Жанр: Научная Фантастика » Юрий Никитинский, Владимир Пузий » Книгоед (страница 11)


- Ой! - закричал Эмка. - Ты же кобра!

Не хватало ему только ядовитого укуса! Но нужные слова уже вертелись на языке, и он прошептал: "Мы с тобой одной крови - ты и я!"

- Я кобра, С-странный Брат, - успокаиваясь, она спрятала капюшон и снова превратилась в "безобидную змейку". - А кто ты?

- Я - Эмка. Я... не важно, кто я.

- Верно, - согласилась она. - Главное, что мы с-с тобой одной крови. Но кто тебя научил языку Ядовитого Народа?

Если бы Эмка имел представление!

Поразмыслив, он решил, что все дело в Маугли. Пока ему снилось, что он Натху, мальчик набрался у того кое-каких умений. Во всяком случае, выучил язык народов джунглей.

- Меня научил Голый Лягушонок. ...Но давно, когда он еще не стал таким... Скажи, Капюшонная Сестра, ты можешь мне помочь?

- Моя добыча - твоя добыча. Впрочем, - смущенно добавила кобра, - не уверена, что она тебе с-сгодится...

- Мне требуется другое. Маугли... заболел. Сама видишь, он пленяет своих братьев. Нужно помочь ему.

- Но как? Я могла бы даровать ему покой, но вряд ли это понравитьс-ся Балу, да и Чиль... Ты знаешь Чиля?

- Это коршун? - припомнил Эмка.

- Точно, коршун. Не хотела бы я прогневить Чиля. А кроме укус-са, мне помочь, кажетс-ся, нечем. Или я не права?

Она поразмыслила:

- Хотя, я знаю, кто мог бы дать тебе дельный с-совет. Ну-ка, погоди.

Змея скользнула к Эмке, обвиваясь вокруг его шеи. Мальчик перепугался, но, против всех его представлений, кобра оказалась теплой, сухой и приятной на ощупь.

- Вс-ставай, - велела она Эмке. - И с-ступай вон по той тропке, С-странный Брат. Я отведу тебя к с-советчице.

Руководимый коброй, мальчик зашагал вглубь джунглей. Хоть он и расстроился из-за того, что снова стал причиной бед своих любимых книжных героев, это не помешало Эмке удивленно глазеть по сторонам. Пускай и во сне, а все-таки он попал в самые настоящие джунгли!

Засмотревшись, мальчик чуть было не наступил на пушистый полосатый комочек, выкатившийся ему под ноги - и оказавшийся малышом-тигренком.

- Ух ты! - закричал Эмка, когда увидел звереныша. - Тигренок! Всамделишный!

Звереныш не растерялся: смело зашипел и даже стукнул разяву лапой.

- С-стой с-спокойно, С-странный Брат, - отозвалась кобра. - С-стой с-спокойно и не делай резких движений.

На тропку скользнула еще одна полосатая фигура - на сей раз значительно больше первой.

- Все ли с тобой в порядке, сын мой? - обратилась она к тигренку.

Тот засмеялся:

- Да, мама. Они такие смешные - Безволосый и Ядовитая! Они разговаривают на одном языке.

Тигрица удивленно взглянула на кобру.

- Да? - хмыкнула она, топорща усы. - С чего бы это, Капюшонная Сестра? Я слышала только об одном Безволосом, который знает языки народов джунглей.

Священная кобра зашипела, что должно было означать смех:

- Вот еще один, Полосатая С-сестра.

Тигрица внимательно посмотрела на Эмку, но отвела глаза, стоило их взглядам пересечься. Как известно, ни один обитатель джунглей не способен вынести человеческого взгляда.

- Доброй охоты, Странный Брат, - проворчала хищница. - Какой след привел тебя сюда?

"Она спрашивает, почему я пришел", - сообразил мальчик.

- Доброй охоты, Полосатая Сестра, - произнес он на языке Вольных Добытчиков. - Я пришел сюда из-за Маугли. Кажется, ты знаешь о нем?

