Жанр: Научная Фантастика » Майкл Муркок » Ритуалы Бесконечности (страница 8)


Огромные спирали из праха закручивались на сотни футов вверх и снова падали. Шум был почти невыносим, как будто набегали тысячи волн и трепетали огромные стальные листы, закручиваясь и разрываясь.

По периметру этого ужасающего примера агонии природы жужжали машины и вертолеты. Был виден большой аджастор, доставленный к СНВ, люди и техника выглядели карликами рядом с буйством нестабильных элементов.

Теперь они вынуждены были использовать для разговоров радио, но даже и тогда голос с трудом пробивался через шум помех.

Вертолет приземлился, и Фаустаф выпрыгнул из него, спеша к аджастору.

Один из людей около прибора следил за показаниями и регулировал уровни.

Фаустаф тронул его за плечо.

– Да? – голос человека прозвучал будто бы издалека, прорываясь сквозь шум.

– Я Фаустаф. Как обстановка?

– Более или менее стабилизировалась, профессор. А я – Хелден.

– Кажется, с З-2?

– Правильно.

– Где первая команда с З-15 или то, что от нее осталось?

– Отправлены на З-1. Будем надеяться на лучшее.

– Хорошо. Я слышал, вас снова атаковал Р-отряд?

– Да, вчера. Они необычайно интенсивны. Вы ведь знаете, они нападают и сразу же удирают, никогда не рискуя, но сейчас было иначе. Боюсь, мы убили одного из них. Мгновенная смерть – так получилось, простите.

Фаустаф сдержался. Ему была ненавистна мысль о смерти, в особенности – о насильственной смерти.

– Могу ли я что-нибудь сделать? – спросил он.

– Ваши советы могут быть полезны. Такого раньше не случалось. Мы пытаемся усмирить квадрат 50. Что-то у нас не получается. Вы когда-нибудь встречались с чем-то подобным?

– Только однажды на З-16.

Хелден промолчал, хотя его замешательство было заметно. Раздался настойчивый голос:

– Вертолет-36 вызывает базу. СНВ распространяется на квадрат 41. Переведите аджастор туда и поспешите.

– Нужны еще аджасторы большой мощности! – Хелден кричал, чтобы перекрыть голосом шум вертолета, зацепившего аджастор магнитным краном.

– Знаю! – прокричал в ответ Фаустаф. – Но мы не в состоянии, – он смотрел, как магнит входит в контакт с аджастором, поднимает его вверх и уносит отсюда в квадрат 41. Аджасторы было трудно строить. И было бы безрассудно перебрасывать дополнительные приборы с других Земель.

Дилемма была неразрешима. Фаустаф надеялся, что один аджастор в конце концов справится с обнаружением и ликвидацией на этой планете СНВ.

Голос Пеппита, который он узнал сразу, произнес:

– Что вы думаете по этому поводу, профессор?

Фаустаф покачал головой:

– Не знаю. Идем к вертолету и облетим весь район по периметру.

Они залезли в вертолет на свои места. И Пеппит объяснил пилоту, что от него требуется. Вертолет поднялся в воздух и начал облет СНВ. Внимательно всматриваясь сверху, Фаустаф заметил, что уже можно контролировать СНВ. Это было видно по окраске. Когда был представлен весь спектр цветов, как сейчас, элементы в конце концов возвращались в исходное состояние. Когда они только начинали работу с СНВ, приходилось иметь дело с лилово-голубыми оттенками. Когда такое случалось, помочь чем-либо было уже невозможно. Фаустаф сказал:

– Было бы лучше как можно скорее переместить коренное население в безопасное место.

– Невозможно эвакуировать всех, – пробурчал Пеппит.

– Знаю, – тяжело вздохнул Фаустаф. – Но мы должны сделать все, что в наших силах. Мы должны подготовить безопасное место. Желательно найти какие-нибудь незаселенные области, чтобы они не контактировали с жителями другого мира. Такого еще не случалось, и я не уверен, что встреча двух разных цивилизаций ничего не преподнесет нам… Не следует создавать себе проблемы, хватит существующих, – ему на память пришел Штайфломайс. – Могут подойти скандинавские леса на З-3. – Уже мысленно он понимал, что с З-15 покончено. Он был наполовину уверен в этом, но умом боролся с пораженческим чувством, начинавшим охватывать его.

