулке был ты, а не он?

- Вот именно. Телохранители видели, как я, одетый в цивильный костюм, закрываю дверь, а через три секунды выходит некто в любимых шмотках их обожаемого фюрера, благоухающий его же любимым лосьоном. Разумеется, они ничего не заподозрили, тем более что имитировать манеру поведения этого придурка было совсем не сложно. Вернувшись в квартиру, я снова сделал свой костюм прежним "техно", распылил аэрозоль, уничтоживший запах лосьона, и вышел к охране в обычном своем облике... Старый-престарый трюк. В древности авторы классических детективов использовали этот прием очень часто,



Ознакомительный фрагмент книги закончился.
Чтобы прочитать или скачать всю книгу
перейдите на сайт партнера.

Перейти и скачать