Жанр: Религия » Елена Уайт » Ранние произведения (страница 37)


Когда Стефан стоял перед судьями, на лице его отражался свет Божьей славы: "И все, сидящие в синедрионе, смотря на него, видели лицо его, как лицо ангела". Когда от него потребовали ответить на обвинения, выдвинутые против него, он, начав от Моисея и пророков, стал рассказывать им историю народа Израильского и их опыты с Богом и показал, как Христос был предсказан в пророчествах. Он коснулся истории построения храма и заявил, что Бог не в рукотворенных храмах живет. Иудеи высоко почитали храм и все, что высказывалось против него, приводило их в большее негодование, чем слова, высказанные против Бога. Рассказывая людям о Христе и храме, Стефан видел, что они не желают слушать его слов и тогда он стал бесстрашно обличать их, говоря: "Жестоковыйные! Люди с необрезанными сердцами и ушами! Вы всегда противитесь Духу Святому!" В то время, как они обращали свое внимание на соблюдение внешних форм религии, их сердца были исполнены смертельного яда и крайне испорчены. Стефан указал им на жестокость их отцов в преследовании пророков и сказал, что те, к кому он теперь обращается, совершили еще больший грех тем, что отвергли и распяли Христа. "Кого из пророков не гнали отцы ваши? Они убили предвозвестивших пришествие Праведника, Которого предателями и убийцами сделались ныне вы".

Услышав эти ясные обличительные истины, священники и правители пришли в сильную ярость и, скрежеща зубами, бросились на Стефана. "Он же, будучи исполнен Духа Святого, воззрев на небо, увидел славу Божью и сказал: "Вот я вижу небеса отверстыми и Сына Человеческого, стоящего одесную [199] Бога". Тогда эти люди, крича, и затыкая уши свои, вывели его за город и стали побивать камнями. А он, преклонив колена, воскликнул громким голосом: "Господи! Не вмени им греха сего!"

Я видела, что Стефан был сильным мужем Божьим, специально избранный Им для того, чтобы сыграть важную роль в истории церкви. Сатана радовался его смерти, зная, что она вызовет сильное огорчение в сердцах учеников. Но торжество сатаны продолжалось недолго, так как в толпе, которая была свидетельницей смерти Стефана, находился некто, кому вскоре должен был открыться Христос. Это был Савл. Хотя он сам непосредственно не участвовал в убийстве Стефана, однако, одобрял действия убийц. Он усердно гнал церковь Божью, отыскивая христиан в домах, где они собирались и предавал их в руки палачей. Савл был способным и образованным человеком. Благодаря своему рвению и учености, он пользовался большим уважением иудеев и наводил страх на многих учеников Христа. Его дарование с успехом использовал сатана в своем восстании против Сына Божьего и, верующих в Него. Но Бог способен сломить силу великого врага и освободить тех, кто попал к нему в сети. Христос призвал Савла, как Свой "избранный сосуд", чтобы возвещать Его имя и укрепить Его учеников в их миссионерской работе. Он должен был сыграть еще более решающую роль в истории церкви, чем Стефан. [200]

14. ОБРАЩЕНИЕ САВЛА

Когда Савл находился на пути в Дамаск с письмами, которые давали ему власть брать мужчин и женщин, проповедующих Иисуса и связав, приводить их, то ангелы сатаны, вместе с ним участвовавшие в его недобром предприятии, радовались. Но внезапно его осиял свет с неба, от которого злые ангелы в страхе отступили, а сам он лал на землю и услышал голос, говоривший ему: "Савл, Савл, что ты гонишь Меня?" Он сказал: "Кто Ты, Господи?" Господь же сказал: "Я Иисус, Которого ты гонишь, трудно тебе идти против рожна". Он в трепете и ужасе сказал: "Господи, что повелишь мне делать?" И Господь сказал ему: "Встань и иди в город и сказано будет тебе, что тебе надобно будет делать".

Люди, шедшие с ним, стояли в оцепенении, слыша голос, но никого не видя. Когда свет исчез. Савл поднялся с земли. открыл глаза, но ничего не, увидел. Ослепительный свет небесной славы совершенно лишил его зрения и его спутницам пришлось вести его за руку до Дамаска, где он три дня ничего не видел, не ел и не пил. Тем временем Господь послал Своего ангела к одному из тех, кого как раз Савл должен был арестовать и сказал ему в видении, говоря: "Встань, и пойди на улицу, так называемую Прямую, и спроси в Иудином доме Тарсянина, по имени Савла, он теперь молится. И видел в видении мужа Ананию, пришедшего к нему и возложившего на него руку, чтобы он прозрел".

Анания боялся, что в этом деле произошла какая-то ошибка и начал рассказывать Господу о том, что он слышал о Савле. Но Господь сказал ему: [201] "Иди, ибо он есть Мой избранный сосуд, чтобы возвещать имя Мое перед народами и царями и сынами израильскими и Я покажу ему, сколько ему нужно пострадать за имя Мое". Анания сделал так, как повелел ему Господь: вошел в дом, возложил на него руки и сказал: "Брат Савл, Господь, явившийся тебе на пути, которым ты шел, послал меня, чтобы ты прозрел и исполнился Святого Духа".

