Жанр: Научная Фантастика » Юрий Никитинский, Владимир Пузий » Книгоед (страница 19)


- За все хорошее, - прошипел Терминатор.

А Боря с Черного моря добавил:

- Убивать насмерть, конечно, не будем, не такие уж мы душегубы. Но уши оторвем. С головой!

И "собачники" громко заржали - аж с деревьев листья посыпались!

- Дяденьки, отпустите! Я ведь ничего не сделал!

- Ага, не сделал. Собак отпустил, ментовка из-за тебя приехала, руки нам свинтили, в каталажку кинули, - перечислял Эмкины "грехи" Терминатор. Спасибо Боре и его стальным мышцам, иначе шли бы мы сейчас по этапу.

Не все понял Эмка из слов "собачника", однако, что добром для него это не закончится - догадался.

- Дяденьки, я же случайно! Подошел к машине, а клетка сама и открылась.

- Во врет! - восхитился Боря с Черного моря. - Ты, пацан, не на ту сторону встал. С твоим талантом заливать в мошенники надо было подаваться.

- Может, помучаем его, а потом с собой возьмем, ремеслу научим? задумчиво предложил Терминатор.

- Не надо меня мучить, - запричитал Эмка. - Я и так с вами пойду, буду хорошим учеником.

Конечно, он не собирался становиться мошенником и бандитом - просто хотел оттянуть время, чтобы отыскать хоть какой-нибудь выход.

- Ну нет, пацан! Хорошую порку ты заслужил. Да и не возьмем мы тебя с собой, от тебя ж за километр ментовкой несет, - ухмыльнулся Боря с Черного моря, а потом кивнул Терминатору: - Привязывай его к дереву.

- Бить будете?

- Не, гладить. Ха-ха-ха!

Терминатор достал из кармана веревку и с невероятной ловкостью привязал Эмку к старой сосне.

- Где ножи, Боря?

- Сперва будем кидать камни. Есть такая поговорка, брат, - время собирать камни и время разбрасывать.

Терминатор тупо уставился на Борю с Черного моря, не понимая смысла произнесенных им слов.

- Это значит, - пояснил приятель, - что настало время разбрасывать. Перед нами цель, которая оправдывает средства.

- Ты чего-то, Боря, туманно выражаться начал после ментовки.

- Это, брат, у меня, нервное, отходняк.

"Собачник" наклонился, поднял тяжеленный камень и стал тщательно прицеливаться.

Мальчик зажмурился...

Но ничего не произошло. До его слуха донеслось лишь какое-то всхлипывание, и он решил приоткрыть один глаз.

То, что Эмке довелось увидеть, поразило его необыкновенно. "Собачники", пуская сопли и дрожа, словно побитые дворняги, уставились на сосну, к которой привязали Эмку. Вернее, за сосну! И - неуверенно пятились назад. Потом развернулись и с криками рванули в лес, не разбирая дороги, спотыкаясь и падая, но вскакивая и продолжая бежать. Ни один не обернулся.

"С чего бы это?" - подумал Эмка.

Потом увидел клешнерукую тень от кого-то, кто стоял у него за спиной - и все понял.

Глава восемнадцатая,

последняя

"Вот и конец сказки, - в отчаяньи подумал Эмка. - Ни сбежать, ни защититься не могу. Эх! Из-за какого-то жалкого пирожка!.."

Не желая сдаваться, он рванулся изо всех сил - и неожиданно почувствовал, что свободен! Разрезанная веревка змеей упала к ногам мальчика.

Да толку-то?! Пространство вокруг уже знакомо загустело, так что Эмка остался стоять у сосны, неспособный сделать и шаг.

Хотел позвать на помощь, но подумал: "Кому кричать? Не Терминатору же!"

- Не спеши, - сказал клешнерукий за спиной, так и не показаясь Эмке на глаза. - И не бойся. Я не причиню тебе вреда.