- Мне ли не знать, - тигрица улеглась на тропу, а детеныш стал играться с кончиком материнского хвоста. - Ведь именно Голый Лягушонок убил моего прежнего супруга, Лангри. Впрочем, здесь он был больше известен, как Шер-Хан. Бедняге не повезло - с рождения он был хромым. И поэтому заразился смертельным недугом - любил поохотиться на Безволосых. А Безволосые не прощают такого. Мне жаль Лангри: хоть он и отличался склочным характером, а все-таки был отцом моих детей.

Тигрица помолчала.

- Ну да ладно, - молвила она, - Шер-Хан ведь мертв, а его охотничий участок достался мне. Во всем есть свои достоинства. Так что ты там говорил о Маугли, Странный Брат?

- Маугли тоже заболел... как твой бывший муж. Он забыл про Закон Джунглей, он сажает в клетки зверей, он...

Но продолжить Эмке не дали. С ветвей одного из махуа донесся голос, сладкий, как дикий мед, капающий с дерева:

- Я так и знала!

С этими словами Багира спрыгнула вниз, на тропу.

- Я так и знала! - повторила черная пантера, недовольно скалясь. - Прошло еще слишком мало времени, и королевский дворец Удайпура еще не превратился в Холодные Берлоги! А вместе с ним - и зверинец, которому постоянно нужны новые обитатели.

Багира вздохнула.

- Маугли... Он наш и не наш, он из джунглей и не из джунглей! Он обещал, что не предаст нас. Но я говорила - всегда говорила - что он человек, а не волчонок. И теперь Голый Лягушонок подтверждает это. Но... но я всего лишь черная пантера. И я люблю его. Он не стал бы пленять нас ради забавы. Я уверена, ему для чего-то нужны все мы. И я отправлюсь в клетку, когда он попросит - клянусь в этом сломанным замком, который освободил меня!

- Думаешь, на твоей клетке снова окажется тот самый замок? - хмыкнула Полосатая Сестра. - Сомневаюсь. Впрочем, твое дело, идти или не идти за Маугли. Для меня он - никто. И если Голый Лягушонок придет за моим детенышем, я убью Лягушонка. Пускай помнит о ночи, подаренной Первому из Тигров самим Тха. Я чувствую, Лунный Шакал скоро выбежит на небо, чтобы пропеть там свою песнь.

- Да погодите же вы! - закричал Эмка. - Неужели вы не понимаете, ни один

из ваших выходов выходом и не является.

Обе кошки ошеломленно взглянули на него.

- О чем ты говоришь, Странный Брат? - спросила Багира.

- Нельзя просто убить Маугли, это не спасет тех, кто уже сидит в клетках.

- Если бы там были одни лишь Бандар-Логи, я бы не пошевелила и кончиком хвоста... - проворчала пантера.

- Но там не одни Бандар-Логи, - прервал ее мальчик. - Там и Серые Братья! И от того, что ты по просьбе Маугли отправишься в клетку, ничего не изменится. Они не обретут свободу.

- Тогда как нам быть? - спросила тигрица. - Ответь, Странный Брат.

- Нужно собрать всех у Скалы Совета. Возможно, кто-нибудь подскажет, что нам делать.

- Да пос-скорее, - вмешалась, молчавшая до сих пор священная кобра. Раньше люди приходили в джунгли и приносили с с-собой С-смерть, но с-случалос-сь это редко. Красный Цветок в трос-стниках или Кус-сачая Муха, которая вылетает из Белого Дыма - от них мы могли уберечьс-ся, ес-сли не вс-се, то большинс-ство. Безволос-сые довольс-ствовалис-сь мертвыми и ос-ставляли в покое живых. Теперь же им нужны живые. И ес-сть ли предел жаднос-сти Безволос-сых?

- Следует предупредить остальных, - решила Багира.

- И сравнять деревню с землей, - добавила тигрица. - Как это уже не однажды случилось.

- Но нам потребуется помощь Хатхи. И...

Тут Эмка почувствовал, что начинает... таять.

- Ой! - крикнул он.

- Что с-с тобой, С-странный Брат? - обеспокоенно прошипела священная кобра. - Кажетс-ся, ты с-становишься непос-стоянным, с-словно туман над водами Вайнганги.

