Жанр: Научная Фантастика » Дмитрий Нечай » Охотник (страница 1)


Нечай Дмитрий

Охотник

Нечай Дмитрий

ОХОТНИК

Ночное небо мерцало тысячами ярких звезд. Слева над близлежащей горой

огненной линией промчался метеор. Воздух был наполнен множеством весенних ароматов, приносимых с гор теплыми порывами слабого ветра.

Профессор отошел от открытых дверей балкона и, остановившись в задумчивости, смотрел вглубь комнаты. Там, в слабом свете дежурной лампы, отчетливо вырисовывались контуры лабораторного оборудования.

Все было выключено и выглядело заброшенным и безжизненным.Профессор с наслаждением вдохнул свежий воздух. Невозможно было передать это неуловимое ощущение чего-то, состоящего из тепла нагретых горных лугов и запахов полевых цветов, прохлады снегов и упругости ветра.

Профессор часто задумывался над этим в жизни, но всегда мгновенно забывал об этом, отвлеченный чем-то другим. А, между тем, любопытно, отчего так по-разному пахнет воздух иногда в одном и том же месте уже через какие-нибудь полчаса? Естественно, ветер приносит и уносит разные запахи, перемешивает их хаотично, добавляя все, что попадется по дороге. Но все-таки, кажется, есть в этом коктейле нечто неуловимое, связанное, скорее, с ощущениями, нежели с обычным перемешиванием газов.

- Газы, черт побери!- Профессор встрепенулся.

То, что было известно емус детских лет, неожидано прийдя в голову, увиделось настоящим открытием. Оно подарило ему догадку, правильность которой он проверит немедленно.

Воистину, не менее важна сама мысль, чем своевременность ее прихода.Профессор,не теряя ни секунды, вдруг сжавшегося и стремительно побежавшего времени, бросился к аппаратуре. В голове вихрем проносились обрывки мыслей, связанные с методами достижения того главного, о чем он уже знал твердо и непоколебимо. Яркий свет множества мощных ламп озарил помещение. Он сел к исследовательской камере, и взяв из металлического ящика, стоявшего неподалеку, коробочку с темным грунтом, поместил ее внутрь камеры. Включив системы герметизации помещения, он создал в камере полный вакуум и приступил к осуществлению своего нового плана.

Прошло не менее шести часов, покавконец утомленный профессор выключил всю аппаратуру, и, потирая, красные от бессонницы глаза, вновь подошел к балкону. Стало понятно, что нахрапом этот эксперимент не взять, но уверенность его не покинула. Оноткрыл двери,глубоко вдохнул уже утреннийвоздух иобессиленный опустился в кресло.Предстояло провести серию расчетов и лишь после этого приступать к опытам.

Даже бегло представив возможное число вариаций, профессор увидел, что достижение намеченного потребует не меньше месяца, разумеется, если все его предположения вообще верны. Он еще раз потер глаза, и,перевалившись на правый бок мгновенно уснул.

На столе рядом с камерой прозрачного стекла лежали записи уже произведенных проб. Прыгающие значки и цифры, нанесенные на бумагу дрожащей от спешки и нетерпения рукой, сливались в неразделимые ряды и столбики. В некоторых местах разделить что-либо было практически невозможно. Образец грунта по-прежнему лежал внутри камеры. Корпус коробки, в которой он находился, поблескивал в сумраке.

Над горами начинало светлеть небо, тысячи звезд блекли на глазах. Небо становилось прозрачно-белым. С гор вновь подул ветер. Запахи, принесенные им в этот час, были как всегда неповторимы. Они существовали лишь миг, нираньше,

ни позжеподобный аромат уже не мог существовать. Он менялся, превращаясь в нечто иное, новое, не худшее и нелучшее. Он просто исчезал, сменяясь следующим.

***

Их подняли по тревоге ночью. Почти никто не понял сбивчивых разъяснений командира на плацу перед отправкой. Уже находясь в самолете, люди понемногу стали понимать, куда именно они летят, но зачем, предстояло узнать, скорее всего, на месте.

Од решил не тратить времени и уже сейчас попытаться просчитать возможные варианты будущих событий. Его взвод был самым лучшим в полку, и он нисколько не сомневался, что пойдет в бой первым. Молодые лейтенанты о чем-то переговаривались. Иногда доносились обрывки их фраз. Из них Од заключил, что беспокойство одолевает не только офицеров, но и солдат. А ведь, может статься, им уже через несколько часов нужно быть в бою. Он справился с тревогой, мгновенно зародившейся в душе, и продолжил размышления. Прежде всего, могло случиться проникновение в запретный район, и их пошлют задерживать или уничтожать нарушителей. Но в этом случае их бы экипировали в полку. А всех вызванных забрали без единого патрона, даже ножей не выдали. В практике боевых операций Од до сих пор не встречал подобных случаев, и поэтому версия с немедленным вступлением в бой отпадала. Од решил проанализировать все, что ему было известно о месте их прибытия. Он предположил, что, покопавшись в этой загадке, ему удастся приблизиться к ответу на вопрос, который задавали себе все без исключения пассажиры самолета, где он находился.

