Жанр: Научная Фантастика » Константин Мзареулов » Экстремальные услуги (страница 9)


- Привет, родственники! Рад буду увидеть любого из вас, кто не побрезгует пообщаться со старым одиноким папочкой. Надеюсь, вы получили чеки, которые я послал на прошлой неделе. Контракт был не слишком удачным, но кое-что я все-таки получил и кое-чем с вами поделился. На некоторое время вам должно хватить, а там еще подкину.

Тут я делаю положенную паузу на случай, если абонент на той стороне захочет мне ответить. Потом продолжаю:

- Мне бы хотелось поговорить со старшим наследником. Гай, мне нужна, причем оперативно, толковая консультация по поводу инвестиций. Я хочу прикупить тысяч на сто акций какой-нибудь серьезной компании. Что посоветуешь?

Пространство над телефоном заполнилось искрами, из которых сформировалось изображение Миранды.

Одетая в спортивный костюм, она сидит в своей комнате посреди обычного бардака. Помахав мне рукой, девочка говорит:

- Привет, папа Деньги получили. Мама ворчит, что ты нас забаловал. И еще возмущается, почему ты посылаешь ей бабки. Говорит, что она тебе больше не жена и тем более не содержанка и ей хватает своего заработка. А мы с Гаем обычно отвечаем, что, если ей эти деньги не нужны, пусть даст нам, но мама...

Миранда умолкает на полуслове - до Земли долетел следующий пакет моего послания. Пользуясь паузой, я прошу рассказать новости и обещаю прислать подробное письмо с кадрами своих последних путешествий. Не уверен, что моим детям это очень интересно, но до сих пор они не возражали против таких посланий.

Тут голограмма Миранды, подмигнув, хихикает:

- Ага, значит, инвестиции. Лишние деньги завелись? Кстати, когда ты приедешь? - Как заведено в разговорах на межпланетных расстояниях, она продолжает дальше без паузы: - Гая нет дома, шляется где-то со своими девками Я окончила школу, но не спрашивай, куда буду поступать. Пока не решила, поэтому разослала результаты тестов по все дырки, где есть интересные курсы, связанные с математикой. А вчера дедушка прислал Гаю видеописьмо.

Ну конечно, старик держит связь только с любимым старшим внуком. Обо мне он вспоминает раз в год - на день рождения, не чаще.

- Мог бы и сам нас проведать, - ворчу я.

Тема не получает развития, поскольку я тут же вспоминаю, что в наших краях на Монтеплато сейчас самое горячее время. Впрочем, папочка старается не покидать родную планету даже в спокойные периоды, когда Горное Море становится самым скучным местом во Вселенной - За последние тридцать лет он отправлялся в путешествия раз пять: побывал на защите моей диссертации, приезжал на Землю, когда у меня рождались дети, потом еще пару раз - на дни рождения Гая-Юлия.

- Деньги лишними не бывают, - назидательно изрекаю я. - Сейчас у меня есть небольшой куш свободного капитала, который я хочу пустить в какое-нибудь дело. Усекла?

Это она, конечно, еще не услышала и принимается рассказывать о своих планах, о подругах, о новых фильмах и книгах, а я с удовольствием разглядываю дочку. Дети получились на славу - оба чем-то похожи и на меня, и на Клементину. Умненькие красавчики. Одно время родня выпытывала, кого я люблю сильнее - старшего или младшенькую, и приходилось честно отвечать, что выбрать невозможно.

- Усекла, - сообщает Миранда, до которой наконец добралась моя последняя реплика. - Кстати, Гай будет поздно вечером.

- Пусть раскошелится на гиперзвонок.

Через минуту топографическая Миранда прыскает:

- Он за твой счет позвонит. Он же настоящий монтеплатовец, хотя никогда не бывал на твоей планете... Па, чеки чеками, но я соскучилась. Ты когда приедешь?

- При первой же оказии. Я, между прочим, тоже соскучился.

Лететь на Землю сейчас сложно - придется загубить на такое путешествие массу времени, а дела никак не желают меня отпускать. Хотя, если разберусь с висящими контрактами, можно и поскучать пару дней в ракетном экспрессе. Опять же новые знакомства, туристки...

Я твердо решаю отправиться на Землю, если до конца дня не появится срочный контракт. На беду, не успел закончиться сеанс связи, как в офисе возникает очередной клиент. Явный житель периферийных миров - в центральной сфере так пестро не одеваются.

Упитанный дяденька, сверкая "представительской" улыбочкой, горячо пожимает мне руку и садится в кресло.

- Гектор Эрве, вице-президент Совета планеты Троя, город Конда, представляется он. - Я сейчас смотрел рекламу Монтеплато в вашем предбаннике. В том мире действительно так хорошо? Рыбалка и охота, неприступные скалы, сочные ароматы утренней тайги?

- В общем-то да... - Я стараюсь спрятать усмешку. - Отдых там нормальный, а вот жить больше месяца - удовольствие на любителя.

- Я как раз туризмом занимаюсь, и Монтеплато меня заинтересовал, сообщает Эрве. - Троя - планета степная, субтропическая, наш народ любит суровые края.

- Ну, тогда валом повалят, - поддакиваю я. - Придется моим землячкам новые курортные комплексы строить.

- Не надо благоустроенных отелей. - Гектор машет руками. - Троянцы поедут дикарями. Представляете - две недели в палатках, по пояс в снегу... Охотиться там можно?

- Мы охотились... - Я ностальгически вздыхаю. - Но это было давно. Впрочем, я думаю, если случится наплыв туристов, власти организуют охотничьи угодья на любой вкус.