Внезапно пилот воскликнул:

– Смотрите!

В отдалении показались шесть вертолетов, летевших сомкнутым строем.

– Не наши, – пояснил пилот, – я возвращаюсь на базу.

– Кто они? – спросил Фаустаф.

– Возможно, агенты Р-отряда. А может быть, Спасатели, – ответил Пеппит.

– Р-отряд? Опять?

Р-отряды редко нападали более одного раза, после того как создавали СНВ.

– Я думаю, они твердо решили разрушить З-15, – сказал Пеппит. – Вы знаете, профессор, мы будем защищаться. Ставкой является жизнь людей.

Фаустаф никогда не был в состоянии построить логическое объяснение, оправдывающее отнятие жизни во имя ее сохранения. И его разум был смущен, когда он кивнул и сказал, чувствуя стеснение в груди:

– Хорошо.

Вертолет приземлился возле аджастора, пилот выскочил из него и доложил Хелдену обстановку. Хелден устремился к Фаустафу и Пеппиту, надевая шлем. Затем радио заговорило на полную мощность:

– Тревога! Тревога! Все отряды в квадрат 50. Р-отряд угрожает нападением на аджастор.

В считанные секунды вертолеты устремились к квадрату 50, и из них стали выскакивать вооруженные люди.

Фаустаф чувствовал себя бесконечно подавленным, когда увидел, как они занимают оборонительные позиции вокруг аджастора.

Затем появились вертолеты Р-отряда.

Фаустаф увидел черные фигуры, казавшиеся безлицыми из-за черных масок, полностью закрывавших их головы. В руках у них было оружие.

Внезапно с одного из передовых вертолетов Р-отряда ударило копье концентрированного света лазерной винтовки. И один из стоящих на земле людей упал без малейшего звука. Защитники, окружавшие аджастор, начали нацеливать перекрестья своих винтовок и лазеров в приближавшиеся вертолеты. Те попытались увернуться, но один, попав в перекрестье огня, взорвался.

Как крошечные смертоносные прожекторы, лучи ударили снова и потом еще раз. И тот факт, что Р-отряд использовал

снаряжение с З-1, доказывал, что они – оттуда. Единственным аппаратом, которым они обладали, но не владел Фаустаф, был Разрушитель Вещества. Фаустаф рассмотрел вертолет, что нес его, – тот летел сзади остальных и гораздо ниже.

Большинство людей из его организации погибли, и он едва удерживал стон, скрежеща зубами: он чувствовал беспомощный гнев, который никогда ранее не доводил его до ответного удара по человеку, совершившему убийство.

Еще один вертолет взорвался, другой потерял управление и влетел в СНВ. Фаустаф видел, как он невероятно засветился, его контуры начали деформироваться и увеличиваться, становиться неясными, пока не исчезли совсем. Фаустаф дрожал. Он не был в восторге от своего посещения З-15.

Затем он увидел, что несколько защитников аджастора упали в одном месте, и понял, что атакующий Р-отряд концентрирует огонь. Он видел, как лазерные лучи коснулись аджастора, как раскалился и загорелся белым пламенем металл. Вертолеты поднялись выше и улетели. Их миссия была выполнена.

Фаустаф подошел к аджастору.

– Где Хелден? – спросил он.

– Лежит рядом, – ответил один из людей и указал на труп.

Фаустаф выругался и принялся проверять показания индикаторов аджастора. Они были полностью нарушены. Аджастор все-таки еще действовал, его центральные блоки не пострадали, но Фаустаф сразу понял, что на восстановление прибора уйдет много времени. Почему Р-отряды настолько усилили свои атаки, рискуя жизнью, даже теряя при этом людей, почему?… Это было не характерно для них. Обычно они действовали по принципу “ударь и убеги”.