- Ага! Только сожрешь! - чуть удерживаясь, чтобы не расплакаться, выкрикнул мальчик. - А я, между прочим, почти все книжки исправил, одна брошюра эта дурацкая осталась! Что, из-за одной брошюры - меня губить?! Да я у тебя, гада, в горле комом встану, я у тебя несварение желудка вызову - а еще изжогу, гастрит и... и к тому же у тебя аппендикс вырежут, напрочь - вот!!!

И Эмка-таки разревелся.

- Прекрати, - смущенно попросил клешнерукий. - Вспомни, пожалуйста, как меня зовут.

- Как будто не знаешь! - всхлипнул Эмка. - Книгоед тебя зовут!

- Вот именно, - со значением произнес клешнерукий. - А ты вроде на книгу не похож - чего ж мне тебя есть?

- Еще и издеваешься?! Мне библиотекарь все рассказал! Про два задания. С книгами ладно, всё ясно. А как насчет людей, которых ты, гад, вычисляешь?! И куда они потом исчезают? Вот ответь, куда?!

Чей-то голосок вредненько хихикнул.

- Чего смеешься?! - возмутился Эмка.

- А это не я смеюсь, это мой помощник. Который умеет замедлять или ускорять время - по необходимости. У каждого Книгоеда есть такой подручный.

- "У каждого"? Выходит, вас много? Сколько ж вы людей успели загубить, гады!

- Давай по очереди, - миролюбивым тоном предложил клешнерукий. - А то ты столько вопросов задаешь, что я не успеваю отвечать.

Начнем с главного: людей мы не губим. Хотя они исчезают - и в то же время остаются.

- Глупо врешь. Как такое может быть?!

- Просто. Они изменяются. Ведь тот Эмка, который был пару недель назад его сейчас тоже нету, правда. Есть другой Эмка.

- Да ну тебя. Я один и тот же, - сказал Эммануил.

Во время этого странного разговора с невидимым собеседником (даже двумя, если верить Книгоеду) мальчик немного успокоился. В конце концов, сразу его не съели, а это уже плюс. Конечно, Эмка не настолько наивен, чтобы "купиться" на добренькие слова клешнерукого... но что-то в них вызывало доверие. "Ладно, поглядем, чего он дальше делать станет".

- И что же, другие люди, о которых библиотекарь сказал, что они исчезли...

- Они на самом деле исчезли, я же уже объяснил.

Вот, еще ты удивился, когда я сказал, что у каждого Книгоеда есть свой помощник. Это правда. Видишь ли, нас почти столько же, сколько людей на земле. Потому что у каждого человека имеется по своему Книгоеду. Неужели ты думаешь, что кто-нибудь один справился бы с тем количеством ужасных ошибок, которые вы делаете, ломая "волшебные палочки"?

Эмка покраснел.

- Ладно, - сказал он, - раз ты такой добрый и хороший, чего ж вы с твоим приятелем меня держите? Я не убегу - да и ты, если захочешь, всегда сможешь меня догнать.

- Это чтобы ты не вертелся и не пытался меня увидеть, - объяснил клешнерукий. - Потому что меня увидеть нельзя, а если очень настойчиво пытаться это сделать, я вынужден буду уйти.

- Увидеть тебя нельзя, - передразнил Эмка. - А чего ж тогда Терминатор с Борей так рванули?

- Медленно поверни голову.

Мальчик послушался - и увидел за сосной вставшего на дыбы огромного медведя. Тот тоже не мог пошевелиться и только растерянно мигал черными глазищами.

- А он откуда здесь взялся?

- Нужно же было тебя как-то спасать, - по голосу Книгоеда Эмка понял, что тот улыбается. - Раз сами мы с временником не можем вмешиваться, пришлось прибегнуть к помощи медведя. Но не бойся, когда мы с тобой закончим разговор, зверь уже уйдет.

- А о чем нам говорить? И почему это ты вдруг решил прощаться?