- Это я просыпаюсь, - прошептал Эмка.

Что-то сильно тряхнуло его за плечо.

Мальчик из последних сил держался за остатки сна. Если раньше он с удовольствием бы удрал в реальность, то теперь наоборот, хотел остаться. Ведь Маугли до сих пор ловит зверей, а Серые Братья - пленены. И...

- Ну-ка, С-странный Брат, опус-сти меня на землю, - велела кобра. - А то ты еще развеешься, а падать с-с такой высоты я бы не хотела.

И она скользнула по подставленной руке, перебравшись вниз, и примостилась на гнилой колоде.

- Да, ты с-стал почти прозрачным, - сказала змея. - Тебя уже вроде и нету.

- И твой запах почти не ощущается, - добавила Багира.

- Я вернусь, дождитесь меня, обязательно!..

Мальчик исчез.

- Еще раз убеждаюсь в твоей мудрости, Капюшонная Сестра, - пробормотала тигрица. - Ты была права, назвав его Странным Братом.

Глава одиннадцатая,

в которой Эмка просыпается, Терминатор возвращается,

а сеттер Петрофф попадает за решетку

Бабушка трясла его за плечо так настойчиво, что спать дальше было никак не возможно.

Эмка проснулся.

- Ну ты и перепугал меня, внучек! Как уснул у своих книжек - так только сейчас и добудилась.

Он растерянно моргнул:

- Я еще во вчера или уже в сегодня?

- Ты еще не в завтра, - улыбнулась в ответ бабушка. Что у нее за улыбка Эмке всегда становилось теплее и уютнее, когда он ее видел!

- Ну я и проголодался! - сообщил он, сладко потягиваясь.

- То-то я решила пирожков испечь, - бабушка лукаво прищурилась и погладила внучка по голове. - Идем, накормлю тебя.

- Да я только перехвачу чего-нибудь, - дел у Эмки невпроворот, столько книжек еще нужно спасти!

Он решил обязательно отыскать "Маугли" и стереть тот рисунок, на котором мальчику из джунглей пририсован костюм, а сзади изображены (Эмкой, кем же еще!) клетки.

Но шум на улице отвлек. Казалось, в дачном поселке одновременно лают все собаки, мяукают коты, кудахчут куры... Да так оно и было!

Едва прожевав порцию пирожков, Эмка рванул на улицу. Он совершенно позабыл о том, что видел во сне - да и про книги забыл тоже.

- Теть Фрось, что за шум, а драки нет? - спросил у соседки, выглянувшей, как и он, разузнать, в чем дело.

- Да вот, - досадливо пожала она плечами, - кто-то вызвал к нам "собачник". Ездят теперь, всех собак ловят, какие только под руку попадаются.

- Как так?

- Да вот так. Не каждый ведь для дачи породистую псину заведет, многим и дворняги достаточно. А эти-то как раз на дворняг и охотятся!

- Так надо их остановить! Объяснить!..

- Остановишь их! Здоровые лбы, им что дворняга, что песионер - никакой разницы. Посадят в клетку с собаками - и на мыло!

У Эмки по спине побежали мурашки.

- Ну это вы, тетя Фрося, преувеличиваете, - неуверенно протянул он.

- Может, и преувеличиваю. - согласилась она. - А может, и нет. Только проверять что-то не хочется. С такими мордоворотами и просто рядом стоять страшно, а уж спорить... Кто их знает, чего у них на уме. Если у них он вообще есть...

С этими словами тетя Фрося развернулась и пошла к себе на участок.

"Не люблю "собачников", - подумал Эмка. - А вот собак люблю. Надо что-то делать".

И мальчик побежал туда, где раздавался яростный лай.

Оттуда же, кстати, доносился и жалобный скулеж.

Свернув на ближайшем перекрестке налево, Эмка столкнулся с... Терминатором. Не с настоящим, конечно, не с тем, что из кино. Но с очень похожим на того.



Ознакомительный фрагмент книги закончился.
Чтобы прочитать или скачать всю книгу
перейдите на сайт партнера.

Перейти и скачать