Фаустаф гнал эти вопросы из головы. Нужно было решать более безотлагательные проблемы. Он перевел регулятор передатчика в своем шлеме на полную мощность и закричал:

– Немедленно собирайте Совет по всеобщей эвакуации населения! Вырабатывайте первичный план эвакуации. СНВ усиливается, и мы не успеем глазом моргнуть, как планета разрушится.

Вертолет с магнитным краном начал кружиться над аджастором, но Фаустаф отрицательно замахал руками. Прибор был тяжелым, и потребуется значительное время для доставки его на базу. Сейчас более важным делом была эвакуация людей из района. Все это он сказал по радио пилоту. Перед завесой разрушающейся материи отчаянно работали команды, стараясь быстрее выбраться и покинуть опасную зону. Фаустаф помогал людям в вертолетах и давал необходимые инструкции. Вертолетов было недостаточно, чтобы забрать всех сразу. Эвакуацию планировалось осуществить в два этапа.

Наконец взлетел последний вертолет. Оставалась еще группа людей, включающая Фаустафа и Пеппита.

Фаустаф с отчаянием оглянулся на СНВ, замечая, что спектр медленно смягчился, и это был опасный сигнал. Он оглянулся и увидел несколько наземных транспортных машин, пересекавших пустыню по направлению к ним. Этот транспорт не был похож на джипы или грузовики его организации. Когда машины подъехали ближе, он смог различить фигуры, одетые в странные костюмы.

Сидящий в одной из машин человек был облачен во все красное: красная шапочка на голове, красная сутана, покрывающая почти все тело, красная кислородная маска, прикрывающая его рот и нос, но Фаустаф узнал его по костюму.

Это был Орелли, глава одной из самых больших банд Спасателей. Одна лазерная винтовка была у него за спиной, другая – лежала на коленях.

Голос Пеппита прорвался сквозь шум:

– Спасатели. Не теряют времени даром. Видимо, они хотят заполучить аджастор.

Бойцы подняли оружие, но Фаустаф закричал:

– Не стрелять! Аджастор нам не нужен! Если уж они рискуют жизнями ради него, то пусть он им и достанется.

Теперь Фаустаф мог различить фигуру, сидящую в машине рядом с Орелли. Очень высокий, худой человек, в зеленой застегнутой на все пуговицы куртке, покрытой пеплом, в черных брюках и ботфортах. В руках у него был автомат. Маска болталась на груди. Его лицо было карикатурой на аристократа викторианской эпохи, с тонким клювообразным носом, черными усами и без подбородка. Это был Гордон Огг, который раньше занимал высокий пост в организации Фаустафа.

Джип подъехал ближе. И Орелли вежливо поклонился группе людей, стоящих у разрушенного аджастора.

– Мне кажется, что право на добычу за нами, профессор. Я уверен, что это профессор Фаустаф, в “просторном” костюме и шлеме. Узнаю приметную фигуру. – Он прокричал это сквозь шум СНВ. Орелли соскочил с джипа и подошел к людям Фаустафа. Огг последовал его примеру, походка у него была похожа на жирафью. Если Орелли был среднего роста и склонен к полноте, то Огг был почти семи футов ростом. Он сжимал в левой руке автомат и, проходя мимо, правую руку протянул Фаустафу. Тот пожал ее, ибо это было легче, чем высказывать недоброжелательность. Огг улыбался неопределенно и утомленно, отбрасывая назад грязные, покрытые золой волосы. За исключением экстремальных случаев, он обычно пренебрегал защитным костюмом. Он следовал примеру англичан 18-го века, изображая из себя аристократа тех времен, как представлял их и их поступки сам. Огг покинул организацию Фаустафа только потому, что хорошо организованные команды были ему скучны. Фаустафу он все же нравился, хотя Орелли он не переваривал за его природную лживость… Даже его острый ум не мог компенсировать редкую по устойчивости неприязнь, которую питал Орелли к Фаустафу, а Фаустаф к нему, человеку с таким сверхъестественно предательским характером, что Фаустаф все время чувствовал себя беспокойным и сбитым с толку.



Ознакомительный фрагмент книги закончился.
Чтобы прочитать или скачать всю книгу
перейдите на сайт партнера.

Перейти и скачать