Савл тотчас же прозрел, встал и крестился. После этого он стал проповедовать в синагогах о том, что Иисус есть истинный Сын Божий. Все слушавшие его изумлялись и спрашивали: "Не тот ли это самый, который гнал в Иерусалиме призывающих имя сие, да и сюда за тем пришел, чтобы взять их и вести к первосвященникам?" Савл же все более укреплялся и приводил в замешательство иудеев, живших в Дамаске. Теперь их вновь охватила тревога. Все знали, как Савл выступал против Иисуса и с каким рвением Старался отыскивать тех, кто исповедовал это имя, чтобы предать их смерти, и его чудесное обращение убедило многих в том, что Иисус есть Сын Божий. Исполненный силы Святого Духа, Савл рассказывал всем свой

недавний опыт о том, как он жестоко гнал церковь, связывая мужчин и женщин и бросал их в темницу, как вдруг при приближении к Дамаску его осиял небесный свет и Сам Иисус открылся ему, что Он есть Сын Божий.

С дерзновением проповедуя об Иисусе, Савл оказывал сильное влияние на слушающих. Он хорошо знал Писания и после своего обращения увидел в божественном свете все пророчества, касающиеся Иисуса, что позволило ему ясно и смело возвещать истину и умело вскрывать всякое заблуждение. Исполненный Духа Божьего, он ясным и [202] убедительным образом нарисовал своим слушателям картину пророческих событий вплоть до Первого Пришествия Христа и показал им, что все, предсказанное в Писании о Его страданиях, смерти и воскресении, - уже исполнилось.

15. ИУДЕИ РЕШАЮТ УБИТЬ ПАВЛА

Когда первосвященники и правители увидели, какое большое влияние на людей оказало чудесное обращение Павла, в их сердцах возгорелся против него гнев. Они видели, что он смело проповедовал Иисуса, что большие массы людей внимают его речам и отходят от их преданий и что они смотрят на иудейских вождей, как на убийц Сына Божьего. Их злоба была велика и они собрались, чтобы решить, как лучше поступить, чтобы заглушить это великое волнение в народе. Они пришли к выводу - что самый верный способ в данном случае - убить Павла. Но Господь знал их намерения и заповедовал Своим ангелам охранять его, так как ему Предстояло еще много трудиться на ниве Божьей.

Иудеи, руководимые сатаной, день и ночь стерегли у ворот Дамаска, чтобы когда Павел будет проходить мимо, тут же убить его. Но Павла предупредили, что иудеи замышляют убить его и ученики ночью спустили его по стене в корзине. Смущенные тем, что их постигла неудача, иудеи пришли в сильное негодование. Таким образом их планы провалились и намерение сатаны не осуществилось.

После этого Павел отправился в Иерусалим, чтобы присоединиться к ученикам, но они все боялись его, не веря, что он ученик Христа. В Дамаске Иудеи покушались на его жизнь, а его собственные братья не хотели его принять. Варнава же взяв его; пришел к апостолам и рассказал [203] им как на пути в Дамаск тот видел Господа и как он в Дамаске смело проповедовал во имя Иисуса.

Между тем сатана подстрекал иудеев убить Павла. Тогда Иисус повелел ему оставить Иерусалим. Вместе с Варнавой он ходил по разным городам, проповедуя об Иисусе и совершая чудеса, в результате чего многие обращались. Когда они в одном месте исцелили одного человека, хромого от своего рождения, то жители той местности хотели устроить им жертвоприношение. Это очень опечалило Павла и он сказал им, что он и его соработник такие же люди, как и все другие и что поклоняться надо единому Богу, сотворившему небо и землю, море и все что в них. Таким образом Развел прославил Бога среди этих людей, но ему с трудом удалось удержать их от жертвоприношения. В то время, как они, слушая Павла, усваивали первые понятия об истинном Боге и поклонении и чести, которые принадлежат Ему, - сатана подстрекал некоторых иудеев из других городов разрушить доброе дело, начатое апостолами. Придя на то место, где проповедовал Павел, они ложными свидетельствами против него возбудили дух идолопоклонников. Изумление и восторг этих людей теперь сменился на ненависть и те, кто еще недавно был готов принести жертву в честь учеников, побили Павла камнями и, думая, что он умер, вытащили его за город. Когда же около него собрались ученики и со скорбью переживали его утрату, он, к их великой радости, вдруг встал и вместе с ними пошел в город.

В другой раз, когда Павел и Сила шли в Молитвенный дом проповедовать Слово, к ним пристала одна женщина, одержимая духом прорицательным и, идя вслед за ними, кричала: "Сии человеки - рабы Бога Всевышнего, которые возвещают нам путь спасения". Так она ходила за ними много дней и ее крик отвлекал людей от истины. Цель сатаны состояла в том, чтобы посредством ее внушить людям отвращение к ученикам [204] и разрушить их влияние. Видя, что эта женщина не собирается отстать от них, Павел вознегодовал и, обратившись, сказал духу: "Именем Иисуса Христа повелеваю тебе выйти из нее". И дух вышел из нее тотчас же.

Ее господа были довольны тем, что она кричала вслед ученикам, но когда злой дух вышел из нее и они увидели в ней смиренную последовательницу Христа, - они вознегодовали. Своим прорицанием она доставляла им большой доход, а теперь надежда на такой доход у них исчезла. Намерение сатаны таким образом не осуществилось, но его помощникам все же удалось схватить Павла и Силу и они приведши их на площадь к начальникам и воеводам, сказали: "Сии люди, будучи иудеями, возмущают наш город". Услышав такие слова, народ восстал на них, а воеводы, сорвав с них одежды, велели бить их палками. Давши им много ударов, они бросили их в темницу и приказали темничному стражу крепко стеречь их. Последний же, получив такое приказание, ввергнул их во внутреннюю темницу и ноги их забил в колоду. Но ангелы небесные не оставили их и устроили так, что их заключение в темницу послужило к славе Божьей и показало народу, что Бог был со Своими избранными служителями.



Ознакомительный фрагмент книги закончился.
Чтобы прочитать или скачать всю книгу
перейдите на сайт партнера.

Перейти и скачать