Запретный район был создан около полугода назад на месте довольно крупного города после того, как неизвестный, до сих пор неизученный вирусв неделю уничтожил все его население. Военные оцепили город по периметру и стали не спеша проводить дезинфекционные мероприятия. Правительство не желало терять заводы и производства, размещенные на территории города, и вскоре планировалось заселить город вновь. Но

происходящее в безлюдных каменных джунглях, заставило всех уже через месяц отказаться от этих планов. Оду не было известно достоверно, но он слышал, что стали исчезать команды, проводившие очистку. После них пропали без следа несколько сотен десантников, посланных на розыски. Дальнейшие события стали уже засекреченной информацией, и лишь однажды ему посчастливилось разговорить пьяного подполковника, прибывшего из тех мест. Толку с него, правда, было мало, он постоянно отвлекался на что-то постороннее, язык его еле шевелился, но все же кое-что Од от него узнал. По словам подполковника в районе стал изменяться химический составвоздуха.С каждым днем процентное соотношение жизненно важных для человека газовпадало. И когда Од узнало том, что еще через месяц весь город накрыл колпаком защитных полей, ему уже начинало казаться, что он понимает происходящее.

Скорее всего, вирус каким-то образом поглощает определенные газы, вырабатывая другие. Именно этим можно было более менее удачно объяснить причину исчезновения людей. Они забирались в подвалы и замкнутые помещения, где концентрация вредных газов была велика, и погибали там.Было в этой версии, однако, и слабое место.

Людей, пропавших в городе,не находили вообще посланные позже команды, которым удавалось вернуться.Но ведь город велик, их могли не найти не потому что их там не было, а потому что просто не удалось отыскать.

Наверняка, Од был единственным на борту человеком, который хотя бы столько знал обо всем этом. Но даже он решил бросить размышления, определив для себя тот минимум, которого лично ему хватало для предварительного вывода: вход в город, наверняка, неизбежен; оружия могут и не дать, таккак воевать им не с кем; идти, придется либо в противогазах, либо с собственным запасом воздуха. Этого было достаточно, чтобы подумать о завещании. Когда вокруг свистят пули, есть хоть где-нибудь место, в котором можно от них укрыться. Когда же имеешь дело с газами, такого места не существует. В случае с городом, их пошлют в наглухо герметизированную зону, где каждая молекула пространства пропитана непригодными для дыхания смесями.

Самолет резко снизился. Од отвлекся от раздумий и быстро окинул взглядомсвоих подчиненных. Внешне все сохраняли спокойствие, двое даже задремали. Вскоре лишь от их умения может зависеть жизнь не только командира и их самих, но и черт знает сколько еще чужих жизней. Оставалось ждать.

Сейчас Од особо четко понял, что не зря натаскивал своих ребят на столь ненавистных всемихимических учениях.

Люди зашевелились, вставали со своих мест, разминались, кое-кто потягивался после короткого сна. В иллюминаторах появились огни, приближающихся населенных пунктов. Самолет лавировал с полчаса, пока, наконец, легкий толчок коснувшихся посадочной полосышасси, не разбудил последних дремлющих.

Несколько крытых грузовиков уже стояли невдалеке, и как только самолет остановился, сразу подъехали к отсеку, открывшемуся сзади. На бортах машин висели номера групп, которым они предназначались.Быстро загрузив своих людей, Од запрыгнул последним, и натянул предохранительную цепь. Предстояла еще дорога до ближайшего места расположения гарнизона.

День обещал быть пасмурным, облака наглухо затянули небо, и рассвет был едва заметен.Среди сумеречной дымки в низинах и на возвышенностях виднелись хозяйственные постройки и дома. Од давно не был в сельской местности. Последние полгода прошли в крупных мегаполисах, где он выполнял свою работу, и в части, за пределы которой выходить ему было незачем, да и не к кому. Он набрал к себе таких же, как он одиночек, и все свободное время они проводили в тренировках. Это было образом их жизни. Люди, исповедующие отличный от этого образ жизни, уходили из взвода почти сразу. Его команду называли маньяками, сумасшедшими, просто идиотами. Но когда наступал час действовать, на все сто процентов полагались лишь на них. Од считал то дело, которым они занимались, несовместимым с семьей и различными, нормальными для всех людей привязанностями. Развлечения, и те у его подчиненных и самого командира были отличны от всех остальных. Од мог сделать

неплохую карьеру, но не стал этим заниматься. Он отказывался от переводов с

повышением, так как знал, что потеряет при этом то дело, которым жил. А сидеть в

штабе,рыться в бумагах, заниматься интригами и политикой ему было невыносимо скучно и противно. Достигнув того максимумав звании, который был возможен при

занимаемой им должности, он остановился в служебном росте и получал лишь награды. Они сыпались на его взвод проливным дождем, да еще какие! Однажды на смотре по поводу приезда командующего Од, не послушав совета друзей, надел все, что

обычно валялось у него в шкафах и полках. Произведенный эффект породилцелый ряд легенд, до сих пор кочевавших по всей армии. Появилась даже парочка анекдотов, обыгрывающих этот случай, с весьма нелестной для командироворденоносца стороны.



Ознакомительный фрагмент книги закончился.
Чтобы прочитать или скачать всю книгу
перейдите на сайт партнера.

Перейти и скачать