Вице-президент планетарного Совета буквально расцветает и совершенно некстати принимается рассказывать, что приехал на Венеру с поручением закупить кое-какое оборудование, а заодно договориться по совершенно пустячной проблемке. Насчет "пустячности" он,

конечно, малость погорячился, но в общем цель его визита оказалась вполне банальной.

Как я и думал, в одной из черных дыр их системы застрял корабль времен первой колонизации. Стандартная баржа килотонн на сто - сто тридцать массы, двести лет назад такие монстры брали на борт не меньше 18 тысяч пассажиров.

Чтобы уточнить детали, я вызываю на рабочий монитор страничку атласа, посвященную системе, в которой находится Троя. Эрве, с некоторой тревогой следивший за моими манипуляциями, предупредительно спрашивает:

- Прислать за вами транспорт?

- Не стоит. У меня свой корабль. Встречайте послезавтра.

- Как он называется?

Я говорю, и он с удивлением спрашивает, из каких-таких соображений я назвал экспедиционный космолет "Паровозом". Я охотно объясняю.

Это имя действительно кажется мне исключительно удачным. Ведь все наши звездолеты намертво привязаны к ЧД-каналам - совсем как древние паровозы, которые могли кататься только по стальным линиям так называемых рельсов.

Гектор морщит лоб, как бы обдумывая мои слова, потом разражается смехом. Именно этого я и добивался: юмор - лучшая основа для взаимопонимания, а смеющийся клиент теряет бдительность и соглашается на условия, которые в обычной ситуации ни за что бы не принял.

Между тем я уже получил нужную информацию об аварийном корабле колонистов и говорю пренебрежительным тоном:

- Музейный экспонат.

- Этот экспонат загородил тоннель в самом неудачном месте, - не скрывая огорчения, сообщает Эрве. - Но вы правы: в конечном итоге транспорт достанется музею.

Я прыскаю со смеху, чего делать в беседе с заказчиками не рекомендуется.

- Никакому провинциальному музею не по силам оплатить такие расходы.

К счастью, Гектор не обиделся. Подмигнув, он говорит:

- Вообще-то музей - только этикетка. Я планирую открыть на корабле шикарный увеселительный центр в стиле ретро. Прямо на орбите. Несколько отсеков выделим под историческую экспозицию.

- Звучит заманчиво, - признаю я, усмехнувшись. - Маленький фокус с музеем даст вам заметный выигрыш по части налогов. Впрочем, меня это не касается. Другое странно: обычно в таких случаях объявляют тендер.

Посетитель мрачнеет.

- Я зондировал почву. Моррисон и Дарнингем сразу отказались - оба сказали, что не потянут. А в "Black Global" заломил несусветную сумму.

- Думаю, они потребовали миллионов восемь.

- Девять триста! - возмущенно выкрикивает Эрве. - И тридцать процентов авансом. Это просто грабеж.

Иначе и быть не могло: громадный концерн, большие накладные расходы на содержание лишнего персонала в центральном аппарате. Хотя, конечно, работа не простая. Корабль переселенцев - еще та махина, придется повозиться. Я тоже мало не попрошу...

Потыкав пальчиком в кнопочки компьютера, я складываю тарифные ставки, ввожу тоннаж аварийного судна и усредненный коэффициент сложности. Если вице-президент правильно изложил задание, получается около миллиона с копейками. Увидев этот результат, Гектор светлеет лицом, но я тут же предупреждаю:

- Мне придется обследовать место. Если обнаружу каверны и вихри, потребую надбавку за сложность - процентов двадцать-тридцать.

Каверны и вихри будут наверняка - иначе тихоходный великан не застрял бы на ровном месте. На всякий случай я деликатно намекаю, что двести тысяч возьму предоплатой - как аванс за время, потерянное на разведку места происшествия. Эрве оказался понятливым дельцом и переводит денежки сразу, как только мы подписываем контракт.

Убирая чековую карту, он добавляет:

- Кстати, чуть не забыл. Заодно вы получите от властей планеты премию за расчистку тоннеля.

- Много?

- Сто тысяч.

- Мелочь, а приятно.

Мы обмениваемся понимающими улыбками. Потом Гектор доверительно - ведь мы с ним теперь друзья - спрашивает.

- Когда вы сможете приступить к работе?

- Сейчас посмотрим...

На очередной голограмме высвечиваются извлеченные из недр Инфосети сведения о планете Троя. Гак... в Конде сейчас весна... город стоит у подножия Ахиллесовых гор... флора континента богата... Кажется, то самое, что нужно.

- Сегодня вряд ли смогу, - говорю я. - Вылетаю завтра утром. Устраивает?

Он даже опешил. Наверняка не ожидал такой оперативности. Оправившись от растерянности, Гектор Эрве вдруг робко просит, нельзя ли ему полететь со мной на "Паровозе". Вот ведь жлоб - на билетах решил сэкономить.

- Можно, - великодушно разрешаю я. - С вас - выпивка и закуска на три дня пути.

- И девочки, - моментально отреагировал вице-президент. - Высший класс гарантирован.

"Придется лететь без Бориславы, - мысленно резюмирую я. - Ну, значит, не судьба".

От "Мраморного Утеса" до моего домика четверть часа ходьбы, и я, как обычно, иду пешком. В парке гуляют мамаши и бабушки с детишками, где-то наяривает духовой оркестр ветеранов космической пехоты, высоко над головами мечутся аэромобили. Солнце, наполовину заслоненное диском Большого Щита, опускается к горизонту, постепенно удлиняя тени людей, домов и деревьев.



Ознакомительный фрагмент книги закончился.
Чтобы прочитать или скачать всю книгу
перейдите на сайт партнера.

Перейти и скачать