- Я больше не нужен тебе, Эммануил. Как и каждый Книгоед, я появился, когда ты начал портить книжки. С каждой сломанной "волшебной палочкой" я выростал и набирался сил - чтобы однажды попытаться исправить все твои ошибки. Но, как ты, наверное, сам понимаешь, легче разобраться с причиной, чем с результатами. Так что мы с временником решили... подсказать тебе, что к чему.

- "Решили" они. И едва меня не угробили! - возмущенно сказал Эмка, хотя, признаться, он совсем не сердился.

- Ерунда! - отозвался Книгоед. - Да будет тебе известно, что все эти приключения, в принципе, выдумал ты сам. Ты ведь уже взрослый и знаешь, что и Чипполино, и Алиса на самом деле только книжные герои. Когда ты очень сильно верил в них, они появлялись - и помогали тебе самому или наоборот, мешали. Но поверь, выдуманным тобою же страхам не так уж легко "угробить" тебя - разве что, если ты сам поддашься им. Но на такой случай рядом всегда были мы с временником.

- И что, так действуют все Книгоеды?

- В общем, конечно, они по-разному спасают "волшебные палочки", но обычно - именно так.

- Слушайте, ребята, а чего ж, если к каждому из нас, людей, "приставлен" такой вот Книгоед и вы так классно справляетесь со своими задачами, в мире все равно существуют порванные и разрисованные книжки?

Два голоса за Эмкиной спиной засмеялись - но на сей раз невесело.

- Эх, малыш, если бы дело было только в разрисованных книжках, - вздохнул клешнерукий. - Страшно ведь другое. Кое-кто (и в последнее время - все чаще и чаще) начинает намеренно производить на свет плохие книги. Представляшь: словно злой колдун, делает изначально поломанные "волшебные палочки"! Люди читают их - и становятся хуже.

- Как Терминатор и Боря?

- По-разному. Иногда - и как они.

- А куда же смотрят Книгоеды?! - возмутился Эмка.

- Никуда, Эммануил. Потому что человек, который начинает писать такие вот сломанные "волшебные палочки", прежде всего убивает своего Книгоеда.

- Но как ему это удается?

- Да просто. Ведь мы, каждый из нас, лишь часть того человека, к которому он прикреплен. А убить часть самого себя очень просто.

- Как же быть? Неужели ничего нельзя поделать?

Книгоед надолго замолчал.

- Знаешь, - сказал он наконец, - можно, но очень трудно. Вот ты в последние дни попадал в разные книги - и в каждой из них знакомая для тебя ситуация переменилась. Как ты решил, что она стала именно хуже?

- Решил и всё, - пожал плечами Эмка. - Откуда ж я знаю, как. Иногда понятно сразу, тут и думать нечего. А иногда... просто интуиция.

- Вот и развивай это чувство. Недаром ведь говорят: "читать между строк". Это значит, понимать нечто, о чем не написано в открытую. Учись понимать то, что хотел сказать автор на самом деле, а не видеть лишь то, что он вроде бы сказал. И будь осторожен.

И напоследок я открою тебе еще один секрет. Даже из самой никчемной книги можно извлечь для себя урок и получить пользу. Главное - научиться этому. И тогда Книгоедам останется лишь спасать разрисованные картинки да выводить жирные пятна. Как мы мечтаем об этом!..

А теперь Эммануил - прощай. Возможно, когда-нибудь, если во мне снова появится необходимость, я приду к тебе опять. Но надеюсь, этого не случится.

И тут Эмка почувствовал, что свободен окончательно.

Он облегченно вздохнул и с сожалением подумал, что так и не пообещал Книгоеду быть впредь внимательным к книжкам.

"Хотя... он ведь во мне, правильно? Значит, и пообещать я могу самому себе. Главное не это, главное - выполнять обещание!"

Эмка подмигнул выпрыгнувшей на дорогу белке и зашагал на станцию - впереди было целое лето каникул и приключений, одно интересней другого!



Ознакомительный фрагмент книги закончился.
Чтобы прочитать или скачать всю книгу
перейдите на сайт партнера.

Перейти и скачать